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discurso (23), 1994 25-52 :

A Vaidade de Montaigne*
Luiz Antonio Alves Eva**

Resumo: Problematizando a confisso de Montaigne sobre a vaidade que encontra em si mesmo, na Apologia de Raymond Sebond, tentamos defender a hiptese de estarmos diante de uma estratgia retrica, possivelmente destinada a ocultar posio ctica do autor perante os costumes religiosos. Palavras-chave: Montaigne ceticismo Renascimento Reforma

Propondo-se, em sua longa Apologia de Raymond Sebond (Ensaios, II, 12), a defender o telogo catalo de objees feitas sua Teologia Natural, Montaigne avisa ao leitor que responder aos athistes, ousados adversrios da religio tradicional que a combatem na arena da pura razo humana, golpeando-lhes o orgulho e a vaidade. Julgando-se estes vontade para atacar as razes de Sebond, que consideram fracas e incapazes de verificar o que pretendem (todos os artigos de f da religio por meios naturais), diz Montaigne: ...O meio que escolho para rebater esse desvario e que me parece o mais adequado o de esmagar e pisotear o orgulho e a arrogncia

* Este artigo apresenta alguns problemas que discuto em minha dissertao de mestrado, intitulada Montaigne e o Ceticismo na Apologia de Raymond Sebond. Trata-se de verso reformulada da conferncia apresentada no colquio A Questo do Ceticismo (a cujos participantes pretendo aqui expressar meus agradecimentos, pelas crticas e sugestes), em setembro de 1993, na Universidade Federal do Paran (Curitiba). ** Professor do Departamento de Filosofia da Universidade Federal de Uberlndia MG e aluno de Ps-Graduao do Departamento de Filosofia da Universidade de So Paulo.

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humana, fazer-lhes sentir a inanidade, a vaidade (vanit) e a nulidade do homem; desaprumar as cativas armas de sua razo, fazer-lhes baixar a cabea e morder a terra sob a autoridade e reverncia da majestade divina... (Montaigne 5, 448a). Para revelar a total cegueira da razo e mostrar-lhes que se enredam em v esperana, ao pensarem poder encontrar razes mais firmes que a do telogo, Montaigne combater tal vaidade por meio de ampla e diversificada argumentao ctica, cujas principais fontes so as Hipotiposes Pirronianas, de Sexto Emprico, e os dilogos Acadmicos (Academica) e Da Natureza dos Deuses (De Natura Deorum), de Ccero. Primeiramente, investindo contra a vaidade do homem, refutando teses de inspirao estica e neoplatnica que situam o homem no centro do universo e acima das demais criaturas, das quais o pressuposto bsico a crena na exclusividade humana da posse da razo. Adiante, apresenta elogiosamente a filosofia ctica e se apia em argumentaes daquelas fontes antigas para combater a vaidade do saber, a crena humana na posse de uma verdade filosfica. Ainda seguindo argumentaes cticas, sobretudo Sexto Emprico, Montaigne ataca, por fim, a vaidade da razo, que se revelaria na demonstrao da incapacidade dos instrumentos do saber (a lembrados tambm o julgamento e os sentidos) em propiciar a verdade. Apresentamos as linhas gerais dessa progresso, claramente discernveis em meio a uma aparente desordem temtica(1), apenas para indicar que a vaidade athiste o pretexto permanente da argumentao ctica no ensaio. Pode-se mesmo afirmar, indo alm, que a prpria vaidade guarda grandes afinidades com noes precisas do ceticismo antigo; com a presuno (oesis), fruto da precipitao (propteia) no juzo sobre a verdade das opinies defendidas, mal dogmtico do qual, segundo Sexto Emprico, a argumentao pirrnica se pretende uma terapia. Para tanto, explica ele, o ctico muitas vezes se vale de argumentos que no o convencem pessoalmente, mas que podem convencer o interlocutor dogmtico acerca da fraqueza das razes que defende e s quais se aferra (Sexto Emprico 7, III, pp. 280-281; I, 12, p. 177). Nas palavras de Montaigne, os pirrnicos argu-

mentam totalmente isentos da jalousie de leur discipline, pois no filosofam no intuito de preservar suas prprias concepes da crtica, mas simplesmente avanam proposies contrrias s de seus interlocutores para engendrar a suspenso (Montaigne 5, 503a). Assim como Sexto considera que os dogmticos, por isso, so philauti, uma classe de homens que se amam a si mesmos, arrogando-se superioridade em relao aos demais pelas controversas verdades que pensam possuir (Sexto Emprico 7, I, p. 90), os vaidosos objetores athistes seriam aqueles que, confiantes no poder da razo em fundamentar a verdade, atacam as demonstraes de Sebond e a r l g (2). eiio Porm, apesar da ampla utilizao de argumentaes cticas, nesse e noutros ensaios; apesar de apresentar como a mais segura posio do entendimento aquela de uma perfeita suspenso, sem abalo ou agitao tal como ele mesmo caracteriza a epokh (suspenso do juzo) dos pirrnicos (Montaigne 5, 503a, 561-562a) , Montaigne no deixa de confessar a vaidade que encontra tambm em si mesmo. Apresentando o julgamento humano como refm de uma razo igualmente amiga da verdade e da mentira instrumento de chumbo e cera que se amolda a qualquer medida, podendo igualmente sustentar cem opinies contrrias sobre um mesmo assunto (id., ibidem, 565a) , ele encontra nessa situao conflituosa das opinies, que parece remontar ao tema ctico da diaphona, uma ocasio de preconizar a epokh(3). Mas as paixes do corpo e da alma, muito particularmente, so a lembradas como causa de o julgamento nunca se achar naquela que seria sua posio mais segura: ...Por melhor inteno que tenha um juiz, se ele no se escuta de perto, coisa de que poucos se ocupam, a inclinao amizade, ao parentesco, beleza e vingana, e no apenas coisas to poderosas, mas mesmo esse instinto fortuito que nos faz favorecer uma coisa em vez de outra e que nos d, sem o aval da razo, a escolha entre duas coisas semelhantes, ou (ainda) alguma sombra de igual vaidade, podem insinuar insensivelmente em seu julgamento a recomendao e o desfavor de uma causa, fazendo pender a balana ( d ,i i e ) i. bdm.

