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Alencar: Vida, Obra e Milagre

"Quando te tornarei a ver, serto da minha terra, que atravessei h muitos anos na aurora serena e feliz de minha infncia? Quando tornarei a respirar tuas auras impregnadas de perfumes agrestes, nas quais o homem comunga a seiva dessa natureza possante?" Com esse apelo nostlgico, Alencar comea um dos seus romances mais populares: O Sertanejo. E em nota, no fim da obra, elucida: "Refere-se viagem que fez o autor do Cear Bahia, por terra, nos anos de 1838 a 1839". Tendo nascido a 1? de maio de 1829, em Mecejana (Cear), o escritor era, portanto, menino, na poca em que realizou to longa jornada atravs do serto. J possua algumas letras, recebidas na escola primria, e se habituara a respirar no ambiente austero de um lar bem brasileiro, sob o olhar vigilante do pai, o Senador Jos Martiniano de Alencar, e os cuidados da me. Assim ia crescendo, no quadro estreito do burgo natal, quando, semelhana de um daqueles heris das histrias que lhe contavam, comeou a viver essa aventura ferica. fcil imaginar o que seria to longa caminhada pelo serto nordestino, na primeira metade do Sculo 19. Dias de fadiga no lombo de um animal viajeiro por estradas que no passariam, muitas vezes, de estreitas veredas em matagais cerrados; ora sob um sol de fogo - o sol do Nordeste - a crestar o verde dos campos; ora ao luar, para aproveitar-se o frescor da noite, num cenrio de lenda, entre sombras misteriosas e cintilaes de prata. Depois, a parada nos ranchos, os bivaques improvisados, as fogueiras acesas para espantar os animais ferozes, o descante melanclico dos comboieiros, os trenos da viola, e o menino a adormecer ante o fulgor das labaredas, como sob o efeito de um encantamento. Quantos imprevistos e encontros inesperados, quantas descobertas no mundo estranho do serto! Imensidade que s pode comparar-se do mar, cheia como este de perigos e incertezas! Findo o repouso, a jornada recomea, e para um menino de dez anos vivo e imaginoso, as impresses nunca se

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repetem, os dias nunca so iguais nessa interminvel caminhada. Bosques, rios atravessados a vau, rvores gigantescas, colinas, plancies, desfiladeiros; animais a correr, afugentados pela caravana; uma cobra morta a cacetada com grande alvoroo; pssaros desconhecidos a cortar o silncio com grifes estridentes; e, no meio de tudo, perdido, surgindo como por encanto, o homem, porta de uma choupana - o homem pequenino, enfezado - no qual a fantasia do pequeno, exaltada pelas vises do serto, descobre um heri semelhante aos Cavaleiros da Tvola Redonda e dos Doze Pares de Frana. 1839 - grande data do Romantismo brasileiro! Alencar confessa que de to longa viagem, ante "as mais vigorosas impresses da natureza americana", lhe veio a inspirao dO Guarani, de Iracema e dO Sertanejo. Essa natureza, vista pelo prisma ferico dos olhos deslumbrados de um menino de dez anos, ficar sendo para sempre a "natureza" do romancista, a nica que ele pode sentir. Mais tarde, evocar o serto ser para ele retomar ao maravilhoso da infncia. De onde o idealismo iluminado da maioria dos seus romances indianistas e campesinos, verdadeiras pastorais, em que h muito de conto de fada. O Estudante Arredio No velho casaro da Corte, onde vai residir com a famlia, o menino se entretm noite, findas as tarefas escolares, com leituras de novelas folhetinescas, ouvidas atentamente pelos mais velhos. Quadro patriarcal o desse pequeno grupo em torno de um lampio a acompanhar as aventuras e as peripcias do Saint-Clair das Ilhas. Em dado momento, numa passagem mais triste, uma lgrima brota dos olhos de um dos presentes. E a visita que chega inesperadamente estranha aquele ambiente de emoo. H gente chorando na sala. Que teria acontecido? A voz comovida do garoto diz tudo: o heri acabava de passar por um transe pungente. Estvamos nos meados do Sculo 19, em pleno Romantismo. Mas a cena comporta uma perfeita transposio para os nossos dias. A novela melodramtica ainda continua a arrancar lgrimas de leitores de romances e de ouvintes de rdio. Na Corte, Jos de Alencar freqenta o Colgio de Instruo Elementar, do Professor Janurio Mateus Ferreira, velho educador, que lhe deixar as melhores recordaes. Muito criana ainda, vai para So Paulo continuar os estudos, levando na bagagem um bom cabedal de novelas. So Paulo era naquele tempo uma cidade de provncia tristonha e brumosa, cuja vida urbana se fazia toda ela em funo da

Academia de Direito. E quem ia da Corte, onde havia mais sol e mais largueza, estranhava aquela atmosfera melanclica e cinzenta, propcia ao movimento romntico que ali floresceu. Os estudantes imprimiam um carter tpico cidade, promovendo reunies, tertlias, serenatas e imitando Byron, em noitadas satanistas que apavoravam os burgueses. Quando Alencar para ali se transferiu, o Byronismo estava em pleno apogeu; era moda andarem os estudantes de capa e cabeleiras, blasfemando contra a vida e o amor, numa atitude mais ou menos semelhante dos existencialistas de Saint-Germain-des-Prs, em nossos dias. Seria uma espcie de Existencialismo daquela poca. Falava-se dos desvarios de Bernardo Guimares, das bebedeiras de Maneco de Azevedo, e devia prevalecer em tudo isso muito de fantasia e de lenda. Os byronianos certamente posavam, como posam hoje os freqentadores do Caf de Flore. De Alencar sabe-se que a princpio, ainda adolescente, mantevese distanciado do "bulcio acadmico", desse "viver original", inteiramente desconhecido para quem nunca fora "pensionista de colgio" e nem havia, at ento, deixado o "regao da famlia". Mais tarde, parece que se aproximou algum tanto do ambiente, sem chegar a identificar-se plenamente com ele. Numa imagem romntica, bem a seu gosto, o escritor procura explicar a maneira por que reagia ante o meio. "As palestras mesa do ch; as noites de cinismo conversadas at o romper d'alva entre a fumaa dos cigarros; as anedotas e aventuras da vida acadmica, sempre repetidas; as poesias clssicas da literatura paulistana e as cantigas tradicionais do povo estudante; tudo isso - diz ele - sugava o meu esprito adolescente, como a tenra planta que - absorve a linfa, para mais tarde desabrochar a talvez plida florinha." Mas a imagem meio imprecisa; no se compreende bem at onde Alencar participa do espetculo, at onde nele figurava apenas como espectador. Logo adiante, considera ele a "pgina acadmica", "riqussima de reminiscncias", abrangendo-lhe a melhor "mono da existncia". Ser, no entanto, o caso de perguntarmos: romancista que se tornou mais tarde, por que no aproveitou essa pgina riqussima num romance? que ele preferia imaginar, idealizar a realidade a reproduzi-Ia. E a vida acadmica como outros assuntos "reais" no lhe seduziria muito o esprito criador inclinado a trabalhar no imaginrio. Ferreira de Resende, contemporneo de Alencar na Academia, descreve-o como um estudante arredio, pouco amigo das tertlias e sem grandes intimidades entre os colegas.

