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*DEFINITIONS

Oikos
En Grce antique, ds l'poque homrique, chaque personne tait rattache un oikos ( maison ), un ensemble de biens et d'hommes rattachs un mme lieu d'habitation et de production, une maisonne . Il s'agit la fois d'une unit familiale largie des parents aux esclaves et d'une unit de production agricole ou artisanale.

La dmocratie Athnienne
Ds le 7me sicle et surtout au 6me sicle av. J.-C. les cits du monde grec furent confrontes une grave crise politique. Le commerce se dveloppe, notamment avec l'apparition de la monnaie au VIe sicle , en provenance de la Lydie de Crsus. Ce dveloppement extraordinaire du commerce mditerranen a deux consquences : la premire, c'est que les agriculteurs grecs, peu comptitifs face ceux de la Grande Grce (Pninsule Italienne + Sicile) dans la mesure o la Grce est trs aride et peu fertile, n'arrivent plus vendre leurs produits, et s'endettent pour survivre, et ce en premier lieu concernant les paysans non-propritaires. Et pour rembourser leurs dettes, les paysans taient condamns l'esclavage. Ces esclaves forment une concurrence dloyale pour les petits artisans et les urbains, engendrant chmage et mcontentement chez les moins riches. Par ailleurs, une nouvelle bourgeoisie, compose d'artisans, d'armateurs se dveloppe dans les villes, grce aux changes commerciaux. Cette bourgeoisie a dornavant les moyens de s'acheter des quipements d'hoplites, les soldats de la Grce Antique, et revendiquent plus d'accs au pouvoir et d'galitarisme dans un monde politique domin par les nobles. Ces mcontents n'hsitent pas faire appel des puissances extrieures, comme par exemple d'autres cits, pour renverser les tyrans, ce qui engendre des troubles et des guerres. Pour rpondre ces deux enjeux, les cits grecques durent revoir leur conception du politique. Ces rformes prirent une voie indite, dans le cas de la cit Athnienne, qui aboutira au 5me sicle avant JC un rgime politique nouveau : la dmocratie.

Fonctionnement de la dmocratie athnienne


La dmocratie Athnienne repose sur le pouvoir des citoyens. Jusqu'en 451, pour tre citoyen athnien, il faut tre un homme n de pre athnien, et avoir suivi l'phbie (une formation militaire et civique) de 18 20 ans, c'est--dire tre capable de dfendre la cit. En 451 av. J.-C., Pricls modifie la loi et accorde la citoyennet la seule condition d'avoir un pre citoyen et une mre fille de citoyen, en vue de limiter l'essor du nombre de citoyens du des mariages mixtes (un citoyen et une mtque, ou encore un citoyen et une esclave). La dmocratie Athnienne est trs loigne des dmocraties actuelles : en effet, les esclaves taient considrs comme des biens, les femmes comme des mineurs. Quant aux mtques (les trangers la cit, diffrencier des barbares, les non grecs), s'ils pouvaient titre exceptionnel avoir droit la citoyennet Athnienne, en remerciements pour services rendus, une telle dcision ne pouvait tre prise qu' la suite d'un vote de l'Ecclsia runissant 6000 citoyens. Ils taient donc de facto exclus de la citoyennet Athnienne.

Au final, les citoyens forment une classe limite : pour tre citoyen, il faut avoir plus de 20 ans, tre un homme, ne pas tre mtque, ni esclave. Dmtrios de Phalre fait tat de 21 000 citoyens, 10 000 mtques et 400 000 esclaves. Et pour un citoyen, il y a une femme plus les enfants, soit si l'on considre 3 enfants par femme par exemple, 80 000 personnes non citoyennes faisant partie d'une famille dont le chef de famille est citoyen. Au final, seuls 21 000 personnes sont citoyens sur un total d'environ 500 000 habitants, soit une personne sur 25