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Essa oposio entre a epokh ideal e o desequilbrio das paixes prepara a tela para o seguinte auto-retrato: Eu, que me espio mais de perto, que tenho os olhos incessantemente voltados sobre mim, como algum que no tem muito que fazer alhures... dificilmente ousaria dizer a vaidade (vanit) e a fraqueza que encontro em mim. Tenho o p to instvel e pouco firme, encontro-o to pronto a vacilar e minha vista to desregrada, que em jejum me sinto outro que aps a refeio; se minha sade sorri para mim e a claridade de um belo dia, eis-me uma pessoa amvel; se um calo me aperta, eis-me aborrecido, desagradvel, intratvel (...) (Montaigne 5, 565a). O que dever significar essa confisso luz do ataque ctico vaidade em que se insere? Apesar de alvejar os objetores de Sebond com armas cticas, acabaria Montaigne por reconhecer em si alguma forma de dogmatismo (como que se ferindo com tais armas, num acidente que permitiria, talvez, medir alguma distncia filosfica entre sua posio e aquela em que veria os cticos antigos)?(4) Mas, ainda que esta seja uma vaidade dogmtica, como caberia interpret-la frente aos propsitos do autor no ensaio? Examinemos duas hipteses possveis, guiando-nos pela diviso entre as espcies de filosofia pela qual Montaigne norteia sua exposio.

ele assim emprega o termo vanit ao transcrever os motivos pelos quais o autor grego diferencia os pirrnicos dos acadmicos: Pirro e os outros cticos (...) dizem que ainda esto em busca da verdade. Eles julgam que aqueles que a pensam ter encontrado (os dogmatistes) se enganam infinitamente e que h ainda muita ousadia da vaidade nesse segundo grau que assegura serem as foras humanas incapazes de atingi-la... (Montaigne 5, 502a). Se Montaigne se vale de argumentos cticos provenientes tanto de pirrnicos quanto de acadmicos e se acaba por declarar a sua prpria vaidade, uma primeira hiptese que pretendemos considerar a de que essa declarao, em algum sentido, possa testemunhar que ele reconheceria, em sua prpria prtica do ceticismo, uma maior afinidade com os acadmicos do que com os pirrnicos. Mais precisamente, consideremos a possibilidade de Montaigne ter interpretado a perfeita epokh pirrnica de tal modo que ela se teria afigurado, para ele, como incompatvel com o instinto fortuito que, na vida prtica, nos leva a preferir uma opinio a outra. Apesar de reconhecer uma maior coerncia da posio pirrnica acerca dos limites de nosso conhecimento, que deveria se refletir em tal prtica ideal da suspenso, Montaigne teria visto o seu ceticismo comprometido, em algum grau, com a mesma vaidade que os pirrnicos denunciam no ceticismo acadmico (sobretudo na primeira verso da Apologia de 1580, que os comentadores, de modo geral, reconhecem corresponder a um perodo de maior proximidade do autor em relao ao pirronismo)(5). Montaigne, com efeito, apresenta em termos particularmente hiperblicos a epokh pirrnica: (...) Uma pura, inteira e mui-perfeita suspenso de julgamento... Quem imaginar uma perptua confisso de ignorncia, um juzo sem inclinao em qualquer ocasio que possa ser, concebe o pirronismo (ib., ibidem, 505a). Seria essa descrio compatvel com esta outra, que Montaigne nos oferece de sua prtica pessoal da argumentao antinmica?

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Investigando a busca filosfica pela verdade para mostrar que o homem apenas obteve a confirmao de sua ignorncia natural, Montaigne divide as filsofos em dogmticos, acadmicos e cticos pirrnicos, seguindo a diviso formulada por Sexto na introduo das Hipotiposes (id., ibidem, 502a e segs.; Sexto Emprico 7, I, pp. 1-5). Notemos, particularmente, que

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...Muitas vezes (como me ocorre fazer de bom grado), tendo tomado por exerccio e passatempo a tarefa de sustentar uma opinio contrria minha, meu esprito, aplicando-se e virando-se desse lado, a me amarra to bem que no encontro mais razo na minha primeira opinio, de que me despeo. Deixo-me quase levar para onde pendo, seja para onde for, deixo-me arrastar com todo meu peso... (Montaigne 5, 566b). Ao confrontar a posio das duas vertentes da filosofia ctica relativamente questo da epokh, Montaigne segue novamente Sexto Emprico para observar que, embora os acadmicos recusem a resoluo (resolution) de seu julgamento (nada afirmando assertivamente, no que estariam de acordo com o pirronismo), facultar-lhe-iam alguma inclinao ao admitirem o provvel, ou verossimilhante (vray-semblable) (id., ibidem, 561a; cf. Sexto Emprico 7, I, p. 226 e segs.). Isso porque achariam demasiado rude (crud) defender que h tanta verossimilhana na afirmao de que a neve branca quanto na de que negra posio esta que estaria mais afeita suspenso pirrnica, mas que Montaigne afirma considerar difcil de ser imaginada (Montaigne, 5, 561a). Ainda assim, o juzo do autor pende em favor da maior ousadia e verossimilhana dos pirrnicos, que criticam o contrasenso acadmico de admitir uma inclinao para a verdade enquanto se afirma a impossibilidade de conhec-la. Porm, Montaigne formular essa concluso numa sentena condicional: uma vez que nossas faculdades intelectuais e sensveis no tm p nem fundamento, a melhor posio do julgamento seria a perfeita suspenso (que abrangeria, assim, tanto a sua resoluo quanto a sua inclinao) (id., ibidem, 561-562a). No deveramos ver aqui um indcio da impraticabilidade que ele, pessoalmente, teria encontrado nessa epokh radical? Nas passagens que Montaigne certamente segue ao expor e comentar essas distines, Sexto tambm distingue dois sentidos de crena, explicando que o pirrnico no abole aquelas que se apresentam num sentido simplesmente fenomnico quando crer significa (...) no resistir, mas simplesmente seguir sem qualquer impulso forte ou inclinao, como a cri-

ana segue o tutor... (Sexto Emprico 7, I, pp. 230-231). O pirrnico, segundo Sexto, recusa a crena enquanto esta significa (...) assentir a algo deliberativamente, com uma espcie de simpatia devida a um forte desejo, como quando se acredita naquele que aprova um modo extravagante de vida. Assim, Carnades e Clitmaco declaram que uma forte inclinao acompanha sua crena e a credibilidade do objeto, enquanto ns dizemos que nossa crena resultado de simplesmente ceder, sem prestar assentimento... (id., ibidem). Se, ao que parece, Montaigne entenderia haver um conflito entre a suspenso pirrnica e a admisso de que a neve branca, e no negra (j que afirma ser difcil imaginar, como vimos, em que consistiria essa suspenso), ele no menciona essa passagem em que Sexto precisa o sentido pirrnico de crena (ainda que, muito provavelmente, dela tenha tido cincia). Citamo-la, apenas, para perguntar a qual dessas descries apresentadas por Sexto deveramos aproximar esta outra passagem, em que Montaigne relata a sua prpria maneira de crer: ...O que admito e creio hoje, admito e creio com toda minha crena; todas as minha faculdades e recursos empunham essa opinio e a apiam em tudo que podem. Eu no saberia abraar nenhuma verdade nem conserv-la com mais fora... (Montaigne 5, 563a). No mais, notemos que Montaigne se vale do termo vray-semblable para expor a sua prpria opinio sobre a coerncia pirrnica, termo que por ele correntemente usado para qualificar, em geral, o aspecto conjectural de suas opinies(6). sobretudo a suspenso da resoluo que, aparentemente, ressurge em outras caracterizaes de seu prprio posicionamento, como nesta passagem: ...Ns, que privamos o julgamento do direito de fazer sentenas, observamos brandamente as opinies diversas... (id., ibidem, III, 8, 923b). Em sntese, diramos que, assimilando elementos cticos de fontes diversas para argumentar contra a vaidade, Montaigne teria procurado acompanhar a maior coerncia dos pirrnicos. Porm, ainda que sem saber exatamente como os antigos cticos conformavam sua vida doutrina(7), ele teria suposto, no que tange noo de epokh, haver uma maior afinidade entre a sua dvida filosfica e a dos acadmicos. Posteriormente, travando um maior contato com as obras de Ccero sobre as questes do conhecimento, em que a filosofia da Nova Academia mais ampla-

