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CONTROLE DA ELETRICIDADE ESTTICA EM PLANTAS QUMICAS

P. E. Pascon

Um nmero significativo de incndios e exploses que ocorrem na indstria tem como causa a eletricidade esttica. No caso de exploses envolvendo ps, as investigaes disponveis revelam que 9% delas tiveram o centelhamento esttico como fonte de ignio; sendo que este valor sobe para 35% em se tratando apenas de ps polimricos. Entendendo o processo de gerao de carga poderemos controlar e/ou eliminar este perigo atravs de medidas adequadas como dimensionamento, aterramento, materiais no-metlicos condutores, ionizao, etc....

Introduo
A gerao de eletricidade esttica essencialmente um fennemo de superfcie associado ao contato e separao de duas superfcies heterogneas. Pode ser interpretado como um efeito resultante da transferncia de eltrons ou ons de uma superfcie para outra. A diferena de potencial entre as duas superfcies em contato pequena, da ordem de 1 volt. Entretanto, aps a separao, o potencial dos materiais sobe rapidamente na medida em que a distncia entre as superfcies carregadas aumenta e se exerce trabalho contrrio ao campo eltrico. A relao entre a carga eletrosttica e a diferena de potencial dada por: Q=VC onde,

elemento seja no-condutor. Os compostos envolvidos na indstria qumica no so puros ou limpos e o nvel de eletrificao muito freqentemente determinado pela contaminao superficial, impurezas, materiais absorvidos ou adsorvidos, ao invs da constituio qumica bsica do slido ou lquido. A natureza e a energia da centelha descarregada depende, entre outras coisas, da natureza eltrica do corpo carregado (condutor ou isolante) e da forma das superfcies atravs da qual ocorre a descarga. A relao entre a carga eletrosttica (Q), diferena de potencial (V), capacitncia eltrica (C) e a energia mxima da centelha (E) dada por: E = 1/2 Q2/C = 1/2 CV2 E expresso em joules onde,

Q = carga eletrosttica no objeto, em Coulombs V = diferena de potencial no sistema, em Volts C = capacitncia do sistema, em Farads Os problemas de segurana associados com materiais eletrostaticamente carregados se devem principalmente aos perigos de fogo e exploso que podem ocorrer se a carga acumulada for suficiente para causar uma descarga na presena de gases, vapores ou ps inflamveis. Tambm fato que, em muitas situaes corriqueiras, a energia envolvida numa descarga eletrosttica pode causar choques eltricos srios em seres humanos. A eletrificao esttica ocorre tanto com materiais eletricamente condutores como materiais nocondutores, mas o acumulo de nveis perigosos de carga normalmente requer que pelo menos um

Materiais no condutores
Um nmero crescente de equipamento e itens de instalao tem sido nos ltimos anos fabricados em materiais no condutores (plsticos, borrachas, compsitos). Um dos nossos problemas tem sido o de decidir se tubulaes, vasos, tanques, ciclones, etc... construdos com estes materiais, nos quais carga eletrosttica pode ser gerada e retida, podem ser especificados para compostos inflamveis. A possibilidade de choque fsico tambm deve ser considerada durante a concepo da instalao. Virtualmente todas as investigaes indicam que, qualquer que seja o mtodo de gerao de carga, a