Les institutions politiques


La dmocratie athnienne n'a jamais eu de constitution crite officielle, mais ses diffrentes institutions taient clairement reconnues de tous, et voluaient au gr des luttes politiques. Les principales institutions taient les suivantes : l'Ecclsia, la Boul, Les Magistrats, l'Aropage, et l'Helie. L'Ecclsia vote les lois en gnral avec la prsence de 5000 citoyens, selon Thucydide. Les votes se font main leve, et la majorit simple. N'importe quel des citoyens peut prendre la parole en vue de proposer une motion. Et, pour se prserver des risques inhrents la dmocratie directe, l'Ecclsia peut voter une fois par an un bannissement d'un citoyen : c'est l'ostracisme (mot provenant des ostrakon, tessons de poterie o taient inscrit les noms des personnes que l'on dsire expulser). Cette pratique perdurera jusqu'en -417 avant JC. La Boul taient les conseils des diffrents rgimes grecs, savoir cinquante membre reprsentant chacun une tribu parmi les dix distingues par Clisthne. Les bouleutes, membres de la Boul, sont choisis par tirage au sort parmi les citoyens volontaire de plus de 30 ans Les magistrats quant eux s'occupaient des affaires courantes et de la bonne application des lois. Ils sont choisis aprs la dokimasia, qui vrifie que les candidats la magistrature remplissent toutes les conditions requises (ge, citoyennet, ) et qu'ils sont dignes de devenir des magistrats. Les magistrats doivent exercer leur pouvoir de manire collgiale et jamais de manire individuelle. Les magistrats et les ambassadeurs sont contrls la fin de leur mandat, afin d'viter toutes drives tyranniques. L'Aropage quant elle est une institution politique, dont le but est avant tout de conserver les lois, et de respecter la constitution. Constitu d'anciens nobles, l'Aropage est l'institution athnienne la moins dmocratique et la plus aristocratique Enfin, l'Hlie est un tribunal populaire, compos de 6000 citoyens, toujours g de plus de 30 ans et rpartis en dix classes de 500 citoyens. L'accusation tait l'initiative d'un citoyen, rcompens financirement en cas de condamnation et d'amende. Les verdicts de l'Hlie taient sans appel et immdiatement excutoires, on comprend ds lors l'important rle politique que les tribunaux de l'Hlie prirent. Le problme constitutif de l'Helie est le principe de la rmunration des accusations, favorisant la dlation professionnelle (sycophantes), ce qui divisera la cit et provoquera une grave crise de la dmocratie Athnienne face aux Aristocrates.

Conclusion
La dmocratie Athnienne n'tait qu'une solution parmi d'autres pour faire face la crise du 6me sicle avant JC. Si celle-ci est trs loigne des dmocraties actuelles 4% des Athniens sont citoyens, les esclaves n'ont aucun droits civiques -, la dmocratie Athnienne est un des prcieux hritages que les civilisations europennes hriteront, plus de 2000 ans plus tard. La dmocratie, l'poque simple curiosit politique, deviendra de nos jours le ciment de l'identit europenne.

Les rformes de Clisthne


Au VIe sicle av. J.-C., l'aristocrate athnien Clisthne entreprit dimportantes rformes politiques en Attique. Elles avaient pour but de transformer le systme politique afin dempcher le retour de la tyrannie. Toutefois, ces rformes naboutirent pas immdiatement la dmocratie. En effet, les rformes de Clisthne permirent limplantation de lisonomie, cest--dire lgalit devant la loi, ce qui fut le premier pas vers la dmocratie. Les rformes portaient essentiellement sur une nouvelle division de lAttique en de nouvelles tribus ainsi que limplantation de nouvelles mesures toujours dans le but dempcher le retour de la tyrannie. De nouvelles fonctions, notamment celle de stratge, entrrent en vigueur et marqurent profondment les institutions politiques de la Grce. Cette rvision du systme politique toucha lAttique entire et transforma le mode de participation aux affaires publiques.

Acropole : Citadelle, forteresse et sanctuaire d'Athnes. Plateaux rocheux


d'environs 50m de haut.

Agora : En grec, ce mot signifie "assemble", mais plus particulirement l'assemble


du peuple et lieu d'asemble. C'tait la place du march ou le centre de la cit.

Archontes : Nom donn aux titulaires de charges leves dans le domaine de la


ustice et de la politique. Sous la dmocratie, les archontes possdaient certaines fonctions judiciaires et religieuses envers les non-citoyens athniens. Ils taient tirs au sort, un reprsentant par tribu.

Aropage : Conseil compos d'Eupatrides (aristocrates) qui devaient conseill le roi


avant l'tablissement de la dmocratie. Aprs les rformes de Solon, seuls les citoyens les plus riches purent y accder et ils taient nomms vie. Les rformes de Clisthne limitrent les pouvoirs du conseil et son accessibilit fut agrandie puisque ces membres taient dornavant tirs au sort. Les membres de l'aropage formaient un conseil charg de faire rgner la justice sur le territoire athnien.