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Passou pelos bancos acadmicos quase obscuro - informa-nos Araripe Jnior. Assim ter-se-ia dado tanto nos quatro anos que estudou em So Paulo como no terceiro que fez em Olinda. Formado em Direito em 1851, foi para a Corte trabalhar no escritrio de advocacia do Dr. Caetano Alberto.

o Guarani

e o Retorno Infncia

Tive um professor no curso secundrio muito dado s letras afeio na qual no era plenamente correspondido - que costumava dizer-nos haver feito sua iniciao na atividade literria pela charada. Sempre me pareceu original e estranho isso. Como poderia a charada constituir ponto de partida de um escritor? S muitos anos depois vim a compreender tudo. O meu professor procurava, certamente, imitar o romancista do Guarani, por quem nutria a maior admirao. "O dom de produzir - declarou Alencar -, a faculdade criadora, se a tenho, foi a charada que a desenvolveu em mim, e eu teria prazer em referir-lhe esse episdio psicolgico, se no fosse o receio de alongar-me demasiado, fazendo novas excurses fora do assunto que me propus." Pois nada mais lamentvel do que esse receio. Seria interessantissimo ver Alencar explicar-nos o mecanismo psicolgico que o levou da decifrao de charadas criao de personagens poticas, como a maior parte dos seus heris. A crtica perdeu com isso um precioso subsdio. Quando surgiu o escritor em Jos de Alencar? Diz ele ter sido num "timido ensaio de romance histrico", ainda na infncia, extraviando-se o rascunho com os folguedos da poca que o viram nascer. Em So Paulo fez ainda outra tentativa de romance, sem conseqncia. O que particularmente pareceu atra-lo nos tempos de estudante foi a crtica. Escreveu vrios artigos na revista Ensaios Litterarios, da qual no encontramos um s nmero na Biblioteca Nacional. Artur Mota fala num estudo subre A Ptria de Camaro e outro sobre Questes de Estilo. Foi na crtica ainda que se iniciou no Jornalismo, quando se transferiu para o Rio, escrevendo no Correio Mercantil do seu colega e amigo dos bancos acadmicos Francisco Octaviano. Em setembro de 1854, passa a substituir Francisco Octaviano, no folhetim hebdomadrio do referido jornal. Sabe-se o que se chamava um folhetim naquele tempo. Era um gnero de comentrio ltero-jornalstico, indo da poltica nacional e internacional " apreciao de um fait-divers, dos ltimos acontecimentos sociais mundanos e teatrais ou do romance acabado de aparecer nas montras das livrarias. Alencar revelou-se um folhetinista gil, lcido e elegante para o tempo e algumas de suas

pginas, como a referente ao famoso sermo de Monte-Alverne, ficaram mesmo clebres. Em 1856, Gonalves de Magalhes regressa da Europa com o poema A Confederao dos Tamoios, editado a expensas do Imperador. Alencar, j agora, escrevendo no Diario do Rio, inicia a crtica sistemtica da obra, analisando-a pea por pea, mostrando-lhe as frouxides, as imperfeies mtricas, a incapacidade do autor para dominar poeticamente o tema e realizar uma epopia, como havia sonhado. A questo do Indianismo preocupava-o muito no caso. Gonalves de Magalhes no se desfizera da maneira de ver e sentir do homem civilizado para identificar-se com os selvagens, cujas reaes procura exprimir em verso. Alencar denunciava, com muita razo, o carter facticio do poema, a ausncia de uma verdadeira inspirao. Sentir-se-ia ele roubado num assunto que, desde muito tempo, o viria trabalhando: o de uma epopia indianista? .Ou fora a idia de Magalhes, mal realizada, que lhe trouxera a conscincia de estar particularmente qualificado para levar avante, com xito, essa empresa? Sabe-se do empenho com que Dom Pedro 11procurou defender o seu protegido, arregimentando intelectuais para responder s crticas de Jos de Alencar, chegando ele prprio, o Imperador, sob o pseudnimo "Outro amigo do poeta", a escrever um dos artigos de revide, no Jrnal do Commercio. Infelizmente, de Portugal, Alexandre Herculano, a quem o monarca tambm apelara, enviava-lhe, confidencialmente, uma carta bem desanimadora, considerando o poema de Magalhes uma obra fracassada. Foi esse, embora de maneira indireta, o primeiro choque de Alencar com Dom Pedro 11.Nunca haveriam de entender-se. Em dada altura de sua crtica a Magalhes, Alencar escrevia que se pretendesse compor um poema daquele gnero, pediria a Deus que lhe fizesse esquecer suas idias de homem civilizado. "Filho da natureza, embrenhar-me-ia por essas matas seculares; contemplaria as maravilhas de Deus; veria o sol erguer-se no seu mar de ouro, a lua deslizar-se no azul do cu." Para conseguir isso, bastava retornar infncia, reviver aquela viagem maravilhosa atravs do serto. Sugestes de leitura de Chateaubriand, Fenimore Cooper e Walter Scott fariam o resto. Num artigo includo no volume IV dos Estudos, Tristo de Athayde vai de encontro verso de um Alencar instintivo, em que o romancista surgisse por uma necessidade natural do temperamento. Personalidade multiforme, Alencar teria sido romancista, como logrou ser tudo aquilo que quis - conclui Tristo. No concordando intei-