densidade de carga pode, sob certas condies, atingir um nvel no qual a fora do campo prximo da superfcie do material de construo suficientemente grande para causar um descarga eltrica da superfcie. Para uma chapa plana esta densidade de carga 2,9 x 10-5 C.m-2 . A densidade de carga requerida para iniciar a descarga depende, entre outras coisas, da forma da superfcie. Experimentos com tubos de polietileno mostram, entretanto, que a densidade de carga mxima que poderia ser sustentada na superfcie antes que a descarga se inicie est na faixa de 1,0 x 10-5 C.m-2 - 3,0 x 10-5 C.m-2, a menos que o dimetro do tubo seja menor que 0,5 cm. Para fins prticos pode ser assumido que as descargas vo ocorrer quando a densidade de carga na superfcie for da ordem de 10-5 C.m-2. O nvel de carga tambm depende da condio de superfcie do no-condutor. Variaes na umidade relativa podem modificar a condio de superfcie mas, devido natureza hidrofbica de muitos materiais polimricos, altos nveis de energia podem ser atingidos numa vasta gama de umidades relativas. A contaminao das superfcies condutoras de outras fontes tambm pode limitar a densidade mxima de superfcie exceto reas localizadas de alta condutividade, isoladas da terra, podem aumentar o perigo de descargas perigosas. O uso de equipamentos no condutores introduz o perigo de uma descarga de superfcie plstica, aumenta o perigo de descarga de condutores isolados, e, no caso de containers, pode influenciar os nveis de carga retidos no contedo armazenado e aumentar a possibilidade de uma descarga a partir dos mesmos. A descarga de superfcies no condutoras pode assumir vrias formas e sua natureza diversa est refletida na terminologia j publicada. Expresses como centelha, corona, escova, multi-raiz, galho, contato deslizante e descargas em brasa tem sido usadas para descrever as estruturas da descarga. Uma conseqncia de importncia prtica que surge da diversidade do tipo de descarga a ausncia de qualquer medida quantitativa geralmente aceita do poder de ignio das descargas. A acendibilidade de uma descarga no somente determinada pela sua energia total, mas depende da distribuio de energia em relao ao espao e tempo. O poder de ignio de uma descarga simples de uma superfcie condutora pode ser avaliada, com certas reservas, comparando a

energia total de descarga com a energia mnima de ignio por centelha da atmosfera inflamvel. Esta comparao no vlida para descargas de nocondutores, sejam eles superfcies lquidas ou slidas. A energia total da descarga pode ser consideravelmente maior do que a energia mnima de ignio da atmosfera inflamvel circundante sem ocorrer a ignio. O conceito de energia equivalente foi introduzido numa tentativa de superar esta dificuldade. A energia equivalente de uma descarga foi definida como a energia mnima da atmosfera de gs ou vapor para a qual a descarga do no condutor tenha uma probabilidade de ignio de 0,001. Considera-se que , pelo menos para gases e vapores, se o equivalente de energia X mJ, ento a descarga no causar a ignio de qualquer outra atmosfera de gs ou vapor cuja energia mnima de ignio seja maior que X mJ. Experimentos com placas de polietileno mostram que a gerao de carga por esfregamento pode conduzir a descargas com energias equivalentes de at 1,0 mJ e plsticos carregados por pulverizao produzem descargas com energias equivalentes de at 4,0 mJ. Estes podem no ser valores mximos. Se uma rea do plstico se torna contaminada e mais condutiva, ento os fatores que limitam a migrao da carga para o ponto de descarga podem ser reduzidos e as limitaes de energia impostas por eles removidas. As condies de descarga so ento similares quelas de um condutor e a carga total na rea contaminada pode ser liberada numa nica centelha. Energias equivalentes tem sido usadas para avaliar a acendibilidade de descargas a partir de tubos de polietileno em atmosferas de vapor (energia mnima de ignio de 0,2 mJ). A menos que o dimetro do tubo estivesse abaixo de 1,0 cm, a acendibilidade de uma descarga poderia ser virtualmente igual aquela de uma placa plana de um material no-condutor. A eliminao de descargas perigosas de condutores pode ser alcanada atravs de aterramento. Entretanto, num sistema misto de metal - plstico, pode ser difcil garantir que todos os componentes metlicos estejam aterrados. Alm do mais, caso qualquer item condutor seja isolado da terra, ento a presena de um no-condutor carregado far com que o condutor se torne carregado por induo. Uma planta montada de uma combinao de materiais no condutores e condutores isolados podem

representar um sistema com perigo mximo que combina a possibilidade de reteno de carga grande e de longo perodo no no-condutor com a possibilidade de toda a energia armazenada sendo liberada numa nica centelha do condutor. Containers no condutores impedem a dissipao de qualquer carga do seu contedo lquido ou slido. Descargas de superfcies lquidas de alta resistividade em containers metlicos so bem conhecidas, mas tendem a ser no-acendveis. Containers no condutores aumentam a reteno da carga em lquidos condutores, e podem muito bem introduzir a possibilidade de descargas acendveis de superfcies lquidas. Poucos dados quantitativos foram publicados sobre este tpico, mas se reconhece que para aditivos antiestticos serem eficazes durante o processamento de hidrocarbonetos, o lquido deveria estar em contato com a terra quando entrar no tanque de armazenamento. O armazenamento de carga em containers no condutivos uma situao na qual a liberao de energia pode ser suficientemente grande para causar choque fsico. Num acidente relatado recentemente, um operador ficou inconsciente pela energia liberada no momento em que ele comprimiu fibra de monofilamento armazenada num container plstico. Uma situao similar pode existir em unidades de processamento de ps.