Boul : Dans l'Athnes classique, la boul se composait de 500 citoyens de plus de


trentes ans, cinquante de chacunes des tribus, tirs annuellement au sort par les dmes. Elle avait deux fonctions particulires : superviser les magistrats et assumer le travail administratif de l'ecclsia. La boul sigeait tous les jours de l'anne, sauf les jours fris. On appelait cesmembres les bouleutes et la salle du conseil de la boul ce nommait le Boulterion.

Dmes : Lors des rformes de Clisthnes, les dmes remplacrent les groupes de
parent comme base de la constitution dmocratique d'Athnes. Les dmes, au nombre de 170, dont 30 dans la Cit d'Athnes, taient diviss en 10 tribus. Chaque tribu tait divise en trois trittyes (dmes de la Cit, dmes des terres agricoles et dmes du littoral). Chaque dme tait administr par un dmarque qui tait lu par son

assemble locale.

Ecclsia : l'assemble du peuple athnien compose de tous les citoyens. Elle se


runissait sur la Pnyx, d'ordinaire 40 fois par an et elle tait prside par le prsident de la boul (pistale) qui avait t tir au sort pour la journe. Les dcisions se prenaient la majorit simple et les votes avaient lieu main leve. l'ecclsia lisait les stratges et servait de cours de justice pour les crimes graves.

pistale : Prsident de la boul tir au sort pour la priode d'une journe. Eupatrides : Familles qui prtendaient descendre d'un anctre hroque grec. Il
s'agissait gnralement de riches propritaires terriens qui jusqu' la fin du VIe sicle avant J-C monopolisaient les fonctions gouvernementales.

Hlie : Tribunal populaire o le peuple constituait le jury. Elle fut subdivise en


plusieurs petites cours variant selon l'importance des cas. L'hlie tait prside par 6 archontes.

Magistrats : Dirigeants des diverses institutions sociales et des entreprises


publiques d'Athnes. Ils sont lus par tirage au sort par l'ecclsia.

Ostracisme : Expulsion de la ville d'Athnes d'un citoyen pour un priode de 10


ans, sans perte des droits et des devoirs civils et politiques. L'ostracisme ncessite un vote populaire d'un minimum de 6000 citoyens. Il tait appliqu habituellement pour empcher certains citoyens qui avaient la soif du pouvoir d'atteindre de hautes fonctions.

Phratries : groupe de familles apparentes ayant une force politique majeure


jusqu'au VIe sicle avant J-C. Ils oeuvraient aussi dans les organisations sociales et religieuses. Les rformes de Clisthnes leur enlevrent tous leurs pouvoirs.

Pnyx : Colline dAthnes louest de lAcropole o avait lieu lassemble des


citoyens athniens.

Prytanes : Fait parti de la prytanie, il est un membre de la tribu qui est dsign la
boul. chaque jour, on pigeait un prytane au hasard pour quil devienne chef de ltat pour la priode dune journe. Personne ne pouvait tre lu plus dune fois.

Prytanie : Chacune des 10 tribus devait choisir par tirage au sort cinquante citoyens
qui les reprsenteraient la boul. Chaque groupe de cinquante conseillers sigeait pendant un dixime danne au conseil excutif de la boul, cette priode avec pour nom la prytanie.

Stratge : Commandant dune unit militaire ou dune flotte. Ils devaient tre lus
par le peuple, un par tribu. Ils devaient aussi surveiller les archontes pour que ceux-ci ne soient pas tents daugmenter leur pouvoir politique. Puis, ils sont responsables sur tout ce qui touche la guerre et lenrlement des citoyens dans larme ou la marine.

Sycophante : Nom quon donnait ceux qui dnonaient les voleurs de fruits et de
figuiers sacrs. Ensuite, ce terme signifiait un homme qui accusait facilement un autre homme pour en tirer en certain bnfice.

Tribu : lpoque clisthnienne, regroupement de dmes rejoignant la ville, la cte


et la campagne. LAttique est divis en dix tribus portant le nom du hros athniens.

Trittye : Subdivision de la tribu en Attique. On retrouve trois trittyes par tribu qui
sont redivise en dmes. Ils doivent aussi surveiller tout ladministration du dme.

