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ROUSSEAU, O contrato social

LIVRO I
Quero indagar se pode existir, na ordem civil, alguma regra de administrao legtima e segura, considerando os homens tais como so e as leis tais como podem ser. Procurarei sempre, nesta investigao, aliar o que o direito permite ao que o interesse prescreve, a fim de que a justia e a utilidade no se encontrem divididas. Entro na matria sem provar a importncia de meu assunto. Perguntar-me-o se sou prncipe ou legislador para escrever sobre poltica. Respondo que no, e que por isso mesmo escrevo sobre poltica. Fosse eu prncipe ou legislador, no perderia meu tempo dizendo o que deve ser feito: ou o faria, ou me calaria. Nascido cidado de um Estado livre e membro do Soberano, por frgil que seja a influncia de minha opinio nos negcios pblicos, o direito de votar basta para impor-me o dever de instruir-me a esse respeito. Todas as vezes que medito sobre os governos, sinto-me feliz por encontrar sempre, em minhas reflexes, novos motivos para amar o do meu pas!

CAPTULO I Objeto Deste Primeiro livro


O homem nasceu livre e por toda parte ele est agrilhoado. Aquele que se cr senhor dos outros no deixa de ser mais escravo que eles. Como se deu essa mudana? Ignoro-o. 0 que pode legitim-la? Creio poder resolver esta questo. Se eu considerasse apenas a fora e o efeito que dela deriva, diria: enquanto um povo obrigado a obedecer e o faz, age bem; assim que pode sacudir esse jugo e o faz, age melhor ainda; porque, recobrando a liberdade pelo mesmo direito que lha tinha arrebatado, ou ele tem razo em retom-la ou no tinham em lha tirar. Mas a ordem social um direito sagrado, que serve de base para todos os demais. Tal direito, entretanto, no advm da natureza; funda-se, pois, em convenes. Trata-se de saber quais so essas convenes. Antes de chegar a esse ponto, devo estabelecer o que acabo de adiantar.

CAPTULO II Das Primeiras Sociedades A mais antiga de todas as sociedades, e a nica natural, a da famlia. Ainda assim, os filhos s permanecem ligados ao pai enquanto necessitam dele para a prpria conservao. Assim que essa necessidade cessa, dissolvesse o vnculo natural. Isentos os filhos da obedincia que deviam ao pai, isento o pai dos cuidados que devia aos filhos, voltam todos a ser igualmente independentes. Se continuam unidos, j no de maneira natural, lhas voluntria, e a prpria famlia s se mantm por conveno. Essa liberdade comum decorre da natureza do homem. Sua primeira lei consiste em zelar pela prpria conservao, seus primeiros cuidados so aqueles que deve consagrar a si mesmo, e, to logo alcana a idade da razo, sendo o nico juiz dos meios adequados sua conservao, torna-se por isso seu prprio senhor. a famlia, pois, o primeiro modelo das sociedades polticas, o chefe a imagem do pai, o povo a dos filhos, e todos, tendo nascido iguais e livres, s alienam sua liberdade em proveito prprio. A diferena toda est em que, na famlia, o amor do pai pelos filhos compensa dos cuidados que lhes dedica, enquanto no Estado o prazer de comandar supre esse amor que o chefe no tem por seus povos. Grotius nega que todo poder humano seja estabelecido em favor daqueles que so governados; como exemplo, cita a escravido. Sua maneira mais comum de raciocinar consiste sempre em estabelecer o direito pelo fato. Poder-se-ia empregar um mtodo mais conseqente, porm no mais

favorvel aos tiranos. pois duvidoso, segundo Grotius, se o gnero humano pertence a uma centena de homens ou se essa centena de homens pertence ao gnero humano; e, ao longo de todo o seu livro, parece inclinar-se pela primeira hiptese; esta , tambm, a opinio de Hobbes. Eis, portanto, a espcie humana dividida em rebanhos, cada qual com seu chefe, que o guarda para devor-lo. Assim como um pastor de natureza superior de seu rebanho, tambm os pastores de homens, que so os seus chefes, possuem natureza superior de seus povos. Desse modo raciocinava, segundo Flons, o imperador Calgula, concluindo comodamente, dessa analogia, que os reis eram deuses, ou os povos eram animais. O raciocnio desse Calgula remete ao de Hobbes e ao de Grotius. Tambm Aristteles, antes de todos eles, dissera que os homens no so naturalmente iguais, mas nascem uns para a escravido e outros para o domnio. Tinha razo Aristteles, porm tomava o efeito pela causal. Todo homem nascido na escravido nasce para a escravido: nada mais certo. Os escravos tudo perdem sob seus grilhes, at o desejo de libertar-se deles; amam a servido como os companheiros de Ulisses amavam o prprio embrutecimento Se h, pois, escravos por natureza, porque houve escravos contra a natureza. A fora fez os primeiros escravos, sua covardia os perpetuou. Nada disse do rei Ado, nem do imperador No, pai de trs grandes monarcas que dividiram entre si o universo, como o fizeram os filhos de Saturno, nos quais muitos acreditaram reconhecer aqueles'. Espero que apreciem a minha moderao, pois, descendendo diretamente de um desses prncipes, e talvez do ramo mais antigo, quem sabe se, pela verificao dos ttulos, eu no chegaria concluso de ser o legtimo rei do gnero humano? Seja como for, no se pode discordar de que Ado tenha sido soberano do mundo como Robinson foi de sua ilha, enquanto permaneceu como o seu nico habitante; e o que havia de cmodo nesse imprio era que o monarca, garantido em seu trono, no tinha a temer nem rebelies, nem guerras, nem conspiradores.

CAPTULO III Do Direito do mais Forte O mais forte nunca bastante forte para ser sempre o senhor, se no transformar sua fora em direito e a obedincia em dever. Da o direito do mais forte, direito tomado aparentemente com ironia e na realidade estabelecido como principio. Mas ser que um dia nos explicaro essa palavra? A fora um poder fsico; no vejo que moralidade pode resultar de seus efeitos. Ceder fora um ato de necessidade, e no de vontade; , quando muito, um ato de prudncia. Em que sentido poder constituir um dever? Suponhamos por um momento esse pretenso direito. Digo que dele s resulta um galimatias inexplicvel. Pois, to logo seja a fora que gera o direito, o efeito muda com a causa; toda fora que sobrepuja a primeira h de suced-la nesse direito. To logo se possa desobedecer impunemente, torna-se legtimo faz-lo, e, como 0 mais forte sempre tem razo, basta agir de modo a ser o mais forte. Ora, o que um direito que perece quando cessa a fora? Se preciso obedecer pela fora, no h necessidade de obedecer por dever, e, se j no se forado a obedecer, tambm no j se obrigado a faz-lo. V-se, pois, que a palavra direito nada acrescenta fora; no significa, aqui, absolutamente nada. Obedecei aos poderosos. Se isso quer dizer; "cedei fora", o preceito bom, mas suprfluo; afirmo que jamais ser violado. Todo poder vem de Deus, reconheo-o, mas tambm todas as doenas. Significa isso que no se deva chamar o mdico? Quando um bandido me ataca num canto do bosque, no s preciso forosamente entregar-lhe minha bolsa, mas tambm, caso pudesse salv-la, estaria obrigado, em s conscincia, a entreg-la? Afinal, a pistola que ele empunha tambm um poder. Convenhamos, pois, que a fora no faz o direito, e que s se obrigado a obedecer aos poderes legtimos. Assim, minha pergunta inicial permanece de p. CAPTULO IV Da Escravido J que nenhum homem tem autoridade natural sobre seu semelhante, e uma vez que a fora

no produz direito algum, restam ento as convenes como base de toda autoridade legtima entre os homens. Se um particular, diz Grotius, pode alienar sua liberdade e converter-se em escravo de um senhor, por que todo um povo no poderia alienar a sua e tornar-se sdito de um rei? H aqui muitas palavras equvocas que exigem explicao, mas atenhamo-nos ao termo alienar. Alienar dar ou vender. Ora, um homem que se faz escravo de outro no se d, vende-se, pelo menos em troca de sua subsistncia; mas um povo, por que se vende? Longe de prover subsistncia de seus sditos, o rei apenas tira a sua deles, e, segundo Rabelais, um rei no vive com pouco. Os sditos, por conseguinte, do suas prprias pessoas sob a condio de que se tomem tambm os seus bens? No vejo o que lhes resta para conservar. Dir-se- que o dspota assegura aos sditos a tranqilidade civil. Seja. Mas que ganham eles com isso, se as guerras que sua ambio lhes acarreta, se sua insacivel avidez, se os vexames de seu ministrio os desolam' mais que as prprias dissenses? Que ganham eles, se essa mesma tranqilidade uma de suas misrias? Vive-se tranqilo tambm nas masmorras, e isto bastar para que nos sintamos bem nelas? Os gregos encerrados no antro do Ciclope viviam tranqilos ali, esperando a vez de serem devorados. Dizer que um homem se d gratuitamente dizer uma coisa absurda e inconcebvel; este ato ilegtimo e nulo, pelo simples fato de que quem o pratica no est em seu juzo perfeito. Dizer o mesmo de todo um povo supor um povo de loucos: a loucura no estabelece o direito. Mesmo que cada um pudesse alienar-se a si mesmo, no poderia alienar os filhos; estes nascem homens e livres; sua liberdade lhes pertence e ningum, seno eles, tem o direito de dispor dela. Antes de chegarem idade da razo, o pai, em nome deles, pode estipular as condies para a sua conservao e bem-estar; mas no os dar irrevogvel e incondicionalmente, pois tal doao contrria aos fins da natureza e ultrapassa os direitos da paternidade. Seria necessrio, portanto, para que um governo arbitrrio fosse legtimo, que em cada gerao 0 povo fosse senhor de admiti-lo ou rejeit-lo: mas ento esse governo j no seria arbitrrio. Renunciar liberdade renunciar qualidade de homem, aos direitos da humanidade, e at aos prprios deveres. No h nenhuma reparao possvel para quem renuncia a tudo. Tal renncia incompatvel com a natureza do homem, e subtrair toda liberdade a sua vontade subtrair toda moralidade a suas aes. Enfim, intil e contraditria a conveno que estipula, de um lado, uma autoridade absoluta, e, de outro, uma obedincia sem limites. No est claro que no se tem obrigao alguma para com aquele de quem se tem o direito de tudo exigir? E esta simples condio, sem equivalncia, sem compensao, no acarreta a nulidade do ato? Pois que direito teria meu escravo contra mim, se tudo o que ele possui me pertence, se, sendo seu direito o meu, esse direito meu contra mim mesmo uma palavra desprovida de qualquer sentido? Grotius e outros encontram na guerra outra origem do pretenso direito de escravido. Tendo o vencedor, segundo eles, o direito de matar o vencido, este pode resgatar sua vida a expensas de sua liberdade, conveno tanto mais legtima quanto proveitosa a ambas as partes. Mas evidente que esse pretenso direito de matar os vencidos no resulta, de modo algum, do estado de guerra. Isto apenas porque os homens, vivendo em sua primitiva independncia, no tm entre si uma relao assaz constante para constituir nem o estado de paz nem o estado de guerra; no so naturalmente inimigos. a relao das coisas, e no dos homens, que produz a guerra, e, como o estado de guerra no pode nascer das simples relaes pessoais, mas somente das relaes reais, a guerra particular, ou de homem para homem, no pode existir nem no estado natural, em que no h propriedade constante, nem no estado social, em que tudo se acha sob a autoridade das leis". Os combates particulares, os duelos, os recontros so atos que no constituem um estado; e, quanto s guerras privadas, autorizadas pelas ordenaes de Lus IX, rei de Frana, e suspensas pela paz de Deus, so abusos do governo feudal, sistema absurdo como jamais houve outro, contrrio aos princpios do direito natural e a toda boa politia. A guerra no , pois, uma relao de homem para homem, mas uma relao de Estado para Estado, na qual os particulares s so inimigos acidentalmente, no como homens, nem mesmo como cidados, mas como soldados; no como membros da ptria, mas como seus defensores. Enfim, cada Estado s pode ter por inimigos outros Estados, e no homens, porquanto no se pode estabelecer nenhuma verdadeira relao entre coisas de diversa natureza.

Esse princpio se conforma inclusive s mximas estabelecidas em todos os tempos e prtica constante de todos os povos civilizados. As declaraes de guerra so advertncias dirigidas menos s potncias que aos seus sditos. O estrangeiro, seja rei, particular ou povo, que rouba, mata ou detm os sditos sem declarar guerra ao prncipe, no um inimigo, um bandido. Mesmo em plena guerra, um prncipe justo se apodera de tudo o que pertence ao pblico em pas inimigo, mas respeita a pessoa e os bens dos particulares; respeita os direitos nos quais assentam os seus. Sendo o objetivo da guerra a destruio do Estado inimigo, tem-se o direito de matar seus defensores enquanto estiverem de armas na mo; mas, no momento em que as depem e se rendem, cessando de ser inimigos ou instrumentos do inimigo, tomam-se outra vez simplesmente homens e j no se tem direito sobre sua vida. Por vezes, pode-se matar o Estado sem matar um s de seus membros; ora, a guerra no d nenhum direito que no seja necessrio ao seu objetivo. Esses princpios no so os mesmos de Grotius; no se fundam na autoridade de poetas, mas derivam da natureza das coisas e baseiam-se na razo. Sobre o direito de conquista, no tem ele outro fundamento seno a lei do mais forte. Se a guerra no d ao vencedor o direito de massacrar os povos vencidos, esse direito, que ele no tem, no pode servir de base ao direito de escraviz-los. S se tem o direito de matar o inimigo quando no se pode escraviz-lo; o direito de escraviz-lo no decorre, pois, do direito de mat-lo: portanto, uma troca inqua faz-lo comprar, ao preo de sua liberdade, sua vida, sobre a qual no se tem direito algum. Quando se funda o direito de vida e de morte no direito de escravido, e o direito de escravido no direito de vida e de morte, no est claro que se cai num crculo vicioso? Mesmo admitindo-se como possvel esse terrvel direito de tudo matar, digo que um escravo feito na guerra ou um povo conquistado no tem nenhuma obrigao para com seu senhor, salvo obedec-lo enquanto a isso forado. Ao tomar um equivalente a sua vida, o senhor no lhe concedeu graa alguma: em vez de mat-lo sem proveito, matou-o utilmente. Longe, pois, de ter adquirido sobre ele qualquer autoridade alm da fora, o estado de guerra subsiste entre eles como antes, sua prpria relao um efeito desse estado, e o uso do direito da guerra no supe nenhum tratado de paz. Fizeram uma conveno; seja: mas essa conveno, longe de destruir o estado de guerra, supe sua continuidade. Assim, seja qual for o lado por que se considerem as coisas, o direito de escravizar nulo, no somente porque ilegtimo, mas porque absurdo e sem significao. As palavras escravido e direito so contraditrias; excluem-se mutuamente. Seja de homem para homem, seja de um homem para um povo, este discurso h de ser sempre igualmente insensato": Faio contigo uma conveno em que fica tudo a teu encargo e tudo em meu proveito, que observarei enquanto me aprouver, e que tu observars enquanto isso me agradar.

CAPTULO V De Como Sempre Preciso Remontar a uma Primeira Conveno Mesmo que eu concordasse com tudo o que refutei at aqui, os fautores do despotismo no estariam em melhor situao. Sempre haver grande diferena entre submeter uma multido e reger uma sociedade. Que homens isolados sejam subjugados sucessivamente a um s, qualquer que seja o sei nmero, no vejo nisso seno um senhor e escravos, e de modo algum hei de consider-los um povo e seu chefe. , talvez, uma agregao, mas no uma associao; no h nela nem bem publico nem corpo poltico. Ainda que esse homem houvesse subjugado metade do mundo, sempre seria um particular; seu interesse, separado do interesse dos outros, ser sempre um interesse privado. Se esse mesmo homem vem a perecer, seu imprio, depois dele, fica disperso e sem ligao, como um carvalho, depois de consumido pelo fogo, se desfaz e se converte num monte de cinzas. Um povo, diz Grotius, pode entregar-se a um rei. Segundo Grotius, portanto, um povo um povo antes de entregar-se a um rei. Mesmo esse dom um ato civil, supe uma deliberao pblica. Portanto, antes de examinar o ato pelo qual um povo elege um rei, seria bom examinar o ato pelo qual um povo um povo. Porque esse ato, sendo necessariamente anterior ao, outro, constitui o verdadeiro fundamento da sociedade. Com efeito, se no houvesse conveno anterior, a menos que a eleio fosse unnime, onde estaria a obrigao de os menos numerosos se submeterem escolha dos mais numerosos, e de onde vem o direito de cem indivduos, que querem um senhor, votar por dez que no o querem?

A lei da pluralidade dos sufrgios por si s um estabelecimento` de conveno e supe, pelo menos uma vez, a unanimidade.

CAPTULO VI Do Pacto Social Suponho que os homens tenham chegado quele ponto em que os obstculos prejudiciais sua conservao no estado de natureza sobrepujam, por sua resistncia, as foras que cada indivduo pode empregar para se manter nesse estado. Ento, esse estado primitivo j no pode subsistir, e o gnero humano pereceria se no mudasse seu modo de ser. Ora, como os homens no podem engendrar novas foras, mas apenas unir e dirigir as existentes, no tm meio de conservar-se seno formando, por agregao, um conjunto de foras que possa sobrepujar a resistncia, aplicando-as a um s mvel e fazendo-as agir em comum acordo''. Essa soma de foras s pode nascer do concurso de muitos; mas, sendo a fora e a liberdade de cada homem os primeiros instrumentos de sua conservao, como as empregar sem prejudicar e sem negligenciar os cuidados que deve a si mesmo? Essa dificuldade, reconduzindo ao meu assunto, pode enunciar-se nestes termos: "Encontrar uma forma de associao que defenda e proteja com toda a fora comum a pessoa e os bens de cada associado, e pela qual cada um, unindo-se a todos, s obedea, contudo, a si mesmo e permanea to livre quanto antes". Este o problema fundamental cuja soluo fornecida pelo contrato social. As clusulas desse contrato so de tal modo determinadas pela natureza do ato que a menor modificao as tornaria inteis e sem efeito, de sorte que, embora talvez jamais tenham sido formalmente enunciadas, so em toda parte as mesmas", em toda parte tacitamente admitidas e reconhecidas; at que, violado o pacto social, cada qual retorna aos seus primeiros direitos e retoma a liberdade natural, perdendo a liberdade convencional pela qual renunciara quela. Bem compreendidas, essas clusulas se reduzem todas a uma s, a saber, a alienao total de cada associado, com todos os seus direitos, a toda a comunidade. Pois, em primeiro lugar, cada qual dando-se por inteiro, a condio igual para todos, e, sendo a condio igual para todos, ningum tem interesse em torn-la onerosa para os demais. Alm disso, como a alienao se faz sem reservas, a unio to perfeita quanto possvel, e nenhum associado tem algo a reclamar, pois, se restassem alguns direitos aos particulares, como no haveria nenhum superior comum capaz de decidir entre eles e o pblico, cada qual sendo em algum ponto seu prprio juiz, logo pretenderia s-lo em todos; o estado de natureza subsistiria e a associao se tornaria necessariamente tirnica ou v. Enfim, cada um, dando-se a todos, no se d a ningum, e, como no existe um associado sobre o qual no se adquira o mesmo direito que se lhe cede sobre si mesmo, ganha-se o equivalente de tudo o que se perde e mais fora para conservar o que se tem. Se, pois, retirarmos do pacto social o que no de sua essncia, veremos que ele se reduz aos seguintes termos: Cada um de ns pe em comum sua pessoa e todo o seu poder sob a suprema direo da vontade geral; e recebemos, coletivamente, cada membro como parte indivisvel do todo. Imediatamente, em vez da pessoa particular de cada contratante, esse ato de associao produz um corpo moral e coletivo composto de tantos membros quantos so os votos da assemblia, o qual recebe, por esse mesmo ato, sua unidade, seu eu comum`, sua vida e sua vontade. Essa pessoa pblica, assim formada pela unio de todas as demais, tomava outrora o nome de Cidade, e hoje o de Repblica ou de corpo poltico, o qual chamado por seus membros de Estado quando passivo, soberano quando ativo e Potncia quando comparado aos seus semelhantes. Quanto aos associados, eles recebem coletivamente o nome de povo e se chamam, em particular, cidados, enquanto participantes da autoridade soberana, e sditos, enquanto submetidos s leis do Estado. Esses termos, porm, confundem-se amide e so tomados um pelo outro; basta saber distingui-los quando empregados em toda a sua preciso. CAPTULO VII Do Soberano