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ramente com esse ponto de vista, reconhecemos, pelo menos, que o autor de Iracema no foi to instintivo, como muita gente imagina. O esprito crtico nele despertou cedo, correndo parelha com o romancista e, nunca, durante toda a carreira literria, o escritor deixar de crticar e justificar os prprios romances, em prefcios e notas em apndices. No ano seguinte ao do requisitrio contra a Confederao dos Tamoios inicia-se, no Diario do Rio, a publicao dO Guarani, Se no se pode negar a essa criao romanesca o carter de necessidade, to intimamente est ela ligada ao passado e ao temperamento de Alencar, ser lcito assinalar tambm o que nela prevalece de demonstrao. O autor procurou mostrar como se devia fazer em romance a epopia indianista do Brasil. O xito prodigioso da obra diz da maneira feliz pela qual foi alcanado o objetivo. Todo o Brasil, de norte a sul, leu O Guarani, publicado em volume no mesmo ano. As figuras de Ceci e Peri popularizaram-se e o autor, que se escondera sob o anonimato, tornou-se famoso de um momento para outro. Era, talvez, o primeiro grande xito literrio no Brasil, numa poca em que o comrcio editorial ainda no dispunha de aparelhamento de publicidade. Consagrado romancista, Alencar, a exemplo de quase todos os escritores brasileiros no sculo passado, volta-se para o teatro. A 5 de setembro do mesmo ano de 1857, em que aparecia O Guarani, faz ele representar no Teatro Ginsio a comdia em quatro atos O Demnio Familiar, pondo em cena um dos tipos curiosos da nossa sociedade escravocrata: o do moleque matreiro que, se tornando mensageiro dos recados de amor das sinhs, ata e desata. intrigas sentimentais. Ainda em 1857, no mesmo teatro, apresenta ao pblico uma nova comdia, Verso e Reverso. Era a nomeada do teatrlogo que tambm se consolidava. No ano seguinte, porm, tem ele o dissabor de ver a sua peas As Asas de um Anjo, com o competente visto da censura do Conservatrio Dramtico, ser proibida pela Polcia, aps trs dias de representaes. O motivo alegado era a imoralidade. Abordando um tema semelhante ao de Dumas Filho, "o da reabilitao pelo amor da mulher culpada", o escritor escandalizava o pblico e as autoridades policiais, que no hesitavam ante a violncia de revogar uma deciso do Conservatrio. Alencar protestou com energia em artigos no Diario do Rio e o caso suscitou discusses, repercutindo no s na Corte, como at em So Paulo, onde vrios rgos acadmicos manifestaram solidariedade ao teatrlogo. Um dos pontos em que Alencar insistia, ao defender-se, era o ambiente de tolerncia que se fazia geralmente em torno das escabrosidades das peas estrangeiras, enquanto em peas de

costumes nacionais e de autor brasileiro no se suportava a revelao de certas chagas sociais. Com seu carter sobranceiro e altivo, o escritor teria sido rudemente ferido por essa arbitrariedade. Talo primeiro golpe a sofrer ele na vida literria. No tardaria a ser atingido por muitos outros, sabendo sempre apar-los e revid-Ios sem tibieza. Mas nesta altura j se encontra em vias de penetrar num terreno perigoso, pelo qual enveredar heroicamente, sem que toda a bravura o impea de retornar mutilado. Em 1861 Alencar comea a viver o seu drama poltico. A A ventura Poltica Mais do que por tradio de famlia, por um desdobramento natural da atividade intelectual, o autor dAs Minas de Prata enveredou pela Poltica. No experimentaram essa seduo quase todos os escritores brasileiros no sculo passado, sobretudo durante a Monarquia? A elite intelectual sentia-se no dever de concorrer para a boa marcha dos negcios pblicos no pas em formao. Filiado ao Partido Conservador, Alencar parte em 1860 para o Cear a fim de fazer a propaganda de sua candidatura a deputadogeral. De h muito que o romancista no visitava a Provncia natal, cujas imagens conservava somente atravs das lembranas de infncia. Retomando o contacto com aquela natureza brbara, reacender as lembranas, colhendo inspirao para o seu segundo romance indianista: Iracema. Com o apoio dos chefes conservadores, regressa do Cear deputado. Numa pgina clebre, o Visconde de Taunay relembra a estria parlamentar do autor dO Tronco do Ip, Estrias como essa eram grandes espetculos sociais e pblicos naquela poca. A Cmara estava repleta no dia 23 de maio de 1861, quando Jos de Alencar, pela primeira vez, subiu tribuna. E o 'prprio Taunay conta-nos o' que foi a decepo do auditrio - decepo confirmada por Francisco Octaviano, amigo ntimo de Alencar - ante a voz baixa e pausada, a gesticulao quase nula do orador. "Nem de longe lembra o pai" - teria dito Tefilo Ottoni. Mas o fato que o romancista, mesmo sem adquirir as qualidades de orador que a poca exigia, conseguiu, logo depois, o domnio da tribuna, fazendo-se ouvir em meio do silncio e do respeito gerais, enfrentando os adversrios mais calcinados na estratgia parlamentar, como Zacarias e Cotegipe. Em novembro de 1865, Alencar inicia a publicao de uma srie de epstolas polticas dirigi das ao Imperador, sob o ttulo de Cartas de

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Erasmo, a que se seguiu, dois anos depois, outra srie. Nelas o autor
pintava a triste situao do Brasil, para concluir que, nessa completa derrocada, s havia uma esperana: o Imperador. Afirmando sua condio de amigo sincero, declarava ele: "Monarca, eu vos amo e respeito. Sois nestes tempos calamitosos de indiferentismo e descrena um entusiasmo e uma f para o povo". Sempre no mesmo tom, invocava a ao do Imperador, chegando a consider-Io um desses apstolos escolhidos por Deus "para salvar, no meio da geral dissoluo, a dignidade da razo humana". "O povo inerte, os partidos extintos, o Parlamento decado" - clamava Alencar. Que devia pois fazer o monarca? Impor a sua autoridade, valendo-se dos direitos que lhe dava o Poder Moderador, a fim de atalhar os males por meio de uma interveno enrgica e radical. Como vem, Alencar desejava, mais ou menos, o que nos acostumamos a chamar hoje de governo forte. Opondo-se aos que acusavam Dom Pedro 11de exorbitar a autoridade, reclamava ele deste ltimo ainda mais autoridade, vendo no pleno exerccio do Poder Moderador o nico remdio para to calamitoso estado de coisas. Atravs desse apelo, as Cartas iam criticando os atos dos Gabinetes que se sucediam, abordando problemas de suma importncia, como do cativeiro, no qual, embora propondo solues humanas, Alencar se opunha abolio completa e imediata, ponto de vista que sustentaria mais tarde frente a Rio-Branco. As cartas eram lidas, comentadas, discutidas, mostrando, sob o aspecto sisudo de homem interessado na vida do Pas, de conhecedor dos problemas da nacionalidade, o artista, o novelista romntico, o escritor, enfim, que no podia ser visto com muita seriedade pelos dirigentes do Imprio, numa poca em que a Literatura no tinha grande cotao entre ns.