Le Citoyen Athnien : Jusqu'en -451, pour tre citoyen athnien, il faut tre un
homme n de pre athnien, et avoir suivi l'phbie de 18 20 ans, cest--dire tre capable de dfendre la cit. L'phbie est en effet une formation militaire et civique qui permet la cit d'assurer sa dfense sans avoir d'arme permanente ; elle prmunit aussi la ville des risques de tyrannie. En -451, Pricls modifie la loi et accorde la citoyennet la seule condition d'avoir un pre citoyen et une mre fille de citoyen. La citoyennet confrait un pouvoir politique, mais aussi une protection judiciaire (les citoyens ne pouvant ni tre torturs sans poursuite ni tre condamns la torture) et un avantage conomique : seuls les citoyens pouvaient avoir une proprit foncire. Ce privilge s'explique par l'histoire de la dmocratie athnienne ; hritier d'un pass aristocratique, le rgime considrait l'agriculture comme le seul travail digne d'un citoyen, et valorisa la vie de rentier. Le citoyen Athnien avait le droit de voter et d'tre lu mais aussi il avait le devoir de faire la guerre, payer les impts, les riches devaient financer les pices de thtre : liturgies et les pauvres devaient tre aids financirement pour qu'ils puissent participer la vie de la cit.

Grousie
La grousie ( le vieillard ) est l'quivalent spartiate du Snat : c'est un lment aristocratique et oligarchique, par opposition l'assemble du peuple. C'est une assemble de 28 hommes gs de plus de 60 ans, les grontes, lus vie, sans reddition de comptes. Cette limite d'ge correspond la fin de l'astreinte du service militaire. Elle est prside par les deux rois.

phore
Les phores (littralement surveillants , de surveiller ) sont un directoire de cinq magistrats annuels Sparte, dont ils forment le vritable gouvernement. Cr une date indtermine (ils existent dj au VIe sicle av. J.-C.), l'phorat est supprim en 227 av. J.-C. par Clomne III, puis rtabli par Antigone III Doson, roi de Macdoine, avant d'tre dfinitivement aboli par l'empereur Hadrien au IIe sicle.

*PERSONNAGES IMPORTANTS

Dracon
Il a t le lgislateur athnien qui reu de la mtropole une autorit particulire pour organiser et codifier les lois en 621 av. J-C. Il avait pour tche prinicpale d'tablir un code civil et criminel uniforme pour toute la cit. De plus, il fut le premier afficher les lois sur la lace publique pour que tous en prendre connaissance. On ne connat pas encore les dtails de sa lgislation, mais on sait que les lois riges taient trs svres. La trs grande majorit des dlits avaient comme sentence la mort. Selon Dracon, tous les crimes mritaient le mme chtiment. Toutes ces lois furent abolies par Solon, sauf celles concernant lhomicide.

Solon (638?-559? avant J-C)


Homme dtat et pote athnien, dont les pomes nous renseignent beaucoup sur la crise conomique et sociale que vivait Athnes son poque. Grce la rputation quil acquiert comme conseiller lors de la guerre en Salanime, il fut nomm archonte en 594-593 av. JC. Athnes tait alors au bord dune guerre civile en raison du systme agraire qui enrichissait les propritaires fonciers et rduisait les pauvres la misre, lesclavage. Sa politique rformiste nempcha pas la venue dune tyrannie, mais la retarda. Son cadre constitutionnel facilitera larrive de la dmocratie un peu plus tard. Les deux principales mesures prises par Solon consistent dune part, de soulager la misre des pauvres par lillgalit de se vendre pour payer ses dettes. Dautre part, dinterdire toute crance garantie sur la personne du dbiteur. Par contre, Solon na pas procd la redistribution des terres comme lavait souhait les citoyens les plus pauvres. On lui reprocha aussi une srie de rformes conomiques telles ltablissement dun systme de monnaie, de poids et mesure, linterdiction dexporter des produits agricoles excepts les olives ainsi que le rejet des artisans trangers. Il rforma aussi la vie politique dAthnes. Solon brisa le monopole hrditaire pour le remplacer par un monopole de richesse. Maintenant, les 9 archontes taient lus parmi les citoyens les plus riches. Les citoyens de classes intermdiaires dtenaient des charges moins importantes. Les plus pauvres, se contentaient de voter lassemble. Il institua de plus, un second conseil, une boul de 400 membres, 100 membres pour chacune des classes sociales. Cette boul solonienne consistait en une assemble dlibrative, elle examinait les questions avant quelles ne soient soumises lassemble. Ses rformes ont lev le mcontentement autant chez les riches que chez les pauvres. Il quitta donc volontairement Athnes pour une priode de 10 ans.