V-se, por essa frmula, que o ato de associao encerra um compromisso recproco do pblico com os particulares, que cada indivduo, contratando, por assim dizer, consigo mesmo`, acha-se comprometido numa dupla relao, a saber: como membro do soberano em face dos particulares e como membro do Estado em face do soberano. Mas no se pode aplicar aqui a mxima do Direito Civil, segundo a qual ningum est obrigado aos compromissos assumidos consigo mesmo`; pois h uma grande diferena entre obrigar-se perante si mesmo e perante um todo do qual se faz parte. Cabe notar ainda que a deliberao pblica, que pode obrigar todos os sditos em face do soberano, em virtude das duas relaes diferentes sob as quais cada um deles encarado, no pode, pela razo contrria, obrigar o soberano em face de si mesmo e que, por conseguinte, contra a natureza do corpo poltico impor-se o soberano uma lei que no possa infringir. No podendo considerar-se seno sob uma nica e mesma relao, encontra-se ento no caso de um particular contratando consigo mesmo, por onde se v que no h, nem pode haver, nenhuma espcie de lei fundamental obrigatria para o corpo do povo, nem mesmo o contrato social. Isto no significa que esse corpo no possa comprometer-se com outrem no que no derrogue esse contrato; pois, em relao ao estrangeiro, ele se torna um ser simples, um indivduo. Mas o corpo poltico ou o soberano, tirando seu ser unicamente da santidade do contrato, jamais pode obrigar-se, mesmo em relao a outrem, a nada que derrogue esse ato primitivo, como alienar uma parte de si mesmo ou submeter-se a outro soberano. Violar o ato pelo qual ele existe seria aniquilar-se, e o que nada nada produz. To logo essa multido se encontre assim reunida num corpo, no se pode ofender um dos membros sem atacar o corpo, nem, muito menos, ofender o corpo sem que os membros disso se ressintam. Assim, o dever e o interesse obrigam igualmente as duas partes contratantes a se ajudarem mutuamente, e os mesmos homens devem buscar reunir, sob essa dupla relao, todas as vantagens que dela emanam. Ora, o soberano, sendo formado apenas pelos particulares que o compem, no tem nem pode ter interesse contrrio ao deles; conseqentemente, o poder soberano no tem nenhuma necessidade de garantia em face dos sditos, porque impossvel que o corpo queira prejudicar todos os seus membros e veremos a seguir que no pode prejudicar ningum` em particular. 0 soberano, s pelo fato de s-lo, sempre tudo aquilo que deve ser. O mesmo, porm, no ocorre com os sditos em relao ao soberano, por cujos compromissos, apesar do interesse comum, ningum responderia se no encontrasse meios de assegurar-se de sua fidelidade. Com efeito, cada indivduo pode, como homem, ter uma vontade particular oposta ou diversa da vontade geral que tem como cidado. Seu interesse particular pode ser muito diferente do interesse comum; sua existncia absoluta e naturalmente independente pode lev-lo a considerar o que deve causa comum como uma contribuio gratuita, cuja perda ser menos prejudicial aos demais do que ser o pagamento oneroso para ele; e, considerando a pessoa moral que constitui o Estado como um ente de razo, pois que no um homem, gozar dos direitos do cidado sem querer cumprir os deveres do sdito - injustia cujo progresso redundaria na runa do corpo poltico. A fim de que o pacto social no venha a constituir, pois, um formulrio vo, compreende ele tacitamente esse compromisso, o nico que pode dar fora aos outros: aquele que se recusar a obedecer vontade geral a isso ser constrangido por todo o corpo - o que significa apenas que ser forado a ser livre", pois esta a condio que, entregando ptria cada cidado, o garante contra toda dependncia pessoal, condio que configura o artifcio e o jogo da mquina poltica, a nica a legitimar os compromissos civis, que sem isso seriam absurdos, tirnicos e sujeitos aos majores abusos.

CAPTULO VIII Do Estado Civil A passagem do estado de natureza ao estado civil produz no homem uma mudana considervel, substituindo em sua conduta o instinto pela justia e conferindo s suas aes a moralidade que antes lhes faltava. S ento, assumindo a voz do dever o lugar do impulso fsico, e o direito o do apetite, o homem, que at ento no levara em conta seno a si mesmo, se viu obrigado

a agir com base em outros princpios e a consultar sua razo antes de ouvir seus pendores. Conquanto nesse estado se prive de muitas vantagens concedidas pela natureza, ganha outras de igual importncia: suas faculdades se exercem e se desenvolvem, suas idias se alargam, seus sentimentos se enobrecem, toda a sua alma se eleva a tal ponto que, se os abusos dessa nova condio no o degradassem amide a uma condio inferior quela de que saiu, deveria bendizer sem cessar o ditoso instante que dela o arrancou para sempre, transformando-o de um animal estpido e limitado num ser inteligente, num homem. Reduzamos todo esse balano a termos de fcil comparao. 0 que o homem perde pelo contrato social a liberdade natural e um direito ilimitado a tudo quanto deseja e pode alcanar; o que com ele ganha a liberdade civil e a propriedade de tudo o que possui. Para que no haja engano a respeito dessas compensaes, importa distinguir entre a liberdade natural, que tem por limites apenas as foras do indivduo, e a liberdade civil, que limitada pela vontade geral, e ainda entre a posse, que no passa do efeito da fora ou do direito do primeiro ocupante, e a propriedade, que s pode fundar-se num ttulo positivo. Sobre o que precede, poder-se-ia acrescentar aquisio do estado civil a liberdade moral, a nica que torna o homem verdadeiramente senhor de si, porquanto 0 impulso do mero apetite escravido, e a obedincia lei que se prescreveu a si mesmo liberdade. Mas j falei muito sobre essa matria, e o sentido filosfico da palavra liberdade no aqui do mbito do meu assunto.

CAPTULO IX Do Domnio Real Cada membro da comunidade entrega-se a ela no momento de sua formao, tal como se encontra naquele instante - ele e todas as suas foras, das quais fazem parte os bens que possui. No que, por esse ato, a posse mude de natureza ao mudar de mos e se tome propriedade nas do soberano, mas sim que, sendo as foras da Cidade incomparavelmente maiores que as de um particular, a posse pblica tambm, na verdade, mais forte e mais irrevogvel, sem ser mais legtima, pelo menos para os estrangeiros. Porque o Estado, perante seus membros, senhor de todos os seus bens pelo contrato social, que no Estado serve de base a todos os direitos; mas no o perante as outras potncias seno pelo direito de primeiro ocupante que recebeu dos particulares. O direito de primeiro ocupante, embora mais real que o do mais forte, s se torna um verdadeiro direito aps o estabelecimento do direito de propriedade. Todo homem tem naturalmente direito a tudo o que lhe necessrio; mas o ato positivo, que o torna proprietrio de qualquer bem, o exclui de tudo o mais. Tomada a sua parte, deve limitar-se a ela, e j no goza de nenhum direito comunidade. Eis por que o direito de primeiro ocupante, to frgil no estado de natureza, respeitvel para todos os homens civis. Respeita-se menos, nesse direito, aquilo que pertence a outrem do que aquilo que no se possui. Em geral, para autorizar o direito do primeiro ocupante sobre um terreno qualquer, so necessrias as seguintes condies: primeiro, que esse terreno no esteja ainda habitado por ningum; segundo, que dele s se ocupe a poro de que se tem necessidade para subsistir; terceiro, que dele se tome posse, no por uma cerimnia v, mas pelo trabalho e o cultivo, nicos sinais de propriedade que, na ausncia de ttulos jurdicos, devem ser respeitados pelos outros. Com efeito, atribuir necessidade e ao trabalho o direito de primeiro ocupante no ser lev-lo to longe quanto possvel? Poder-se- no estabelecer limites para esse direito? Bastar pr os ps num terreno comum para logo pretender ser o seu dono? Bastar a fora, capaz de afastar dele por um momento os outros homens, para tirar-lhes o direito de ali voltar? Como pode um homem ou um povo apossar-se de um territrio imenso e privar dele todo o gnero humano, a no ser por uma usurpao punvel, pois que tira ao resto dos homens o abrigo e os alimentos que a natureza lhes deu em comum? Quando Nunez Balboa tomou posse, no litoral, do mar do Sul e de toda a Amrica meridional em nome da coroa de Castela, ser que isso o autorizava a despojar todos os habitantes e excluir dali todos os prncipes do mundo? Em tais bases, tais cerimnias se multiplicavam inutilmente, e ao Rei Catlico bastaria, de seu gabinete, tomar posse de uma s vez de todo o universo, mesmo que tivesse de excluir em seguida de seu imprio o que antes pertencia a outros prncipes. Concebe-se como as terras dos particulares, reunidas e contguas, se tornam territrio

pblico, e como o direito de soberania, estendendo-se dos sditos ao terreno por eles ocupado, se torna ao mesmo tempo real e pessoal, o que coloca os possuidores numa dependncia ainda maior e faz de suas prprias foras a garantia de sua fidelidade. Essa vantagem no parece ter sido bem compreendida pelos antigos monarcas que, intitulando-se simplesmente rei dos persas, dos citas, dos macednios, pareciam considerar-se mais como chefes dos homens que como senhores do pas. Os monarcas de hoje, mais hbeis, chamam-se a si mesmos reis da Frana, da Espanha, da Inglaterra, etc. Dominando assim o territrio, sentem-se mais seguros de dominar os habitantes. O que h de singular nessa alienao que, aceitando os bens dos particulares, a comunidade, longe de despoj-los, s faz assegurar-lhes a posse legtima, transformando a usurpao num verdadeiro direito e a fruio em propriedade'. Passando os possuidores, ento, a serem considerados como depositrios do bem pblico, com seus direitos respeitados por todos os membros do Estado e sustentados por todas as suas foras contra o estrangeiro, em virtude de uma cesso vantajosa ao pblico e mais ainda a si mesmos, adquirem, por assim dizer, tudo quanto deram. Esse paradoxo se explica facilmente pela distino entre os direitos que o soberano e o proprietrio tm sobre os mesmos bens, como se ver adiante. Pode suceder tambm que os homens comecem a unir-se antes de possuir qualquer coisa e que, apossando-se em seguida de um terreno suficiente para todos, o desfrutem em comum ou o partilhem entre si, seja em partes iguais, seja em propores estabelecidas pelo soberano. De qualquer forma que se faa essa aquisio, o direito de cada particular sobre seus prprios bens est sempre subordinado ao direito da comunidade sobre todos, sem o que no teria solidez o vnculo social, nem fora real o exerccio da soberania. Encerrarei este captulo e este livro por uma observao que deve servir de base a todo o sistema social: em vez de destruir a igualdade natural, o pacto fundamental substitui, ao contrrio, por uma igualdade moral e legitima aquilo que a natureza poderia trazer de desigualdade fsica entre os homens, e, podendo ser desiguais em fora ou em talento, todos se tornam iguais por conveno e de direito.

LIVRO II
CAPTULO I A Soberania Inalienvel A primeira e mais importante conseqncia dos princpios acima estabelecidos que s a vontade geral pode dirigir as foras do Estado em conformidade com o objetivo de sua instituio, que o bem comum: pois, se a oposio dos interesses particulares tornou necessrio o estabelecimento das sociedades, foi o acordo desses mesmos interesses que o tornou possvel. O vnculo social formado pelo que h de comum nesses diferentes interesses, e, se no houvesse um ponto em que todos os interesses concordam, nenhuma sociedade poderia existir. Ora, unicamente com base nesse interesse comum que a sociedade deve ser governada. Digo, pois, que a soberania, sendo apenas o exerccio da vontade geral, nunca pode alienar-se, e que o soberano, no passando de um ser coletivo, s pode ser representado por si mesmo; pode transmitir-se o poder no, porm, a vontade. Com efeito, se no impossvel que uma vontade particular concorde num determinado ponto com a vontade geral, pelo menos impossvel que esse acordo seja duradouro e constante, porque a vontade particular, por sua prpria natureza, tende s predilees, enquanto a vontade geral propende para a igualdade. Mais impossvel ainda ' ter uma garantia desse acordo; ainda que houvera sempre de existir, no seria um efeito da arte, seno do acaso. O soberano pode muito bem dizer: "Quero, neste momento, o que quer tal homem, ou, pelo menos, o que ele afirma querer". No pode, porm, afirmar: "O que esse homem quiser amanh, tambm eu hei de querer" - porque absurdo submeter-se a vontade a grilhes futuros e porque no depende de nenhuma vontade consentir em algo contrrio ao bem do ser que quer. Se, pois, o povo promete simplesmente obedecer, por esse mesmo ato ele se dissolve e perde sua qualidade de povo; no momento em que

h um senhor, j no h soberano e, desde ento, destri-se o corpo poltico. Isto no significa que as ordens dos chefes no possam passar por vontades gerais, enquanto o soberano, livre para a isso se opor, no o faz. Em tal caso, pelo silncio universal deve-se presumir o consentimento do povo. Isso ser mais amplamente explicado.

CAPTULO II A Soberania Indivisvel Pela mesma razo por que inalienvel, a soberania indivisvel, visto que a vontade ou geral' ou no o ; ou a do corpo do povo, ou unicamente de uma parte. No primeiro caso, essa vontade declarada um ato de soberania e faz lei; no segundo, no passa de uma vontade particular ou de um ato de magistratura; , quando muito, um decreto. Mas, no podendo dividir a soberania em seu princpio, nossos polticos a dividem em seu objeto; eles a dividem em fora e vontade, em poder legislativo e poder executivo, em direitos de impostos, de justia e de guerra, em administrao interior e em poder de negociar com o estrangeiro; ora confundem todas essas partes, ora as separam. Fazem do soberano um ser fantstico, formado de diversas peas entremeadas, tal como se formassem o homem de vrios corpos, um dos quais tivesse olhos, outro braos, outro ps, e nada mais. Os pelotiqueiros do Japo, segundo se conta, despedaam uma criana aos olhos dos espectadores e depois, jogando para o ar todos os seus membros, um aps outro, fazem voltar ao cho a criana viva e totalmente recomposta. Tais so, aproximadamente, os passes de mgica dos nossos polticos: depois de desmembrar o corpo social por uma iluso digna das feiras, tornam a reunir as peas sabe-se l como. Decorre esse erro do fato de no disporem de noes exatas a respeito da autoridade soberana e de terem tomado como partes dessa autoridade o que no passava de emanaes dela. Assim, por exemplo, consideramos o ato de declarar a guerra e o de fazer a paz como atos de soberania, quando no o so, visto no ser cada um desses atos uma lei, mas apenas uma aplicao da lei, um ato particular que determina o caso da lei, como se ver claramente quando definirmos a idia ligada palavra lei. Examinando-se de igual modo as demais divises, ver-se- que se incorre em erro todas as vezes que se acredita estar a soberania dividida, porquanto os direitos tomados como partes dessa soberania lhe esto todos subordinados e supem sempre vontades supremas, s quais tais direitos se limitam a dar execuo. Impossvel dizer o quanto de obscuridade essa falta de exatido lanou sobre as concluses dos autores em matria de direito poltico, quando quiseram julgar os respectivos direitos dos reis e dos povos com base nos princpios que haviam estabelecido. Pode-se ver, nos captulos III e IV do primeiro livro de Grotius, como esse sbio e seu tradutor, Barbeyrac, se confundem, embaraando-se em seus sofismas, temerosos de dizer demais sobre o assunto ou de no dizer o bastante segundo seus pontos de vista, pondo em choque os interesses que deviam conciliar. Grotius, refugiado na Frana, descontente com sua ptria e desejoso de agradar a Lus XIII, a quem seu livro dedicado, nada poupa para despojar os povos de todos os seus direitos e para com eles revestir os reis com toda a arte possvel. Tal foi, tambm, o estilo de Barbeyrac, que dedicou sua traduo ao rei da Inglaterra, Jorge I. Infelizmente, porm, a expulso de Jaime II, que ele denomina abdicao, forou-o a manter-se em reserva, a esquivar-se, a tergiversar, para no fazer de Guilherme um usurpador. Houvessem esses dois escritores adotado os verdadeiros princpios, todas as dificuldades desapareceriam e teriam sido sempre conseqentes; mas, nesse caso, diriam tristemente a verdade e no cortejariam seno o povo. Ora, a verdade no conduz fortuna, e o povo no concede nem embaixadas, nem ctedras, nem penses. CAPTULO III Se a Vontade Geral Pode Errar Decorre do exposto que a vontade geral invariavelmente reta e tende sempre utilidade pblica; mas da no se segue que as deliberaes do povo tenham sempre a mesma retido. Deseja-se sempre o prprio bem, mas no sempre que se pode encontr-lo. Nunca se corrompe o povo, mas com freqncia o enganam, e s ento ele parece desejar o mal.

Via de regra, h muita diferena entre a vontade de todos e a vontade geral; esta se refere somente ao interesse comum, enquanto a outra diz respeito ao interesse privado, nada mais sendo que uma soma das vontades particulares. Quando, porm, se retiram dessas mesmas vontades os mais e os menos que se destroem mutuamente, resta, como soma das diferenas, a vontade geral. Se, quando o povo suficientemente informado delibera, os cidados no tivessem nenhuma comunicao entre si, do grande nmero de pequenas diferenas haveria de resultar sempre a vontade geral, e a deliberao seria sempre boa. Mas, quando se estabelecem faces, associaes parciais a expensas da grande, a vontade de cada uma dessas associaes se faz geral em relao aos seus membros, e particular em relao ao Estado; pode-se, ento, dizer que j no h tantos votantes quantos so os homens, mas apenas tantos quantas so as associaes. As diferenas tornam-se menos numerosas e do um resultado menos geral. E, por fim, quando uma dessas associaes to grande que sobrepuja todas as demais, j no se tem por resultado uma soma de pequenas diferenas, seno uma diferena nica; ento, j no h vontade geral, e a opinio vencedora no passa de uma opinio particular. Importa, pois, para se chegar ao verdadeiro enunciado da vontade geral, que no haja sociedade parcial no Estado e que cada cidado s venha a opinar de acordo com seu prprio ponto de vista. Tal foi a nica e sublime instituio do grande Licurgo. Em havendo sociedades parciais, impe-se multiplicar-lhes o nmero a fim de impedir a desigualdade entre elas, como fizeram Slon, Numa e Srvio. Essas precaues so as nicas adequadas para que a vontade geral seja sempre esclarecida e o povo no se engane.