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mente exposta, Montaigne teria abandonado sua interpretao inicial acerca das diferenas entre pirrnicos e acadmicos (o que se poderia notar atravs da insero de passagens dos Academica no texto dos Ensaios, a partir de 1588, com o aparente sentido de pr em xeque o julgamento anterior sobre a distino entre essas vertentes cticas)(8). No mesmo passo, Montaigne teria abandonado gradualmente seu juzo inicial de maior proximidade em relao aos acadmicos.

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Porm, essa primeira hiptese comporta diversas dificuldades. Afora o fato de Montaigne extrair dos argumentos pirrnicos que usa conseqncias muito similares s que deles parece extrair o prprio Sexto Emprico explicitando a relatividade das apreenses segundo as diversas modalidades dos tropos de Enesidemo(9) , lembremos tambm que ele opta por uma interpretao do modo pirrnico de proceder na vida prtica frontalmente contrria, ao que parece, idia de uma impraticabilidade da epokh (e, portanto, idia de que seria impossvel imagin-la). Depois de apresentar os quatro aspectos do phainmenon a que os pirrnicos assentem para agir entre os quais se inclui o poder das paixes , explicando que eles a procedem da maneira comum, Montaigne afirma: Isso faz com que eu no possa concordar com esta concepo sobre Pirro. Eles o descrevem estpido e imvel, adotando um modo de vida cmico e insocivel, sem se desviar de carros e precipcios e se recusando a se acomodar s leis. Isso caoar de sua filosofia. Ele no quis se fazer pedra nem tronco, mas homem vivo, refletindo e raciocinando, fruindo todos os prazeres e comodidades naturais, empregando todas as suas faculdades (pices) corporais e espirituais, em regra e de direito. Ele renunciou e deixou, de boa-f, apenas os privilgios fantsticos, imaginrios e falsos, que o homem usurpou, de reger, ordenar e estabelecer a verdade (Montaigne 5, 505a-c).

Como conciliar esta passagem com aquela, proveniente da mesma edio dos Ensaios, em que, aparentemente, Montaigne diz o contrrio (contrapondo a aceitao de um instinto fortuito das paixes, que nos faz preferir uma opinio a outra, ou mesmo a admisso da brancura da neve, perfeita epokh)? Outro ponto a ser lembrado a sua visvel preocupao em no incorrer nos mesmos problemas conceituais que os pirrnicos apontaram no ceticismo acadmico. Os filsofos da Nova Academia distinguem categorias diversas de representaes provveis (simplesmente provveis; provveis e testadas; provveis, testadas e irreversveis cf. Sexto Emprico 7, I, pp. 227-229; Ccero 1, Academica, II, pp. 99-103), que Sexto parece condenar como uma espcie de reiterao dos juzos dogmticos sobre a realidade e a irrealidade das coisas (Sexto Emprico 7, I, pp. 232-233). Ainda que isso no implique necessariamente um assentimento seu pertinncia histrica dessas crticas, Montaigne elabora inusitadas estratgias argumentativas para, coerentemente com seu veredicto sobre a noo ctica de epokh, negar ao verossimilhante, tal como o adota, o estatuto de critrio de conhecimento. Exemplificaria isso a contraposio que ele estabelece entre a revelao divina sobre a mortalidade da alma apresentada como pouco verossmil e efetivamente inacessvel compreenso humana (pelo fato de esta compreenso nunca poder licitamente transcender a experincia da unio entre a alma e o corpo) e a opinio mais verossimilhante dos antigos, segundo a qual a alma se engendra e perece como as demais coisas naturais. Em vez de extrair dessa contraposio uma revogao da noo de verossimilhana (pela qual, como dissemos, Montaigne permanece se orientando em suas reflexes), ele conclui apenas pela completa cegueira do entendimento humano(10). Igualmente, poderamos observar que algumas formulaes suas, aparentemente mais taxativas, sobre a impossibilidade humana de conhecer a verdade(11), sero complementadas e relativizadas pela dimenso fidesta de suas reflexes (isto , pela considerao da possibilidade de um acesso ao verdadeiro ser por meio de um impondervel abrao sobrenatural divino, que, por sua vez, no parece deixar nos Ensaios qualquer sinal mais concreto do que essa prpria relativizao)(12). De modo geral, considerando a posio final de Montaigne sobre a possibilidade humana de alcanar

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a verdade, poderamos dizer que, para todos os efeitos, sua admisso da verossimilhana e seu fidesmo, de ndole sobretudo negativa, equilibramse e resultam numa posio aparentemente mais prxima do pirronismo, na medida em que ele permanece assentindo a uma espcie de verossimilhana para se guiar em suas opinies, sem interpret-la, porm, como indcio de qualquer aproximao da verdade (que s poderia se manifestar por um insondvel e misterioso favor sobrenatural). Talvez a principal dificuldade da hiptese, porm, seja a de no esclarecer, em particular, a passagem na qual Montaigne declara sua vaidade. Pelo que vimos, ela parece estar diretamente associada com a mobilidade dos seus humores em virtude das diversas circunstncias, mobilidade que, alm de conduzi-lo a uma concluso ctica sobre nossa incapacidade de conhecer a verdade (cf. Montaigne 5, 569a; Sexto Emprico 7, I, p. 100 e segs.), configura-se, diferentemente do ceticismo, como uma razo para a manuteno das opinies primeiramente aceitas (Montaigne 5, 570a-c). Portanto, ao invs de identificada ou confirmada na admisso de crenas, ela seria aparentemente suprimida pela admisso de primeiras opinies, cuja natureza logo se revela. Com efeito, eis como, em seguida confisso de sua vaidade, Montagine explica que, ante diversidade das seitas, se agarrou s antigas crenas da religio catlica: ...Do conhecimento de minha volubilidade, engendrei em mim alguma constncia de opinies, sem alterar mais as que me so primeiras e naturais. Pois, por mais atraente que seja a novidade, no mudo facilmente, com medo de perder na troca. E, uma vez que no sou capaz de escolher, tomo a escolha de outrem e me mantenho na posio em que Deus me ps. Sem isso, no deixaria de oscilar sem parada. Assim, com a graa de Deus, conservei inteiras as antigas crenas de nossa religio, sem agitao e dores de conscincia, frente a tantas seitas e divises que nosso sculo produziu... ( id., ibidem, 569a).

