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INTRODUO A cafena, um alcalide quimicamente conhecido por 1,3,7-trimetilxantina,

cuja estrutura contm um esqueleto de purina. Este alcalide encontrado em grande quantidade nas sementes de caf (Coffee sp.) e nas folhas de ch verde (Camilla sinensis). Tambm pode ser achado em outros produtos vegetais, particularmente no cacau (Theobroma cocoa), no guaran (Paullinia cupana) e na erva-mate (Ilex paraguayensis). A cafena o ingrediente ativo do caf, mas pode estar presente em muitas

comidas e bebidas. Essa substncia pertence ao grupo de compostos das metilxantinas, onde se inclui tambm o ch. Hoje a cafena consumida regularmente por bilhes de pessoas no mundo, configurando diversas e variadas prticas culturais, sendo at vital para algumas economias. Os pases latinos tm, tradicionalmente, o hbito de tomar caf mais concentrado, com maior teor de cafena, enquanto os americanos preferem o caf bem mais diludo, de preferncia descafeinado. De modo geral, fora o Brasil e Cuba, os maiores produtores de caf, a GrBretanha, a Itlia, a Escandinvia e os EUA so os maiores consumidores de cafena do mundo. Est bem estabelecido que a cafena um antagonista competidor dos receptores de adenosina, atuando nesses receptores em reas muito variadas, tais como na circulao perifrica do corpo todo e no crtex cerebral. Este ltimo, entretanto, pode ser o mecanismo principal responsvel pelos efeitos estimulantes. O Comit Olmpico Internacional classifica a cafena, atualmente, como uma droga restrita, positiva em concentraes acima de 12mg/L na urina. A possibilidade de que a cafena possa exercer algum efeito ergognico nos exerccios de longa durao vem sendo investigada por diversos pesquisadores desde a dcada de 70. No entanto, os resultados destes estudos apresentam algumas controvrsias devido a falta de padronizao das metodologias (tipo de exerccio; intensidade e durao dos exerccios; dosagens de cafena; tolerncia) utilizadas nos experimentos. Alm disso, este tipo de estudo complicado uma vez que a cafena afeta quase todos os tecidos do corpo dificultando a observao de seus mecanismos de ao.
A cafena um estimulante do Sistema Nervoso Central que penetrando na corrente sangunea atinge o crtex cerebral exercendo a seus efeitos. O que se percebe, inicialmente, uma espcie de revigoramento e diminuio do sono e da fadiga. No Sistema Nervoso Central, mais precisamente, no Sistema Nervoso Autnomo, o sistema de neurotransmisso baseado no neurotransmissor adenosina age como redutor da freqncia cardaca, da presso sangunea e da temperatura corporal. Normalmente o que acontece quando somos acometidos pela sensao de cansao, torpor e sono. A cafena exerce uma ao inibidora sobre esses receptores do neurotransmissor adenosina, situados nas clulas nervosas. Por isso d-nos uma sensao de revigoramento, diminuio do sono e da fadiga. Por outro lado, a cafena exerce um efeito sobre a descarga das clulas nervosas e a liberao de alguns outros neurotransmissores e hormnios, tais como a adrenalina. Ela age tambm sobre aumento da secreo da enzima lipase, uma lipoprotena que mobiliza os depsitos de gordura para utiliz-los como fonte de energia no lugar do glicognio muscular. Esse efeito de poupar o glicognio, torna o corpo mais resistente fadiga. Uma xcara de caf forte costuma produzir em poucos minutos, um aumento da acuidade mental e sensorial, alm de elevar o nvel de energia, tornando a pessoa mais alerta e proporcionando bem-estar.

