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Os Golfinhos so mamferos e no peixes.

Eles so animais de sangue quente como o homem e do luz a um filhote de cada vez e so animais sociveis, tanto com os humanos com outros animais e entre eles. Existem 37 espcies conhecidas de golfinhos entre os de gua salgada e doce. TEMPO DE VIDA: em torno de 40 anos REPRODUO: Nasce apenas um filhote de cada vez e a gestao dura, em mdia 12 meses, dependendo da espcie. Observando golfinhos em cativeiro, os cientistas determinaram o tempo de gravidez exato para algumas espcies, mas o perodo de gestao continua desconhecido para a maioria das espcies de golfinhos. Os cientistas crem tambm que quase todas as espcies so promiscuas (partilham as fmeas). O beb nasce apontando primeiro o rabo, e ir mamar at 4 anos (ele s deixar de mamar mais cedo dependendo das circunstncias). Os detalhes mais ntimos do acasalamento e nascimento de golfinhos, tm permanecido escondidos da observao humana. Muitos investigadores possuem apenas uma vaga idia dos hbitos reprodutivos dos golfinhos. Pensa-se que o acasalamento sazonal e realizado de barriga para barriga como as baleias e muitas fmeas no reproduzem todos os anos. Por vezes existe uma fmea a ajudar no processo. O pai do golfinho bebe no participa na vida ativa e tratamento do seu filho, porm em algumas espcies, h fmeas cuja funo a de bab. TAMANHO: desde 90 cm (golfinho recm-nascido) at 4 m (golfinhos adultos). Os mais conhecidos, de focinho longo, tm cerca de 2 metros de comprimento.

DENTES: Os dentes de um golfinho no so usados para mastigar a comida inteira mas ajudam a agarrar a presa. Alguns cientistas tambm pensam que os dentes so espaados de tal modo para ajudar o golfinho a analisar ondas de som quando saltam atrs de algum objeto. PELE: Como a pele de humano, a pele dos golfinhos tm muitos nervos que explicam por que eles so dceis e gostam de ser acariciados. A Pele do golfinho tambm extremamente delicada e facilmente se fere atravs de superfcies speras. Pode ser cortado por uma unha afiada, mas tende a curar depressa. ALIMENTAO: Os golfinhos so caadores, e alimentam-se principalmente de diversas espcies de peixe. Contudo alguns golfinhos preferem lulas e outros comem moluscos e camaro. As orcas, os maiores golfinhos existentes, consomem tudo o que j foi referido anteriormente e geralmente consomem mais do que qualquer outro golfinho. Um macho adulto em cativeiro, devora cerca e 160 Km de peixe por dia, mas a mdia e de 79 Kg para os machos, 63 Kg para as fmeas e 16 Kg para os bebs. Em cativeiro, as orcas alimentam-se de peixe morto, em liberdade, alm de peixe tambm se alimentam de outros mamferos como as focas, e os lees marinhos. Os cientistas determinam a dieta dos golfinhos examinando o estomago dos animais mortos nas praias e por vezes, mas com raridade, as suas fezes. Provavelmente todas as espcies de golfinhos usam o sonar para apanhar os peixes. Mas quando as orcas caam mamferos marinhos, tm de fazer muito mais do que utilizar o sonar, tm de esperar quietas, observar e por fim atacar. Em pleno oceano, os golfinhos

muitas vezes encurralam os cadurmes de peixes, obrigando-os a saltar para fora de gua. Fenmeno vrias vezes observado pelos investigadores e cientistas. INTELIGNCIA: So diversos os fatores que afetam aquilo a que chamamos de "inteligncia". O principal componente a habilidade que se tem de comunicar. Um humano pode ser extremamente inteligente mas, se depender todo o seu tempo a tentar sobreviver, ento no restar tempo para o pensamento. Tempo livre ento um grande fator, e os golfinhos tm-no em abundncia. Em primeiro lugar, os golfinhos no dormem como ns, eles so capazes de "desligar" uma parte do crebro por minutos numa determinada altura ao longo do dia. Muito raramente "desligam" o crebro completamente. Isto necessrio porque os golfinhos necessitam de respirar ar pelo menos uma vez em cada 8 minutos. As nicas coisas que um golfinho faz comer grandes quantidades de peixe e brincar. A comunicao entre espcies tambm necessria. Os golfinhos usam uma linguagem por assobios que 10 vezes mais rpida que a nossa fala e 10 vezes mais alta em freqncia. Para que um golfinho falasse com a nossa velocidade, seria como se um humano tentasse falar com um trombone, muito lento. muito difcil para ns falarmos assim to devagar, e para os golfinhos tambm. Outra particularidade na comunicao dos golfinhos o sonar, que lhes permite determinar as reaes internas de outros golfinhos, humanos, peixes, etc. Tambm atravs do sonar um golfinho consegue ver se algum est ferido ou no.