CAPTULO IV Dos Limites do Poder Soberano Se o Estado ou a Cidade no constituem seno uma pessoa moral, cuja vida consiste na unio de seus membros, e se o mais importante de seus cuidados o de sua prpria conservao, torna-se-lhe necessria uma fora universal e compulsivas para mover e dispor cada parte da maneira mais conveniente ao todo. Assim como a natureza d a cada homem um poder absoluto sobre todos os seus membros, o pacto social d ao corpo poltico um poder absoluto sobre todos os seus, e esse mesmo poder que, dirigido pela vontade geral, recebe, como ficou dito, o nome de soberania. Mas, alm da pessoa pblica, temos de considerar as pessoas privadas que a compem e cuja vida e liberdade so naturalmente independentes dela. Trata-se, pois, de distinguir entre os respectivos direitos dos cidados e do soberano, e os deveres que os primeiros devem cumprir na qualidade de sditos, e o direito natural de que devem gozar na qualidade de homens. No tocante a tudo quanto cada um aliena, pelo pacto social, de seu poder, de seus bens e de sua liberdade, convm-se que representa somente a parte de tudo aquilo cujo uso interessa comunidade, mas preciso convir tambm que s o soberano pode julgar desse interesse. Todos os servios que um cidado pode prestar ao Estado passam a ser um dever to logo o soberano os solicite; mas o soberano, de sua parte, no pode onerar os sditos com nenhuma pena intil comunidade; no pode sequer desej-lo, pois, sob a lei da razo, no menos que sob a da natureza, nada se faz sem causa. Os compromissos que nos ligam ao corpo social s so obrigatrios por serem mtuos, e sua natureza tal que, ao cumpri-los, no se pode trabalhar para outrem sem trabalhar tambm para si mesmo. Por que a vontade geral sempre reta, e por que todos querem constantemente a felicidade de cada um, seno pelo fato de no haver ningum que no se aproprie da expresso cada um e no pense em si mesmo ao votar por todos? Eis a prova de que a igualdade de direito e a noo de justia que ela produz derivam da preferncia que cada um tem por si mesmo e, por conseguinte, da natureza do homem, de que a vontade geral, para ser verdadeiramente geral, deve s-lo tanto em seu objeto quanto em sua essncia'; de que deve partir de todos, para aplicar-se a todos; e de que perde sua retido natural quando tende a algum objeto individual e determinado, porque ento, julgando aquilo que nos estranho, no temos a guiar-nos nenhum verdadeiro princpio de eqidade. Com efeito, desde que se trata de um fato ou de um direito particular sobre um ponto que no foi regulamentado por uma conveno geral e anterior, o caso torna-se contencioso. um processo em que os particulares interessados representam uma das partes e o pblico a outra, mas

no qual no vejo nem a lei que deve ser observada, nem o juiz que deve pronunciar-se. Seria ridculo, ento, querer recorrer a uma deciso expressa da vontade geral, que no pode ser seno a concluso de uma das partes e que, por conseqncia, no passa, para a outra, de uma vontade estranha, particular, nessa ocasio induzida injustia e sujeita ao erro. Assim, do mesmo modo que uma vontade particular no pode representar a vontade geral, esta, por sua vez, muda de natureza ao ter um objeto particular e no pode, como geral, pronunciar-se nem sobre um homem nem sobre um fato. Quando o povo de Atenas, por exemplo, nomeava ou destitua seus chefes, concedia honrarias a um, impunha castigos a outro e, por um sem-nmero de decretos particulares, exercia indistintamente todos os atos do governo, o povo no tinha mais vontade geral propriamente dita; j no agia como soberano, mas como magistrado. Isso parecer contrrio s idias comuns, mas dem-me tempo para expor as minhas. Deve-se compreender, nesse sentido, que o que generaliza a vontade menos o nmero de votos que o interesse comum que os une, pois, nessa instituio, cada qual se submete necessariamente s condies que impe aos demais: admirvel acordo entre o interesse e a justia, que d s deliberaes comuns um carter de eqidade que vemos desaparecer na discusso de qualquer negcio particular, pela falta de um interesse comum que una e identifique a regra do juiz com a da parte. Qualquer que seja a via pela qual se remonte ao princpio, chega-se sempre mesma concluso, a saber: o pacto social estabelece tal igualdade entre os cidados que todos eles se comprometem sob as mesmas condies e devem gozar dos mesmos direitos. Assim, pela natureza do pacto, todo ato de soberania, isto , todo ato autntico da vontade geral, obriga ou favorece igualmente todos os cidados, de sorte que o soberano conhece somente o corpo da nao e no distingue nenhum daqueles que a compem. Que , pois, propriamente, um ato de soberania? No uma conveno do superior com o inferior, mas uma conveno do corpo com cada um de seus membros: Conveno legtima porque tem como base o contrato social, eqitativa porque comum a todos, til porque no pode ter outro objeto seno o bem geral, e slida porque tem por garantia a fora pblica e o poder supremo. Enquanto os sditos s estiverem submetidos a tais convenes, no obedecem a ningum, mas apenas a sua prpria vontade; e perguntar at onde se estendem os respectivos direitos do soberano e dos cidados perguntar at que ponto estes podem comprometer-se consigo mesmos, cada um com todos e todos com cada um. V-se, assim, que o poder soberano, por mais absoluto, sagrado e inviolvel que seja, no ultrapassa nem pode ultrapassar os limites das convenes gerais, e que qualquer homem pode dispor plenamente do que lhe foi deixado, por essas convenes, de seus bens e de sua liberdade; de modo que o soberano nunca tem o direito de onerar mais a um sdito que a outro, porque ento, tornando-se a questo particular, seu poder j no competente. Uma vez admitidas essas distines, to falso que no contrato social haja por parte dos particulares qualquer verdadeira renncia, que sua situao, por efeito desse contrato, vem a ser realmente prefervel que havia antes dele, e, em vez de uma alienao, no fizeram seno uma troca vantajosa de um modo de ser incerto e precrio por um outro melhor e mais seguro, da independncia natural pela liberdade, do poder de prejudicar a outrem pela prpria segurana, e de sua fora, que outras podiam superar, por um direito que a unio social torna invencvel. A prpria vida, que devotaram ao Estado, por este continuamente protegida e, quando a expem para sua defesa, que fazem seno retribuir-lhe o que dele receberam? Que fazem que no fariam mais amide e com maior perigo no estado de natureza, quando, travando combates inevitveis, defenderiam com o risco da prpria vida aquilo que lhes serve para conserv-la? Todos tm de combater pela ptria quando necessrio, verdade; mas tambm ningum ter jamais que combater por si mesmo. No que respeita nossa segurana, no ganhamos ainda em correr uma parte dos riscos que precisaramos correr por ns mesmos to logo ela nos fosse retirada?

CAPTULO V Do Direito de Vida e de Morte Pergunta-se como os particulares, no tendo o direito de dispor de sua prpria vida, podem transmitir ao soberano esse mesmo direito que no tm. A questo s parece difcil de resolver porque est mal colocada. Qualquer homem tem o direito de arriscar sua prpria vida para

conserv-la. Acaso j se disse que aquele que se lana por uma janela para escapar a um incndio seja culpado de suicdio? Acaso j se atribuiu tal crime quele que perece numa tempestade cujo perigo no ignorava ao embarcar? O tratado social tem por finalidade a conservao dos contratantes. Quem deseja os fins deseja tambm os meios, e esses meios so inseparveis de certos riscos, e at de certas perdas. Quem deseja conservar sua vida a expensas dos outros tambm deve d-Ia por eles quando necessrio. Ora, o cidado j no juiz do perigo ao qual a lei quer que ele se exponha, e, quando o prncipe" lhe diz: " til ao Estado que morras", deve morrer, pois foi somente graas a essa condio que at ento viveu em segurana e que sua vida j no apenas uma ddiva da natureza, mas um dom condicional do Estado. A pena de morte infligida aos criminosos pode ser encarada, de certo modo, sob o mesmo ponto de vista: para no ser a vtima de um assassino que algum consente em morrer, caso se torne assassino. Nesse tratado, longe de dispor de sua prpria vida, s se pensa em garanti-la, e no de presumir-se que, por isso, qualquer dos contratantes premedite fazer-se enforcar. Ademais, qualquer malfeitor, atacando o direito social, torna-se por seus crimes rebelde e traidor da ptria, deixa de ser um de seus membros ao violar suas leis e at lhe faz a guerra. Ento, a conservao do Estado incompatvel com a sua, sendo necessrio que um deles perea, e, quando se faz morrer o culpado, menos como cidado que como inimigo. Os processos e o julgamento so as provas e a declarao de que ele rompeu o tratado social e, por conseguinte, de que j no membro do Estado. Ora, como ele se reconheceu tal, ao menos por sua residncia, deve ser afastado pelo exlio como infrator do pacto, ou pela morte como inimigo pblico; pois tal inimigo no uma pessoa moral, um homem, e ento o direito da guerra o de matar o vencido. Mas, objetar algum, a condenao de um criminoso um ato particular. De acordo; por isso essa condenao no pertence ao soberano - um direito que ele pode conferir sem poder ele prprio exerc-lo. Todas as minhas idias so coesas, mas no posso exp-las todas ao mesmo tempo. De resto, a freqncia dos suplcios sempre um sinal de fraqueza ou de preguia no governo. No h malvado que no se possa tornar bom para algo. No se tem o direito de matar, mesmo para servir de exemplo, salvo aquele que no se pode conservar sem perigo. Quanto ao direito de perdo, ou de isentar um culpado da pena imposta pela lei e pronunciada pelo juiz, este direito no pertence seno quele que est acima do juiz e da lei, a saber, o soberano. Ainda assim, seu direito no est bem definido, e os casos de aplic-lo so muito raros. Num Estado bem governado poucas so as punies, no porque se concedem muitos indultos, mas porque h poucos criminosos: a abundncia de crimes assegura sua impunidade quando o Estado decai. Sob a Repblica romana, nunca o Senado nem os cnsules tentaram conceder indulto; nem sequer o povo o concedia, embora s vezes revogasse seu prprio juzo. Os indultos constantes anunciam que logo os delitos se tornaro impunes, e todos sabem aonde isso leva. Mas sinto que meu corao murmura e detm minha pena. Deixemos a discusso destas questes para o homem justo que nunca incorreu em falta e que jamais necessitou de indulto.

CAPTULO VI Da Lei Pelo pacto social demos existncia e vida ao corpo poltico. Trata-se agora de dar-lhe o movimento e a vontade pela legislao. Pois o ato primitivo, pelo qual esse corpo se forma e se une, nada determina ainda daquilo que lhe cumpre fazer para conservar-se. O que bom e conforme ordem o pela natureza das coisas e independente das convenes humanas. Toda justia provm de Deus, s ele a sua fonte; mas, se soubssemos receb-la de to alto, no necessitaramos nem de governo nem de leis. H, por certo, uma justia universal que emana unicamente da razo, porm essa justia, para ser admitida entre ns, precisa ser recproca. Se consideramos humanamente as coisas, desprovidas de sano natural, as leis da justia so vs entre os homens. Produzem somente o bem do malvado e o mal do justo, quando este as observa para com todos sem que ningum as observe para com ele. Por conseguinte, tornam-se necessrias convenes e leis para unir os direitos aos deveres e conduzir a justia ao seu fim. No estado de natureza, em que tudo comum, nada devo queles a quem nada prometi, e no

reconheo como de outrem seno o que me intil. O mesmo no se passa no estado civil, no qual todos os direitos so estabelecidos pela lei. Mas que , afinal, uma lei? Enquanto nos contentarmos em ligar a essa palavra apenas idias metafsicas, continuaremos a raciocinar sem chegarmos a um acordo, e quando dissermos o que uma lei da natureza no saberemos melhor o que uma lei do Estado`. J disse que no existe vontade geral acerca de um objeto particular. Esse objeto particular, com efeito, ou est no Estado ou fora dele. Se est fora do Estado, uma vontade que lhe estranha no geral em relao a ele; se est no Estado, faz parte dele. Forma-se, ento, entre o todo e sua parte, uma relao que os converte em dois seres separados, um dos quais a parte e o outro o todo menos essa parte. Porm, o todo menos uma parte no o todo, e enquanto subsistir essa relao no existe o todo, seno duas partes desiguais; donde se segue que a vontade de uma no geral em relao outra. Todavia, quando todo o povo estatui sobre todo o povo, no considera seno a si mesmo, e nesse caso, se h uma relao, entre o objeto inteiro sob um ponto de vista e o objeto inteiro sob um outro ponto de vista, sem nenhuma diviso do todo. Ento a matria sobre a qual se estatui to geral quanto a vontade que estatui. a esse ato que chamo uma lei. Quando afirmo que o objeto das leis sempre geral, entendo que a lei considera os sditos coletivamente e as ales como abstratas, nunca um homem como indivduo nem uma ao particular. Assim, a lei pode perfeitamente estatuir que haver privilgios, mas no pode conced-los nomeadamente a ningum. Pode criar diversas classes de cidados, e at especificar as qualidades que daro direito a essas classes, porm no pode nomear os que nela sero admitidos. Pode estabelecer um governo real e uma sucesso hereditria, mas no pode eleger um rei nem nomear uma famlia real; numa palavra, toda funo que se refere a um objeto individual no est no mbito do poder legislativo. Partindo dessa idia, v-se com clareza que j no preciso perguntar a quem compete fazer as leis, visto serem atos da vontade geral, nem se o Prncipe est acima da lei, visto ser membro do Estado, nem se a lei pode ser injusta, porquanto ningum injusto para consigo mesmo, nem como se livre e ao mesmo tempo submisso s leis, j que estas so meras expresses de nossa vontade. V-se, ademais, que, reunindo a lei a universalidade da vontade e a do objeto, o que um homem, seja ele quem for, ordena por si mesmo no uma lei. O que ordena o soberano sobre um objeto particular no , tampouco, uma lei, mas um decreto, nem um ato de soberania, mas de magistratura. Chamo, pois, Repblica a todo Estado regido por leis, qualquer que seja a sua forma de administrao, porque s ento o interesse pblico governa e a coisa pblica significa algo. Todo governo legtimo republicano: mais adiante explicarei o que governo. As leis no so, em verdade, seno as condies da associao civil.- O , povo submetido s leis deve ser o -autor delas; somente aos que se associam compete regulamentar as condies da sociedade. Mas como as regulamentaro? De comum acordo ou por sbita inspirao? O corpo poltico dispe de um rgo para enunciar essas vontades? Quem lhe dar a previdncia necessria para formar-lhe os atos e public-los com antecipao, ou como os pronunciar no momento da necessidade? Como uma multido cega que muitas vezes no sabe o que quer, porque raramente sabe o que lhe convm, levar a bom termo uma empresa to grande e difcil como o um sistema de legislao? O povo, por si, quer sempre o bem, mas nem sempre o reconhece por si s. A vontade geral sempre reta, mas o julgamento que a guia nem sempre esclarecido. necessrio fazer com que veja os objetos tais como so, s vezes tais como lhe devem parecer, mostrar-lhe o bom caminho que procura, preserv-la da seduo das vontades particulares, relacionar aos seus olhos os lugares e os tempos, contrabalanar o atrativo das vantagens presentes e sensveis pelo perigo dos males distantes e ocultos. Os particulares vem o bem que rejeitam, o pblico quer o bem que no v. Todos necessitam igualmente de guias. preciso obrigar uns a conformar suas vontades razo e ensinar o outro a conhecer o que deseja. Ento das luzes pblicas resulta a unio do entendimento e da vontade no corpo social, da o exato concurso das partes e, enfim, a maior fora do todo. Eis de onde nasce a necessidade de um legislador.

CAPTULO VII Do Legislador Para descobrir as melhores regras de sociedade que convm s naes, seria necessria uma inteligncia superior, que visse todas as paixes dos homens e no experimentasse nenhuma, que no tivesse relao alguma com nossa natureza e a conhecesse a fundo, cuja felicidade fosse independente de ns e, no entanto, admitisse ocupar-se da nossa; e que, enfim, no transcurso do tempo, contentando-se com uma glria longnqua, pudesse trabalhar num sculo e usufruir em outro*. -Haveria necessidade de deuses para dar leis aos homens.. O mesmo raciocnio que fazia Calgula quanto ao fato, fazia-o Plato quanto ao direito para definir o homem civil ou real, que ele procura em seu livro do reino, mas, se verdade que um grande prncipe um homem raro, que dizer de um grande legislador? Ao primeiro basta seguir o modelo que o segundo deve propor. Este o mecnico que inventa a mquina, aquele no passa do operrio que a monta e a faz funcionar. Na origem das sociedades, diz Montesquieu, so os chefes das repblicas que fazem a instituiro e em seguida a instituio que forma os chefes das repblicas". Quem ousa empreender a instituio de um povo deve sentir-se capaz de mudar, por assim dizer, a natureza humana; de transformar cada indivduo que, por si mesmo, um todo perfeito e solidrio em parte de um todo maior, do qual esse indivduo recebe, de certa forma, sua vida e seu ser; de alterar a constituio do homem para fortalec-la; de substituir por uma existncia parcial e moral a existncia fsica e independente que todos reebemos da natureza. Deve, numa palavra, arrebatar ao homem suas prprias foras para lhe dar outras que lhe sejam estranhas e das quais no possa fazer uso sem o auxlio de outrem. Quanto mais mortas e aniquiladas so as foras naturais, mais as adquiridas so grandes e duradouras, e na mesma proporo a instituio slida e perfeita. De sorte que, quando cada cidado nada e nada pode seno com todos os outros, e quando a fora adquirida pelo todo igual ou superior soma das foras naturais de todos os indivduos, pode dizer-se que a legislao est no mais alto grau de perfeio a que pode chegar. O legislador , sob todos os pontos de vista, um homem extraordinrio no Estado. Se o por seu gnio, no o menos por seu cargo. No se trata de magistratura, nem de soberania. Esse cargo, que constitui a Repblica, no entra em sua constituio. uma funo particular e superior que nada tem em comum com o imprio humano, porque, se aquele que manda nos homens no deve mandar nas leis, aquele que manda nas leis no deve tampouco mandar nos homens; do contrrio suas leis, ministros de suas paixes, nada mais fariam, muitas vezes, do que perpetuar suas injustias, e ele nunca poderia evitar que opinies particulares alterassem a santidade de sua obra. Quando Licurgo deu leis sua ptria, comeou abdicando a realeza. Era costume da maioria das cidades gregas confiar aos estrangeiros o estabelecimento de suas leis. As Repblicas modernas da Itlia imitaram freqentemente esse costume; a de Genebra fez o mesmo com bons resultados. Roma, em seu fastgio, viu renascer em seu meio todos os crimes da tirania e viu-se prestes a perecer por ter reunido nas mesmas cabeas a autoridade legislativa e o poder soberano. No entanto, os prprios decnviros no se arrogaram jamais o direito de promulgar uma lei emanada apenas de sua autoridade. "Nada do que propomos", diziam ao povo, "pode transformar-se em lei sem o vosso consentimento. Romanos, sede vs mesmos os autores dasleis que devem fazer vossa felicidade. Aquele que redige as leis no tem, portanto, ou nodeve ter nenhum direito legislativo, e nem o prprio povo pode, quando o quiser, despojar-se desse direito intransfervel porque, segundo o pacto fundamental, somente a vontade geral obriga os particulares, e s se pode assegurar que uma vontade particular est de acordo com a vonfade geral depois de submet-la aos sufrgios livres do povo. J disse isso, mas no intil repeti-lo. Assim, encontram-se simultaneamente na obra da legislao duas coisas que parecem incompatveis: uma empresa acima da fora humana e, para execut-la, uma autoridade insignificante. Outra dificuldade merece ateno. Os sbios que desejam falar sua linguagem ao vulgo no seriam compreendidos. Ora, h mil tipos de idias impossveis de traduzir lngua do povo. Os aspectos muito genricos e os objetos por demais afastados esto igualmente fora de seu alcance; cada indivduo, no experimentando outro plano de governo afora aquele que se refere ao seu

interesse particular, tem dificuldade em perceber as vantagens que deve tirar das privaes contnuas impostas pelas boas leis. Para que um povo nascente experimentasse as mximas ss da poltica e seguisse as regras fundamentais da razo de Estado, seria necessrio que o efeito se convertesse na causa, que o esprito social que deve ser a obra da instituio presidisse prpria instituio, e que os homens fossem antes das leis o que deveriam tornar-se por elas. Assim, pois, no podendo o legislador empregar nem a fora nem o raciocnio, precisa recorrer a uma autoridade de outra ordem, capaz de conduzir sem violncia e persuadir sem convencer. Eis o que obrigou, em todos os tempos, os pais das naes a recorrerem interveno celeste e a honrar os deuses por sua prpria sabedoria, a fim de que os povos, submetidos s leis do Estado como s da natureza, e reconhecendo o mesmo poder na formao do homem e na da cidade, obedeam com liberdade e aceitem docilmente o jugo da felicidade pblica. Essa razo sublime, que se eleva acima do entendimento dos homens vulgares, aquela pela qual o legislador pe as decises na boca dos imortais, para conduzir, atravs da autoridade divina, os que no seriam abalados pela prudncia humana. Mas nem a todo homem dado fazer os deuses falarem, nem ser acreditado quando se anuncia como intrprete deles. A elevao de esprito do legislador o verdadeiro milagre que deve provar sua misso. Todo homem pode gravar tbuas de pedra, ou comprar um orculo, ou simular um secreto comrcio com alguma divindade, ou adestrar um pssaro para falar-lhe ao ouvido, ou encontrar outros meios grosseiros para imporse ao povo. Quem no souber mais que isso poder at reunir ocasionalmente um bando de insensatos, mas nunca haver de fundar um imprio, e logo sua extravagante obra perecer com ele. Vos prestgios formam um vnculo passageiro, s a sabedoria pode torn-lo duradouro. A lei judaica sempre subsistente, a do filho de Ismael que h dez sculos vem regendo metade do mundo revelam ainda hoje os grandes homens que as ditaram; e, enquanto a orgulhosa filosofia ou o cego esprito de partido no v neles seno felizes impostores, o verdadeiro poltico admira em suas instituies o grande e poderoso gnio que preside aos estabelecimentos duradouros. No se conclua, de tudo isso, como Warburton, que a poltica e a religio tenham entre ns um objeto comum, mas sim que, na origem das naes, uma serve de instrumento para a outra.