o Escritor-Ministro
Em julho de 1868, em plena Guerra do Paraguai, com a crise poltica determinada pela queda dos liberais, o monarca chama os Conservadores ao poder, encarregando o Visconde de Itabora de organizar o novo ministrio. H uma verso muito vulgarizada, segundo a qual Dom Pedro 11, pela influncia das Cartas de Erasmo, teria sugerido a Itabora a incluso de Alencar no Gabinete. Num fragmento de dirio ntimo, comunicado pela famlia do romancista a Osvaldo Orico e reproduzido na Vida de Jos de Alencar deste escritor, no figura nenhuma referncia propalada indicao feita pelo Imperador. Alencar remem ora apenas que, se encontrando a IS de julho de 1868 no seu

escritrio de advocacia da Rua do Carmo, viu entrar o Dr. Silva Meneses, dizendo-lhe que Muritiba e Paulino de Sousa contavam com ele, Alencar, para o novo Ministrio. O romancista observa nessa pgina de carter confidencial: "O cargo de Miriistro j no tinha estmulos para mim, depois de o haverem ocupado homens sem ttulos; ao invs de honra, tornara esse posto elevado suplcio. A glria que pode resultar do cargo no compensa, na minha opinio, o sacrifcio de exerc-lo". Mas confessava o seu receio de no poder esquivar-se ao reclamo. Se em lugar de declinar de uma honra recusava-se a um sacrifcio, no praticaria um ato de desinteresse e sim de fraqueza e covardia. Logo depois, chegou Paulino de Sousa, contando que Itabora, encarregado de formar o Ministrio, dirigira-se a So Cristvo, casa de Paranhos, e, de volta, mandara chamar a ele, Paulino, declarando no compor o Gabinete se Alencar no aceitasse a pasta do Imprio. O romancista insiste na recusa, embora Paulino afirme que ela ir influenciar nocivamente o esprito de Itabora. Pensa em escrever uma carta a este ltimo e a retirar-se para Botafogo. Mas hesita, anotando no dirio: "No, eu no podia deixar correr revelia a causa do Brasil, prxima a ser julgada". Resolve ento ir casa de Paranhos, onde se achavam reunidos Cotegipe, Lima e Silva, Cndido Borges, espera de Itabora, "que no tarda a chegar, sucumbido ... " A pgina interrompese nesse ponto, truncando-se assim um documento essencial para a biografia do escritor no que concerne sua ao poltica. Como quer que seja, o Gabinete ficou constitudo no dia seguinte, 16 de julho de 1868, com Itabora na presidncia e Jos de Alencar na pasta da Justia. Nesse posto manteve-se ele at 9 de janeiro de 1870, quando se demitiu. No se pode negar a atividade do escritor no Governo, as diversas medidas que tomou, entre as quais dever destacar-se a proibio da venda de escravos, debaixo de prego e exposio pblica, no Valongo, triste espetculo que aumentava o carter j de si to degradante do cativeiro. . Mas uma vez no poder, esse homem que tanto reclamava a autoridade do Imperador, tornou-se tambm autoritrio, o que no poderia deixar de provocar alguns atritos no s entre ambos, como entre o Ministro e os companheiros de Gabinete. Pela sua envergadura intelectual, Alencar estava indiscutivelmente acima dos colegas, os quais, por sua vez, julgando-se superiores a ele, por possurem maior tirocnio poltico, viam-lhe sob um aspecto de arrogncia insuportvel certas atitudes. Tal, por exemplo, a inovao pleiteada pelo escritor de, segundo a usana do Parlamentarismo ingls, o Ministrio debater primeiro as questes na intimidade, sem a presena do monarca, para s

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depois lhas submeter apreciao. Era o romancista a vir ensinar praxes e tcnicas politicas quela gente to carregada de ttulos e presumida experincia. Alencar ocupava o lugar de ministro, quando, em 1869, resolveu candidatar-se a senador pelo Cear. Comunicando a deciso ao monarca, teria travado com este o dilogo famoso que um jornalista reportou ao Visconde de Taunay e no vamos repetir aqui por j se achar muito divulgado, alm de que no se pode garantir-lhe a autenticidade. O Imperador desaprovar-lhe-ia a idia, dizendo-lhe: - No seu caso eu no me apresentaria; o senhor ainda muito moo. Esse gesto tem sido julgado um tanto apaixonadamente, vendo-se nele o desejo deliberado do monarca de obstar os passos do politico avesso ao aulicismo, do escritor vitorioso a quem invejava. Na verdade, como observa Heitor Lyra (Hist6ria de Dom Pedro ll), o Imperador no queria que ministros de Estado se candidatassem senatoria, por motivos fceis de compreender: era disputar uma eleio no poder. Se muitos casos desses houve que o monarca se via obrigado a concordar para atender a convenincias politicas inelutveis; isto , aos prprios interesses do Gabinete ao qual preferia sustentar. No seria o caso de Jos de Alencar, que alm de tudo, como Ministro da Justia, iria ele mesmo presidir a eleio. Embora ciente das disposies de Dom Pedro 11, o escritor disputou a senatoria, sendo eleito em primeiro lugar na lista sxtupla, com 1185 votos. A 9 de janeiro de 1870, Alencar demite-se, declarando ao Imperador assim proceder "para deixar-lhe mais liberdade na questo do Cear, em que era parte". Na realidade, o escritor j estava incompatibilizado com os colegas de Ministrio, sobretudo com o terrvel Cotegipe. A 27 de.abril do mesmo ano, o monarca, usando das atribuies do Poder Moderador, escolhe na lista sxtupla Jaguaribe e Figueira de Melo. Era um golpe brutal na carreira politica do romancista.
Sem Pasta e Sem Senatoria