Revestimentos no condutores em metais


Revestimentos plsticos so usados como revestimentos resistentes corroso em tanques de estocagem e outros equipamentos de processo que podem conter atmosferas inflamveis. Estes revestimentos podem se tornar eletrostaticamente carregados e se forem no condutivos ento eles iro reter carga mesmo estando em contato ntimo com uma placa metlica aterrada. Como no caso dos slidos, o uso de revestimentos no condutivos pode introduzir o perigo de uma descarga acendvel da superfcie no condutora e a presena de um no condutor pode impedir a dissipao de carga do contedo do container. Uma diferena importante entre as duas, entretanto, o nvel de carga no no condutor que requerido para iniciar a descarga. O incio de uma descarga requer um certo valor de fora de campo eltrico externo superfcie no condutora. Para revestimentos relativamente finos, o componente de campo eltrico entre a carga superficial e o metal maior do que o componente de campo direcionado para fora da superfcie plstica. Uma densidade total de carga maior necessria portanto para obter descargas de um revestimento do que aquela necessria para um no condutor no isolado de mesma espessura e material. Densidades de carga paulatinamente maiores so necessrias na medida em que a espessura do revestimento diminuda.

Fig. 1 e 2 O sistema de transporte e armazenamento de gros de trigo foi parcialmente destrudo por uma exploso de nuvem de p. A investigao do evento apontou descarga eletrosttica como provvel fonte de ignio.

Ps
Em geral a carga eletrosttica gerada sempre que ocorrer separao de duas superfcies. Uma vez que, qualquer movimentao de p envolve a aproximao e a afastamento de um grande nmero de superfcies de partculas, podemos assumir como geralmente vlido que qualquer processo de movimentao de p ou nuvens de p ir resultar em gerao de eletricidade esttica. Os fatores que influenciam a natureza e magnitude da carga so as caractersticas eltricas e fsicas do produto. A maioria dos ps no so bons condutores de eletricidade. Nossa experincia indica que em condies de processo tpicas da indstria de orgnicos, a resistividade de ps secos normalmente excede 108 ohm.m. Para os ps polimricos os valores de resistividade esto na faixa de 1014 - 1016 ohm.m. A eletricidade esttica gerada em muitas etapas de processamento de ps, e em muitas delas a taxa de dissipao baixa. Entre os tipos de operaes mais significativos para a gerao de carga eletrosttica temos: a- mistura, moagem, peneiramento, entornamento e micronizao do produto b- movimento de p em dutos de transporte c- movimento de material sobre esteiras e chutes de carga d- movimento de funcionrios isolados e- movimento de veculos isolados No podemos assumir que um produto contendo elementos metlicos ter uma resistividade eltrica suficientemente baixa para evitar o acumulo de eletricidade esttica. Estudos revelam que tanto partculas de magnsio como de alumnio tornam-se quase no-condutoras aps um processo de moagem; e que uma diferena de potencial de 6.000 volts AC poderia ser aplicada aos lados opostos de um cubo de 1 cm de alumnio em p, antes de se estabelecer um curto-circuito. Embora o nvel de eletrificao no possa ser calculado, existem dados considerveis disposio na literatura. Estes indicam que para ps orgnicos, os nveis de carga variam de 10-11 C/kg em operaes tais como entornar ps, at 10-14 C/kg em operaes como moagem e transporte pneumtico. O nvel de eletrificao em qualquer operao especfica pode ser determinada medindo-se o campo ao redor do p ou no interior de uma nuvem, ou ainda medindo-se o