CAPTULO VIII Do Povo Assim como o arquiteto, antes de construir um grande edifcio, sonda e examina o solo para ver se este pode sustentar o peso, o sbio instituidor no comea redigindo leis boas em si mesmas, mas verifica antes se o povo, ao qual so destinadas, est apto a suport-las. Foi por isso que Plato recusou dar leis aos rcades e aos cirenaicos, sabendo que esses dois povos eram ricos e no podiam admitir a igualdade; foi por isso que se viram em Creta boas leis e homens perversos, porque Minos s havia disciplinado um povo carregado de vcios. Brilharam sobre a Terra milhares de naes que nunca teriam podido suportar boas leis, e mesmo as que teriam admitido duraram apenas um breve lapso de tempo para isso. Os povos, assim como os homens", s so dceis na juventude; ao envelhecer, tornam-se incorrigveis; uma vez estabelecidos os costumes e enraizados os preconceitos, empresa v e arriscada pretender reformlos; o povo no pode sequer admitir que se toque em seus males para destru-los, como esses doentes estpidos e pusilnimes que tremem simples presena do mdico. No quer isto dizer que, assim como certas doenas transtornam o juzo dos homens e lhes tiram a lembrana do passado, no haja s vezes, na durao dos Estados, pocas violentas em que as revolues ocasionam no povo o mesmo que certas crises provocam nos indivduos, em que o horror do passado ocupa o lugar do esquecimento e o Estado, incendiado pelas guerras civis, renasce por assim dizer de suas prprias cinzas e retoma o vigor da juventude, emergindo dos braos da morte. Assim foi Esparta no tempo de Licurgo, assim foi Roma depois dos Tarqnios; e assim foram, entre ns, a Holanda e a Sua aps a expulso dos tiranos. Mas tais acontecimentos so raros; formam excees cujo motivo se acha sempre na constituio particular do Estado que apresenta a exceo. Nem poderiam ocorrer duas vezes a um mesmo povo, porque ele pode tornarse livre enquanto apenas brbaro, mas no quando o aparelho civil est gasto Ento, as agitaes podem destru-lo sem que as revolues sejam capazes de restabelec-lo; e, to logo seus grilhes se partem, o povo se dispersa e deixa de existir. Da por

diante, passa a necessitar de um senhor, e no de um libertador. Povos livres, lembrai-vos desta mxima: pode-se conquistar a liberdade; nunca, porm, recuper-la. H para as naes, assim como para os homens, um tempo de maturidade que preciso aguardar antes de submet-las s leis; mas a maturidade de um povo nem sempre fcil de reconhecer, e, se for antecipada, a obra aborta. Tal povo disciplinveis ao nascer, outro no o ser ao cabo de dez sculos. Os russos no sero jamais verdadeiramente policiados, porque o foram cedo demais. Pedro tinha o talento imitativo, no o verdadeiro gnio, aquele que cria e faz tudo de nada. Algumas coisas que fez foram boas, a maioria inoportuna. Viu que seu povo era brbaro, mas no viu que no estava maduro para o policiamento; quis civiliz-lo quando s devia torn-lo aguerrido. Quis, de incio, fazer alemes e ingleses, quando devia comear fazendo russos; impediu seus sditos de jamais se tornarem o que poderiam ser, persuadindo-os de que eram o que no so. Assim que um preceptor francs educa seu pupilo para brilhar por um momento durante sua infncia para, depois, no ser jamais ningum. O Imprio da Rssia poder querer subjugar a Europa, mas ser ele prprio subjugado. Os trtaros, seus sditos ou seus vizinhos, se convertero em seus senhores e nos nossos. Essa revoluo parece-me infalvel. Todos os reis da Europa trabalham de comum acordo para aceler-la.

CAPTULO IX Continuao Assim como a natureza estabeleceu limites estatura de um homem bem-conformado, alm dos quais s produz gigantes ou anes, fez o mesmo, com referncia melhor constituio de um Estado, limitando-lhe a extenso a fim de que no seja nem muito grande para poder ser bem governado, nem muito pequeno para poder se manter por si mesmo. H em todo corpo poltico um mximo de fora que ele no poderia ultrapassar, e do qual com freqncia se afasta medida que cresce. Quanto mais se estende o vnculo social, tanto mais se afrouxa, e em geral um pequeno Estado proporcionalmente mais forte que um grande. Mil razes demonstram essa mxima. Em primeiro lugar, a administrao torna-se mais penosa nas grandes distncias, assim como um peso se torna mais pesado na ponta de uma alavanca maior. Torna-se tambm mais onerosa medida que os escales se multiplicam; pois cada cidade tem, a princpio, a sua administrao, que o povo paga; cada distrito tem a sua, paga ainda pelo povo; em seguida cada provncia, depois os grandes governos, as satrapias, os vice-reinos, que se deve pagar cada vez mais caro, medida que se sobe, e sempre custa do desditoso povo; vem, por fim, a administrao suprema, que tudo esmaga. Tantas sobrecargas exaurem continuamente os sditos que, longe de serem mais bem governados por essas diferentes ordens, o so menos do que se houvesse apenas uma acima deles. Entretanto, mal restam recursos para os casos extraordinrios; e, quando preciso recorrer a eles, o Estado sempre se encontra beira da runa. E no tudo; no somente o governo tem menos vigor e rapidez para fazer observar as leis, impedir as vexaes, corrigir os abusos, prevenir as empresas sediciosas que possam ocorrer nos lugares distantes, como tambm o povo tem menos afeio aos chefes, a quem nunca v, ptria, que aos seus olhos como o mundo, e aos concidados, cuja maioria lhe estranha. As mesmas leis no podem convir igualmente a tantas provncias diversas, com costumes diferentes e climas opostos, e que no podem admitir a mesma forma de governo. Leis diferentes s geram perturbao e confuso entre povos que, vivendo sob a direo dos mesmos chefes, e em comunicao contnua, transitam de um lugar para outro ou se casam uns com os outros e, submetidos a outros costumes, nunca sabem se seu patrimnio realmente lhes pertence. Os talentos permanecem ocultos, as virtudes ignoradas, os vcios impunes, nessa multido de homens desconhecidos uns aos outros, que a sede da administrao suprema rene num mesmo lugar. Os chefes, sobrecarregados de afazeres, nada vem por si mesmos; funcionrios governam o Estado. Enfim, as medidas necessrias manuteno da autoridade geral, qual tantos funcionrios afastados querem subtrair-se, ou mesmo ludibriar, absorvem todos os cuidados pblicos; e nada mais resta para a felicidade do povo, salvo o indispensvel sua defesa, e assim que um corpo grande demais para sua constituio definha e perece, esmagado debaixo de seu prprio peso. Por outro lado, deve o Estado assegurar-se uma certa base para ter solidez, para resistir aos abalos que no deixar de experimentar e aos esforos que ser obrigado a fazer para se manter;

pois todos os povos tm uma espcie de fora centrfuga, pela qual atuam continuamente uns contra os outros e tendem a expandir-se a expensas de seus vizinhos, como os turbilhes de Descartes'. Assim, os fracos correm o risco de ser engolidos, e nenhum pode conservar-se a no ser colocando-se, em relao aos demais, numa espcie de equilbrio, que em toda parte torna a compresso mais ou menos igual. V-se por a haver razes para expandir-se e razes para encolher-se, e no o menor aspecto do talento do poltico encontrar, entre umas e outras, a proporo mais vantajosa para a conservao do Estado. Pode-se dizer, de um modo geral, que as primeiras, sendo apenas exteriores e relativas, devem ser subordinadas s outras, que so internas e absolutas; uma constituio s e forte a primeira coisa a procurar, e deve-se contar mais com o vigor nascido de um bom governo que com os recursos fornecidos por um grande territrio. De resto, viram-se Estados de tal modo constitudos que a necessidade das conquistas fazia parte de sua prpria constituio, e que, para se manter, eram forados a expandir-se sem cessar. Talvez muitos deles se felicitassem por essa feliz necessidade, que no obstante lhes mostrava, com o termo de sua grandeza, o inevitvel momento de sua queda.

CAPTULO X Continuao Pode-se medir um corpo poltico de duas maneiras, a saber: pela extenso do territrio e pelo nmero da populao; e, entre uma e outra dessas medidas, h uma relao conveniente para dar ao Estado sua verdadeira grandeza. So os homens que fazem o Estado, e o terreno que alimenta os homens; essa relao consiste, pois, em que a terra baste para a manuteno de seus habitantes e haja tantos habitantes quantos a terra pode alimentar. nesta proporo que se acha o mximo de fora de um dado nmero de populao; porque, se houver terreno em demasia, sua guarda onerosa, a cultura insuficiente, o produto suprfluo; e ser a causa prxima de guerras defensivas; se no houver terreno suficiente, o Estado se ver, para o suprir, entregue merc de seus vizinhos; e ser a causa prxima de guerras ofensivas. Todo povo que, por sua posio, s tem a alternativa entre o comrcio ou a guerra fraco em si mesmo; depende de seus vizinhos, depende dos acontecimentos; jamais ter seno uma existncia incerta e breve. Subjuga e muda de situao, ou subjugado e no ser coisa alguma. S pode conservar-se livre fora de sua pequenez ou de sua grandeza. No possvel calcular uma relao fixa entre a extenso de terra e o nmero de homens que se bastem um ao outro, no s por causa das diferenas existentes nas qualidades do terreno, em seus graus de fertilidade, na natureza de suas produes, na influncia dos climas, como por aquelas que se notam nos temperamentos dos homens que os habitam, uns consumindo pouco num pas frtil, outros muito num solo ingrato. Cumpre ainda considerar a maior ou menor fecundidade das mulheres, o que o pas pode ter de mais ou menos favorvel populao, a quantidade com a qual o legislador pode esperar a concorrer por seus estabelecimentos, de sorte que no deve basear seu julgamento no que v, mas no que prev, nem se deter no estado atual da populao, mas no que ela vir naturalmente a ser. Finalmente, existem mil ocasies em que os acidentes particulares do lugar exigem ou permitem que se abarque mais terreno do que parece necessrio. Assim a expanso ser grande num pas montanhoso, onde as produes naturais, isto , os bosques, as pastagens, requerem menos trabalho, onde a experincia ensina que as mulheres so mais fecundas que nas plancies e onde um grande solo inclinado no fornece mais que uma pequena base horizontal, a nica com que se pode contar para a vegetao. Ao contrrio, podemos comprimir-nos na orla do mar, mesmo em rochedos e areias quase estreis; porque a pesca a pode suprir em grande parte as produes da terra, e os homens devem permanecer mais unidos para repelir os piratas, e porque, de resto, mais fcil desembaraar o pas, por meio de colnias, dos habitantes que o sobrecarregam. A essas condies, para instituir um povo, necessrio acrescentar uma que no pode suprir nenhuma outra, mas sem a qual todas se revelam inteis: a de que se goze da abundncia da paz, porque o tempo durante o qual se ordena um Estado , como aquele em que se forma um batalho, o instante em que o corpo menos capaz de resistncia e mais fcil de destruir. Resistir-se-ia melhor numa desordem absoluta que num momento de fermentao, quando cada qual

se ocupa de sua classe e no do perigo. Se uma guerra, uma fome, uma sedio sobrevm nesse tempo de crise, o Estado infalivelmente derrubado. Isto no significa que no haja muitos governos estabelecidos durante essas tempestades, mas ento so esses mesmos governos que destroem o Estado. Os usurpadores precipitam ou escolhem sempre esses tempos de perturbaes para promulgar, graas ao terror pblico, leis destrutivas que o povo jamais adotaria em situao normal. A escolha do momento da instituio um dos caracteres mais seguros pelos quais se pode distinguir a obra do legislador da obra do tirano. Que povo ,, pois, apropriado para a legislao? Aquele que, achando-se j ligado por algum vnculo de origem, de interesse ou de conveno,, no tenha ainda suportado o verdadeiro jugo das leis; aquele que no tem costumes nem supersties bem arraigados; aquele que no teme ser esmagado por uma invaso sbita e que, sem entrar nas querelas de seus vizinhos, pode resistir sozinho a cada um deles ou obter a ajuda de um para repelir o outro; aquele em que cada membro pode ser conhecido de todos e no qual no se obrigado a fazer um homem carregar um fardo que no pode suportar; aquele que pode dispensar, os outros povos, e estes possam passar sem ele; aquele que no rico nem pobre e pode bastar-se a si mesmo; aquele, enfim, que rene a consistncia de um povo antigo docilidade de um povo modemo. O que torna penosa a obra da legislao no tanto o que cumpre estabelecer como o que cumpre destruir; e o que torna o sucesso to raro a impossibilidade de encontrar a simplicidade da natureza junto com as necessidades da sociedade. Todas essas condies, verdade, dificilmente se acham reunidas. Eis por que se vem poucos Estados bem constitudos. Existe ainda na Europa um pas capaz de legislao: a ilha da Crsega. O valor e a constncia com que esse bravo povo soube reconquistar e defender sua liberdade bem merecem que algum sbio lhe ensine a conserv-la. Tenho certo pressentimento de que um dia essa pequena ilha haver de assombrar a Europa.

CAPTULO XI Dos Diversos Sistemas de Legislao Se indagarmos em que consiste precisamente o maior de todos os bens, que deve ser o fim de qualquer sistema de legislao, chegaremos concluso de que ele se reduz a estes dois objetivos principais:- liberdade e a igualdade. A liberdade, porque toda dependncia particular igualmente fora tirada ao corpo do Estado; a igualdade, porque a liberdade no pode subsistir sem ela. J disse o que a liberdade civil; a respeito da igualdade, no se deve entender por essa palavra que os graus de poder e riqueza sejam absolutamente os mesmos, mas sim que, quanto ao poder, ela esteja acima de qualquer violncia e nunca se exera seno em virtude da classe e das leis, e, quanto riqueza, que nenhum cidado seja assaz opulento para poder comprar o outro, e nenhum assaz pobre para ser obrigado a vender-se. O que supe, da parte dos grandes, moderao de bens e de crdito, e, da parte dos pequenos, moderao de avareza e de cobia. Essa igualdade, dizem, uma quimera especulativa que no pode existir na prtica. Mas, se o abuso inevitvel, segue-se que no se deva pelo menos regulament-lo? exatamente porque a fora das coisas tende sempre a destruir a igualdade que a fora da legislao deve sempre propender a mant-la. Mas os objetivos gerais de toda boa instituio devem ser modificados em cada pas pelas relaes que nascem tanto da situao local como do carter dos habitantes, e com base nessas relaes que importa destinar a cada povo um sistema particular de instituio que seja o melhor, no talvez em si mesmo, mas sim para o Estado ao qual se destina. Por exemplo, o solo ingrato e estril, ou o pas excessivamente exguo para os habitantes? Voltai-vos para a indstria e as artes, cujas produes trocareis pelos gneros que vos faltam. Viveis, ao contrrio, em ricas plancies e encostas frteis? Num bom terreno, faltam-vos habitantes? Dedicai todos os vossos cuidados agricultura, que multiplica os homens, e esquecei as artes, que s acabariam despovoando o pas, amontoando em alguns pontos do territrio os poucos habitantes que possui. Viveis em costas extensas e cmodas? Juncai o mar de navios, cultivai o comrcio e a navegao; tereis uma existncia brilhante e fcil. O mar em vossos litorais no banha seno rochedos quase inacessveis? Permanecei brbaros e ictifagos"; vivereis mais tranqilos, talvez melhor, e seguramente mais

felizes. Numa palavra, alm das mximas comuns a todos, cada povo encerra em si alguma causa que os ordena de maneira particular e torna sua legislao apropriada unicamente a ele. Foi por isso que os hebreus outrora, e recentemente os rabes, tiveram como principal objeto a religio, os atenienses as letras, Cartago e Tiro o comrcio, Rodes a marinha, Esparta a guerra e Roma a virtude. O autor de O esprito das leis demonstrou com muitos exemplos com que arte o legislador dirige a instituiro para cada um de seus objetos. O que torna a constituio de um Estado verdadeiramente slida e duradoura o fato de as convenincias serem de tal forma observadas que as relaes naturais e as leis esto sempre de acordo nos mesmos pontos, e estas ltimas no fazem, por assim dizer, seno assegurar, acompanhar e retificar as outras. Mas, se o legislador, enganando-se em seu objeto, tomar um princpio diferente daquele que nasce da natureza das coisas, um tendendo para a servido e o outro para a liberdade, um para as riquezas e o outro para a populao, um para a paz e outro para as conquistas, veremos as leis se enfraquecerem gradualmente, a constituio se alterar, e o Estado no deixar de agitar-se at ser destrudo ou mudado e a invencvel natureza recuperar o seu imprio.

CAPTULO XII Diviso das Leis Para ordenar o todo ou dar a melhor forma possvel coisa pblica, h que considerar diversas relaes. Primeiramente, a ao do corpo inteiro atuando sobre si mesmo, isto , a relao do todo com o todo, ou do soberano com o Estado, e essa relao composta da relao dos termos intermedirios, como veremos mais adiante. As leis que regulam essa relao so denominadas leis polticas; chamam-se tambm leis fundamentais, no sem alguma razo, se forem sbias. Porque, se no h,. em cada Estado, seno uma boa maneira de orden-lo, o povo que a encontrou deve conserv-la; mas, se a ordem estabelecida m, por que tomar por fundamentais leis que a impedem de ser boa? Alis, em qualquer situao, um povo sempre senhor de mudar suas leis, mesmo as melhores, pois, se lhe agrada fazer mal a si mesmo, quem ter o direito de impedi-lo? A segunda relao a dos membros entre si ou com o corpo todo, e essa relao deve ser no primeiro caso to pequena e no segundo to grande quanto possvel, de sorte que cada cidado esteja em perfeita independncia de todos os outros e em excessiva dependncia da Cidade; o que se consegue sempre pelos mesmos meios, pois s a fora do Estado faz a liberdade de seus membros. dessa segunda relao que se originam as leis civis. Pode-se considerar uma terceira espcie de relao entre o homem e a lei, a saber, a da desobedincia penalidade, dando lugar ao estabelecimento das leis criminais, que no fundo so menos uma espcie particular de leis que a sano de todas as outras. A essas trs espcies de leis, junta-se uma quarta, a mais importante de todas, que no se grava nem no mrmore nem no bronze, porm nos coraes dos cidados; que faz a verdadeira constituio do Estado; que ganha todos os dias novas foras; que, quando as outras leis envelhecem ou se extinguem, as reanima ou supre, conserva um povo no esprito de sua instituio e substitui gradualmente a fora da autoridade pela do hbito. Refiro-me aos usos, aos costumes e sobretudo opinio, parte desconhecida de nossos polticos, mas da qual depende o sucesso de todas as demais; parte de que o grande legislador se ocupa em segredo, enquanto parece limitar-se a regulamentos particulares que no passam do cimbre da abbada, da qual os costumes, mais lentos para nascer, formam enfim a chave inabalvel. Entre essas diversas classes, as leis polticas, que constituem a forma do governo, so as nicas ligadas ao meu assunto.

LIVRO III
Antes de falar de diversas formas de gorverno, procuremos fixar o sentido preciso dessa palavra, ainda no perfeitamente explicado.