A deciso imperial - como observa Taunay nas Reminiscncias causou realmente espanto e lstima. Os escolhidos, Jaguaribe e Figueira de Melo, no podiam comparar-se nem de longe com Alencar. E se este tinha agido de maneira precipitada e sem habilidade politica o certo que Dom Pedro 11 fora de um rigor um tanto estreito no seu ponto de vista. No se encontrou, alis, para o gesto outra explicao

seno o de uma vingana pessoal, tanto mais que a escolha costumava consultar quase sempre os interesses partidrios e o romancista era mais prestigiado por seus pares do .que os preferidos, embora todos pertencessem ao bloco conservador. Muritiba dir, mais tarde, haver empregado todos os esforos junto ao monarca, vendo-se, no entanto, obrigado a respeitar as decises do Poder Moderador. Quanto demisso do romancista, concedida, enfim, em janeiro de 1870, no teria ela sido pedida a fim de dar ampla liberdade de escolha ao Imperador, mas imposta pelas divergncias que de h muito se vinham agravando entre Cotegipe e Alencar. Um dos dois deveria ser sacrificado, e como Itabora declarara a impossibilidade do ministrio ficar sem Cotegipe, Alencar quem tinha de afastar-se. Perde ele assim, de uma s vez, o cargo de ministro e a senatoria almejada. Duro golpe para sensibilidade to delicada como a do autor dO Guarani, Mas no se abate ele por isso a princpio. Fora derrotado numa batalha decisiva, quando j havia conquistado os melhores redutos. Que importa? Continuaria a luta e ainda havia de dar muito trabalho aos adversrios. Retomando Cmara dos Deputados em 1870, rompe com os correligionrios do Partido Conservador, ento no poder, para assumir uma atitude de aguerrida oposio. O orador, que no era nele bem dotado, vai apurar-se nessa refrega. Movido pela necessidade da luta, num esforo de vontade prodigioso, acabar por ombrear-se com os maiores tribunos parlamentares da poca. Teve dias de verdadeiras glrias oratrias - dir Araripe Jnior. Ao mesmo tempo, volta atividade jornalistica nO 16 de Julho, rgo que fundara para rebater os ataques do Diario do Rio - onde j havia trabalhado, agora sob a inspirao de Cotegipe, enquanto Paranhos e Paulino de Sousa movem outros jornais contra o ministro demissionrio. Na Cmara, Alencar defende seus atos no Gabinete, justifica, entre outros, os motivos que o levaram a candidatar-se a senador, alegando j ter havido muitos precedentes de candidatos ministros. Cotegipe, um dos principais alvos dessas tiradas, perde, por vezes, o ar irnico de velha raposa, ante as enrgicas arremetidas do orador. E ergue-se para charn-Io de teimoso e dizer que a incompatibilidade entre ambos provinha do fato de Alencar insistir sempre em fazer prevalecer a prpria opinio. So grandes dias no Parlamento esses em que o romancistadeputado, "o Fanadinho", como lhe apelidara um adversrio, enfrenta Cotegipe, ergue uma "armadura rija" contra os petardos de Za-

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carias, revida as invectivas de Silveira Martins - o "Sanso dos Pampas", homem que na tribuna devia ser um mestre em ds de peito - e coloca-se altura da eloqncia elegante e ponderada do Visconde do Rio Branco. Sua mgoa ia, porm, mais diretamente contra o monarca. Reconhecia que j nada lhe era dado esperar daquele que detinha nas mos o Poder Moderador - esse Poder para o qual tanto apelara nas Cartas de Erasmo, como o nico instrumento capaz de salvar o Brasil. No havia pois outro meio seno colocar-se em posio contraditria que assumira anteriormente, e atacar o autoritarismo do Imperador - as excessivas prerrogativas de que este se valia no governo para impor os prprios caprichos -, vendo, afinal, no Poder Moderador j no mais a esperana de salvao do pas e sim a perspectiva de todas as calamidades. Em tudo Alencar encontrava um pretexto para atingir o monarca. Denunciou at o protocolo imperial, como antiquado e ridculo, achando que se as pompas, em cortes como a da Inglaterra, justificavam-se pelas tradies, no Brasil, pas visceralmente democrata e jovem, destoavam de maneira grotesca. E em 1871, quando Dom Pedro II pede licena Cmara para realizar sua primeira viagem Europa, a voz de Jos de Alencar uma das que se fazem ouvir com maior vigor contra a idia. Correu, ento, em folheto incorporado hoje obra do escritor, o famoso discurso que pronunciou. Depois de mostrar toda a inoportunidade da viagem - combatida, alis, pelos prprios Conservadores que se achavam no poder - acaba por consider-Ia uma aprendizagem til ao Imperador, "desde que ela lhe oferecia ocasio de ver os homens e as coisas no somente de alto a baixo, mas tambm horizontalmente". O Conde Ludolf, Ministro da ustria no Rio, em carta para o seu governo, citada por Heitor Lyra, na Histria de Dom Pedro Il, acusa Alencar de ostentar o seu despeito - "por no ter sido nomeado senador" - nesse discurso que lhe parece altamente inconveniente.

Alencar e o Imperador
A questo da animosidade entre Dom Pedro II e Jos de Alencar um captulo comum de nossa histria poltica e literria, e como os que tm trazido contribuies para esclarec-lo se mostram, freqentemente, apaixonados, no se pode ainda dizer a ltima palavra sobre ele. Fala-se em cime da glria literria do escritor. A expresso ser, talvez, exagerada. Realmente, o monarca gostava de adotar os talentos que porventura surgissem no Brasil e fazer depender da proteo im-