Uma xcara comum de caf contm cerca de 50 a 150 miligramas de cafena, enquanto uma xcara de ch ou de refrigerantes a base de cola tem entre 35 a 50 miligramas. O caf coado tem menos teor de cafena que o caf srio, por exemplo, que no se filtra, ficando o p assentado no fundo do recipiente e muito menos que o caf expresso (sob presso de vapor). Este ltimo tem maior proporo de cafena, conseqentemente produz um maior estado energtico. Assim consumido e, freqentemente, e em altas doses, a cafena pode vir a provocar uma dependncia moderada em certas pessoas. Em doses muito elevadas a cafena pode provocar a liberao espontnea de ons clcio dentro do msculo, desencadeando pequenos tremores involuntrios, aumento da presso arterial e da freqncia cardaca. Em medicina, a cafena tem sido usada para reativar padres deprimidos de respirao, como teraputica auxiliar no tratamento de dores, principalmente de cabea e enxaqueca. Mais recentemente a cafena tem sido usada como coadjuvante em muitos remdios para o dor, controle do peso, alvio de alergias e para melhorar o estado de alerta (Barone e Roberts, 1984). Duas a trs xcaras de caf forte (aproximadamente 250 mg de cafena), numa pessoa que no faz uso regular da bebida, pode causar aumento da freqncia cardaca (taquicardia). Em alguns casos pode haver sensao de palpitao produzida pela ocorrncia de extra-sstoles. H tambm maior probabilidade de haver um aumento da presso sangnea desencadeada pela cafena, juntamente com vasodilatao e aumento do fluxo sangneo para os tecidos em geral, incluindo as coronrias. Os vasos sangneos cerebrais, por sua vez, apresentam diminuio do calibre. Essa vasoconstrico cerebral a propriedade que justifica o emprego da cafena no tratamento de crises de enxaqueca, onde a vasodilatao existente responsvel pelo quadro, e combatida pela cafena. Entretanto, tudo isso pode ser modificado com o uso regular da cafena. Essa mudana de resposta do organismo aos efeitos da cafena d-se pelo desenvolvimento de uma tolerncia substncia, a partir da qual ela no causa mais qualquer tipo de alterao na presso sangunea, na freqncia cardaca e no fluxo de sangue aos tecidos. No sistema respiratrio, a cafena tem como efeito estimular os neurnios do centro respiratrio do crebro proporcionando um aumento discreto da freqncia e a intensidade da respirao, juntamente com um efeito local nos brnquios, produzindo um satisfatrio efeito broncodilatador. Essas propriedades sugerem benefcios no consumo regular de cafena por pacientes asmticos. A ingesto de cafena produz um moderado aumento no volume de urina e na excreo urinria de sdio, diminuindo a reabsoro de sdio e de gua nos tbulos renais. Assim sendo ela tem algum efeito diurtico que pode ser til no alvio de clicas menstruais (dismenorria) produzidas pela reteno de lquidos. Esse efeito de alvio na dismenorria e realado pelos efeitos analgsicos da substncia. No sistema digestivo, a cafena estimula a secreo gstrica de cido clordrico e da enzima pepsina no ser humano, em doses a partir de 250 mg (duas xcaras de caf forte). Essa caracterstica da cafena a contra-indica em pacientes com lcera digestiva. Entretanto, em pessoas sem nenhuma patologia digestiva a cafena no tem sido associada a um maior risco de lcera pptica. Essa associao ainda no foi difinitivamente investigada e esclarecida atravs de pesquisas clnicas convincentes. A cafena tem sido tambm associada a um aumento nos nveis de cidos graxos livres no sangue, funcionando portanto, como uma substncia capaz de mobilizar gorduras. Esse efeito no teria influncia da tolerncia, ou seja, ele se observaria tanto em pessoas que usam cafena esporadicamente, como nos usurios crnicos. O efeito termognico, de aumento dos nveis de cidos graxos, ocorre devido a uma mobilizao das gorduras de seus depsitos (liplise), muito provavelmente em conseqncia da ao da cafena como antagonista dos efeitos da adenosina no tecido adiposo. Atualmente j existem evidncias de que possa ter algum efeito da cafena no emagrecimento de pessoas obesas, principalmente quando ingerida junto com as refeies.

Ainda em relao ao Sistema Endcrino, a ingesto de cafena por uma pessoa que no faa uso regular da mesma, pode causar um aumento dos nveis de alguns hormnios, como a renina, as catecolaminas, a insulina e o hormnio da paratireide. Estes efeitos, entretanto, como acontece no fenmeno da tolerncia, no ocorrem na pessoa que faz uso regular da substncia devido adaptao do organismo mesma.

Poucas so as pessoas que hoje em dia recusam uma xcara de caf para dois dedos de conversa, para fumar um cigarro, para acordar e enfrentar um dia rduo de trabalho ou de aulas. H ainda quem beba caf como quem bebe gua. Deformaes no feto, infertilidade, problemas cardacos, fibrose cstica do peito e lceras so alguns dos diagnsticos associados facilmente ao consumo de cafena em quantidades elevadas e por elevados perodos de tempo