Pisistrate (600-527 av J-C)


Pisistrate qui est apparent Solon du cot de sa mre lutta pour le pouvoir politique la suite des rformes de ce dernier. ( IVime sicle ) On dclara Pisistrate chef des pauvres, en raison de sa situation familiale. En 561, lassemble lui accorda une garde personnelle pour le protger de ces supposs ennemis. Avec celle-ci, il sempara de lacropole pour se proclamer tyran. Par la suite, on lexpulsa de la cit, mais il revient en 555 avec une belle jeune femme portant une armure. Ctait Athna, venue le rtablir dans la cit, disait-il. Il reprend donc son pouvoir tyrannique jusqu sa mort en 527. Pisistrate a maintenu la constitution de Solon, mais en veillant que larchontat soit occup par ses partisans. Il a su renforcer sa position politique par une politique

dalliances trangres. Son rgne se caractrise par la modration et la bienveillance. Il a cre un impt sur les richesses des citoyens qui devaient aider financirement les agriculteurs pauvres. Son gouvernement apporta de limportance au dveloppement commercial dAthnes par ses exportations dhuile, de vin et de poteries. Sous son rgne, de nombreuses routes furent construites ainsi que des canaux dapprovisionnement en eaux et plusieurs temples, sans oublier, un panoplie de statues.

Clisthnes (570?-507 avant J-C)


Clisthnes, qui tait tyran, fut nomm en 525, archonte. On lui doit ltablissement de la dmocratie athnienne. Tout dabord, il a t capable de renverser les aristocrates au pouvoir afin de faire voter les rformes dterminantes pour la dmocratie. Puis, il limina les derniers vestiges du pouvoir fond sur les groupes familiaux, principalement des 4 tribus ioniennes pour les remplacer par un systme fond sur le dcoupage gographique. Plusieurs mtques et esclaves accdrent au statut de citoyen pour augmente le nombre de ceux-ci. Il regroupa les anciens dmes dans 10 nouvelles tribus. Lorganisation de larme dpendrait maintenant de la tribu. De plus, toutes les tribus devaient lire, par tirage au sort, chaque anne 50 citoyens proportionnellement la population des dmes. Ces 50 citoyens de chaque tribu formaient, chacun leur tour, le conseil excutif de la boul durant un dixime danne. Clisthnes dans ses rformes, soumet la boul et laropage lautorit de lecclsia. Il garda, selon les limites de Solon pour lligibilit aux magistratures suprieures, un systme particulier pour l'lection des archontes et des membres de l'aropage. Ceuxci, pour dtenir leur poste, devaient tre approuvs par les membres de la boul. Clisthnes tablie aussi lostracisme pour protger la constitution athnienne et, du mme coup, la dmocratie.

Pricls (495-429 avant J-C)


Homme dtat athnien, Pricls devint lhomme le plus influent de la cit en 461. Il est un fervant partisan de la dmocratie. Il instaura un salaire aux jurs de lhlie. Sous son rgne, la citoyennet athnienne fut restreinte ceux qui possdaient seulement des parents n Athnes (citoyen et femme de citoyen). Il domina la vie politique dAthnes en se faisant lire 15 fois de suite comme stratge. Pricls opta pour une politique imprialiste en tant un fondateur de la ligne de Dlos, cre afin de se forger un fond conomique s'il y avait guerre avec les Perses. Il est considr comme un prcurseur de lempire athnien en annexant Hellespont, Thourici et Amphipolis au territoire de la cit sans oublier Samos dans la rgion de la mer Noire. Par contre, plusieurs lattaquaient, dont son pire ennemi Thucydide, pour avoir dtourn les fonds de la ligne de Dlos pour son programme d'embellisement d'Athnes. C'est sous son pouvoir qu'il y eut la construction de nombreux difices artistiques, dont le Parthnon. Les Athniens eurent des doutes que ce geste, parmi tant dautres, aurait t responsable de la guerre entre Sparte et Athnes (431) en apportant aussi le dbut du dmantlement de la dmocratie grecque. Lhlie la donc dmis de ses fonctions et il fut condamn payer une amende d'une grande importance. Malgr sa rticence envers lui, Thucydide, qui d vivre lostracisme, le dcrit comme un dfenseur de la dmocratie : un homme dune forte personnalit, incorruptible, svre, rserv et dune loquence majestueuse.