perial o xito dos mesmos, excedendo-se, s vezes, um pouco nessa tutela. Em 1883, na publicao semanal Lucros e Perdas, Slvio Romero, com aquela sua linguagem destabocada, increpava o Imperador de intervir em todas as iniciativas literrias, como se quisesse dizer: "Ou aceitam o meu conselho ou suas pretenses se dissolvem em fumo". Ora, Jos de Alencar era dos que no aceitavam conselhos nem orientaes vindos do alto. Mas a ponta de despeito que podia provocar no esprito do monarca uma glria feita revelia do seu beneplcito, no seria possivelmente suficiente para indisp-lo contra o escritor se este no aliasse a independncia altivez. O Imperador suportava, por vezes, certas impertinncias dos seus ministros, nem sempre subservientes, como se imagina, e chegara a chamar para o poder polticos que lhe haviam dirigido os mais pesados ataques na imprensa e no Parlamento. Alencar agira, porm, sem tato poltico, ferira naturalmente aquela corda do amor-prprio que fizera o Imperador insistir na perseguio de Lpez e na condenao de Dom Vital. No se diga que a animosidade do soberano contra o escritor se tivesse originado nos ataques de Alencar Confederao dos Tamoios. Depois, vieram as Cartas de Erasmo, e se Dom Pedro no indicou Alencar para o Gabinete Itabora, tambm no se ops incluso do escritor. Mas, na Pasta da Justia, Alencar, como j observamos, mostrou-se muito autoritrio, assumindo atitudes que no podiam deixar de ferir a suscetibilidade do monarca. Basta um exemplo: Nabuco de Arajo, no Gabinete da Conciliao, estabelecera a praxe .do Ministrio da Justia enviar ao Imperador os recortes dos jornais da provncia em que se tratasse de assuntos polticos e administrativos, a fim de que o mesmo, orientado sobre o que passava nos recantos distantes do pas pudesse melhor fiscalizar os atos dos ministros. Alencar rompeu com essa praxe, justificando-se numa carta, em termos um tanto bruscos, em que, depois de alegar outras razes, dizia: "Essa inspeco minuciosa que V. M. I. deseja exercer sobre o Pas, na melhor das intenes e com o pensamento de bem usar de sua alta e benfica atribuio moderadora, toma aos olhos da Nao um aspecto que no se coaduna nem com o esprito constitucional do Soberano, nem com a dignidade do seu Ministro da Justia". Por a se pode avaliar o tom de semelhante carta, que muito devia irritar Dom Pedro, fato que nos leva, junto a outros, a desculpar a sua frase to mesquinha por ocasio da morte do escritor: "Era um homenzinho muito malcriado" .

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o Escritor

e a Crtica

Que o fracasso, abatendo profundamente o nimo do romancista, teve sensvel repercusso na sua carreira literria, indiscutvel. Alencar teria perdido muito do entusiasmo, do lan espiritual, mergulhara na neurastenia, tornara-se um ressentido, fatores todos esses que haviam de refletir-se na atividade criadora do escritor. Araripe Jnior alude ao pessimismo que da em diante passou a ensombrar-lhe alguns romances, como O Gacho e Til. O certo que o acabrunhamento moral minou-lhe o organismo j pouco resistente, abrindo caminho para a doena que devia arrebat-lo em plena maturidade. De 1870 em diante, alis, Alencar comea a sofrer vrias agresses, cujos efeitos no seriam desprezveis numa sensibilidade delicada como a sua; isso embora ele sempre se defendesse com energia e bravura. J na Cmara dos Deputados a sua condio de romancista, em lugar de elev-Io aos olhos dos confrades, oferecia motivo para a chacota dos adversrios. Em certa altura de um debate, Tefilo Ottoni mandava-o volver aos seus romancetes e Zacarias tinha a pretenso de corrigir-lhe a pronncia da palavra inglesa pall-mall, impertinncia na qual levou a pior, pois, no dia seguinte, Alencar, com o dicionrio em punho, veio provar-lhe que estava com a razo. O Visconde de Taunay, nas suas Mem6rias, alude a um deputado do Rio Grande do Norte, "um desfrutvel Raposo", que fazia alarde de nunca haver lido romances. "Decerto, Sr. Presidente - dizia ele em dada ocasio nunca saram da minha imaginao tipos como os que engendrou o Sr. Jos de Alencar, nenhum guarani, guisa do clebre ... " E interrompeu neste ponto, no atinando com o nome. "Como que se chama o tal ndio?" - perguntou a dois colegas ao lado, e como estes respondessem, um aps o outro, Peri, continuou muito alto: "Como o clebre Peri- Peri... ", o que provocou enorme gargalhada no recinto. Tambm naquela casa, - acrescenta Taunay - entre mais de cem representantes da mentalidade brasileira apenas uns cinco ou seis teriam lido O Guarani. Os poetas e romancistas eram encarados pelos polticos, na poca, como espritos sonhadores, alheios vida prtica, sem a seriedade suficiente para enfrentar os problemas de interesse nacional, E no de admirar que assim fosse, quando, em nossos dias, Afrnio Peixoto, pelo fato de escrever romances, foi alvo na Cmara dos Deputados,

onde tinha assento como representante da Bahia, de chacotas semelhantes s que feriram Alencar. Acusa-se Dom Pedro II de haver empreitado o jornalista portugus Jos Feliciano de Castilho par realizar uma campanha de demolio contra Jos de Alencar. No se verificou, at hoje, at on~e isso pode ser exato. Tudo nos leva a crer, no entanto, que a campanha movida por Castilho teve um propsito sensacionalista: o de visar o escritor aclamado por todo o Brasil, o homem do dia, cuja consagrao era unanimemente reconhecida. Araripe Jnior fala num revide do jornalista portugus, que se intrometendo no Parlamento, a .f~~~ntar intrigas que irritaram Alencar, foi por este fui minado com a mjuna de "gralha imunda". . Jos Feliciano de Castilho voltou-se, ento, contra o romancista, numa srie de panfletos em forma de cartas sob a assinatura de Cincinato e publicadas nas Questes do Dia. Era uma anlise minuciosa da obra de Alencar, com o propsito malvolo de catar impropriedades, vcios de linguagem, erros de gramtica, deslizes, lapsos, pequenesas. A essa tarefa veio associar-se um escritor brasileiro, Franklin Tvora, com o pseudnimo de Semprnio, e ambos se empenharam no esforo renitente de desmontar a reputao literria do romancista. Esmiuavam-lhe os pontos fracos e sobre estes faziam carga impiedosamente. Quem ler hoje as cartas de Cincinato e Semprnio verificar que em muitos pontos os dois agressores de Alencar tinham razo. Mas submetido a idntico processo de anlise muito romancista poder ter sua glria abalada. O que Castilho e Tvora no reconheciam era o valor poti. co da prosa de Alencar, e na ignorncia deste seria possvel reduzir a um amontoado de peas defeituosas todo o arcabouo mgico. Antnio Henriques Leal, Tobias Barreto e Slvio Romero tambm assestaram suas baterias contra o autor dAs Minas de Prata, logo aps a campanha de Cincinato e Semprnio. Mas foram ataques isolados, sem o esprito metdico e pertinaz de demolio. Esse esprito iria revelar-se, de novo, em 1873, na srie de rodaps em que Joaquim Nabuco, nO Globo, se ergueria para realizar aquilo que ele dizia no ter .sido feito at ento: a crtica da obra de Alencar. Dessa vez o ataque VInha de um homem inteligente e o romancista o reconhecia, certamente, pois no hesitava em revidar a agresso. O caso teve origem no fracasso de bilheteria da pea de Jos de Alencar, O Jesuta, representada pela primeira vez, em setembro de 1873. A anistia dos Bispos Dom Vital e Dom Antnio de Macedo Costa era recente e a questo estava, por assim dizer, ainda a sangrar. A pea de Alencar exaltava o Clero sob o ponto de vista patritico, fazendo de um jesuta um precursor da nossa