potencial produzido num container Faraday isolado da terra enquanto o p carregado. Ps polimricos retm praticamente toda a carga gerada. Uma diferena entre materiais polimricos e nopolimricos deveria ser enfatizada. No caso do primeiro, o fator controlador da carga normalmente um processo de ionizao, com a densidade de carga estando logo abaixo daquela requerida para produzir centelhas da superfcie da partcula; no caso de materiais no-polimricos, a conduo eltrica desempenha o papel de determinar o nvel de carga, e a resistividade pode determinar o nvel de carga retido num p dentro de um container condutor. Em qualquer situao particular a possibilidade de uma descarga eltrica pode ser avaliada por medidas ou clculos da fora do campo dentro ou ao redor da nuvem. Motin sugeriu que para nuvens de p com dimetro de at 0,2; 1,0 e 3,0 m, as foras crticas de campo so 3.000, 1.000 e 600 kV.m-2 respectivamente. Na prtica, os problemas mais srios surgem quando o p disperso se deposita na forma a granel, uma vez que o aumento na densidade de carga volumtrica aumenta a probabilidade de descargas. Popov e Taubkin relatam descargas tipo escova da superfcie de partculas de polipropileno que se depositaram num ciclone aps transferncia pneumtica. A natureza da descarga novamente aquela tal que a energia total no pode ser usada para avaliar seu poder de ignio. A acendibilidade de descargas em ps a granel um tpico que necessita de estudo adicional, sugerindo o uso do conceito de energia equivalente. Atualmente, os perigos de uma descarga de p a granel pode ser avaliada apenas com base nos acidentes reais. Uma recente exploso com acar foi atribuda centelhas entre 2 lotes a granel do material. Isto indica que a centelha tinha uma energia equivalente de pelo menos 15 mJ - a energia de ignio mnima de centelha para uma nuvem de p de acar. A dissipao de carga eletrosttica num dieltrico homogneo governada pela relao: Q = Qo exp (-4 t / k ) onde,

Q = carga aps um intervalo de t segundos Qo = carga inicial em Coulombs k = constante dieltrica do material, adimensional

= resistividade eltrica do material, em Ohm.m Ps a granel no podem ser considerados um dieltrico homogneo, da mesma forma que um lquido. Para alcanar uma carcaa aterrada a carga existente no centro de tambor cheio de p deve atravessar vrias barreiras. Embora a relao precisa que governa a dissipao de carga em ps a granel no tenha sido estabelecida ainda, a experincia mostra que a carga pode permanecer retida por intervalos na ordem de horas para os casos de graneis com resistividade na faixa de 1012 - 1014 ohm.m, mesmo quando se adota recipientes metlicos aterrados. A taxa de dissipao da carga parece depender no apenas das propriedades eltricas do produto mas tambm de suas caractersticas fsicas (tamanho de partculas, tipo de superfcie, etc...). Por exemplo: uma camada de gua adsorvida pode reduzir consideravelmente a resistncia eltrica atravs da superfcie de um p e modificar a taxa de dissipao. O tipo de recipiente tambm controla a taxa de dissipao. Ps, isolados da terra em tambores de polietileno, retm sua carga por intervalos maiores que aqueles em tambores metlicos. A distribuio granulomtrica das partculas tem um papel importante nos fenmenos de exploso com ps. Da mesma forma ocorre com carregamento esttico. Quanto mais finas forem as partculas maior ser a rea superficial relativa, e consequentemente maior ser a gerao de carga. As maiores taxas de carregamento foram observadas em operaes de micronizao. Com aparelhagem apropriada, pode-se verificar que a carga eletrosttica desenvolvida pelo movimento de um material micronizado trs vezes maior que a desenvolvida pelo material nomicronizado no mesmo movimento.

Alm do mais, juntas de borracha e outros polmeros isolantes so extensamente utilizadas em vedao, o que impede o livre fluxo de carga para a terra. Dessa forma, torna-se necessrio o uso de cabos de aterramento entre todas as conexes. Um operador de planta pode ser tornar carregado atravs do contato direto com um produto eletrostaticamente carregado, como por exemplo: enquanto amostra um tambor de p; ou por induo. Estes operadores podem ser mantidos no potencial de terra atravs do uso de calados e pisos anti-estticos. Por outro lado, contaminao excessiva tanto dos calados como do piso podem isolar um operador da terra. A presena de equipamentos metlicos aterrados no evita o acmulo de carga no produto propriamente dito. A taxa de dissipao da carga no p em contato com um equipamento aterrado uma funo do tamanho da planta e das caractersticas eltricas do produto. Essa dissipao pode levar horas. Pela mesma razo, a presena de uma haste aterrada no centro do p em muitos casos no aumentar de forma significativa a taxa de dissipao da carga.