CAPTULO I Do Governo em Geral Previno o leitor de que este captulo deve ser lido pausadamente, e de que no conheo a arte de ser claro para quem no deseja ser atento. Toda ao livre tem duas causas que concorrem para produzi-Ia, uma moral, a saber, a vontade que determina o ato, e outra fsica, ou seja, o poder que a executa. Quando me dirijo a um objeto, preciso, primeiro, que eu queira ir at ele e, em segundo lugar, que meus ps me levem ate l. Que um paraltico queira correr, que um homem gil no o queira, ambos ficaro no mesmo lugar. O corpo poltico tem os mesmo mveis; nele se distinguem a fora e a vontade, esta sob o nome de poder legislativo e aquela sob o nome de poder executivo. Nada se faz nele, ou no se deve fazer, sem seu concurso. Vimos que o poder legislativo pertence ao povo, e s a ele pode pertencer. fcil perceber, ao contrrio, pelos princpios anteriormente estabelecidos, que o poder executivo no pode pertencer ao conjunto dos cidados como legislador ou soberano, pois que esse poder consiste apenas em atos particulares que no so, em absoluto, da alada da lei, nem, por conseguinte, da do soberano, cujos atos s podem ser leis. Requer, pois, a fora pblica um agente prprio que a rena e a ponha em ao segundo as direes da vontade geral, que sirva para a comunicao entre o Estado e o soberano, que faia de certo modo na pessoa pblica o que faz no homem a unio da alma e do corpo. Eis qual , no Estado, a razo do governo, confundido indevidamente com o soberano, de quem apenas o ministro. Que vem a ser, ento, o governo? Um corpo intermedirio estabelecido entre os sditos e o soberano, para permitir sua mtua correspondncia, encarregado da execuo das leis e da manuteno da liberdade, tanto civil como poltica. Os membros desse corpo chamam-se magistrados ou reis, isto , governadores, e o corpo todo recebe o nome de prncipe. Desse modo, muita razo assiste aos que pretendem que o ato pelo qual um povo se submete a chefes no um contrato. Isto no , absolutamente, seno uma comisso um emprego no qual, como simples oficiais do soberano, eles exercem em seu nome o poder de que os fez depositrios, e que pode limitar, modificar e retomar quando lhe aprouver, sendo a alienao de tal direito incompatvel com a natureza do corpo social e contrria finalidade da associao. Chamo, pois, governo ou suprema administrao ao exerccio legtimo do poder executivo, e prncipe ou magistrado ao homem ou ao corpo encarregado dessa administrao. no governo que se encontram as foras intermedirias, cujas relaes compem a do todo com o todo, ou do soberano com o Estado. Pode-se representar esta ltima relao pela dos extremos de uma proporo contnua, cuja mdia proporcional o governo. O governo recebe do soberano as ordens que d ao povo, e, para que o Estado permanea em bom equilbrio, necessrio que, tudo compensado, haja igualdade entre o produto ou o poder do governo, tomado em si mesmo, e o produto ou o poder dos cidados, que par um lado so soberanos e, por outro, sditos. Ademais, no se poderia alterar nenhum dos trs termos sem romper instantaneamente a proporo. Se o soberano quer governar, ou se o magistrado quer promulgar leis, ou se os sditos se recusam a obedecer, a desordem toma o lugar da regra, a fora e a vontade j no agem de comum acordo e o Estado, dissolvido, cai assim no despotismo ou na anarquia. Enfim, como existe apenas uma mdia proporcional entre cada relao, no h, tampouco, mais que um bom governo possvel num Estado. Como, porm, mil acontecimentos podem mudar as relaes de um povo, no somente diferentes governos podem ser bons para diversos povos, mas tambm para o mesmo povo em diferentes pocas. Para dar uma idia das vrias relaes que podem reinar entre esses dois extremos, tomarei como exemplo o nmero da populao, por ser uma relao mais fcil de exprimir. Suponhamos que o Estado se componha de dez mil cidados. O soberano s pode ser considerado coletivamente e como um corpo. Mas cada particular, na qualidade de sdito, considerado como indivduo. Logo, o soberano est para o sdito assim como dez mil esto para um, isto , cada membro do Estado tem como sua apenas a dcima milsima parte da autoridade

soberana, conquanto lhe esteja submetido por inteiro. Se o povo se compe de cem mil homens, o estado dos sditos no muda, e cada qual suporta igualmente todo o imprio das leis, enquanto seu sufrgio, reduzido a um centsimo de milsimo, tem dez vezes menos influncia em sua redao. Ento, permanecendo o sdito sempre um, a relao do soberano aumenta em razo do nmero dos cidados. Segue-se que, quanto mais o Estado aumenta, mais diminui a liberdade. Quando digo que a relao aumenta, entendo que ela se afasta da igualdade. Assim, quanto maior for a relao na acepo dos gemetras, tanto menor ser a relao na acepo comum; na primeira, a relao considerada segundo a quantidade, mede-se pelo expoente, e, na outra, considerada segundo a identidade, estima-se pela semelhana. Ora, quanto menos as vontades particulares correspondem vontade geral, isto , os costumes s leis; tanto mais a fora repressiva deve aumentar. Portanto, o governo, para ser bom, deve ser relativamente mais forte na medida em que o povo mais numeroso. Por outro lado, como o crescimento do Estado oferece aos depositrios da autoridade pblica maior nmero de tentaes e meios para abusar de seu poder, de mais fora precisa o governo para conter o povo e mais fora requer o soberano, por sua vez, para conter o governo. No falo aqui de uma fora absoluta, mas da fora relativa das diversas partes do Estado. Decorre dessa dupla relao que a proporo contnua entre o soberano, o prncipe e o povo no uma idia arbitrria, mas uma conseqncia necessria da natureza do corpo poltico. Segue-se ainda que, sendo um dos extremos, a saber, o povo como sdito, fixo e- representado pela unidade, sempre que a razo composta aumenta ou diminui, tambm a razo simples aumenta ou diminui, e que, conseqentemente, o termo mdio se modifica, o que demonstra no haver uma constituio de governo nica e absoluta, mas que pode haver tantos governos de distinta natureza quantos Estados de diferentes grandezas. Se, ridicularizando esse sistema, se dissesse que para encontrar essa mdia proporcional e formar o corpo do governo no preciso, a meu ver, seno extrair a raiz quadrada do nmero da populao, eu responderia que s tomo aqui esse nmero a ttulo de exemplo, que as relaes a que me refiro no se medem unicamente pelo nmero de homens, mas, em geral, pela quantidade de ao, que se combina por uma infinidade de causas, e que de resto, se, para me expressar em poucas palavras, tomo de emprstimo alguns termos da geometria, nem por isso ignoro que a preciso geomtrica no cabvel nas quantidades morais. O governo em pequena escala o que o corpo poltico, que o encerra, em grande escala. uma pessoa moral otada de certas faculdades, ativa como o soberano, passiva como o Estado, e que se pode decompor em outras relaes parecidas; de onde nasce, conseqentemente, uma nova proporo, e ainda outra nesta, segundo a ordem dos tribunais, at se chegar a um termo mdio indivisvel, isto , a um nico chefe ou magistrado supremo, que podemos representar, no meio dessa progresso, como a unidade entre a srie das fraes e a dos nmeros. Sem nos embaraarmos nessa multiplicao de termos, contentemo-nos em considerar o governo como um novo corpo no Estado, distinto do povo e do soberano, e intermedirio entre um e outro. H entre esses dois corpos esta diferena essencial: o Estado existe por si mesmo, o governo s existe pelo soberano. Assim, a vontade dominante do prncipe s ou s deve ser a vontade geral ou a lei; sua fora no seno a fora pblica nele concentrada; to logo ele deseja tirar de si mesmo algum ato absoluto e independente, a ligao do todo comea a afrouxar. Se acontecesse, enfim, que o prncipe tivesse uma vontade particular mais ativa que a do soberano, e para exigir a obedincia a essa vontade particular fizesse uso da fora pblica que est em suas mos, de modo que houvesse, por assim dizer, dois soberanos, um de direito e outro de fato, nesse mesmo instante a unio social se desvaneceria e o corpo poltico seria dissolvido. Todavia, para que o corpo do governo tenha uma existncia, uma vida real que o distinga do corpo do Estado, para que todos os seus membros possam agir de comum acordo e responder finalidade para a qual foi institudo, -lhe necessrio um eu particular, uma sensibilidade comum aos seus membros, uma fora, uma vontade prpria que propenda a sua conservao. Essa existncia particular supe assemblias, conselhos, um poder de deliberar, de resolver, direitos, ttulos e privilgios que pertencem exclusivamente ao prncipe e que tornam a condio do magistrado mais honorvel na proporo em que mais penosa. As dificuldades residem na maneira de ordenar num todo esse todo subalterno, de modo que no altere a constituio geral ao afirmar a sua; que distinga

sempre sua fora particular, destinada a sua prpria conservao, da fora pblica, destinada conservao do Estado; e que, numa palavra, esteja sempre pronto a sacrificar o governo ao povo, e no o povo ao governo. Por outro lado, embora o corpo artificial do governo seja obra de outro corpo artificial e tenha, de certa forma, apenas uma vida emprestada e subordinada, isso no impede que possa agir com mais ou menos vigor ou rapidez, gozar, por assim dizer, de uma sade mais ou menos robusta. Finalmente, sem se afastar diretamente do alvo de sua instituio, dele pode-se separar mais ou menos, conforme a maneira como est constitudo. de todas essas diferenas que nascem as diversas relaes que o governo deve ter com o corpo do Estado, segundo as relaes acidentais e particulares pelas quais esse mesmo Estado se modifica, pois com freqncia o melhor governo em si se tornar o mais vicioso, se suas relaes no forem alteradas de acordo com os defeitos do corpo poltico ao qual pertence.

CAPTULO II
Do princpio que Constitui as Diversas Formas de Governo Para expor a causa geral dessas diferenas, cumpre distinguir, neste ponto, o prncipe e o governo, como o fiz mais acima entre o Estado e o soberano. O corpo do magistrado pode compor-se de maior ou menor nmero de membros. Dissemos que a relao entre o soberano e os sditos era tanto maior quanto mais numerosa fosse a populao e, por uma analogia evidente, podemos dizer o mesmo do governo em relao aos magistrados. Ora, a fora total do governo, sendo sempre a do Estado, no varia absolutamente; segue-se que, quanto mais usar dessa fora sobre seus prprios membros, menos lhe restar para agir sobre todo o povo. Portanto, quanto mais numerosos forem os magistrados, tanto mais fraco ser o governo. Como esta mxima fundamental, apliquemo-nos em esclarec-la melhor. Podemos distinguir na pessoa do magistrado trs vontades essencialmente distintas. Primeiro, a vontade prpria do indivduo, que s tende ao seu benefcio particular; segundo, a vontade comum dos magistrados, que diz respeito unicamente ao benefcio do prncipe e se pode denominar vontade de corpo, a qual geral em relao ao governo e particular em relao ao Estado de que o governo faz parte; em terceiro lugar, a vontade do povo ou a vontade soberana, que geral tanto em relao ao Estado considerado como um todo quanto em relao ao governo considerado como parte desse todo. Numa legislao perfeita, a vontade particular ou individual deve ser nula, a vontade de corpo prpria do governo muito subordinada e, em conseqncia, a vontade geral ou soberana sempre dominante, nica regra de todas as outras. Segundo a ordem natural, pelo contrrio, essas diferentes vontades tornam-se mais ativas medida que se concentram. Assim, a vontade geral sempre a mais fraca, a vontade de corpo ocupa o segundo lugar e a vontade particular o primeiro de todos, de sorte que no governo cada membro em primeiro lugar ele prprio, depois magistrado e enfim cidado. Gradao diretamente oposta exigida pela ordem social. Isto posto, que todo o governo seja colocado nas mos de um nico homem. Eis a vontade particular e a vontade de corpo perfeitamente reunidas e, conseqentemente, esta ltima no mais alto, grau de intensidade a que pode chegar. Ora, como do grau da vontade que depende o uso da fora, e como a fora absoluta do governo no varia de forma alguma, segue-se que o mais ativo dos governos o de um s. Pelo contrrio, unamos o governo autoridade legislativa; faamos do soberano um prncipe, e de todos os cidados, magistrados: ento a vontade de corpo, confundida com a vontade geral, no ter mais atividade que esta e deixar a vontade particular com toda a sua fora. Assim o governo, sempre com a mesma fora absoluta, permanecer em seu ramo de fora relativa ou de atividade. Essas relaes so incontestveis, e outras consideraes vm confirm-las ainda mais. V-se, por exemplo, que cada magistrado mais ativo em seu corpo que cada cidado no seu, e que, por conseguinte, a vontade particular tem muito mais influncia nos atos do governo que nos do soberano, pois cada magistrado quase sempre encarregado de alguma funo do governo, ao

passo que cada cidado, tomado em particular, no tem nenhuma funo da soberania. Alis, quanto mais o Estado se estende, mais aumenta sua fora real, conquanto no aumente em razo de sua extenso; mas, permanecendo o Estado o mesmo, por mais que os magistrados se multipliquem, o governo no adquire com isso maior fora real, porque essa fora a do Estado, cuja medida sempre igual. Assim, a fora relativa ou a atividade do governo diminui, sem que sua fora absoluta ou real possa aumentar. ainda certo que a expedio dos negcios torna-se mais lenta medida que mais pessoas deles se encarregam; que, concedendo-se demasiado prudncia, no se d o bastante fortuna; que se deixa fugir a ocasio e que, fora de deliberar, muitas vezes se perde o fruto da deliberao. Acabo de provar que o governo se afrouxa medida que os magistrados se multiplicam, e provei, mais acima, que quanto mais numerosa for a populao, mais dever aumentar a fora repressora. Donde se segue que a relao entre os magistrados e o governo deve ser o inverso da relao entre os sditos e o soberano; ou seja, quanto mais cresce o Estado, tanto mais deve se contrair o governo, de modo que o nmero dos chefes diminui em razo do aumento da populao. De resto, s me refiro aqui fora relativa do governo, e no sua retido, pois, ao contrrio, quanto mais numeroso for o magistrado, mais a vontade de corpo se aproximar da vontade geral; ao passo que, sob um magistrado nico, essa mesma vontade de corpo no passa, como j disse, de uma vontade particular. Assim sendo, perde-se de um lado o que se pode ganhar de outro, e a arte do legislador est em saber fixar o ponto em que a fora e a vontade do governo, sempre em proporo recproca, se combinam na relao mais vantajosa para o Estado.

CAPTULO III Diviso dos Governos Vimos no captulo anterior por que se distinguem as diversas espcies ou formas de governo pelo nmero dos membros que as compem; resta ver, agora, como se faz essa diviso. O soberano pode, em primeiro lugar, confiar o governo a todo o povo ou maior parte do povo, de modo que haja mais cidados magistrados que simples cidados particulares Essa forma de governo denomina-se Democracia. Ou ento pode confinar o governo nas mos de um pequeno nmero, de sorte que haja mais simples cidados que magistrados, e essa forma de governo recebe o nome de Aristocracia. Pode, enfim, concentrar todo o governo nas mos de um magistrado nico, de quem os demais recebem o seu poder. Essa terceira forma a mais comum e denominase Monarquia ou governo real. Note-se que todas essas formas, ou pelo menos as duas primeiras, so suscetveis de ampliaes ou redues, tendo at grande latitude, porque a Democracia pode abarcar todo o povo ou restringir-se metade dele. A Aristocracia, por sua vez, partindo da metade do povo pode retrair-se indeterminadamente a uma quantidade diminuta. A prpria Monarquia suscetvel de certa partilha. Espana teve constantemente dois Reis segundo sua constituio, e viu-se no Imprio Romano at oito imperadores simultneos, sem que se pudesse afirmar que o Imprio se encontrava dividido. H, assim, um ponto em que cada forma de governo se confunde com a forma seguinte, e v-se que com apenas trs denominaes o governo realmente suscetvel de tantas formas diversas quanto o Estado tem de cidados. E mais: podendo esse mesmo governo, em cevos aspectos, subdividir-se em outras panes, cada qual administrada de diferentes maneiras, dessas trs formas combinadas pode resultar uma multido de formas mistas, sendo cada uma delas multiplicvel por todas as formas simples. Muito se discutiu, em todos os tempos, sobre a melhor forma de governo, sem levar em considerao que cada uma delas a melhor em certos casos e a pior em outros. Se, nos diferentes Estados, o nmero dos magistrados supremos deve estar na razo inversa do nmero dos cidados, segue-se que, em geral, o governo democrtico convm aos pequenos Estados, o aristocrtico aos mdios e o monrquico aos grandes. Esta regra se deduz diretamente do princpio, mas como contar a multido de circunstncias que podem dar origem s excees? CAPTULO IV

Da Democracia Quem faz a lei sabe melhor que ningum como se deve execut-la e interpret-la. Parece, pois, que no poderia haver melhor constituio que aquela em que o poder executivo est unido ao legislativo. Mas justamente isso que torna esse governo insuficiente em certos pontos, porque as coisas que devem ser distinguidas no o so, e o prncipe e o soberano, sendo a mesma pessoa, no formam, por assim dizer, seno um governo sem governo. No convm que quem redige as leis as execute, nem que o corpo do povo desvie sua ateno dos desgnios gerais para concentr-la nos objetivos particulares. Nada mais perigoso que a influncia dos interesses privados nos negcios pblicos. O abuso das leis pelo governo um mal menor que a corrupo do legislador, conseqncia infalvel dos desgnios particulares. Ento, alterado o Estado em sua substncia, qualquer reforma se torna impossvel. Um povo que jamais abusasse do governo no abusaria, tampouco, da independncia; um povo que governasse sempre bem no teria necessidade de ser governado. Se tomarmos o termo no rigor da acepo, nunca existiu verdadeira democracia, nem jamais existir. contra a ordem natural que o grande nmero governe e o pequeno seja governado. No se pode imaginar que o povo permanea constantemente reunido para ocupar-se dos negcios pblicos; e v-se facilmente que no seria possvel estabelecer comisses para isso sem mudar forma da administrao. Creio, com efeito, poder estabelecer como princpio que, quando as funes do governo so divididas entre vrios tribunais, os menos numerosos adquirem cedo ou tarde a maior autoridade, quando mais no fosse, devido facilidade de resolver rapidamente as questes que os leva naturalmente a isso. Por outro lado, quantas coisas difceis de reunir no supe tal governo? Primeiro, um Estado muito pequeno, em que seja fcil reunir o povo e onde cada cidado possa conhecer facilmente todos os outros; segundo, uma grande simplicidade de costumes que previna o grande nmero de dificuldades e as discusses espinhosas; em seguida, muita igualdade nas classes e nas fortunas, sem o que a igualdade no poderia subsistir por muito tempo nos direitos e na autoridade; e, enfim, pouco ou nenhum luxo, pois ou o luxo o efeito das riquezas ou as toma necessrias; corrompe ao mesmo tempo o rico e o pobre, um pela posse, outro pela cobia; vende a ptria lassido e vaidade; subtrai ao Estado todos os seus cidados para sujeit-los uns aos outros, e todos opinio. Eis por que um autor clebre` instituiu a virtude para princpio da Repblica, pois sem ela todas essas condies no poderiam subsistir; mas, por no ter feito as distines necessrias, no raro faltou a esse belo talento preciso e s vezes clareza, e no viu que, sendo a autoridade soberana a mesma em toda parte, o mesmo princpio deve vigorar em todo Estado bem constitudo, mais ou menos, verdade, segundo a forma do governo. Acrescentemos que no h governo to sujeito s guerras civis e s agitaes intestinas quanto o democrtico ou popular, porque no existe nenhum outro que tenda to forte e continuamente a mudar de forma, nem que demande mais vigilncia e coragem para ser mantido em sua forma original. sobretudo nessa constituio que o cidado deve armar-se de fora e constncia, e dizer em cada dia de sua vida, no fundo do coraro, o que dizia um virtuoso palatino na Dieta da Polnia: Malo periculosam libertatem quam quietum servitium. Se houvesse um povo de deuses, haveria de governar-se democraticamente. Um governo to perfeito no convm aos homens. CAPTULO V Da Aristocracia Temos aqui duas pessoas morais muito distintas, a saber, o governo e o soberano, e, por conseguinte, duas vontades gerais, uma referente a todos os cidados, outra somente aos membros da administrao. Assim, embora o governo possa regulamentar sua polcia interior como lhe aprouver, nunca poder falar ao povo a no ser em nome do soberano, isto , em nome do prprio povo, o que jamais se deve esquecer. As primeiras sociedades se governaram aristocraticamente. Os chefes de famlias deliberavam entre si sobre os assuntos pblicos. Os jovens cediam facilmente autoridade da experincia. Da os nomes de padres, ancios, senado e gerontes Os selvagens da Amrica

setentrional ainda se governam assim em nossos dias, e so muito bem governados. Mas, medida que a desigualdade de instituio sobrepujou a desigualdade natural, a riqueza ou o poder foram preferidos idade, e a aristocracia tornou-se eletiva. Enfim, sendo o poder transmitido com os bens do pai aos filhos, ao tornar as famlias patrcias, tornou o governo hereditrio, e houve senadores de vinte anos. H, pois, trs tipos de aristocracia: natural, eletiva e hereditria. A primeira s convm a povos simples; a terceira o pior de todos os governos. A segunda o melhor: a aristocracia propriamente dita. Alm da vantagem da distino dos dois poderes, possui a da escolha de seus membros; pois no governo popular todos os cidados nascem magistrados, mas este os limita a um pequeno nmero e eles s podem ser escolhidos por eleio, meio pelo qual a probidade, as luzes, a experincia e todas as demais razes de preferncia e de estima pblica constituem outras tantas novas garantias de que seremos sabiamente governados. Ademais, as assemblias se renem mais comodamente, os negcios so mais bem discutidos e executados com mais ordem e diligncia, o crdito do Estado mais bem sustentado no estrangeiro por senadores venerveis que por uma multido desconhecida ou desprezada. Numa palavra, a ordem melhor- e mis natural que os mais sbios governem a multido, se tem certeza de que a governaro em benefcio dela, e no em proveito prprio; no preciso multiplicar em vo os recursos, nem fazer com vinte mil homens o que cem homens escolhidos podem fazer ainda melhor. Cumpre notar, porm, que o interesse de corpo, nesse caso, comea a dirigir menos a fora pblica, segundo a regra da vontade geral, e que outra propenso inevitvel retira das leis parte do poder executivo. No tocante s convenincias particulares, no se requer nem um Estado to pequeno nem um povo to simples e to reto para que a execuo das leis decorra imediatamente da vontade pblica, como numa boa democracia. No convm, tampouco, uma nao to grande que os chefes, dispersos para govern-la, possam passar por soberano, cada qual em seu departamento, e comear a tornar-se independentes e converter-se, enfim, em senhores. Mas, se a aristocracia exige menos virtudes que o governo popular, exige tambm algumas que lhe so prprias, como a moderao dos ricos e o contentamento dos pobres; pois parece que nela uma igualdade rigorosa estaria deslocada: nem mesmo Esparta a observou. De resto, se essa forma comporta certa desigualdade de fortuna, para que, em geral, a administrao dos negcios pblicos seja confiada aos que podem dedicar-lhe todo o seu tempo, mas no, como pretende Aristteles, para que os ricos sejam sempre preferidos. Ao contrrio, importa que uma escolha oposta ensine s vezes ao povo que h, no mrito dos homens, razes de preferncia mais importantes que a riqueza.