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independncia. Era atingir de maneira indireta, mas nem por isso menos sensvel, o debate poltico-religioso criado pela Questo dos Bispos. A pea foi representada para salas quase completamente vazias. A 26 de setembro, em longo artigo nO Globo, Alencar vem clamar contra a indiferena do pblico, em termos amargos e severos. "Uma obra escrita por um brasileiro que no maom nem carola - considera ele -, um drama cujo pensamento foi a glorificao da inteligncia e a encarnao das primeiras aspiraes da independncia desta ptria repudiada; semelhante produo era, em verdade, um escrnio, atirado face da platia fluminense. Ela no podia proceder com maior sobranceria. No se dignou nem mesmo a dar pea as honras de comparecer em sua augusta presena para ser pateada; voltou-lhe as costas com frio desdm. Se se tratasse de um assunto estrangeiro, como a 'restaurao portuguesa' - continuava o romancista -, decerto o pblico se interessaria, porque nunca nos interessamos pelo que nacional." E nesse tom descamba a queixar-se dos compatriotas, declarando no ter jeito "para agradar os outros e assim no saber conquistar elementos de propaganda em torno do seu nome"; mostrase ressentido, principalmente, com o pblico fluminense, reconhecendo ser mais apreciado na Provncia do que na Capital. No dia 3 de outubro, em rodap no mesmo jornal, Joaquim Nabuco, ento elemento brilhante da nova gerao, oferece rplica ao escritor consagrado, anunciando uma srie de estudos em que promete examinar, imparcialmente, a obra de Alencar, sem respeitar a "conveno literria que o protege". O romancista treplica em novo folhetim e a polmica prossegue em vrios rodaps at 14 de novembro. Nabuco, no comeo de sua carreira literria, j se mostra um escritor elegante, tico e incisivo nesse debate, e se a sua crtica denuncia, em certos pontos, muita acuidade, inegvel que Alencar soube defenderse com extraordinria bravura, e ser difcil dizer-se quem levou a melhor na contenda. Se os antagonistas descambaram, por vezes, para o terreno dos remoques pessoais - Alencar atribuindo a N abuco um "betico sonambulismo", a imaginar-se "um Apolo ainda mesmo de gesso" - a polmica no deixa de ter por isso o mais alto interesse literrio. No ltimo rodap, Nabuco dizia que entre o romancista e o seu "obscuro crtico" o futuro decidiria. Mais tarde; porm, numa pgina da Minha Formao, reconsiderou o ataque a Alencar, penitenciando-se de haver sido injusto para com o autor dO Sertanejo. Quem ler, porm, os rodaps dO Globo hoje, ver que o futuro no tinha que decidir, pois bem diversos seriam os lugares reservados a esses dois espritos na Literatura Brasileira.

Tdio e Indiferena Desiludido, doente, Alencar encerra-se no seu retiro da Tijuca. De agora em diante, passar a assinar os livros com o pseudnimo de Snio, Sente-se agora precocemente envelhecido. paisagem do bairro florestal que tanto ama dedica um romance; Sonhos d'Ouro, Dali escreve a famosa carta a Machado de Assis, apresentando-lhe Castro Alves. E dali sai um dia, em 1876, para uma viagem Europa. As nicas informaes que possumos dessa excurso de Alencar, atravs do Velho Mundo, Araripe Jnior quem no-Ias fornece, no excelente livro que escreveu sobre o romancista. Seria de grande interesse, por exemplo, ler as cartas que Alencar teria naturalmente dirigido a parentes, nas quais transmitiria decerto impresses dos pases que visitava. Araripe Jnior pinta-nos o escritor a percorrer a Europa num estado de verdadeira hipocondria, sem a curiosidade sfrega e inteligente que um esprito como o seu deveria forosamente experimentar ante o espetculo das velhas civilizaes. Onde teria colhido o crtico as informaes que nos transmite? Nada nos diz ele a respeito, no livro em questo, mas provvel tenha sido pelas cartas do escritor, talvez at hoje em poder da famlia e ignoradas pelos bigrafos. Em Portugal, o romancista no se sentiu bem, evitando o contato com os elementos que ali o haviam atacado. Em Paris ficou, a princpio, excelentemente impressionado com a delicadeza e a educao do povo. Mas logo, ao visitar os bairros populares, como Bellevue, horrorizou-se com a rudeza dos operrios, e da multido promscua, na qual julgou distinguir os apaches de Eugne Sue e Ponson du Terrail. No se sabe que tivesse procurado contacto com qualquer escritor francs, nem mesmo com Octave Feuillet, de quem sofrera a influncia nos romances urbanos como A Pata da Gazela e Senhora. Em Londres entonteceu-o o movimento da cidade, a expresso de poderio tcnico que ela lhe revelou. Julgou tudo aquilo obra de foras malignas e viajando, certa vez, num metropolitano, sentiu-se tomado de verdadeira angstia. Araripe Jnior atribui a Alencar uma sensibilidade muito delicada para poder suportar os aspectos ciclpicos das grandes cidades europias, na poca. A Europa, em lugar de deslumbrar, teria perturbado a mente sonhadora do escritor, habituado a ver o mundo atravs de um prisma rseo. As civilizaes do Velho Mundo, onde irrompia a industrializao, afetando os usos e os costumes, traduziriam para ele uma realidade demasiado brutal. No entanto, parece-nos que se Alencar tivesse realizado essa viagem nos anos 60 ou 65, quando se encon-