Minimizao da carga acumulada em ps


Praticamente existem duas formas para se minimizar o acmulo de carga em ps: umidificao e ionizao da atmosfera . Uma umidade relativa alta freqentemente resulta na formao de uma pelcula condutiva nos equipamentos e produto, e isto proporciona o escoamento da eletricidade esttica e reduz o perigo de ignio. Porm, deve-se mencionar que a dissipao de carga esttica quando a umidade relativa alta no se deve a qualquer aumento na condutividade do ar. A resistncia de superfcie de um isolador pode diminuir de um fator de 106, entre 30% e 90% da umidade relativa. Entretanto, importante reconhecer que a carga num isolador no ser dissipada mesmo em condies midas, a menos que haja um caminho condutor para a terra. Isto pode limitar a dissipao da carga do material a granel e a camada de gua adsorvida no pode por si mesma remover carga da nuvem dispersa. O efeito principal da alta umidade numa nuvem de p produzir aglomerao das partculas e uma reduo da dispersibilidade. Alm

Como evitar a gerao e o acmulo de carga em ps


Qualquer movimento de produtos em p gera carga eletrosttica. Na prtica, evitar completamente a gerao de carga difcil, se no impossvel; e a medida de segurana lgica deve ser evitar o acmulo de quantidades perigosas de carga em equipamentos, itens de instalao, funcionrios e no produto. Dado a alta resistividade de muitos produtos, basta uma simples camada de p para tenhamos um isolamento entre dois componentes de instalao.

disso, alguma energia extra ser necessria para aquecer e vaporizar a umidade durante a ignio. Todos estes efeitos tendem a reduzir a possibilidade de ignio. Em geral, uma umidade relativa maior que 60% evita descargas por centelha, enquanto que no ocorre quase nenhum efeito esttico em umidades relativas maiores que 75-80%, exceto em compostos que sejam repelentes a gua. Quando o ar est ionizado, se torna eletricamente condutivo e a carga em qualquer corpo eletrostaticamente carregado presente nesta atmosfera pode escoar para a terra. As duas formas principais de ionizao so por fonte radioativa e descarga eltrica. O uso de fontes radioativa bastante limitado. Alm dos perigos associados radiao, elas produzem taxas de descarga bastante baixas Sempre que ocorre um descarga eltrica no ar, toda a atmosfera vizinha a regio da descarga fica ionizada e portanto torna-se condutora. Desta forma, se uma corrente de ar ionizada direcionada para um corpo carregado, a carga deste corpo ser dissipada para a terra. Uma vantagem de ionizao eltrica sobre a radioativa , sem dvida, a gerao muito maior de ons. Com base no exposto, torna-se claro que as tcnicas para remover eletricidade esttica de produtos em p tem aplicao limitada na indstria qumica e petroqumica em geral. Em muitas circunstncias, a carga gerada durante o processo de manufatura permanecer retida no produto por algum tempo.

contato, como por ex.: turbulncia no caso dos lquidos, aumentar a taxa de carregamemto eletrosttico. Sempre que um lquido escoa numa tubulao haver uma separao de carga na interface lquido-slido. Qualquer turbulncia no lquido ir aumentar a rea de contato na medida em que as camadas de lquido mais prximas da parede sero levadas a um contato mais ntimo com a superfcie do tubo; o que produz quantidades crescentes de carga no lquido. A taxa de carregamento eletrosttico para qualquer lquido depende de sua velocidade linear de fluxo. Est demonstrado que a taxa de carregamento de hidrocarbonetos lquidos aproximadamente proporcional ao quadrado da velocidade do fluxo. Enquanto existe a possibilidade de uma centelha em qualquer bolso de vapor numa linha, o perigo principal associado com a carga gerada num escoamento lquido numa tubulao o seu conseqente acmulo no tanque de estocagem ou vaso de processo ao final da linha, onde existe uma superfcie lquido-vapor; a menos que seja dissipada. Com base acima, qualquer acessrio de tubulao que cause um aumento na velocidade de fluxo e portanto na turbulncia, como por ex.: orifcios, vlvulas de controle, sensores, curvas, etc... ir aumentar a taxa de carregamento eletrosttico. Este acmulo excessivo pode ser perigoso se a restrio estiver imediatamente antes da entrada do lquido num equipamento contendo uma mistura vapor-ar na faixa de inflamabilidade. Este perigo pode ser removido ou mesmo eliminado inserindo-se um certo comprimento de tubulao condutora aterrada entre a fonte de gerao aumentada e o equipamento, a fim de possibilitar tempo suficiente para a carga escoar. A taxa de dissipao da carga uma funo do tempo de relaxamento do material, que por sua vez depende da resistividade eltrica do lquido. Outras formas, atravs da quais se provoca um aumento considervel na taxa de carregamento em lquidos so: filtros, misturas multi-fasicas, sedimentao de gua em tanques de estocagem, queda livre de lquidos e agitao mecnica.