Se a vaidade acadmica talvez pouco contribua para elucidar o sentido desse movimento das crenas, prestemos ateno semelhana que ele guarda com esta outra explicao sobre a impossibilidade de permanecer com o juzo oscilando frente diversidade de opinies que se apresentam. (...) Crer em todas as opinies contra as quais no podemos argumentar uma grande tolice. Se assim fosse, ocorreria que o vulgo e somos todos do vulgo teria sua crena rodopiando como um catavento, pois sua alma, sendo flexvel e sem resistncia, seria conduzida a receber incessantemente outras impresses, a ltima apagando sempre o trao da precedente... (Montaigne 5, 570-571a-c; grifo nosso). Caberia lembrar que por meio de uma igual aluso ao vulgo que, no ensaio denominado Loucura Julgar o Verdadeiro e o Falso por nossas Capacidades, Montaigne apresenta a seguinte definio de crena: No , eventualmente, sem razo que atribumos simplicidade e ignorncia a facilidade de crer e se deixar persuadir: pois parece-me que aprendi outrora ser a crena uma espcie de impresso feita em nossa alma e, medida em que esta se encontra mais tenra e sem resistncia, seria mais fcil imprimir-lhe algo... Tanto mais a alma vazia e sem contrapeso, mais facilmente ela se dobra carga da primeira persuaso. Eis por que as crianas, o vulgo, as mulheres e os doentes so mais sujeitos a serem conduzidos pelas orelhas... (id., ibidem, I, 27, 178a-c). Ora, mas se Montaigne, num plural misterioso, afirma sermos todos do vulgo, pretenderia dizer que se agarra s crenas da antiga religio movido pela mesma credulidade das almas sem resistncia, que se deixam levar pela primeira persuaso?

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Assim, talvez possamos mostrar que a melhor chave interpretativa para o nosso problema no reside na vaidade dos acadmicos, mas no prprio dogmatismo. Considerando que o ceticismo a inveno humana de maior verossimilhana e utilidade (Montaigne 5, 506a), Montaigne passa a examinar o porqu de os dogmatistes, sbios filsofos que eram, terem ignorado a fraqueza da razo e formulado assertivamente suas teorias. Para tanto, segue uma estratgia de exposio aparentemente afeita dos antigos cticos. Assim como Sexto narra a sua experincia maneira de um cronista, convidando o leitor a acompanhar a trajetria ctica da busca pela verdade atravs de um julgamento pessoal; assim como Ccero expe, na forma de um dilogo, as diversas concepes sobre a natureza dos deuses para que o leitor escolha, se puder, a verdadeira, ao mesmo tempo em que antecipa sua concordncia com a posio dos acadmicos (Ccero 1, De Natura Deorum, I, i-vi); Montaigne apresenta suas diversas hipteses de leitura das filosofias dogmticas como um convite ao julgamento do leitor sobre a verdadeira natureza desses dogmatismos perante a concluso ctica sobre a ignorncia da verdade. Em alguns casos, com evidente ironia, como ao considerar que Aristteles, o prncipe dos dogmticos, um pirrnico disfarado, por se cobrir de uma obscuridade to densa que nos impede de ver suas verdadeiras opinies (Montaigne 5, 507a). Em outros casos, aparentando levar mais a srio sua conjectura, como ao reportar a diversidade interpretativa sobre a natureza dogmtica ou dubitativa do platonismo e comentar o uso de um estilo dialgico e aportico por parte de Plato com esta frase: (...) Nenhuma filosofia foi titubeante e no-asseverante se a sua no o (id., ibidem, 509c). Ainda assim, neste caso, sem afastar de todo um olhar irnico, pois inclui tambm esse filsofo entre aqueles que simplesmente pretenderam mostrar, numa frmula mais palatvel, at onde foram suas especulaes sobre a verdade: No me persuado facilmente que Epicuro, Plato e Pitgoras nos tenham deixado como moeda corrente seus tomos, idias e nmeros. Eles eram sbios o bastante para no estabelecerem seus artigos

de f em coisa to incerta e discutvel. Mas, nesta obscuridade e ignorncia do mundo, cada um desses grandes personagens trabalhou para obter alguma imagem de luz, fazendo sua alma passear por invenes que tivessem ao menos uma aparncia sutil e agradvel e que, mesmo falsa, pudesse se manter contra as opinies contrrias... (Montaigne 5, 511a-c; 506-507a). Movidos pela paixo dogmtica, que incita mesmo os filsofos mais desesperanados a insistirem na busca, tais outros se contentariam em apresentar teorias falsas em belas roupagens (id., ibidem, 510-511a-c) ou imagens de luz que seriam apenas miragens no prisma ctico da crtica vaidade. No ser, por certo, no veio dessa ironia que encontraremos a vaidade do prprio autor. Porm, abandonada entre as conjecturas heterclitas que se oferecem, surge uma ltima explicao sobre os dogmatismos, radicada em sua utilidade. Em certos casos, diz Montaigne, os antigos ter-se-iam visto na obrigao de ser mais resolutivos nas suas opinies para no perturbar a ordem pblica. Eles quiseram tudo considerar e tudo avaliar, julgando essa ocupao adequada curiosidade natural que h em ns. Algumas coisas eles escreveram pela necessidade da sociedade pblica, como suas religies, e, por causa disso, seria razovel que eles no quisessem esfolar vivas as opinies comuns, para no perturbar a obedincia das leis e dos costumes do pas. (id., ibidem, 511-512a). Um exemplo bastante evidente dessa maneira de ver estaria em Plato, nas Leis que probem a poesia desprovida de fins teis e na Repblica, onde (...) ele diz, sem rodeios (...), que, para o benefcio dos homens, freqentemente necessrio engan-los. fcil perceber que algumas seitas seguiram a verdade e outras a utilidade, pelo que ganharam crdito. A misria de nossa condio faz que freqentemente o que se apresenta como mais verdadeiro nossa imaginao no se apresente como o mais til nossa vida... (id., ibidem, 512c). Retomemos, assim, a descrio que Montaigne nos oferece sobre sua adeso s crenas da antiga religio (aparentemente conforme, segundo suas palavras, maneira de crer do vulgo) para considerar uma segunda hiptese sobre a sua vaidade. Assim como o critrio da utilidade teria levado os an-

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tigos a apresentarem formulaes dogmticas, Montaigne teria julgado inadequado, em algum sentido, apresentar explicitamente todas as credenciais cticas de sua reflexo. Ao confessar sua vaidade, Montaigne no estaria pronunciando uma sentena de afastamento terico em relao s concluses suspensivas do ceticismo, mas indicando que, como teria feito Plato, d voz a certas crenas dogmticas presentes nas opinies comuns, em funo de sua utilidade para a manuteno da ordem pblica. Mais precisamente, esta seria a razo pela qual Montaigne toma a maneira de crer do vulgo como paradigma de sua prpria crena na antiga religio. Assim, quando lemos somos todos do vulgo, no deveramos entender que Montaigne, literalmente, cr na religio tradicional como faz o vulgaire. Em vez disso, possivelmente por causa de eventuais problemas relacionados com a admisso explcita de uma maneira diversa de se relacionar com essas crenas (relacionados, por certo, com a manuteno da paz social diante do embate entre catlicos e protestantes), situar-se na perspectiva do vulgo seria um expediente retrico pelo qual ele encobre seu verdadeiro julgamento sobre a natureza da religio tradicional (ao menos em sua manifestao emprica), sem deixar de oferecer, como veremos, alguns indcios sobre qual esse julgamento efetivamente seria.