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trava num estado moral e fsico bem diverso, em plena ascenso na Literatura e na Poltica, suas reaes seriam inteiramente opostas. A doena e a desiluso fizeram-no decerto perder o interesse por tudo. E fora um neurastnico, indiferente s surpresas do mundo, que passeara o seu tdio mrbido pela Europa. A 12 de dezembro de 1877, pouco depois de regressar ao Brasil, o escritor veio a falecer. Morria de uma tuberculose pulmonar. Era. a Poltica que o matava - poderamos tambm dizer. "Voc Acha que Chegarei Posteridade?" "Voc acha que chegarei posteridade?" - perguntara Alencar, certa vez, a Alfredo de Taunay, numa dvida angustiosa. J ento se encontrava ele no perodo de descrena e acabrunhamento que lhe antecedera a morte. Desesperava-o, evidentemente, a idia de que sua obra pudesse ficar esquecida e essa reputao, que tanto se esforara por construir, se apagasse bem depressa, sem deixar vestgios sensveis. Vaidade, ambio, orgulho ... Tais as acusaes que tm sido articuladas freqentemente contra Alencar. Atribui-se sua vaidade um carter excepcional, quase monstruoso, como se sentimento idntico no encontrssemos em quase todos os escritores. As queixas, os melindres e mesmo as cleras do romancista seriam, em grande parte, conseqncia da luta que ele tratava com um meio onde a Literatura ainda no encontrava o devido lugar. Que sua ambio era grande, no resta a menor dvida. Jornalista, romancista, poeta, jurista, professor, poltico, difcil encontrar outro brasileiro na poca que abarcasse to largo campo de atividade e revelasse tantas e to diferentes aptides no sculo passado. Mas, se tinha a fibra de lutador, no possua, certamente, a capacidade de resistir a um fracasso. E toda a tragdia dessa existncia parece vir do obstculo irremovvel que deitou por terra o homem em triunfante e vertiginosa carreira. Trotski refere-se nas suas Memrias tranqilidade e fortaleza de nimo com que, logo depois de apeado do poder, voltou aos trabalhos intelectuais. E aos amigos que procuravam ampar-lo, inquietos por saberem como poderia ele, dali em diante, suportar o ostracismo poltico, respondia: "Mas vocs ignoram que sou um escritor, que encontro entre os livros o meu clima prprio, e semelhante transio nada representa para mim?" (cito de memria). Intelectual cem por cento muito mais do que Trotski, o romancista de Iracema no possua, entretanto, um temperamento capaz de resistir ao golpe, sem fraquejar. Voltou para a mesa de trabalho, sim, mas voltou definitivamente combalido! J agora, a dvida

cruel assalta-o em todo sentido. O homem derrotado na Poltica receia nmbm a derrota na Literatura. "Voc acha que chegarei posteridade?" As geraes de hoje respondero pela palavra sutil de Augusto Mcyer: "Por que motivo, pois, no poder ser o nosso mundo interior lima espcie de Mil e Uma Noites, um romance de todos os romances? Il por que razo no podemos considerar o romancista a principal p .rsonagem da sua obra? Assim debatia comigo ao reler o impetuoso Alencar, Ou melhor, ao ver: a sua obra entra pelos olhos como um filme, ela , sobretudo, sugesto visual, sucesso de quadros vivos e ousados, com vigorosa concentrao de luz sobre os episdios principais e, de vez em quando, o emprego do estratagema oportuno. Que soberano desprezo da verossimilhana! Que insolncia admirvel no S iu v como for, em que o poder de inventiva leva tudo de arrasto e a p esia tudo encobre!" I Eis o segredo da durabilidade dessa obra. Alencar deu-nos um p uco daquilo que poderamos chamar "as mil e uma noites" brasileiras. Das histrias maravilhosas da infncia, passamos, na adoles.ncia e na juventude, para os seus romances; e depois, retornar a eles, sempre ir em busca das iluses perdidas, num doce movimento de recuperao sentimental. Os estrangeiros nunca podero julg-Io nem senti-lo da mesma forma, porque lhes falta a aderncia lrica, merc da qual o romancista nos acompanha pela existncia afora, como um velho companheiro de colgio. De Dickens j se disse que no criou seres humanos, criou uma mitologia. Coisa semelhante poderamos dizer do autor dO Sertanejo, ns que o sentimos de forma muito particular. Peri, Ceci, Arnaldo, Dona Flor, Alina, Estcio, Cristvo, Inezita ... que galeria infindvel de seres mitolgicos, em quem acreditamos, a quem amamos e com quem j trocamos confidncias algum dia! Podem ser inverossmeis e absurdos. Pouco importa. Como se explica a linguagem civilizada de Peri para com Ceci? De que maneira Arnaldo consegue viver sozinho pelos campos, dormindo nos galhos de rvores e adorando Dona Flor tal um heri de romance de Cavalaria? E esses sentimentos de nobreza e altaneria que o escritor empresta aos ndios? No cogitemos disso. Ler Alencar para ns um estado de alma: a costureirinha tem O Guarani na sua bolsa; o ginasiano devora As Minas de Prata nos intervalos do estudo; aos quarenta anos, calei-

(1) "De um Leitor de Romances - Alencar", no nmero da Revista do Brasil dedicado ao romance brasileiro, maio de 1941.

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nados de experincia, acompanhamos ainda com interesse as proezas mirabolantes de Arnaldo; e num velho lar brasileiro sempre fcil encontrar, num fundo de gaveta, alguma brochura amarelada e j treslida do romancista ... Rio, fevereiro de 1951.

Coelho Netto, Romancista

CIP-Brasil

B881e

Broca, Brito, 1904-1961. Ensaios da mo canhestra : Cervantes, Goethe, Dostoievski, Alencar, Coelho Netto, Pompia / Brito Broca ; prefcio de Antonio Candido ; [coordenao de Alexandre Eulalio]. - So Paulo : Polis; Brasllia : INL,1981. (Coleo esttica: Srie obras reunidas de Brito Broca; v.lt) 1. Ensaios brasileiros 2. Literatura brasileira - Hist6ria e crtica 3. Literatura - Hist6ria e crtica I. Cndido, Antnio, 1918- 11. Eullio, Alexandre, 1932- m. Instituto Nacional do Livro. IV. Ttulo. CDD:869.945 :809 :869.909 CDU:869:<X81)-4

Ensaios da Mo Canhestra

CCF/CBLlSP-81-lt35

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Indices para catlogo sistemtico (CDD): Ensaios: Sculo 20: Literatura brasileira 869.945 Literatura: Hist6ria e crtica 809 Literatura brasileira: Hist6ria e critica 869.909 Sculo 20: Ensaios: Literatura brasileira 869.945

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