Lquidos
A eletricidade esttica considerada um perigo tradicional j h muitos anos pela indstria qumica, petroqumica e petrleo. Um nmero bastante elevado de incndios e exploses foram investigados e reportados como sendo decorrentes de ignio por descarga eletrosttica. Existem at casos de descargas provocadas por espuma extintora entrando em tanques de estocagem, e que provocaram a ignio da atmosfera interna. A maioria dos hidrocarbonetos apresentam resistividade na faixa 1011 - 1015 ohm.cm e constante dieltrica na ordem de 2. Como j mencionado anteriormente, a gerao de carga eletrosttica um fennemo de superfcie e qualquer fator que contribua para aumentar a rea de

Remoo da eletricidade esttica em lquidos


Freqentemente se acredita que o aterramento pode levar segurana absoluta e os acidentes causados

por eletricidade esttica devem, portanto, ser atribudos a falhas no sistema de aterramento. Esta tese incorreta. Com produtos de alta resistividade eltrica, a carga acumulada dissipa-se de forma lenta. Dessa forma, acmulos de carga poder ocorrer num determinado produto, apesar da planta estar aterrada. Como j mencionado anteriormente, a dissipao de carga num lquido a granel governada pela relao: Q = Qo exp (-4 t / k ) Q Qo k onde,

= carga aps um intervalo de t segundos = carga inicial em Coulombs = constante dieltrica do lquido, adimensional = resistividade eltrica do lquido em ohm.m

A constante dieltrica de muitos lquidos orgnicos no varia muito e principalmente a resistividade eltrica do lquido que controla o tempo de dissipao da carga. Algumas empresas do setor petroqumico consideram que para proteger todas as operaes com hidrocarbonetos a resistividade dos lquidos deveria ser inferior a 1011 ohm.cm. A carga num lquido com esta resistividade seria reduzida de um fator 106 num intervalo de tempo menor que 1 segundo aps ter sido gerada. Alguns produtos inflamveis quando puros, tais como benzeno, tolueno ou ciclohexano, tem resistividade eltrica maior que 1011 ohm.cm e deve-se esperar que qualquer carga gerada durante o processo ou estocagem seja retida por um intervalo considervel e possa direta ou indiretamente causar uma centelha. Este perigo pode ser removido aumentando-se a condutividade eltrica dos produtos atravs da adio de agentes inicos. A adio proposital de um aditivo anti-esttico a um lquido de alta resistividade a nica forma de garantir a remoo de cargas geradas e portanto, precisa ser levada em conta como medida de proteo. Por outro lado, devemos lembrar que a adio de um agente inico a um lquido isolado da terra, como por ex.: tubos revestidos de borracha ou vasos vitrificados, pode aumentar o perigo. A reduo da resistividade do lquido poderia criar condies que aumentam a possibilidade de descargas diretamente da superfcie do lquido. Este perigo pode normalmente ser superado ajustando-se um plug metlico aterrado no fundo do vaso.

ATENO ! Conecte o cabo terra no caminho-tanque antes de iniciar qualquer manobra

Fig. 3 e 4 Muitos sistemas de aterramento so intertravados com as bombas e vlvulas de bloqueio; de forma que nenhuma transferncia pode ser iniciada se o caminho-tanque e a instalao no estiverem no mesmo potencial.