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Como Montaigne bem notou, a reflexo dos antigos cticos preconiza a aceitao das leis e dos costumes (inclusive religiosos) do pas. Parece valer para ambas as vertentes do ceticismo consideradas a observao de que essa adeso, porm, se d de maneira adogmtica, isenta de crenas sobre a verdade acerca dos valores e formas relativas que o costume contingencialmente amolda(13). Teramos aqui uma primeira pista para examinar por que a admisso de uma postura estritamente ctica poderia ser problemtica, perante um panorama religioso em que, diferentemente do que ocorria na religio grega (onde o culto assumia um papel preponderan-

te), a admisso de dogmas parece ser um trao bsico e inquestionvel. Pista vaga, porm, e aparentemente duvidosa, se lembramos que Montaigne vincula a suma utilidade do ceticismo antigo ao fato de fazer do homem (...) uma pgina em branco preparada para receber da mo divina as formas que a ele pretender gravar... (Montaigne 5, 506b). Nesse sentido, so notveis os seus esforos em evidenciar a compatibilidade entre ceticismo e religio eventualmente justificados pelas interpretaes contrrias acerca desse ponto amplamente defendidas por seus contemporneos, como mostra Richard Popkin(14). No entanto, no percamos de vista que, nos termos em que Montaigne a prope, se trata de uma compatibilizao de mo dupla. De sua parte, o pirrnico, no horizonte natural do desconhecimento da verdade, adere tradio das leis, humilde, obediente, disciplinado, zeloso, inimigo jurado da heresia... (id., ibidem, 506a). No admite nenhuma opinio, portanto no pode admitir opinies herticas: nada se diz de mais preciso, a esta altura, sobre qual a natureza especificamente religiosa dessa adeso. Mas, como vimos, a relatividade que ele judiciosamente descortina s pode ser rigorosamente suplantada por um abrao milagroso da f que revele e ilumine a verdade, pelo qual se consumaria integralmente sua cristianizao. Se, como dissemos, no parece haver nos Ensaios qualquer indcio de que o autor teria testemunhado de qualquer abrao sobrenatural dessa natureza (e, paradigmaticamente, os termos em que formula sua prpria adeso s antigas crenas, justificada por uma impossibilidade humana de permanecer com a crena oscilando, parecem resistir a uma leitura desse tipo), concedamos que, ao menos, Montaigne tenha entendido sua harmonizao ctico-fidesta, em princpio, como plenamente coerente e vivel, filosfica e teologicamente. A questo : ainda assim, isso significaria tambm que ele teria julgado pertinente manifestar cruamente uma posio de adeso adogmtica e meramente formal (mesmo que provisria) religio tradicional, sobretudo ante o panorama das perturbaes engendradas pela Reforma? Somos convidados, assim, a prestar particular ateno nas advertncias de Montaigne sobre os perigos do mtodo ctico, que nos leva a abandonar nossas armas para que o adversrio tambm perca as dele(15). Tal perigo se traduz numa recomendao de permanncia na via das opinies costumeiras,

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j que raras so as almas suficientemente fortes e regradas para delas se afastar, sem temeridade e com moderao, seguindo o seu prprio juzo: ...Nosso esprito um instrumento precrio, perigoso e temerrio. E, no meu tempo, aqueles que tm alguma excelncia rara e superior, alguma vivacidade extraordinria, vemo-los quase todos exceder-se na licenciosidade de costumes e opinies. milagre se encontramos algum assentado e socivel... Bridamos e aprisionamos (o esprito humano) com religies, leis e costumes, com cincias, preceitos, castigos e recompensas mortais e imortais; mesmo assim, v-se que, por sua volubilidade e dissoluo, escapa a todas essas correntes... (Montaigne 5, 558-559abc). Logo adiante, o ceticismo reassume conotaes perigosas. Retomando as argumentaes sextianas do dcimo tropo de Enesidemo, que o levam a concluir pela relatividade de todas as leis e costumes(16), Montaigne afirma: As leis ganham sua autoridade da posse e do uso. perigoso retomlas de seu nascimento; elas crescem e se enobrecem no seu curso, como nossos rios... (id., ibidem, 583a). Isso posto, uma mobilidade talvez anloga quela de seu julgamento (que o levara via da antiga religio) manifesta-se agora na instabilidade das leis francesas, como razo para que o conselho filosfico de seguir as leis em vigor no pas (o mais verossimilhante da filosofia) se torne impraticvel, ao passo que (...) devemos grande obrigao bondade de nosso soberano criador por ter (...) firmado (nossa crena) na eterna base da santa palavra (id., ibidem, 579c). O perigo de remontar ao nascedouro das leis aceitas desgua, portanto, numa suplantao religiosa da filosofia, que assume a solidez eterna da santa palavra como porto seguro diante do mar instvel da ordem legal. Porm, se a se rompe, algo abruptamente, o fio da reflexo ctica (pois esse carter sagrado do catolicismo parece p-lo acima e a salvo da relatividade humana), h outros momentos em que a prpria religio tradicional elogiada por razes que transcendem a esse aspecto e dizem respeito, de modo geral, natureza da crena humana (compartilhada por antigos e pa-

gos). Por exemplo, quando Montaigne comenta a falta de utilidade do projeto do imperador Numa (conformar a devoo de seu povo a um Deus plenamente abstrato), numa aluso certa austeridade do culto reformado: Deixo parte os outros argumentos que se empregam em relao a esse assunto. Mas dificilmente me convenceriam de que a viso de nossos crucifixos e a pintura do piedoso suplcio, que as vias acomodadas devoo de nosso pensamento e essa emoo dos sentidos no aquecem a alma das pessoas com uma paixo de mui-til efeito. (Montaigne 5, 514a) (17). Igualmente independente da aceitao de uma exclusividade da religio catlica, no sentido de oferecer uma verdade que suplante o ceticismo, parece ser esta outra marca de sua utilidade, apontada algumas pginas depois: a fora da tradio da antiga Igreja, que impede a razo humana de se perder nos mil caminhos sediciosos das seitas diversas(18). Tocamos aqui num aspecto fundamental do catolicismo aos olhos de Montaigne. No ensaio Do Costume e de No Mudar com Facilidade uma Lei em Vigor (id., ibidem, I, 23), ele discorre longamente a respeito da tirania dos costumes sobre a vida humana e sobre a prpria razo, que os confunde com o que dita a natureza (id., ibidem, I, 23, 115-116abc). Explanao enftica, que prepara uma crtica vaidade das inovaes reformistas: pretendendo alterar as leis costumeiras de observncia pblica segundo razes privadas, engendram, ainda que no por malcia, as calamidades da ger cvl ura ii. ...H grande dvida que se possa encontrar to evidente proveito na alterao de uma lei respeitada, seja qual for, quanto haja de mal em remov-la, porquanto uma ordem poltica como uma construo composta de diversas peas postas juntas com uma tal ligao, que impossvel abalar uma sem que o corpo todo se ressinta... Sou desgostoso da novidade, qualquer face que ela assuma, e tenho ra-