Efeitos da Cafena
Sistema Nervoso Central

Efeitos Benficos
Mal de Parkinson O caf (ou a cafena) pode ajudar a deter a Doena de Parkinson ou mesmo preven-la. Mas, tendo em vista o ainda reduzido nmero de trabalhos sobre esse tema (43 trabalhos referidos pela Medline), no se sabe o suficiente para poder recomendar com bastante segurana, o aumento do consumo de caf como medida preventiva para a Doena de Parkinson. A Doena de Parkinson causa tremores musculares e fraqueza, afeta cerca de uma pessoa em cada 200, em todo o mundo, mais comumente idosos. Entre as vtimas mais famosas encontram-se, atualmente, o papa Joo Paulo II, o ex-boxeador Muhammad Ali e o ator Michael J. Fox. Alguns estudos atuais tm sugerido, fortemente, que a cafena pode estar relacionada preveno da Doena de Parkinson. Entre esses estudos destacamos trs, um de Ross e colaboradores, de 2000, mostrando um efeito protetor da cafena sobre o desenvolvimento da Doena de Parkinson, e dois trabalhos, de 2001, corroborando esses resultados. O estudo de Ross (2000) enfocou dados colhidos durante 30 anos de 8.004 homens participantes de um programa cardaco e descobriu que, quem no bebia caf tinha um risco de desenvolver a Doena de Parkinson cinco vezes maior do que as pessoas que consumiam cinco ou mais xcaras de caf por dia. Ascherio e colaboradores (2001), estudaram uma populao de 47.351 homens e 88.565 mulheres sem Doena de Parkinson, mediante a aplicao de um detalhado questionrio diettico sobre o estilo de vida, atualizando-os a cada dois ou quatro anos. Os resultados apontaram para um possvel efeito protetor de doses moderadas da cafena no desenvolvimento da Doena de Parkinson. Tambm em 2001, Chen e colaboradores elaboraram estudos epidemiolgicos associando o consumo de cafena e Doena de Parkinson. Os dados de Chen estabelecem uma base neurolgica potencial para a

associao inversa da cafena com o desenvolvimento da Doena de Parkinson, ou seja, quanto mais presente estava a cafena na vida da pessoa, menores eram as possibilidades dessa doena. A cafena atuaria impedindo os deficits dopaminrgicos caractersticos da Doena de Parkinson. Dores de Cabea A cafena, por ter a propriedade de contrair os vasos sangneos, compensa a dilatao dos vasos sangneos do crnio que normalmente causa a dor de cabea, aliviando esse desagradvel sintoma. Alm disso, a cafena parece potencializar os efeitos de outros analgsicos alm de melhorar as dores de cabea por razes emocionais. Seymour Diamond (2001), realizou estudo com 301 pessoas que sofrem de dor de cabea (cefalia) freqente, mostrou que uma dose de cafena tambm pode ajudar a tratar a cefalia comum associada tenso e atingir resultados ainda melhores se combinada com ibuprofeno. Da populao pesquisada, 80% dos que tomaram a combinao de ibuprofeno com cafena verificaram que as dores melhoraram significativamente em seis horas, comparadas a 67% que tomaram somente ibuprofeno. Os pacientes que receberam ibuprofeno associado cafena tiveram um alvio da dor quase uma hora antes dos pacientes que tomaram apenas ibuprofeno. Esses pacientes pesquisados por Diamond apresentavam dores de cabea associadas tenso, conhecidas como cefalias por tenso, de 3 a 15 vezes por ms. Feldman (1994), recomenda que pacientes portadores de cefalia tipo enxaqueca, crnica, pararem de tomar caf por um algum tempo, com o objetivo de "limpar o organismo" para, quando estiverem sofrendo uma crise de enxaqueca e no quiserem tomar algum outro tipo de remdio, possam servir-se de duas xcaras de caf bem forte para obter alvio. Melhora da Ateno Sabe-se, h tempos, que substncias estimulantes podem melhorar a ateno. Warburton (1995) pesquisou o efeito de alguns estimulantes, entre eles a cafena, sobre os nveis de ateno, com resultados bastante positivos. Em pacientes portadores de Transtorno de Dficit de Ateno e Hiperatividade (veja) o uso de estimulantes, notadamente a cafena, tem desempenhado um efeito prximo de brilhante (Riccio, 2001). Nesse transtorno estaria prejudicada a ateno voluntria (e seletiva) por um excesso de ateno expontnea (aumento da vigilncia e prejuzo da tenacidade). A cafena teria um possvel efeito nos mecanismos frontais do controle, isto , melhorando a ateno focalizada (expontnea) e favorecendo uma maisor seletividade do objeto a dedicar ateno (Ruijter, 2000). Alguns trabalhos estudaram os efeitos da cafena na melhora da ateno para dirigir veculos em pessoas que haviam ingerido lcool. Os resultados, embora apontem alguma melhora da ateno, no diminuem satisfatoriamente os efeitos danosos do lcool em relao aos reflexos (Liguori, 2001). A rea cerebral envolvida com ateno e alerta o tlamo. Experincias com Ressonncia Magntica Funcional mostram alteraes na funo do tlamo depois do estmulo que solicita ateno e alerta seletivo (ateno voluntria). Tambm se percebem alteraes na funo dessa rea do crebro depois da administrao de cafena (Portas, 1998). Um dos trabalhos expressivos sobre a relao da cafena com a ateno o de Bernstein e colaboradores (1998). Nesse estudo, os autores avaliam a qualidade do rendimento escolar em crianas escolares aps uma dieta livre de cafena, em comparao com o rendimento antes da retirada. Houve uma deteriorao significativa no tempo de resposta de um teste contnuo de desempenho e ateno com a retirada da cafena. Essa deteriorao no tempo de resposta parece ter persistido por 1 semana. A concluso de Bernstein foi de que, 24 horas depois das crianas interromperem o uso da