Reduo da gerao de carga em lquidos


Uma das principais operaes atravs das quais se gera carga eletrosttica o escoamento atravs de tubulaes. A quantidade de carga gerada por lquidos de alta resistividade, tipo hidrocarbonetos, aproximadamente proporcional ao quadrado da velocidade linear do lquido. Com misturas hidrocarboneto-gua, uma velocidade linear de 1m/s geralmente aceita como sendo um valor seguro. Esguichar, derramar ou agitar uma camada de gua no fundo de um tanque num fluxo 1m/s pode ser considerado como uma operao branda e a emulsificao gua-produto no ser ampla. Por outro lado, em velocidades de fluxo menor que 1 m/s,

podero ocorrer acmulos de bolses de gua nos pontos baixos das linhas. Isto poder subseqentemente constituir um perigo, quando a taxa de fluxo aumentar e a gua for arrastada, causando eletrificao. Quando lquidos de alta resistividade esto sendo bombeados e um aditivo anti-esttico no pode ser usado, como por ex.: por questes de qualidade, ento dimetros de tubulao para manter uma velocidade de fluxo 1m/s podero reduzir a gerao de carga at nveis aceitveis. Alm disso, deve-se privilegiar um design que reduza o nmero de acessrios restritivos de tubulao. O efeito negativo de restries que no podem ser evitadas pode ser minimizado atravs da introduo de placas metlicas aterradas na tubulao, com comprimentos de 0,3 0,6 m aps a restrio. Estas placas podem ser basicamente chicanas cilndricas concntricas com o tubo. O efeito da chicana duplo: reduz a turbulncia e mantm um gradiente de velocidade baixo entre as diferentes camadas de lquido; dissipa a carga no lquido atravs da superfcie aterrada.

amigveis de se projetar, e a segurana geralmente alcanada atravs da maximizao da dissipao.


Energia Mnima de Ignio (mJ) 0,0002 - 0,0004 0,017 - 0,018 0,46 30 1,15 66 10 0,009 0,001 - 0,1 50 0,24 0,28 0,14 0,05 - 5.000 0,65 0,19 9 5

Sistema acetileno oxignio acetileno ar acetato de etila - ar acar - ar acetona ar amnia ar alumnio - ar dissulfeto de carbono - ar explosivos farinha de trigo -ar hexano -ar metano ar metanol - ar nuvens de p no ar propanol - ar xido de propileno ar resina epoxi - ar zircnio - ar
Tab. 1

Energia Mnima de Ignio (MIE) para alguns

gases, vapores e poeiras

Controle
Uma descarga deve ser considerada como perigosa quando ela pode causar a ignio da atmosfera inflamvel circundante e/ou causar choque fsico ao pessoal local. Para que ocorra ignio a energia ou energia equivalente da descarga deve exceder a energia mnima de ignio da atmosfera inflamvel circundante. Alguns valores tpicos so apresentados na tabela ao lado. A reao fisiolgica do ser humano a um choque eltrico depende de muitos fatores. Mas via de regra, necessrio uma quantidade de energia maior que 500 mJ para produzir algum tipo de dano fisiolgico. Na maioria das situaes as descargas eletrostticas no causam choques prejudiciais. Os perigos da eletricidade esttica podem ser minimizados pelo controle da gerao da carga ou maximizao da dissipao da mesma. As formas de se alcanar estes objetivos so bem menos estabelecidos para slidos e ps do que para lquidos. No que tange ao controle da gerao de carga , os sistemas de escoamento para ps so bem menos

O aterramento dos condutores a primeira salvaguarda contra o perigo da eletricidade esttica em qualquer situao. O problema introduzido pelo uso crescente de materiais no condutores no um problema de princpio, mas de prtica. Numa planta fabricada de itens condutores e no condutores necessrio cuidado adicional para garantir que os ltimos no isolem os primeiros da terra. Para segurana intrnseca, todos os materiais no metlicos deveriam idealmente se tornar eletricamente condutores pela incorporao de aditivos apropriados. Muitos itens (equipamentos, calados, pisos, etc...), particularmente aqueles fabricados de borracha, podem se tornar suficientemente condutores para evitar o acmulo de nveis perigosos de carga. Ao mesmo tempo em que o perigo de materiais no condutores torna-se mais amplamente reconhecido, os materiais polimricos tradicionais esto sendo desenvolvidos tambm na forma condutora. Se, aps uma consulta com a indstria de plsticos, um material no-metlico condutor satisfatrio no