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zo diante dos efeitos to danosos que observei. Aquela que se impe a ns h tantos anos, no digo que tenha tudo causado, mas parece possvel dizer que, de modo indireto, tenha tudo produzido e engendrado... Parece-me, para dizer com franqueza, que h grande amor de si e presuno em estimar as prprias opinies ao ponto de que, para estabelec-las, seja preciso reverter uma paz pblica e introduzir tantos males inevitveis e uma to horrvel corrupo dos costumes como a que a guerra civil aporta... (Montaigne 5, I, 23, 119-20ab; id., ibidem, 121c, 122b). Como na Apologia, Montaigne tambm a segue as argumentaes relativizadoras de Sexto acerca das leis e costumes(19), agora para mostrar que, embora caiba libertar o julgamento dos grilhes do hbito, isso no deve levar um homem de entendimento a deixar de seguir o estilo comum (id., ibidem, 118a). Se l no parece haver respostas para a questo sobre a natureza da adeso ctica aos costumes religiosos, aqui, menos laconicamente, ele parece dar um passo a mais na explicitao das conseqncias do ceticismo que orienta suas reflexes, opinando que (...) todas as maneiras afastadas (do estilo comum) partem da loucura ou da afetao ambiciosa, e no da razo; e que o sbio deve interiormente afastar sua alma da multido, mantendo-a em liberdade e poder de julgar as coisas livremente, mas, quanto ao exterior, deve seguir inteiramente as maneiras e formas recebidas... (id., ibidem, grifos nossos). Trata-se, por certo, da boa conduta do sbio, enquanto na Apologia se diz que somos todos do vulgo. Mas deveremos realmente entender que, ao fazer essa afirmao, Montaigne compreenderia sua prpria perspectiva diante dos costumes como afeita credulidade do vulgo perante o poder das crenas? Ou estaria ela antes afinada, ainda que se trate de dissimular tal juzo, conduta, atribuda ao homem de entendimento (e aparentemente mais coerente com a relativizao ctica que predomina em suas argumentaes), de assentir exteriormente s formas costumeiras, que, judiciosamente consideradas, exigiro um discurso especfico necessariamente envolvendo a manifestao de crenas?

Na Apologia, em contrapartida, h ao menos uma passagem particularmente sugestiva acerca do modo de crer do vulgo e, mais precisamente, dos perigos resultantes de question-la. Introduzindo o ensaio com uma crtica s novidades de Lutero, Montaigne assim explica por que esse princpio de doena tende a se degenerar num execrvel atesmo: (...) O vulgo, no tendo a capacidade de julgar as coisas por elas mesmas, deixando-se arrastar pela fortuna e pelas aparncias, depois de ter em mos a ousadia de desprezar e inspecionar as opinies que antes tinha em extrema reverncia, como aquelas relativas a sua salvao; depois que se tenha posto em dvida e na balana alguns artigos de sua religio, ele lana imediatamente em igual incerteza todos os outros pontos de sua crena, que no tinham para ele mais autoridade que aqueles que foram abalados. E sacode como se fora um jugo tirnico todas as impresses que ele recebera pela autoridade das leis ou pela reverncia dos antigos usos Nam cupide concultatur nimis ante metutum (20) , empreendendo doravante nada aceitar a que no tenha interposto consentimento e julgamento pessoal (Montaigne 5, 439a). Considerando a profunda identificao entre Igreja e Estado na Frana do sculo XVI de tal ordem, que, segundo Hugo Friedrich, atacar uma era equivalente a atacar o outro(21) e os problemas que, segundo Montaigne, advm da incapacidade de o vulgo julgar as coisas por si mesmas, parece afinal tornar-se mais claro por que a Reforma, convertendo-se aos olhos desse vulgo num convite desobedincia civil, descrita como um princpio de atesmo. Esse mesmo perigo permite compreender por que, em segundo lugar, Montaigne ataca os objetores que se pem irrefletidamente a refutar as teses de Sebond, embora ele prprio concorde com sua avaliao acerca do real valor probatrio dessas teses(22). Tais objetores, atestas-reformistas, no tendo examinado profundamente o poder da razo humana; no tendo, em conseqncia disso, dimensionado a amplitude do poder do costume na conformao da vida do vulgo, no percebem as efetivas conse-

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qncias de deixarem razo individual a liberdade de interpretar as Escrituras e de atacarem abertamente razes como a desse telogo (que possuem poder de persuaso suficiente para manter mesmo letrados homens de autoridade na senda da crena tradicional) (Montaigne 5, 447-448a). Montaigne, por sua vez, constri a defesa de Sebond sem se comprometer com as razes que este alega em defesa da religio (pois as refuta uma a uma, embora sem avis-lo, ao atacar a vaidade do homem)(23). Porm, faz-lo abertamente como o fazem os seus objetores seria incorrer na mesma temeridade e falta de julgamento que condena. Eis como, em sua exposio, Montaigne parece considerar a ptica do vulgo, a partir da qual talvez se observasse um inesperado irmanamento entre a Reforma e o ceticismo, na medida em que ambos constituiriam maneiras, ainda que muito diversas, de questionar a autoridade com que tradicionalmente se aceitam os artigos de f. Nesse sentido, j que o vulgo simplesmente entende o questionamento de suas crenas habituais como um convite ao abandono da ordem legal, o ceticismo acabaria por se tornar to perigoso quanto s novidades de Lutero. A partir da, parece revelar-se tambm a necessidade de considerar a distino que o prprio autor estabelece entre os referenciais da verdade e da utilidade, para bem compreender o itinerrio de suas reflexes. Se o ctico, reconhecendo a incapacidade da razo, prope a adeso aos costumes em vigor, encontra-se a o fundamento do ataque precipitao reformista de querer julgar as antigas crenas pela razo. Mas de nenhuma serventia seria formular explicitamente a natureza da adeso aos costumes a que conduz a reflexo ctica. Faz-lo seria pr em circulao uma potencial ameaa quilo que o prprio ceticismo, utilmente, ensinaria ser adequado defender. Se no desmerecermos a complexidade filosfica da estratgia fidesta de Montaigne, talvez as passagens em que ele se detm em mostrar como as idias humanas se transformam segundo o julgamento de outrem que as recebe possam aqui iluminar os perigos que estariam em jogo(24). Ao mesmo tempo, ganham um sentido mais preciso as suas exigncias de particular destreza para o abandono das vias comuns e para o manejo das armas cticas, exigncia que, ao que parece, ele mesmo procurou satisfazer nas articulaes retricas de seu texto.