cafena, houve uma importante diminuio no desempenho e no tempo de reao de uma tarefa que requer a ateno expontnea. Para a desateno tpica do Transtorno de Dficit de Ateno e Hiperatividade o metilfenidato (Ritalina) tem sido bastante eficaz. Como opo ao metilfenidato so usados tambm os antidepressivos tricclicos (amitriptilina, por exemplo). A ao da cafena para tratamento desse transtorno, no tem merecido crdito atualmente mas, a despeito da literatura, na prtica clnica se observa um efeito muitssimo gratificante que algumas crianas. Apnia do Recm Nascido A apnia o distrbio respiratrio mais freqente no perodo neonatal. Define-se Apnia como a parada de respirao com durao superior a 5 segundos. A apnia ser patolgica se for seguida de diminuio dos batimentos cardacos (bradicardia) e palidez da pele (cianose). Na maioria das vezes, a apnia uma ocorrncia isolada, mas que pode colocar o recm-nascido em risco de vida, quando no prontamente reconhecida e adequadamente tratada. Freqentemente a Apnia Neonatal ocorre em crianas com baixo peso (inferior a 2.500g) e prematuros mas, excepcionalmente, a apnia grave tambm pode ocorrer no recm-nascido de tempo normal e com peso normal (Andrade e cols, 2001). Embora o tratamento oficialmente reconhecido da Apnia Neonatal seja com Teofilina, em alguns centros do mundo a cafena tem sido a droga de escolha (Henderson-Smart, 2000). A cafena tem como vantagens, sobre a teofilina, uma meia vida maior, podendo ser administrada a cada 24h e com menos efeitos colaterais. No Brasil existe a soluo ou p de cafena para uso via oral. Alguns autores recomendam a administrao de cafena naqueles recm-nascidos que, mesmo em uso de teofilina, ainda esto apresentando apnias. Rendimento Fsico O Comit Olmpico Internacional (COI) probe altas doses de cafena no organismo. Atletas olmpicos com mais de 12mg de cafena por mililitro de urina podem ser desqualificados da competio. Isto equivaleria a 4 canecas de 280ml de caf fraco; 16 refrigerantes a base de colas; 25 antigripais, etc, de qualquer forma, esses padres correspondem a altssimas doses (FitFazio, 2000). Corredores que tiveram a cafena equivalente a 2 xcaras de caf (330 mg cafena) uma hora antes do exerccio, correram 15 minutos mais do que quando eles se exercitavam sem a cafena. O efeito da cafena na performance dos exerccios deve-se, provavelmente, diferena na percepo do cansao, ou seja, ela teria um papel ergognico no desempenho do exerccio alterando a percepo neural do esforo e da disponibilidade fsica (Costill, 1978, Cole, 1996). Outro estudo em ciclistas que usaram 2,5 gramas de cafena por quilo de peso corporal, mostrou que eles se exercitaram 29% a mais que o grupo controle sem cafena (Trice, 1995). Pesquisas no mostram, entretanto, qualquer efeito da cafena sobre a fora muscular mxima ou sobre as contraes musculares voluntrias. Seu efeito, entretanto, estaria na capacidade de retardar a fadiga, possivelmente devido sua influncia sobre a sensibilidade das miofibrilas ao on clcio (FitFazio, 2000). Referncias Bibliogrficas AltimariI LR, Moraes AC, TirapeguiI J, Moreau RLM - Cafena e performance em exerccios anaerbios, Revista Brasileira de Cincias Farmacuticas, Vol 42, n0. 1, 2003. Andrade JB, Pinheiro HLC, Lopes WA, Martins S, Amorim AM, Brando AM, Quim. Nova 1995, 18, 379. Barone JJ, Roberts HR - Caffeine consumption. Fd. Chem. Tox., v.34, n.1, 1996. p.119-129. Cole KJ, Costill DL, Starling RD, Goodpaster BH, Trappe SW, Fink WJ - Effects of caffeine ingestion on perception of effort and subsequent work production. International, Journal of Sport Nutrition, v.6, n.2, p.14-23, 1996. Costill DL, Dalsky GP, Fink WJ - Effects of caffeine ingestion on metabolism and exercise performance.

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Fonte: www.psiqweb.med.br