estiver disponvel, poder haver limitaes quanto especificao e uso de materiais no condutores. O tipo e extenso de qualquer limitao melhor avaliada para uma situao particular determinandose se a densidade de carga desenvolvida no nocondutor suficiente para iniciar a descarga. A dissipao da carga do p pode em princpio se feita com uso de altas umidades relativas e/ou a ionizao da atmosfera atravs de descargas eltricas ou fontes radioativas. Contudo, nenhuma destas medidas amplamente utilizada em processamento de p por apresentar certas dificuldades prticas. Altos nveis de carga exigem nveis inaceitveis de umidade relativa e/ou ionizao. Quando a densidade superficial de carga est prxima de 10-5 C.m-2, descargas de alta energia do p podem ser evitadas inserindo-se hastes aterradas no p. Estes dissipam a carga; entretanto, no por conduo, mas por liberao da carga na forma de pequenas descargas para as hastes. Isto pode evitar as condies necessrias para ionizao do ar dentro do container e ento eliminar a possibilidade de descargas de alta energia, que so capazes de causar choque fsico. Porm, o poder de ignio das descargas pequenas no conhecida e at de dados adicionais estejam disponveis deve-se tomar cuidado ao usar esta tcnica na presena de gases, vapores ou nuvens de poeiras inflamveis. Nas operaes de processamento de p a extenso na qual medidas particulares so necessrias depende muito do tipo e sensibilidade do material processado. Em instalaes processando ps sensveis ou que contenham gases e vapores inflamveis alm do p, onde a possibilidade de ignio a partir de eletricidade esttica no pode ser completamente eliminada, ento pode ser necessrio aplicar os mtodos normais de proteo contra exploso. Numa planta com ps, o perigo da eletricidade esttica no pode ser considerado isoladamente e em muitas situaes ocorrem vrias fontes de ignio em potencial que demandam a proviso de proteo contra exploso independente do nvel de eletricidade esttica. Quando uma proteo contra exploso est presente, ento a proteo contra esttica fica freqentemente limitada ao aterramento da planta e, onde apropriado, do pessoal. Por outro lado, em situaes onde a eletricidade esttica oferece o nico perigo significante, pode ser mais prtico e econmico eliminar a possibilidade de uma descarga eletrosttica do que instalar proteo contra exploso.

Concluses
Da eletrificao de lquidos, ps, slidos e revestimentos no condutores pode resultar tanto o perigo de ignio como o de choque fsico. A soluo ideal para slidos e revestimentos o uso de material no-metlico eletricamente condutor. Caso estes no estejam comercialmente disponveis em todas as formas requeridas necessrio avaliar a possibilidade de descargas dos elementos no-condutores em qualquer situao na qual eles devam ser usados. Em particular, deve-se considerar a possibilidade de descargas de alta energia a partir do contedo de recipientes no-condutores. Embora eletricidade esttica possa representar um perigo de ignio em plantas de processos, existem tambm normalmente muitas outras fontes de ignio presentes, que tambm precisam ser controladas. Uma anlise cuidadosa de todos os aspectos de projeto, operao e caractersticas dos produtos vital, antes de se estabelecer a excluso de todas as fontes de ignio como base de segurana. As avaliaes necessrias podem, a princpio, ser feitas numa maneira qualitativa ou semi-quantitativa; mas podem ser mais precisas e produzir medidas de proteo mais eficazes se houver dados adequados sobre o comportamento do sistema em questo. Isto implica numa avaliao mais especializada, com ensaios de laboratrio para determinar por ex.: resistividade, decaimento de carga, energia mnima de ignio ou comportamento da exploso.

Autor:
P. E. Pascon, Eng. Qumico, faz parte da equipe profissional da Processos - Solues de Engenharia, empresa especializada nas disciplinas de segurana de processos, preveno de perdas e proteo ambiental (www.processos.eng.br).

Referncias :
1. National Fire Protection Association, 2000, NFPA 77 (Recommended Practice on Static Electricity) Quincy, MA, U.S.A.; 2. American Petroleum Institute, 1998, RP 2003 (Protection Against Ignitions Arising Out of Static, Lightning and Stray Currents) Washington, DC, U.S.A..