*CHRONOLOGIE
L'histoire grecque connat quatre priodes : 1 L'poque mycnienne de 1500 800 avant J.-C. Des tribus indo-europennes, les Ioniens et les Achens investissent peu peu la Grce, les premires villes s'organisent autours de palais fortifis comme Mycnes. C'est au dbut du XIII e sicle que les Grecs placent traditionnellement la guerre de Troie, qu' Homre rendra lgendaire. 2 L'poque archaque de 800 500 avant J.-C. C'est cette poque que se dveloppent les cits de Sparte et d' Athnes. L'influence grecque s'tend sur le pourtour nord du bassin mditerranen. L'poque archaque est celle de la cration de l'alphabet grec, des jeux olympiques et du sanctuaire de Delphes. 3 L'poque classique de 500 350 avant J.-C. Elle couvre l'apoge d'Athnes au plan militaire, politique et culturel. La Cit joue un rle dterminant lors des guerres Mdiques contre les Perses. Le sicle de Pricls est celui de l'apoge de la culture classique : les grandes tragdies, le thtre d' Aristophane, Platon, Thucydide et le Parthnon datent de cette poque. 4 L'poque hellnistique de 350 27 avant J.-C Elle est marque par l'empreinte d' Alexandre le Grand. A travers son empire, il diffuse la culture hellnistique jusqu'en Asie. Les changes commerciaux se multiplient entre la Mditerrane et le monde antique. C'est aussi cette poque que Rome monte en puissance.

1 L'poque mycnienne et les sicles obscurs Mise en place en place du peuplement grec 1500 800 avant J.-C. : A partir du dbut du second millnaire av. J.-C., les premiers Grecs se sont installs en Grce continentale, o ils ont constitu, en relation avec la population prexistante et avec les habitants des les, une civilisation florissante. Tirynthe, Pylos et surtout Mycnes, associe la royaut mythique d'Agamemnon, sont fondes. La civilisation mycnienne est guerrire, paysanne et commerante. Hautement organise, trs hirarchise, elle possde une bureaucratie dont les archives sont en partie conserves. Ce sont des tablettes d'argile, rdiges dans une langue grecque en utilisant une criture syllabique (le linaire B). Au milieu du 2e millnaire av. J.-C. : conqute probable de la Crte (destruction de Cnossos). Vers 1200 av. J.-C., destruction massive et simultane des palais mycniens, suivie d'une priode d'occupation des ruines. Des mouvements de population ont lieu l'intrieur du monde grec, o le niveau d'organisation politique et conomique reste