CAPTULO VI Da Monarquia At aqui consideramos o prncipe como pessoa moral e coletiva, unida pela fora das leis e depositria, no Estado, do poder executivo. Temos agora de considerar esse poder reunido nas mos de uma pessoa natural, de um homem real, que sozinho tenha o direito de dispor dele segundo as leis. o que se denomina um monarca ou um rei. Contrariamente s outras administraes, em que um ser coletivo representa um indivduo, nesta um indivduo representa um ser coletivo, de sorte que a unidade moral que constitui o prncipe ao mesmo tempo uma unidade fsica, na qual todas as faculdades que a lei rene no outro com tantos esforos se acham naturalmente reunidas. Assim, a vontade do povo, a do prncipe, a fora pblica do Estado e a fora particular do governo respondem todas ao mesmo mvel. Todos os recursos da mquina esto nas mesmas mos, tudo caminha para o mesmo fim; no h movimentos opostos que se destruam reciprocamente, e no se pode imaginar nenhum tipo de constituio em que um menor esforo produza ao mais considervel. Arquimedes, sentado tranqilamente na praia e sirgando sem trabalho um grande navio, representa, a meu ver, um monarca hbil governando do prprio gabinete seus vastos Estados e fazendo tudo mover-se, aparentando estar imvel. No entanto, se no existe governo que possua mais vigor, tambm no h outro em que a

vontade particular tenha mais imprio e domine mais facilmente as demais. Tudo caminha para o mesmo fim, certo, mas este est longe de ser o da felicidade pblica, e a prpria fora da administrao reverte incessantemente em prejuzo do Estado. Os reis querem ser absolutos, e de longe lhes bradamos que a melhor forma de o serem consiste em se fazerem amar por seus povos. Essa mxima muito bonita e at verdadeira em certos sentidos. Infelizmente, sempre zombaro dela nas cortes. O poder decorrente do amor dos povos sem dvida o maior, porm precrio e condicional; os prncipes nunca se contentaro com ele. Os melhores reis querem ser maus quando isto lhes apetece, sem deixar de ser os senhores. Por mais que um pregador poltico se esforce em dizer-lhes que, sendo a fora do povo a sua, o maior interesse deles que o povo seja florescente, numeroso, temvel, sabem perfeitamente que isso no verdade. Seu interesse pessoal , antes de tudo, que o povo seja fraco, miservel, e jamais lhe possa Reconheo que, supondo os sditos sempre inteiramente submissos, o interesse do prncipe seria ento que o povo fosse poderoso, a fim de que, sendo esse poder o seu, o tornasse temido por seus vizinhos; mas, como esse interesse apenas secundrio e subordinado, e as duas suposies incompatveis, natural que os prncipes dem sempre preferncia mxima que lhes mais imediatamente til. o que Samuel exps, com vigor, aos hebreus; o que Maquiavel fez ver com evidncia. Fingindo dar lies aos reis, deu-as, e grandes, aos povos. O prncipe de Maquiavel o livro dos republicano. Vimos, atravs das relaes gerais, que-a monarquia s convm aos grandes Estados, e o veremos ainda ao examin-la em si mesma. Quanto mais numerosa a administrao pblica, mais a relao entre o prncipe e os sditos diminui e se aproxima da igualdade, de modo que essa relao uma ou a prpria igualdade na democracia. Essa mesma relao aumenta medida que o governo se restringe e atinge seu ponto mximo quando o governo est nas mos de uma nica pessoa. H ento uma distncia enorme entre o prncipe e o povo, e o Estado carece de ligao. Para form-la, so necessrias ordens intermedirias: precisa-se dos prncipes, dos grandes e da nobreza para represent-las. Ora, nada disso convm a um pequeno Estado, pois todos esses escales o arruinam. Mas, se difcil que um grande Estado seja bem governado, mais difcil ainda s-lo por um nico homem, e todos sabemos o que acontece quando o rei nomeia substitutos. Um defeito essencial e inevitvel, que sempre colocar o governo monrquico abaixo do republicano, que neste o voto pblico quase sempre eleva aos primeiros postos apenas homens esclarecidos e capazes, que os preenchem honrosamente, enquanto os que chegam a eles nas monarquias no passam, o mais das vezes, de trapaceiros, velhacos e intrigantes, cujos talentos diminutos, que nas cortes permitem ascender aos postos mais elevados, s servem para mostrar publicamente sua inpcia to logo chegam a eles. O povo se engana bem menos nessa escolha que o prncipe, e um homem de verdadeiro mrito quase to raro no ministrio como um tolo testa de um governo republicano. Assim, quando por um feliz acaso um desses homens nascidos para governar toma o timo dos negcios numa monarquia quase arruinada por essa profuso de politiqueiros, ficamos surpresos com os recursos que ele encontra, e isso marca poca na histria de um pas. Para que um Estado monrquico pudesse ser bem governado, seria necessrio que sua grandeza ou sua extenso fosse proporcional s faculdades de quem governa. mais fcil conquistar que reger. Com uma alvanca adequada, com um dedo pode-se abalar o mundo; mas, para sustent-lo, so necesrios os ombros de Hrcules. Por pouco que um Estado seja grande, o prncipe quase sempre demasiado pequeno. Quando, ao contrrio, o Esatdo muito pequeno para seu chefe, o que bastante raro, ainda assim mal governado, porque o chefe, seguindo sempre a grandeza de seus alvos, esquece os interesses dos povos e no os torna menos infeliz pelo abuso do excesso de talento que um chefe limitado por carecer desse mesmo talento. Seria preciso, por assim dizer, que um reino se expandisse ou se contrasse a cada reinado, segundo a capacidade do prncipe; ao passo que os talentos de um Senado, tendo medidas mais fixas, podem determinar constantes limitaes ao Estado sem prejudicar a administrao. O inconveniente mais sensvel do governo de uma s pessoa a falta dessa sucesso contnua que forma nos dois outros uma ligao ininterrupta. Morto um rei, preciso outro; as eleies abrem intervalos perigosos; so tempestuosas e, a menos que os cidados sejam de um desinteresse, de uma integridade que esse governo no comporta, as disputas e a corrupo no se fazem esperar. E difcil que aquele a quem se vendeu o Estado no o venda por sua vez e no se

indenize custa dos fracos do dinheiro que os poderosos lhe extorquiram. Mais cedo ou mais tarde, tudo se torna venal em tal administrao, e a paz que se goza ento sob os reis pior que a desordem nos interregnos. Que se fez para impedir tais males? Fez-se com que as coroas se tornassem hereditrias em certas famlias, e estabeleceu-se uma ordem de sucesso que evita qualquer disputa morte dos reis. Ou seja, substituindo o inconveniente das eleies pelo das regncias, preferiu-se uma aparente tranqilidade a uma administrao sbia, preferindo-se correr o risco de ter por chefes crianas, monstros ou imbecis a disputar a eleio de bons reis; no se considerou que, expondo-se assim aos riscos da alternativa, coloca-se contra si quase todas as possibilidades. Foi uma frase muito sensata a do jovem Dionsio, a quem seu pai, censurando-lhe uma ao vergonhosa, disse: "Dei-te eu esse exemplo?" "Ah!", respondeu o filho, vosso pai no era rei! Tudo concorre para privar de justia e de razo um homem educado para mandar nos outros. muito trabalhoso, ao que se diz, ensinar aos jovens prncipes a arte de reinar; no parece que essa educao lhes traga proveito. Melhor seria comear por ensinar-lhes a arte de obedecer. Os maiores reis que a Histria celebra no foram educados para reinar; esta uma cincia que nunca se possui menos do que depois de t-la aprendido demais, e que se adquire melhor obedecendo que mandando. Nam utilissimus idem, ac brevissimus bonarum malarumque rerum delectus, cogitare quid aut nolueris sub alio Prncipe aut volueris. Um dos resultados dessa falta de coerncia a inconstncia do governo real que, baseando-se ora num plano, ora noutro, segundo o carter do prncipe reinante ou das pessoas que reinam por ele, no pode ter por muito tempo um objetivo fixo nem uma conduta conseqente. Essa variao leva sempre o Estado a flutuar de mxima em mxima, de projeto em projeto, o que no ocorre nos outros governos em que o prncipe sempre o mesmo. Assim, vse que, em geral, se h mais astcia numa corte, h mais sabedoria num Senado, e que as repblicas atingem seus fins por vias mais constantes e mais freqentadas, enquanto cada revoluo no ministrio produz outra no Estado; a mxima comum a todos os ministros, e a quase todos os reis, tomar em todos os assuntos posio contrria de seu antecessor. Dessa mesma incoerncia se extrai ainda a soluo de um sofisma muito familiar aos polticos reais: no apenas comparar o governo civil ao governo domstico e o prncipe ao pai de famlia, erro j refutado, mas ainda atribuir liberalmente a esse magistrado todas as virtudes de que ele tem necessidade e supor sempre que o prncipe o que deveria ser. Com base nessa suposio, o governo real evidentemente prefervel a qualquer outro, porque incontestavelmente o mais forte e, para ser tambm o melhor, no lhe falta seno uma vontade de corpo mais de acordo com a vontade geral. Se, porm, segundo Plato, o rei por natureza uma personagem to rara, quantas vezes a natureza e a fortuna contribuiro para coro-lo, e se a educao real corrompe necessariamente os que a recebem, que se deve esperar de um squito de homens educados para reinar? querer iludir-se, pois, confundir o governo real com o de um bom rei. Para ver o que esse governo em si mesmo, cumpre consider-lo sob o mando de prncipes limitados ou perversos, porque como tais chegaro ao trono, ou o trono os tornar tais. Essas dificuldades no escaparam a nossos autores, porm eles no se deixaram embaraar. O remdio , dizem eles, obedecer sem murmurar. Deus d os maus reis em sua clera, e devemos suport-los como castigos do cu. Esse discurso edificante, por certo; mas no sei se no conviria mais ao plpito que a um livro de poltica. Que dizer de um mdico que promete milagres, mas cuja arte se resume a exortar o doente pacincia? Sabemos que preciso suportar um mau governo quando o temos; a questo est em encontrar um bom.

CAPTULO VII Dos Governos Mistos Para ser exato, no existe governo simples. necessrio que um chefe nico tenha magistrados subalternos; necessrio que um governo popular tenha um chefe. Assim, na diviso do poder executivo h sempre gradao do grande para o pequeno nmero, com a diferena de que ora o grande nmero depende do pequeno, ora o pequeno que depende do grande. s vezes h partilha igual, quer quando as partes constitutivas esto em mtua dependncia,

como no governo da Inglaterra, quer quando a autoridade de cada parte independente mas imperfeita, como na Polnia. Esta ltima forma m porque no existe unidade no governo e porque o Estado carece de coeso. Qual ser melhor, um governo simples ou um governo misto? Questo muito debatida entre os polticos e qual se deve dar a mesma resposta que dei mais atrs sobre todas as formas de governo. O governo simples o melhor em si, pelo nico fato de ser simples. Quando, porm, o poder executivo no depende muito do legislativo, isto , quando h mais relao entre o prncipe e o soberano do que entre o povo e o prncipe, deve-se remediar essa falta de proporo dividindo-se o governo; porque, ento, todas as suas partes no tm menos autoridade sobre os sditos, e a diviso delas as torna, em seu conjunto, menos fortes contra o soberano. Evita-se ainda o mesmo inconveniente estabelecendo magistrados intermedirios que, deixando ntegro o governo, servem somente para equilibrar os dois poderes e manter seus respectivos direitos. Ento o governo no misto, mas temperado. Pode-se remediar por meios semelhantes o inconveniente oposto e, quando o governo muito frouxo, erigir tribunais para concentr-lo. Isto se pratica em todas as democracias. No primeiro caso, divide-se o governo para enfraquec-lo, no segundo para fortalec-lo; porque o mximo de fora e de fraqueza se encontra igualmente nos governos simples, ao passo que as formas mistas conferem uma fora mdia.

CAPTULO VIII Nem Toda Forma de Governo Convm a Todos os Pases No sendo um fruto de todos os climas, a liberdade no est ao alcance de todos os povos. Quanto mais meditarmos nesse princpio estabelecido por Montesquieu, tanto mais lhe sentimos a veracidade. Quanto mais o contestamos, mais ocasies lhe damos de estabelecer-se atravs de novas provas. Em todos os governos do mundo, a pessoa pblica consome e nada produz. De onde vem, ento, a substncia consumida? Do trabalho de seus membros. o suprfluo dos particulares que produz o necessrio do pblico. Donde se segue que o estado civil s pode subsistir enquanto o trabalho dos homens rende acima de suas necessidades. Ora, esse excedente no o mesmo em todos os pases do mundo. Em muitos ele considervel, em outros medocre, em outros nulo, em outros, ainda, negativo. Essa relao depende da fertilidade do clima, do tipo de trabalho exigido pelo solo, da natureza de suas produes, da fora de seus habitantes, do maior ou menor consumo que lhes necessrio e de vrias outras relaes semelhantes de que se compem cada pas. Por outro lado, nem todos os governos possuem a mesma natureza; h-os com maior ou menor voracidade, e as diferenas assentam neste outro princpio: quanto mais as contribuies pblicas se afastam de sua fonte, tanto mais onerosas se tornam. No pela quantidade das imposies que se deve medir esse nus, mas pelo caminho que elas precisam percorrer para regressar s mos de que saram; quando essa circulao pronta e bem estabelecida, que se pague pouco ou muito, no importa; o povo sempre rico e as finanas vo sempre bem. Quando, ao contrrio, por pouco que o povo contribua, esse pouco no lhe retorna s mos, ao contribuir sempre ele se esgota com rapidez; o Estado nunca ser rico, e o povo ser sempre indigente. Segue-se que quanto maior a distncia entre o povo e o governo, mais onerosos se tornam os tributos; assim, na democracia, o povo o menos sobrecarregado, na aristocracia o mais e na monarquia suporta o maior peso. A monarquia, portanto, s convm s naes opulentas; a aristocracia, aos Estados medocres tanto em riqueza como em extenso; e a democracia aos Estados pequenos e pobres. De fato, quanto mais refletimos sobre isso, mais diferena encontramos entre os Estados livres e os monrquicos: nos primeiros, tudo se emprega para a utilidade comum; nos segundos, as foras pblicas e particulares so recprocas, e uma aumenta pelo enfraquecimento da outra. Finalmente, em vez de governar os sditos para torn-los felizes, o despotismo os converte em miserveis para govern-los. Eis, portanto, em cada clima, causas naturais que permitem indicar a forma de governo

qual a fora do clima conduz, e mesmo dizer que espcie de habitantes deve ter. Os stios ingratos e estreis, onde o produto no vale o trabalho requerido, devem permanecer incultos e desertos, ou povoados unicamente por selvagens. Os stios em que o trabalho dos homens s produz o estritamente necessrio devem ser habitados por povos brbaros, pois qualquer politia a seria impossvel; as regies em que o excesso do produto sobre o trabalho mdio convm aos povos livres; aqueles em que o solo abundante e frtil fornece muito produto para pouco trabalho querem ser governados monarquicamente, para consumir pelo luxo do prncipe o excesso de suprfluo dos sditos; pois melhor que esse excesso seja absorvido pelo governo que dissipado pelos particulares. Existem excees, bem sei; mas tais excees s fazem confirmar a regra, porque mais cedo ou mais tarde produzem revolues que reconduzem as coisas ordem natural. Distingamos sempre as leis gerais das causas particulares que podem modificar-lhes o efeito. Mesmo que todo o Sul estivesse coberto de repblicas e todo o Norte de Estados despticos, no seria menos certo que, por efeito do clima, o despotismo convm aos pases quentes, a barbrie aos frios e a boa polida s regies intermedirias. Vejo ainda que, admitindo o princpio, poderemos discutir sobre a aplicao: poderemos dizer que h pases frios muito frteis e pases meridionais muito ingratos. Porm essa dificuldade s existe para os que no examinam a coisa em todas as suas relaes. preciso, como j disse, considerar as relaes de trabalho, de foras, de consumo, etc. Suponhamos que, de dois terrenos iguais, um produza cinco e o outro dez. Se os habitantes do primeiro consomem quatro e os do segundo nove, o excesso do primeiro produto ser 1/5 e o do segundo 1/10. Sendo, pois, a relao desses dois excessos inversa dos produtos, o terreno que produzir apenas cinco dar o dobro do suprfluo daquele que produzir dez. Mas no se trata de um produto em dobro, e creio que ningum ousa, em geral, pr a fertilidade dos pases frios em situao de igualdade com a dos pases quentes. Todavia, suponhamos essa igualdade; deixemos, se assim se quiser, em equilbrio a Inglaterra com a Siclia, e a Polnia com o Egito. Mais ao sul teremos a frica e a ndia, mais ao norte nada mais teremos. Para essa igualdade de produto, que diferena na cultura! Na Siclia basta arranhar o solo; no Inglaterra, quantos, cuidados para amanh-lo! Ora, l onde se requer maior numero de braos para dar o mesmo produto, o suprfluo deve ser necessariamente menor. Considerai, alm disso, que a mesma quantidade de homens consome muito menos nos pases quentes. O clima exige que sejamos sbrios para nos sentirmos bem: os europeus que querem viver ali como se estivessem em seus prprios pases morrem todos de disenteria e indigestes. "Somos", diz Chardin "animais carniceiros, lobos, em comparao com os asiticos. Alguns atribuem a sobriedade dos persas circunstncia de seu pas ser menos cultivado; creio, ao contrrio, que o pas menos abundante em gneros porque seus habitantes tm me nos necessidade deles. Se sua frugalidade", continua ele, "fosse um efeito de penria do pas, s os pobres comeriam pouco, enquanto tal acontece geralmente com todo mundo, e comer-se-ia mais ou menos em cada provncia segundo a fertilidade da terra, ao passo que a mesma sobriedade se encontra por todo o reino. Os persas se gabam de sua maneira de viver, dizendo que basta olhar sua tez para reconhecer como ela mais excelente que a dos cristos. De fato, a tez dos persas lisa; tm a pele bonita, fina e lustrosa, enquanto os armnios, seus sditos, que vivem maneira europia, a tm rude, avermelhada, e seus corpos so gordos e pesados." Quanto mais se aproximam do equador, de menos necessitam os povos para viver. Quase no comem carne; o arroz, o milho, o cuscuz, o milhete, a broa de mandioca so seus alimentos mais comuns. Existem na ndia milhes de homens cuja alimentao no custa um soldo por dia. No prpria Europa, vemos diferenas sensveis, no tocante ao apetite, entre os povos do Norte e os do Sul. Um espanhol viver oito dias com o jantar de um alemo. Nos pases em que os homens so mais vorazes, o luxo se volta tambm para as coisas de consumo. Na Inglaterra, mostra-se numa mesa carregada de carnes; na Itlia, seremos regalados com acar e flores. O luxo dos vesturios tambm oferece diferenas semelhantes. Nos climas em que as mudanas das estaes so rpidas e violentas, usam-se roupas melhores e mais simples; naqueles em que as pessoas se vestem apenas para enfeitar-se, busca-se mais a beleza que a utilidade; os prprios trajes so a um luxo. Em Npoles, vereis todos os dias passear no Posilipo homens em casacos dourados e sem meias. O mesmo sucede com as construes; tudo se concede magnificncia quando nada se tem a temer dos danos do ar. Em Paris, em Londres, quer-se estar

clida e comodamente alojado. Em Madri, h sales soberbos, mas nenhuma janela que feche, e dorme-se em ninhos de ratos. Os alimentos so muito mais substanciosos e suculentos nos pases quentes; esta uma terceira diferena que no pode deixar de influir sobre a segunda. Por que se comem tantos legumes na Itlia? Porque ali so excelentes, nutritivos e saborosos. Na Frana, onde so alimentados apenas de gua, no tm nenhum valor nutritivo e quase podem ser dispensados na mesa. No ocupam, no entanto, menos terreno e exigem pelo menos o mesmo trabalho para serem cultivados. Sabe-se, por experincia, que os trigos de Barbaria, alis inferiores aos da Frana, rendem muito mais em farinha, e que os da Franga, por sua vez, rendem mais que os trigos do Norte. Donde se pode concluir que semelhante gradao se observa geralmente na mesma direo do equador ao plo. Ora, no constitui uma visvel desvantagem ter em igual produto uma menor quantidade de alimento? A todas essas diversas consideraes posso acrescentar uma que delas decorre e as refora: a de que os pases quentes tm menos necessidade de habitantes que os pases frios, e poderiam aliment-los por mais tempo, o que produz um duplo suprfluo, sempre em benefcio do despotismo. Quanto mais extensa uma superfcie ocupada pelo mesmo nmero de habitantes, mais difceis se tornam as revoltas, porque no se podem combin-las nem rpida nem secretamente, e sempre fcil para o governo descobrir as conspiraes e cortar as comunicaes; mas, quanto mais prximo se encontra um povo numeroso, menos o governo pode usurpar o soberano; os chefes deliberam to seguramente em seus quartos quanto o prncipe em seu conselho, e a multido se rene com a mesma facilidade nas praas que as tropas no quartel. A vantagem de um governo tirnico , pois, a de agir a grandes distncias. Com o auxlio dos pontos de apoio de que dispe, sua fora aumenta ao longe como a das alavancas. A do povo, ao contrrio, s atua quando concentrada: evapora-se e se perde ao estender-se, como o efeito da plvora espalhada pelo cho, que s se inflama gro por gro. Os pases menos povoados so assim os que mais convm tirania: os animais ferozes s reinam nos desertos.