No nos parece, diante de tais razes, se oferecer melhor compreenso da passagem em que Montaigne afirma sermos todos do vulgo do que v-la como um smbolo da perspectiva desse vulgaire, colhida e disposta no sentido mais superficial das afirmaes, para, em seguida, ser indiretamente revogada. Um primeiro passo dessa estratgia consistiria num elogio retrico do vulgaire que, aparentemente, se trama na discusso sobre a incapacidade da filosofia em oferecer a felicidade humana (Montaigne 5, 486-499abc). Com efeito, contraposta infelicidade do sbio, a especial capacidade do homem comum em se defrontar com os infortnios parece remontar nitidamente s passagens em que Sexto descreve a moderao filosfica das afeces que resulta da suspenso pirrnica(25). Porm, em certa analogia com o que observamos ocorrer com o conselho filosfico de seguir as leis do pas, tambm a Montaigne ataca ceticamente o eudemonismo dogmtico dos esticos e dos epicuristas (filosofias de onde provm os exemplos efetivamente considerados dessa precariedade), que se apresenta sob a rubrica genrica da filosofia, para, em seguida, contrapor a essa precariedade filosfica um elogio da simplicidade religiosa como a melhor via para obter a felicidade. Tendo pintado o vulgo, retoricamente, com as tintas do ceticismo, o segundo passo seria fazer de si mesmo um personagem retrico de seu discurso filosfico, personagem forjado segundo os atributos que ele prprio confere ao vulgo, e assim simultaneamente ocultar o ltimo lao do fio condutor ctico de suas reflexes e deix-lo judiciosamente mostra nas entrelinhas. Talvez, primeira vista, menos verossmil que a hiptese anterior, esta outra tambm parece se esquivar de uma demonstrao mais rigorosa atravs dos textos, ainda que por razes muito diversas das que se contrapem quela. Trata-se agora de uma dificuldade radical, presente na circularidade de sua prpria estrutura: o mesmo perigo que deve ser pressuposto para explicar por que Montaigne omite certos aspectos de seu posicionamento ctico torna-se uma razo para que no o possamos encontrar mais claramente formulado. Se no indelicado ou arbitrrio, talvez seja tambm perigoso se atrever a descobrir o que no foi dito nos meandros do que ele efetivamente disse, sobretudo quando se trata de um autor que promete vol-

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tar do alm para perseguir os que o fizerem diferente do que , mesmo que para honr-lo (Montaigne 5, III, 9, 983b). Mas, quanto a este ponto, oportuno lembrar que, no mesmo ensaio intitulado Da Vaidade (id., ibidem, III, 9), Montaigne afirma que considera to leviano escrever abertamente quanto o seria atacar o partido que hoje defendemos (o catlico) por ser o menos doente (id., ibidem, III, 9, 993b). (...) No temo, diz ele, inserir em meu livro vrios artigos privados que consumam seu uso entre os homens que vivem hoje e que tocam a particular sabedoria de alguns que a vero mais longe que o comum dos leitores... O tanto que me permite a convenincia, fao aqui saberem-se minhas inclinaes e sentimentos, porm, mais livremente e de bom grado o fao pela boca a qualquer um que deseja ser informado... (id., ibidem, 982-983b). E, adiante: ...Casualmente, tenho alguma obrigao particular de no dizer as coisas seno pela metade, confusamente, discordantemente... (id., ibidem, III, 9, 995b). Afinal, as peripcias retricas de Montaigne parecem ter tambm a destinao de dissolver as pretenses asseverantes de seus intrpretes: se ele nos oferece suas releituras dos dogmatismos tecidas em questes que comportam diversos graus de ironia como um simples convite ao julgamento sobre a sua efetiva natureza, o mesmo acaba por ocorrer quando se trata de julgar qual a efetiva natureza de sua prpria vaidade, j que a convenincia parece for-lo a no consolidar textualmente todos os aspectos de suas prprias posies. Nessa medida, a estratgia do autor obrigar os intrpretes de sua vaidade a alguma cumplicidade, pois devero reconhec-la em si mesmos quando se arvoram na particular capacidade de ver mais longe que o comum dos leitores, decifrando o sentido velado dos textos. Essa ousadia, porm, parece ter alguma compensao, pois agora talvez possamos compreender que a vaidade confessada por Montaigne, apesar da modstia retrica que perpassa os Ensaios(26), algo diversa da que o autor descobre nos athistes. Enquanto a deles reside em se afirmarem nas suas opinies pessoais, pondo em risco a paz coletiva, a sua parece residir, afinal, em crer-se possuidor de um julgamento suficientemente atilado e ordenado, tal como ele mesmo exige para que se possa bem lidar com as armas cticas e abandonar sem temeridade o trilho das opinies comuns.

Abstract: In this article we focus Montaignes confession of his own vanity, presented by him in the Apology of Raymond Sebond. We try to adduce reasons to show that this confession would be part of a rethorical strategy, that probably he followed in order to hide a skeptical position about r l g o sh b t d s eiiu aiue. Key-words: Montaigne skepticism Renaissance Reformation

Notas
(1) Trata-se, em suas linhas mais gerais, do plano argumentativo da Apologia proposto por Villey (Montaigne 5, 438). (2) Para um exame mais detalhado dessas afinidades, ver nosso artigo (Eva 3). (3) O conflito interminvel e indecidvel entre as filosofias, argumento ctico em favor da suspenso, tradicionalmente atribudo a Agripa e mencionado nas Hipotiposes (Sexto Emprico 7, I, p. 165 e segs.). (4) Alertando quela a quem dedica o ensaio, supostamente a princesa Margarida de Navarra, acerca dos perigos do mtodo de Sebond ento empregado, Montaigne afirma: ... um golpe desesperado, pelo qual preciso que abandoneis as vossas armas para fazer vosso adversrio perder as dele; um lance secreto, de que preciso se servir rara e reservadamente. uma grande temeridade que vos percais a vs mesma para que outro se perca... (Montaigne 5, 558a). (5) Possamos ou no falar de uma crise pirrnica gerada pelo contato de Montaigne, em cerca de 1576, com a traduo latina das Hipotiposes feita por Henri Estienne, o fato que sua leitura deixa, como fartamente j se observou, sinais evidentes na Apologia. Segundo Villey, Montaigne, na edio de 1580 dos Ensaios, d adeso plena ao pirronismo (Villey 9, I, p. 243). Corroborando essa