longtemps rduit dans la plupart des rgions. L'criture disparat, ainsi que la plupart des formes d'expression artistique. Nous connaissons cette priode par la documentation archologique, par l'tude des dialectes grecs, reflets des groupes de population, et par des lments des pomes homriques, l'Iliade et l'Odysse, dont l'laboration orale commence pendant les sicles obscurs. Les donnes mythiques prsentes dans ces textes (guerre de Troie, retour d'Ulysse, etc) nous ramnent donc l'imaginaire du dbut du premier millnaire avant J.-C. 2 L'poque archaque Apparition des cits-tats en Grce continentale et en Asie Mineure 800 500 avant J.-C. : A l'poque archaque, l'criture rapparat en Grce vers le dbut du VIIIe av. J.-C. sous la forme d'une adaptation de l'alphabet Phnicien : il n'y a donc pas continuit avec le systme syllabique des Mycniens (linaire B), disparu alors depuis prs de 4 sicles. Ds la fin du 9e sicle av. J.-C. : une intensification du commerce vers le ProcheOrient, puis vers l'Italie, conduit l'installation de comptoirs commerciaux. Du 8e au 6e sicles avant J.-C. : la colonisation et des troubles sociaux. Qu'ils soient des pauvres, chasss par la misre ou l'oppression des plus puissants, qu'ils soient des cadets, privs de biens par leurs ans, ou qu'ils soient des jeunes pousss par l'esprit d'aventure, de nombreux Grecs quittent leur cit-mre et vont fonder des colonies sur le pourtour mditerranen : dans le nord de la mer Ege, sur les bords de la mer Noire, en Sicile, en Italie du sud, ou sur les ctes des actuelles Espagne et France (Marseille, Nice, Antibes, etc). Le monde grec est un ensemble de cits unies par une langue, une religion et des murs largement identiques. Les diffrences de dialectes, de cultes, d'usages n'empchent pas la communication et le sentiment d'appartenance une civilisation commune. Les Grecs appellent barbares ceux qui parlent diffremment. Mais ces cits ne sont pas unies voire sont en conflits frquents. Dans les cits archaques, le pouvoir est dtenu soit par un homme seul (monarchie, tyrannie), soit par un groupe restreint d'individus (aristocratie, oligarchie). Les troubles sociaux se dveloppent, opposant souvent de grands propritaires fonciers des petits paysans. Certaines cits choisissent de rgler les crises en faisant appel un arbitre et en se dotant de lois crites. C'est le sens des rformes de Solon, Athnes, au dbut du 6e sicle avant J.-C.. 3 L'poque classique L'apoge de la civilisation grecque 500 350 avant J.-C. : A l'poque classique, fin du 6 e sicle. Les rformes de Clisthne en 508/507 av. J.-C. permettent Athnes de devenir une dmocratie, la premire du monde antique.

498 avant J.-C.. : Rvolte de certaines cits grecques d'Asie Mineure (Ionie) contre la Perse qui domine cette rgion. 490-479 avant J.-C.. : Les guerres mdiques. Emmens par Sparte et Athnes, les Grecs battent les envahisseurs perses (batailles de Marathon, Salamine, Plates). Athnes devient la plus puissante cit du monde grec, en s'appuyant sur une alliance maritime appele Ligue de Dlos , qui vise protger les Grecs contre un retour offensif des Perses. 444-429 avant J.-C.. : Gouvernement de Pricls Athnes qui se reconstruit, aprs les destructions causes par les Perses en 480 av. J.-C. et s'embellit ( monuments de l'Acropole). Prosprit gnrale dans le monde grec. Apoge de la civilisation classique. 431-404 avant J.-C.. : Guerre du Ploponnse entre deux coalitions emmenes l'une par Sparte et l'autre par Athnes. Cette dernire est finalement vaincue et sa puissance abattue. 401-400 avant J.-C. : Expdition des Dix Mille : 10'000 mercenaires grecs abandonns par leur employeur perse rentrent pied d'Iran aux rivages de la mer Noire, travers des territoires hostiles. 371-362 avant J.-C. : Luttes entre Thbes et Sparte. Affaiblissement gnral des cits grecques. 4 L'poque hellnistique La civilisation grecque s'enrichit d'apports venus d'Orient 350 27 avant J.-C. A l'poque hellnistique 359 av. J.-C. : Philippe II devient roi de Macdoine et fait de cet Etat priphrique la principale puissance du monde grec. Il s'tend d'abord au dtriment d'Athnes et de ses allis. 338 av. J.-C. : Philippe de Macdoine crase les Grecs, tardivement ressouds, la bataille de Chrone. Dbut de la domination macdonienne sur la Grce. 336-323 av. J.-C. : Epope d' Alexandre le Grand. L'empire Perse est vaincu et l'arme d'Alexandre arrive jusque dans la valle de l'Indus. Btisseur (fondateur de nombreuses cits dont Alexandrie d' Egypte est la plus clbre), Alexandre voulut aussi rapprocher la civilisation grecque des civilisations orientales. Les territoires conquis par Alexandre s'tendent de la Grce l'Inde, et de la mer Noire l'Egypte. 323-30 avant J.-C : Sur les ruines de l'empire d'Alexandre se btissent des royaumes monarchiques grco-orientaux (Macdoine, Egypte, Pergame, Proche-Orient, etc). Apoge de la civilisation hellnistique. 3 e sicle avant J.-C. : Premiers rapports et premiers conflits militaires entre Grecs et Romains. Expdition du roi grec Pyrrhus, souverain d'Epire (Albanie actuelle), en Italie. 2 e- 1 er sicles avant J.-C. : Rome conquiert et soumet progressivement tout le

monde grec.