CAPTULO IX Dos Indcios de um Bom Governo Quando, pois, se pergunta em carter absoluto qual o melhor governo, levanta-se uma questo insolvel e indeterminada; ou, em outras palavras, que possui tantas boas solues quantas combinaes possveis nas posies absolutas e relativas dos povos. Se, porm, se perguntasse por quais indcios se pode conhecer que um determinado povo bem ou mal governado, seria outra coisa, e a questo de fato poderia ser resolvida. E, no entanto, de modo algum a resolvemos, porque cada qual pretende resolv-la sua maneira. Os sditos enaltecem a tranqilidade pblica, os cidados a liberda de dos particulares; um prefere a segurana das posses, outro a das pessoas; um quer que o melhor governo seja o mais severo, outro sustenta que o mais suave; este quer que se punam os crimes, aquele de opinio que se deve preveni-los; um acha que se deve ser temido pelos vizinhos, outro prefere ser ignorado por eles; um fica contente quando o dinheiro circula, outro exige que o povo tenha po. Mesmo que houvesse acordo sobre esses pontos e outros semelhantes, teramos avanado mais? Faltando a medida precisa s quantidades morais, muito embora se concorde quanto ao indcio, como faz-lo quanto apreciao? Quanto a mim, sempre estranhei que se desconhea um indcio to simples ou que se tenha a m f de no concordar com ele. Qual a finalidade da associao poltica? a conservao e a prosperidade de seus membros - E qual o indcio mais seguro de que eles se conservam e prosperam? Seu nmero e populao. No procureis, pois, alhures esse indcio to discutido. Sendo todas as coisas iguais, o governo sob o qual, sem meios estranhos, sem naturalizao, sem colnias, os cidados habitam e se multiplicam mais infalivelmente o melhor; aquele sob o qual um povo diminui e desaparece o pior. Calculadores, a tarefa agora vossa: contai, medi, comparai. CAPTULO X Do Abuso do Governo e de Sua Tendncia a Degenerar Assim como a vontade particular atua incessantemente contra a vontade geral, assim o governo se esfora continuamente contra a soberania. Quanto mais aumenta esse esforo, mais se

altera a constituio e, como no h aqui outra vontade de corpo que, resistindo do prncipe, faa equilbrio com ela, mais cedo ou mais tarde dever o prncipe, enfim, oprimir o soberano e romper o tratado social. Este o vcio inerente e inevitvel que desde o nascimento do corpo poltico tende sem trgua a destru-lo, tal como a velhice e a morte destroem o corpo do homem. H duas vias gerais pelas quais um governo degenera, a saber: quando se restringe ou quando o Estado se dissolve. O governo se restringe quando passa do grande para o pequeno nmero, ou seja, da democracia para a aristocracia, e da aristocracia para a realeza. A est sua inclinao natural. Se retrocedesse do pequeno para o grande nmero, poderamos dizer que se afrouxa, mas esse progresso` em sentido inverso impossvel. Um governo, com efeito, s muda de forma quando sua mola, desprovida de elasticidade, o deixa excessivamente enfraquecido para poder conservar sua forma. Ora, se ela, esticando-se, se afrouxasse ainda mais, sua fora se tornaria totalmente nula e no poderia subsistir. preciso, pois, reforar e comprimir a mola medida que esta cede; do contrrio, o Estado que ela sustenta tombaria em runas. O caso da dissoluo do Estado pode ocorrer de duas maneiras. Primeiro, quando o prncipe j no administra o Estado de acordo com as leis e usurpa o poder soberano. D-se ento uma mudana notvel: que, no o governo, mas o Estado se restringe; quero dizer que o grande Estado se dissolve e que se forma outro dentro dele, compos to somente dos membros do governo e que nada mais , em relao ao resto do povo, seno o senhor e o tirano. De modo que, no momento em que o governo usurpa a soberania, rompe-se o pacto social e todos os simples cidados, reintegrados de direito em sua liberdade natural, so forjados, mas no obrigados, a obedecer. O mesmo caso sobrevm quando os membros do governo usurpam separadamente o poder que s devem exercer em conjunto, o que no constitui menor infrao das leis e produz uma desordem ainda maior. Temos ento, por assim dizer, tantos prncipes quantos magistrados, e o Estado, no menos dividido que o governo, perece ou muda de forma. Quando o Estado se dissolve, o abuso do governo, seja ele qual for, toma o nome comum de anarquia. Estabeleamos a distino: a democracia degenera em oclocracia, a aristocracia em oligarquia; acrescentaria que a realeza degenera em tirania, mas esta palavra equvoca e requer explicaro. Na acepo vulgar, o tirano um rei que governa com violncia e sem atender justia e s leis. Em sua acepo precisa, o tirano um particular que se arroga a autoridade real, sem a ela ter direito. Assim os gregos entendiam a palavra tirano; aplicavam-na indistintamente aos bons ou maus prncipes cuja autoridade no era legtima. Desse modo, tirano e usurpador so duas palavras perfeitamente sinnimas. Para dar diferentes nomes a diferentes coisas, chamo tirano ao usurpador da autoridade real, e dspota ao usurpador do poder soberano. O tirano aquele que decide, contra as leis, governar segundo as leis; o dspota aquele que se pe acima das prprias leis. Assim, o tirano pode no ser dspota, mas o dspota sempre tirano.

CAPTULO XI Da Morte do Corpo Poltico Tal a tendncia natural e inevitvel dos governos mais bem constitudos. Se Espana e Roma pereceram, que Estado pode esperar durar para sempre? Se queremos formar um estabelecimento duradouro, no pensemos jamais em torn-lo eterno. Para sermos bem-sucedidos, no devemos tentar o impossvel, nem vangloriarmo-nos de dar obra dos homens uma solidez que as coisas humanas no comportam. O corpo poltico, assim como o corpo do homem, comea a morrer desde que nasce e traz em si mesmo as causas de sua destruio. Mas um e outro podem ter uma constituio mais ou menos robusta e apropriada para conserv-los mais ou menos longamente. A constituio do homem obra da natureza, a do Estado obra da arte. No depende dos homens o prolongamento de suas vidas, mas deles depende prolongar a do Estado pelo tempo que for possvel, dando-lhe a melhor constituio que possa existir. O Estado mais bem constitudo, porm, ter maior durao que o outro, se nenhum acidente imprevisto determinar sua perda antes do tempo.

O princpio da vida poltica repousa na autoridade soberana. O poder legislativo o corao do Estado; o poder executivo, o crebro, que d movimento a todas as partes. O crebro pode paralisar-se e o indivduo continuar a viver. Um indivduo torna-se imbecil e vive, mas, to logo o corao deixa de funcionar, o animal morre. No pelas leis que o Estado subsiste, mas em virtude do poder legislativo. A lei de ontem no obriga o dia de hoje, porm o consentimento tcito presumido do silncio, e supe-se que o soberano confirma incessantemente as leis que no ab-roga, podendo faz-lo. Tudo quanto declarou querer uma vez, ele o quer sempre, a menos que o revogue. Por que, pois, se confere tanto respeito s leis antigas? Por sua prpria antiguidade. de crer que somente a excelncia das vontades antigas as tenha podido conservar por tanto tempo; se o soberano no as tivesse reconhecido como constantemente salutares, mil vezes as teria revogado. Eis por que, longe de se debilitarem, as leis adquirem sem cessar uma fora nova em qualquer Estado bem constitudo; o preconceito da antiguidade torna-as cada dia mais venerveis, ao passo que, quando as leis se debilitam, envelhecendo, isso prova que o poder legislativo inexiste e que o Estado j no vive.

CAPTULO XII Como se Mantm a Autoridade Soberana No tendo outra fora alm do poder legislativo, o soberano s age por meio das leis; e, no sendo estas mais que atos autnticos da vontade geral, o soberano s pode agir quando o povo se encontra reunido. O povo reunido - dir-se- -, que quimera! uma quimera hoje, mas no o era h dois mil anos. Ser que os homens mudaram de natureza? Os limites do possvel, nas coisas morais, so menos estreitos do que pensamos. O que os restringe so nossas fraquezas, nossos vcios, nossos preconceitos. As almas inferiores no acreditam nos grandes homens; os vis escravos riem com ar zombeteiro da palavra liberdade. Pelo que se fez, consideremos o que se pode fazer. No falarei das antigas repblicas da Grcia; mas a Repblica romana, ao que me parece, era um grande Estado, e a cidade de Roma uma grande cidade. O ltimo recenseamento arrolou em Roma quatrocentos mil cidados em armas, enquanto o ltimo censo do Imprio registrou mais de quatro milhes de cidados, sem contar os vassalos, os estrangeiros, as mulheres, as crianas e os escravos. Que dificuldade no haveria para reunir freqentemente em assemblia o povo imenso dessa capital e arredores? Entretanto, era raro que se passassem semanas sem que o povo romano se reunisse, at vrias vezes. O povo no s exercia os direitos da soberania como uma parte dos direitos do governo. Tratava de certos negcios, julgava certas causas, e todo esse povo era na praa pblica quase to freqentemente magistrado quanto cidado. Remontando aos primeiros tempos das naes, verse-ia que a maioria dos antigos governos, mesmo os monrquicos, como os dos macednios e dos francos, possuam conselhos semelhantes. Seja como for, esse nico fato incontestvel responde a todas as dificuldades. Do existente ao possvel, a conseqncia parece-me boa. CAPTULO XIII Continuao No basta que o povo reunido em assemblia tenha uma vez fixado a constituio do Estado, sancionando um corpo de leis; no basta que tenha estabelecido um governo perptuo ou provido, de uma vez por todas, a eleio dos magistrados. Alm das assemblias extraordinrias que casos imprevistos podem exigir, necessrio que as haja fixas e peridicas, que por nada possam ser abolidas nem proteladas, de tal modo que no dia marcado o povo seja legitimamente convocado pela lei, sem que para tanto seja preciso fazer outra convocao formal. Mas, afora essas assemblias, jurdicas por terem data marcada, qualquer outra assemblia popular que no tiver sido convocada pelos magistrados, designados para esse fim e segundo as normas prescritas, deve ser tida por ilegtima, e por nulo tudo quanto nela se faa, visto que a prpria ordem de reunir-se deve emanar da lei. Quanto repetio mais ou menos freqentete das assemblias legtimas, ela depende de tantas consideraes que no possvel fornecer regras precisas sobre o assunto. Tudo o que se

pode dizer, de maneira geral, que, quanto mais fora tem o governo, com tanto mais freqncia o soberano deve se mostrar. Isso, objetar-me-o, pode ser bom para uma nica cidade; mas que fazer quando o Estado se compe de muitas? Dividir a autoridade soberana, ou concentr-la numa nica cidade e subjugar todas as demais? Respondo que no se deve fazer nem uma nem outra coisa. Em primeiro lugar, a autoridade soberana simples e una, e no se pode dividi-la sem destru-Ia. Em segundo lugar, uma cidade, bem como uma nao, no pode ser legitimamente sujeitada a outra, porque a essncia do corpo poltico est no acordo entre a obedincia e a liberdade, e os termos sdito e soberano so correlaes idnticas cuja idia se rene numa nica palavra: cidado. Respondo ainda que sempre um mal unir vrias cidades numa s, e que, querendo fazer essa unio, no nos poderemos gabar de evitar com ela os inconvenientes naturais. No necessrio objetar o abuso dos grandes Estados a quem s os deseja pequenos. Mas como dar aos pequenos Estados fora suficiente para resistir aos grandes, tal como, outrora, as cidades gregas resistiram ao grande rei, e, mais recentemente, a Holanda e a Sua resistiram casa da ustria? Todavia, se no podemos reduzir o Estado aos justos limites, resta ainda um recurso: o de no admitir uma capital, fazendo sediar o gverno alternadamente em cada cidade e a reunir, tambm de modo alternado, os Estados do pas. Povoai igualmente o territrio, estendei por toda parte os mesmos direitos, levai a todos os lugares a abundncia e a vida - assim o Estado se tornar ao mesmo tempo 0 mais forte e o mais bem governado possvel. Lembrai-vos de que os muros das cidades no se erigem seno com os destroos das casas dos campos. Para cada palcio que vejo elevar-se na capital, creio ver desabar em runas todo um pas.

CAPTULO XIV Continuao No momento em que o povo se encontra legitimamente reunido em corpo soberano, cessa qualquer jurisdio do governo, suspende-se o poder executivo e a pessoa do ltimo cidado to sagrada e inviolvel quanto a do primeiro magistrado, porque onde est o representado deixa de haver o representante. A maior parte dos tumultos que ocorreram em Roma durante os comcios originou-se de se ter ignorado ou negligenciado essa regra. Os cnsules eram ento apenas os presidentes do povo, os tribunos simples oradores e o Senado absolutamente nada. Esses intervalos de suspenso, em que o prncipe reconhece ou deve reconhecer um superior atual, sempre lhe pareceram temveis; e essas assemblias populares, que so a gide do corpo poltico e o freio do governo, foram em todos os tempos o horror dos chefes; por isso eles nunca pouparam nem cuidados, nem objees, nem dificuldades, nem promessas para dissuadir os cidados de realiz-las. Quando estes so avaros, covardes, pusilnimes, mais amantes do repouso que da liberdade, no se opem por muito tempo aos redobrados esforos do governo; quando a fora resistente aumenta sem cessar, a autoridade soberana acaba por se desvanecer e a maior parte das cidades decai e perece antes do tempo. Mas, entre a autoridade soberana e o governo arbitrrio, introduz-se por vezes um poder intermedirio de que preciso falar. CAPTULO XV Dos Deputados ou Representantes To logo o servido pblico deixa de ser a principal atividade dos cidados, ao qual preferem servir com sua bolsa do que com sua pessoa, j o Estado se acha beira da runa. Se preciso seguir para o combate, pagam as tropas e ficam em casa; se preciso ir ao conselho, nomeiam deputados e continuam em casa. fora de preguia e de dinheiro, tero, enfim, soldados para escravizar a ptria e representantes, pari vend-la. a confuso do comrcio e das artes, o vido interesse do ganho, a lassido e o amor das comodidades que transformam os servios pessoais em dinheiro. Cedese parte do lucro para aument-lo vontade. Dai dinheiro e logo tereis grilhes. A palavra Finana uma palavra de escravo; desconhecida na Cidade. Num Estado realmente livre, os cidados fazem tudo com seus

braos, e nada com o dinheiro. Longe de pagar para isentar-se de seus deveres, pagariam para cumpri-los eles mesmos. Estou bem longe das idias comuns, por isso considero as corvias menos contrrias liberdade que os impostos. Quanto mais bem constitudo o Estado, tanto mais os negcios pblicos prevalecem sobre os privados no esprito dos cidados. Chega mesmo a haver muito menos negcios privados, porque, fornecendo a soma da felicidade comum uma poro mais considervel de cada indivduo, resta-lhe menos a procurar em suas ocupaes particulares. Numa cidade bem dirigida, todos correm s assemblias; sob um mau governo, ningum quer, dar um passo. nesse sentido, porque ningum se interessa pelo que nelas se faz, porque sabe de antemo que a vontade geral no prevalecer e porque, enfim, os cuidados particulares tudo absorvem. As boas leis permitem fazer outras melhores, as ms conduzem a piores. Quando algum diz, referindo-se aos negcios do Estado: Que me importa? pode-se ter certeza de que o Estado est perdido. O arrefecimento do amor ptria, a atividade do interesse privado, a imensido dos Estados, as conquistas, o abuso do governo fizeram com que se imaginasse o recurso dos deputados ou representantes do povo nas assemblias as da nao. o que em alguns pases se ousa denominar o Terceiro Estado. Assim, o interesse particular de duas ordens colocado no primeiro e no segundo plano, ficando o interesse pblico relegado ao terceiro. A .soberania no pode ser representada pela mesma razo que no pode ser alienada; consiste essencialmente na vontade geral, e a vontade no se representa: ou a mesma, ou outra no existe meio-termo. Os deputados do povo no so, pois, nem podem ser os seus representantes; so simples comissrios, e nada podem concluir definitivamente. Toda lei que o povo no tenha ratificado diretamente nula, no uma lei. O povo ingls pensa ser, livre, mas est redondamente enganado, pois s o durante a eleio dos membros do Parlamento; assim que que estes so eleitos, ele escravo, no nada. Nos breves momentos de sua liberdade, pelo uso que dela faz bem merece perd-la. A idia dos representantes moderna: ela nos vem do governo feudal, desse governo inquo e absurdo no qual a espcie humana degradada e em que o nome de homem constitui uma desonra. Nas antigas repblicas, e at nas monarquias, jamais o povo teve representantes; no se conhecia semelhante palavra. muito singular que em Roma, onde os tribunos eram to sagrados, no se tenha sequer imaginado pudessem eles usurpar as funes do povo, e que, no meio de to grande multido, jamais tenham decidido por conta prpria um nico plebiscito. Julgue-se, entretanto, que embarao a turba s vezes causava, pelo que aconteceu no tempo dos Gracos, quando uma parte dos cidados dava seu sufrgio de cima dos telhados. Onde o direito e a liberdade so tudo os inconvenientes nada so. Nesse povo sbio, tudo se encontrava em sua justa medida: permitia-se aos lictores fazerem o que seus tribunos no teriam ousado, pois no se temia que aqueles quisessem represent-lo. No entanto, para explicar como os tribunos o representavam algumas vezes, basta conceber como o governo representa o soberano. Sendo a lei apenas a declarao da vontade geral, torna-se claro que, no poder legislativo, o povo no pode ser representado; mas pode e deve s-lo no poder executivo, que nada mais _ que a fora aplicada lei. Isso permite ver que, bem examinadas as coisas, s umas poucas naes possuem leis. Seja como for, certo que os tribunos, no tendo parte alguma no poder executivo, jamais puderam representar o povo romano pelos direitos de seus cargos, mas s usurpando os do Senado. Entre os gregos, tudo quanto o povo tinha a fazer, fazia-o por si mesmo; estava freqentemente reunido na praa. Vivia num clima ameno, no era vido, os escravos faziam seu trabalho e sua grande ocupao era a liberdade. No dispondo das mesmas vantagens, como conservar os mesmos direitos? Vossos climas mais inclementes impem-vos mais necessidades; durante seis meses do ano a praa pblica insuportvel; vossas lnguas surdas no se podem fazer ouvir ao ar livre; dais mais ateno a vosso ganho que a vossa liberdade; e temeis mais a misria que a escravido. Como! A liberdade s se mantm com o apoio da servido? Pode ser. Os dois excessos se tocam. Tudo o que no se acha na natureza tem seus inconvenientes, e a sociedade civil mais que todo o resto. H tais situaes infelizes em que no se pode conservar a liberdade seno custa da de outrem, e em que o cidado s pode ser perfeitamente livre se o escravo for extremamente escravo. Assim era a situao de Espana. Quanto a vs, povos modernos, no tendes escravos,

porm o sois; pagais com a vossa a liberdade deles. Por mais que vos jacteis dessa preferncia, vejo nela mais covardia que humanidade. No entendo, por tudo isso, que seja necessria a existncia de escravos nem que seja legtimo o direito de escravido, visto que provei o contrrio. Indico apenas as razes por que os povos modernos, que se crem livres, tm representantes e por que os povos antigos no os tinham. De qualquer modo, no momento em que uso nomeia representantes, j no um povo livre: deixa de ser povo. Tudo bem considerado, no me parece possvel, doravante, que o soberano possa conservar entre ns o exerccio de seus direitos se a Cidade no for muito pequena. Mas, sendo muito pequena, ser subjugada? No. Mostrarei mais adiante como se pode reunir o poderio exterior de um grande povo ao policiamento fcil e a boa ordem de um pequeno Estado.

CAPTULO XVI A Instituiro do Governo no um Contrato Uma vez bem estabelecido o poder legislativo, cumpre estabelecer igualmente o poder executivo, porquanto este ltimo, que s opera mediante atos particulares, no sendo da essncia do outro, dele se encontra naturalmente separado. Se fosse possvel que o soberano, considerado como tal, tivesse o poder executivo, o direito e o fato estariam de tal forma confundidos que j no se saberia o que lei e o que no o , e o corpo poltico, assim desnaturados, logo seria vtima da violncia contra a qual fora institudo. Sendo todos os cidados iguais pelo contrato social, todos podem prescrever o que, todos devem fazer, enquanto nenhum tem o direito de exigir que outro faa o que ele mesmo no faz. Ora, exatamente esse direito, indispensvel para fazer viver e mover o corpo poltico, que o soberano concede ao prncipe quando institui o governos. Muitos pretenderam que o ato desse estabelecimento era um contrato entre o povo e os chefes que ele nomeia, contrato pelo qual se estipulavam entre as duas partes as condies sob as quais uma se obrigava a mandar e a outra a obedecer. H de se convir, estou cevo, que esta uma estranha maneira de contratar! Mas vejamos se essa opinio sustentvel. Em primeiro lugar, a autoridade suprema no pode modificar-se tanto quanto no pode alienar-se; limit-la equivale a destru-la. absurdo e contraditrio que o soberano nomeie um superior: obrigar-se a obedecer a um senhor capitular em plena liberdade. De mais a mais, evidente que o contrato do povo com determinadas pessoas seria um ato particular. Donde se conclui que esse contrato no poderia constituir nem uma lei nem um ato de soberania e que, por conseguinte, seria ilegtimo. V-se ainda que as partes contratantes estariam sujeitas entre si apenas lei da natureza, sem nenhuma garantia de seus compromissos recprocos, o que repugna de todos os modos ao estado civil. Como quem tem a fora nas mos sempre o senhor da execuo, seria o mesmo que dar o nome de contrato ao ato de um homem que dissesse a outro: Dou-lhe todos os meus bens, soba condio de que me devolva aqueles que lhe aprouver. No existe seno um contrato rio. Estado: o da associao; e este, por si s, exclui qualquer outro. No se poderia imaginar nenhum contrato pblico que no fosse uma violao do primeiro. CAPTULO XVII Da Instituio do Governo luz de que idia se deve, pois, conceber o ato pelo qual o governo institudo? Observarei, de incio, que esse ato complexo ou composto de dois outros, a saber: o do estabelecimento da lei e o de sua execuo Pelo primeiro, o soberano estatui que haver um corpo de governo estabelecido sob esta ou aquela forma - e claro que esse ato constitui uma lei. Pelo segundo, o povo nomeia chefes que se incumbiro do governo estabelecido. Ora, sendo um ato particular, essa nomeao no uma segunda lei, mas somente uma conseqncia da primeira e uma funo do governo. A dificuldade est em compreender como se pode ter um ato de governo antes de existir o governo, e como o povo, que s soberano ou sdito, pode tornar-se prncipe ou magistrado em

determinadas circunstncias. ainda aqui que se descobre uma dessas surpreendentes propriedades do corpo poltico, pelas quais ele concilia operaes aparentemente contraditrias. Pois isto se faz por uma converso sbita da soberania em democracia, de sorte que, sem nenhuma mudana sensvel, e somente por uma nova relao de todos com todos, os cidados, tornados magistrados, passam dos atos gerais aos atos particulares, e da lei execuo. Essa mudana de relao no uma sutileza de especulao sem exemplo na prtica; acontece todos os dias no Parlamento da Inglaterra, no qual a Cmara Baixa, em certas ocasies, transforma-se em grande comit para melhor discutir os negcios e assim, de corte soberana que era, converte-se em simples comisso, de tal modo que, em seguida, comunica a si mesma, na qualidade de Cmara dos Comuns, o que acaba de resolver como grande comit, e delibera novamente, sob um ttulo, o que j deliberara sob outro. Tal a vantagem prpria do governo democrtico: poder estabelecer-se de fato por um simples ato da vontade geral. Depois disso, o governo provisrio permanece empossado, se tal a forma adotada, ou estabelece em nome do soberano o governo prescrito pela lei, e tudo volta normalidade. No possvel instituir o governo de nenhuma outra maneira legtima e sem renunciar aos princpios acima estabelecidos.

CAPTULO XVIII Meio de Prevenir as Usurpaes do Governo Resulta desses esclarecimentos, confirmando o captulo XVI, que o ato que institui o governo no um contrato, mas uma lei; que os depositrios do poder executivo no so os senhores do povo, mas seus oficiais; que este pode nome-los ou destitu-los quando lhe aprouver; que de modo algum lhes cabe contratar, mas obedecer; e que, incumbindo-se das funes que o Estado lhes impe, nada mais fazem que cumprir com seu dever de cidados, sem ter, de forma alguma, o direito de discutir as condies. Quando acontece, pois, que o povo institui um governo hereditrio, seja monrquico, numa famlia, seja aristocrtico, numa ordem de cidados, no se trata de um compromisso assumido, mas de uma forma provisria que ele confere administrao, at quando lhe aprouver orden-la de maneira diferente. verdade que tais mudanas so sempre perigosas e que s se deve tocar no governo estabelecido quando este se torna incompatvel com o bem pblico; mas esta prudncia uma mxima poltica, e no uma regra de direito, e o Estado no mais obrigado a deixar a autoridade civil nas mos de seus chefes do que a autoridade militar nas de seus generais. igualmente verdade que no se poderia, em semelhante caso, observar com bastante cuidado todas as formalidades requeridas para distinguir um ato regular e legtimo de um tumulto sedicioso, e a vontade de todo um povo dos clamores de uma faco. neste ponto, sobretudo, que s se deve dar ao caso odioso o que no se pode recusar-lhe em todo rigor do direito, e tambm dessa obrigao que o prncipe se aproveita para conservar seu poder apesar da oposio popular, sem que se possa dizer que ele o tenha usurpado. Pois, parecendo fazer uso apenas de seus direitos, -lhe muito fcil estend-los e impedir, a pretexto da tranqilidade pblica, as assemblias destinadas a restabelecer a boa ordem, prevalecendo-se assim de um silncio que ele mesmo impede que se rompa ou das irregularidades que faz cometer para supor a aprovao daqueles que o medo faz calar e punir os que ousam falar. Assim os decnviros, eleitos a princpio por um ano, depois conservados por mais um, tentaram perpetuar-se no poder, no mais permitindo que o povo se reunisse em comcio; e graas a esse fcil meio que todos os governos do mundo, uma vez revestidos da fora pblica, mais cedo ou mais tarde vm a usurpar a autoridade soberana. As assemblias peridicas, a que j aludi anteriormente, so apropriadas para prevenir ou adiar esse mal, mormente quando no dependem de convocao formal, pois ento o prncipe no poderia impedi-Ias sem se declarar abertamente infrator das leis e inimigo do Estado. A abertura dessas assemblias, cujo nico objetivo manter o tratado social, sempre deve ser feita por duas proposies que nunca possam ser suprimidas e que passem separadamente pelos sufrgios. A primeira : Se apraz ao soberano conservar a presente forma de governo; e a segunda:

Se apraz ao povo deixar a administraro aos que dela se acham atualmente incumbidos. Suponho, neste ponto, o que creio ter demonstrado, isto , que no h no Estado nenhuma lei fundamental que no se possa revogar, nem mesmo o pacto social; porque, se todos os cidados se reunissem para romper esse pacto de comum acordo, no h dvida de que ele seria muito legitimamente rompido. Grotius chega a pensar que cada qual pode renunciar ao Estado de que membro e retomar sua liberdade natural e seus bens, saindo do pas. Ora, seria absurdo que todos os cidados reunidos no pudessem fazer o que o pode separadamente cada um deles.

LIVRO IV
CAPTULO I A Vontade Geral Indestrutvel Enquanto muitos homens reunidos se consideram como um s corpo, tm uma s vontade que se refere conservao comum e ao bem-estar geral. Ento todos os mbeis do Estado so vigorosos e simples, suas mximas so claras e luminosas, no existem interesses confusos e contraditrios, o bem comum mostra-se por toda parte com evidncia e no exige seno bom senso para ser percebido. A paz, a unio e a igualdade so inimigas das sutilezas polticas. Os homens retos e simples so difceis de enganar em virtude de sua simplicidade. Os engodos, os pretextos ardilosos no se lhes impem; no so sequer suficientemente sutis para serem tolos. Quando se v entre os povos mais felizes do mundo grupos de camponeses resolvendo os negcios do Estado sombra de um carvalho e se conduzindo sempre com sabedoria, pode-se deixar de desprezar os rebuscamentos das outras naes, que se tornam ilustres e miserveis com tanta arte e tantos mistrios? Um Estado assim governado precisa de pouqussima leis e, medida que se faz necessrio promulgar outras novas, tal necessidade reconhecida universalmente. O primeiro a prop-las no faz seno dizer o que todos j sentiram, e no cabem nem discusses nem eloqncia; para converter em lei o que cada um j resolveu fazer, desde que esteja certo de que os demais o faro como ele. O que engana os polemistas que, vendo apenas Estados mal constitudos desde suas origens, ficam chocados com a impossibilidade de manter a uma polcia semelhante. Riem ao imaginar todas as parvoces que um hbil impostor, um palrador insinuante poderia impingir ao povo de Paris ou de Londres. Ignoram que Cromwell teria sido submetido aos guizos pelo povo de Berna e o duque de Beaufort posto na disciplina pelos genebrinos. Quando, porm, o vnculo social comea a afrouxar e o Estado a debilitar-se, quando os interesses particulares comeam a se fazer sentir e as pequenas sociedades a influir sobre a grande, o interesse comum se altera e encontra oponentes, a unanimidade j no reina nos votos, a vontade geral deixa de ser a vontade de todos, levantam-se contradies, debates, e o melhor parecer no admitido sem disputas. Por fim, quando o Estado, beira da runa, j no subsiste seno por uma forma ilusria e v, quando o vnculo social se rompeu em todos os coraes, quando o mais vil interesse se pavoneia impudentemente com o nome sagrado do bem pblico, ento a vontade geral emudece e todos, guiados por motivos secretos, j no opinam como cidados, como se o Estado jamais tivesse existido, e fazem-se passar fraudulentamente, sob o nome de leis, decretos inquos cuja nica finalidade o interesse particular. Decorre da que a vontade geral esteja aniquilada ou corrompida? No. Ela sempre constante, inaltervel e pura, mas est subordinada a outras que a sobrepujam. Cada qual, desvinculando seu interesse do interesse comum, v que no pode separ-los por inteiro, porm sua parte do mal pblico parece-lhe insignificante quando comparado ao bem exclusivo de que pretende apropriarse. Excetuado esse bem particular, cada qual deseja o bem geral em seu prprio interesse e com o mesmo vigor que qualquer outro. Mesmo vendendo seu sufrgio, em troca de dinheiro, no extingue em si a vontade geral: elide-a. A falta que comete est em mudar o estado da questo e em responder coisa diversa do que se lhe perguntou; de modo que, em vez de dizer atravs de seu voto:

vantajoso para o Estado, diz: vantajoso para tal homem ou tal partido que este ou aquele parecer seja aprovado. Assim, a lei da ordem pblica nas assemblias no consiste tanto em manter a vontade geral quanto em fazer com que esta seja sempre interrogada e que responda sempre. Nesta altura eu teria muitas reflexes a fazer sobre o simples direito de votar em qualquer ato de soberania; direito este que nada pode subtrair aos cidados; e sobre o direito de opinar, de propor, de dividir, de discutir, que o governo tem sempre o grande cuidado de reservar apenas aos seus membros. Porm essa importante matria exigiria um tratado parte, e neste no posso dizer tudo.

CAPTULO II Dos Sufrgios V-se, pelo captulo anterior, que a maneira pela que se tratam os negcios gerais pode fornecer um ndice bastante seguro do estado atual dos costumes e da sade do corpo poltico. Quanto maior a harmonia reinante nas assemblias, isto , quanto mais as opinies aproximamse da unanimidade, tanto mais prevalece a vontade geral; porm os debates interminveis, as dissenses e o tumulto anunciam o predomnio dos interesses particulares e o declnio do Estado. Isso parece menos evidente quando duas ou mais ordens entram em sua constituio, como em Roma os patrcios e os plebeus, cujas querelas perturbaram com freqncia os comcios, mesmo nos melhores tempos da Repblica. No entanto, essa exceo mais aparente que real, porque ento, pelo vcio inerente ao corpo poltico, tem-se, por assim dizer, dois Estados em um: o que no verdadeiro para os dois em conjunto o para cada um em separado. E, de fato, mesmo nos tempos mais conturbados, os plebiscitos do povo, quando o Senado neles no se ingeria, realizavam-se sempre com tranqilidade e pluralidade de votos: no tendo os cidados mais que um interesse, o povo tinha apenas uma vontade. No outro extremo do crculo a unanimidade retorna: quando os cidados, tombados na servido, j no tm nem liberdade nem vontade. Ento o medo e a adulao mudam os sufrgios em aclamaes; j no se delibera adora-se ou amaldioa-se. Esta era a abjeta maneira de opinar do Senado sob os imperadores. Algumas vezes isto se fazia com precaues ridculas. Tcito observa que, reinando Oto, os senadores, ao cumular Vitlio de execraes, faziam ao mesmo tempo um enorme alaridos, a fim de que, se por acaso ele se tornasse o senhor, no pudesse saber o que cada um deles dissera. Dessas diversas consideraes nascem as mximas pelas quais se deve regulamentar a maneira de contar os votos e de comparar as opinies, conforme a vontade geral seja mais ou menos fcil de conhecer e o Estado esteja em major ou menor declnio. H somente uma lei que, por sua natureza, exige um consentimento unnime: o pacto social, pois a associao civil o mais voluntrio de todos os atos do mundo; cada homem tendo nascido livre e senhor de si mesmo, ningum pode, sob pretexto algum, sujeit-lo sem seu consentimento. Decidir que o filho de um escravo nasce escravo decidir que ele no nasce homem. Se, no momento do pacto social, houver, pois, opositores, sua oposio no invalida o contrato, impede apenas que se incluam nele: sero estrangeiros entre os cidados. Quando o Estado institudo, a residncia implica o consentimento; habitar o territrio submeterse soberania. Fora desse contrato primitivo, o voto da maioria obriga sempre os demais - e uma conseqncia do prprio contrato. Pergunta-se, porm, como pode um homem ser livre e ao mesmo tempo forado a se conformar com vontades que no so a sua. Como podem os oponentes ser livres e, ao mesmo tempo, submetidos a leis que no consentiram? Respondo que o problema est mal colocado. O cidado consente todas as leis, mesmo as que so aprovadas contra sua vontade, e mesmo as que o punem quando ousa violar alguma delas. A vontade constante de todos os membros do Estado a vontade geral; por ela que eles so cidados e livres. Quando se prope uma lei na assemblia do povo, o que se lhe pergunta no precisamente se aprovam a proposta ou se a rejeitam, mas se ela est ou no de acordo com a vontade geral que a deles; cada qual, dando seu sufrgio, d seu parecer, e do clculo dos votos extrai-se a declarao da vontade geral. Quando, pois, o parecer contrrio ao meu prevalece, isto s

prova que eu me enganei e que aquilo que eu imaginava ser a vontade geral no o era. Se meu parecer particular tivesse prevalecido, eu teria feito o que no desejava e ento no teria sido livre. Isto supe, verdade, que todos os caracteres da vontade geral estejam ainda na pluralidade; quando dei xam de estar, seja qual for o partido que se tome, j no h liberdade. Ao mostrar, mais acima, como a vontade geral era substituda pelas vontades particulares nas deliberaes pblicas, indiquei suficientemente os meios praticveis de prevenir tal abuso; falarei ainda sobre isso mais adiante. A propsito do nmero proporcional dos sufrgios para declarar essa vontade, forneci tambm os princpios com base nos quais se pode determin-lo. A diferena de um nico voto rompe a igualdade; um nico oponente rompe a unanimidade; no entanto, entre a unanimidade e a igualdade, h vrias divises desiguais, para cada uma delas pode-se fixar esse nmero segundo a situao e as necessidades do corpo poltico. Dois preceitos gerais podem servir para regulamentar essas relaes': primeiro, quanto mais graves e importantes sejam as deliberaes, mais se deve aproximar da unanimidade o parecer aprovado; segundo, quanto mais rapidez exige o assunto debatido, mais se deve restringir a diferena prescrita na diviso dos pareceres, e, nas deliberaes a serem encerradas imediatamente, o excedente de um s voto deve bastar. O primeiro desses preceitos parece mais conveniente s leis, o segundo aos negocios. De qualquer forma, com base em sua combinao que se estabelecem as melhores relaes sobre as quais a pluralidade deve pronunciar-se.

CAPTULO III Das Eleies A respeito das eleies do prncipe e dos magistrados, que so, como j disse, atos complexos, existem duas maneiras de realiz-las, a saber: a escolha e o sorteio. Uma e outro foram empregados em diversas repblicas, e ainda hoje se v uma mistura muito complicada das duas na eleio do doge de Veneza. "O sufrgio por sorteio", diz Montesquieu, "pertence natureza da democracia.". Concordo, mas por qu? "O sorteio", continua ele, " um modo de eleger que no aflige ningum; deixa a cada cidado uma razovel esperana de servir ptria." Isso no so razes. Se considerarmos que a eleio dos chefes uma funo do governo e no da soberania, veremos por que o expediente do sorteio est mais na natureza da democracia, na qual a administrao tanto melhor quanto menos multiplicados so os atos. Em qualquer verdadeira democracia, a magistratura no uma vantagem, mas uma carga onerosa que no se pode, com justia, impor mais a um particular que a outro. S a lei pode impor essa carga a quem o sorteio indicar, pois, neste caso, sendo a condio igual para todos, e no dependendo a escolha de nenhuma vontade humana, no h aplicao particular que altere a universalidade da lei. Na aristocracia, o prncipe escolhe o prncipe e o governo se conserva por si mesmo; nela os sufrgios so bem adequados. O exemplo da eleio do doge de Veneza, longe de destru-Ia, confirma tal distino. Essa forma combinada convm a um governo misto, pois um erro tomar o governo de Veneza por uma verdadeira aristocracia. Se o povo no tem ali nenhuma parte no governo, a prpria nobreza constituda pelo povo. Uma multido de pobres barnabotes jamais se aproximou de uma magistratura, e de sua nobreza tem apenas o ttulo vo de Excelncia e o direito de assistir ao Grande Conselho. Sendo esse Grande Conselho to numeroso quanto o nosso Conselho geral de Genebra, seus ilustres membros no gozam de mais privilgios que os nossos simples cidados. Certo que, parte a extrema disparidade das duas repblicas, a burguesia de Genebra representa exatamente o patriciado veneziano; nossos nativos e habitantes representam os citadinos e o povo de Veneza; nossos camponeses representam os sditos da terra firme; e, finalmente, de qualquer maneira que se considere essa Repblica, abstrao feita de sua extenso, seu governo no mais aristocrtico que o nosso. Toda a diferena est em que, no possuindo nenhum chefe vitalcio, no experimentamos a mesma necessidade de recorrer sorte. As eleies por sorteio apresentariam poucos inconvenientes numa verdadeira democracia, onde, sendo todos iguais quer pelos costumes e talentos, quer pelos preceitos e pela fortuna, a escolha se tornaria quase indiferente. Mas, como j afirmei, no existe verdadeira democracia.

Quando a escolha e o sorteio se combinam, a primeira deve preencher os postos que exigem talentos apropriados, como os cargos militares; o segundo convm aos postos que requerem apenas bom senso, justia e integridade, como os cargos de judicatura, porque, num Estado bem constitudo, tais qualidades so comuns a todos os cidados. O sorteio e os sufrgios no tm nenhum cabimento no governo monrquico. Sendo o monarca, de direito, prncipe nico e magistrado nico, s a ele compete a escolha de seus auxiliares. Quando o abade de SaintPierre propunha multiplicar os conselhos do rei da Frana e eleger seus membros por escrutnio, no via que estava propondo mudar a forma do governo. Deveria ainda falar do modo de dar e recolher os votos na assemblia do povo, mas talvez o histrico da polcia romana a esse respeito explique melhor todas as mximas que eu poderia estabelecer. No indigno de um leitor judicioso verem pormenores como se tratavam os negcios pblicos e particulares num conselho de duzentos mil homens.

[...] Depois de ter exposto os verdadeiros princpios do direito poltico e procurado fundar o
Estado em sua base, restaria ainda ampar-lo por suas relaes externas, o que compreenderia o direito das gentes, o comrcio, o direito da guerra e das conquistas, o direito pblico, as ligas, as negociaes, os tratados, etc. Tudo isso, porm, constitui um assunto novo e muito vasto para minha curta vista. Tive que fix-la sempre mais perto de mim.