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interpretao tradicionalmente aceita, Popkin afirma ser evidente a preferncia de Montaigne pelo ceticismo pirrnico, com base na crtica que este empreende noo acadmica de representao provvel, que consideraremos a seguir (Popkin 6, p. 49). Igualmente, os comentadores tendem a concordar com Villey em sua anlise cronolgica, que aponta para um maior interesse de Montaigne pelos textos de Ccero relacionados com o problema do conhecimento apenas a partir de 1588 (Villey 9, I, pp. 106-109). (6) Cf., por exemplo, Montaigne 5, III, 11, 1030b: ...Falamos de tudo por preceito e resoluo... Fazem-me odiar as coisas verossimilhantes quando as apresentam como infalveis. Adoro estas palavras, que abrandam e moderam a temeridade de nossas proposies: Talvez, De algum modo, Cerca de, Diz-se, Penso que, ec. t.. (7) Em Da Vaidade, alm de elogiar recorrentemente a superioridade dos antigos (v., por exemplo, Montaigne 5, III, 9, 993b), ele comenta nestes termos a opo socrtica pela morte em lugar do exlio: ...Vrios desses exemplos raros ultrapassam a fora de minha ao, mas alguns ultrapassam ainda a fora de meu juzo... (id., ibidem, 973c). Nesta outra passagem, ele comenta sua prpria exposio da filosofia ctica: ...Exprimo essa opinio (sobre a natureza da suspenso ctica) tanto quanto posso, porque vrios julgam difcil conceb-la e os prprios autores a representam um tanto obscura e diversamente... (id., ibidem, 505a). Adiante, expondo a noo pirrnica de ataraxa (imperturbabilidade), lamenta-se de no haver um bom compndio que explique como os antigos conformavam a vida s suas doutrinas (id., ibidem, 578b). (8) Ver especialmente Montaigne 5, 562c, onde o autor acrescenta, posteriormente a 1588, esta citao dos Academica sua discusso sobre as divergncias entre pirrnicos e acadmicos acerca da epokh: Entre as aparncias verdadeiras e falsas no h diferenas que devam determinar o julgamento (Ccero 1, Academica, II, 28). No mesmo sentido parece-nos que, de modo geral, devam ser lidas as citaes dessa obra acrescidas exposio do ceticismo (Montaigne 5, 502-506bc). (9) Ver sobretudo a crtica aos sentidos como instrumento do conhecimento, momento culminante do ensaio (Montaigne 5, 587a e segs.), em que se segue de maneira sistemtica a exposio sextiana dos tropos de Enesidemo (ainda que sem explicit-lo).

(10) Ver Montaigne 5, 541-556. O autor parece defender a mesma concepo naturalista sobre a alma em outras passagens dos Ensaios, como 519-520 e III, 13, 1113-1115bc. (11) Por exemplo: No temos nenhuma comunicao com o ser, porque toda a natureza humana est sempre situada entre o nascer e o morrer (...) (Montaigne 5, 601a); ...Os homens desconhecem a doena natural de seu esprito (...). Ele pensa divisar ao longe no sei qual aparncia de clareza e verdade imaginria; mas, enquanto corre atrs dela, tantas dificuldades cruzam seu caminho, tantos obstculos e novas questes, que o despistam e inebriam... (id., ibidem, III, 13, 1068b). (12) Desenvolvemos mais detidamente esses pontos, bem como outras questes acerca do fidesmo de Montaigne em que no podemos aqui adentrar seno muito rapidamente, em nosso artigo O Fidesmo Ctico de Montaigne (Eva 2). (13) Ver, por exemplo, Sexto Emprico 7, I, p. 23 e Ccero 1, De Natura Deorum, I, 2. Este, em particular, explica que a piedade deve ser defendida por estar em articulao com as demais virtudes que garantem a ordem social. (14) Por exemplo, no prefcio dos Dialogues contre les Nouveaux Academiciens (1557), de Guy de Brus, obra que Montaigne usa como fonte na Apologia (cf. Villey 9 , II, p. 132), l-se que o objetivo do autor salvar os jovens que abandonavam a religio por causa da dvida ctica (apud Popkin 6, p. 31). (15) Ver nota 4, acima. (16) Cf. Montaigne 5, 576-581abc; Sexto Emprico 7, I, p. 145 e segs.; III, pp. 232-235. (17) Na crtica vaidade da razo, explicando como os sentidos podem se impor a esta, Montaigne afirma: No h... alma to rude que no se sinta tocada de alguma reverncia ao considerar a vastido sombria de nossas Igrejas, a diversidade de ornamentos e a ordem de nossas cerimnias, e ao ouvir o som devoto de nossos rgos e a harmonia to ponderada e religiosa de nossos coros. Aqueles mesmos que entram com desprezo, sentem fremir o corao e algum abalo que os pem em desconfiana de suas opinies (Montaigne 5, 593a).

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(18) ...(A razo humana) no faz seno se extraviar por toda parte, mas sobretudo quando se embrenha nas coisas divinas. Quem o percebe mais do que ns? Pois, ainda que Deus nos tenha oferecido princpios certos e infalveis, ainda que iluminemos seus passos com a santa lmpada da verdade que aprouve a Deus nos comunicar, vemos, porm, diariamente, que, por pouco que ela desordene a sua senda ordinria e que se desvie ou se afaste da via traada e batida pela Igreja, to logo ela se perde, se embaraa e se entrava, rodopiando e flutuando nesse mar vasto, turbulento e ondulante das opinies humanas, sem brida e sem meta. To logo perde esse grande e comum caminho, vai se dividindo e dissipando em mil rotas diversas (Montaigne 5, 520a). Os termos que grifamos esclarecem que no est em questo, precisamente, a admisso da verdade revelada nesse elogio da antiga Igreja. (19) Ver Montaigne 5, I, 23, 111-114abc; ver nota 16, acima. (20) Pisoteia-se com avidez aquilo que antes causava medo (Lucrcio, De Natura Rerum, V, 1139). (21) Cf. Friedrich 4, p. 128: Outro aspecto (da relao entre fidesmo e conservadorismo em Montaigne) a situao particular de seu pas, onde a Igreja e o Trono estavam h sculos to bem ligados, que atacar a primeira significava atacar o segundo; a salvaguarda da autoridade eclesistica era tambm um imperativo poltico... (22) Como notou Tournon, ao defender as razes de Sebond da segunda objeo por consider-las, desprovidas do ornamento da f, to boas quanto quaisquer outras razes humanas que lhes sejam opostas (Montaigne 5, 448a), Montaigne parece querer dizer que, embora as defenda, elas so to fracas e incapazes de atingir a verdade divina quanto quaisquer outras razes humanas: (...) As razes de Sebond so to slidas e to firmes quanto as outras (de seus objetores), mas, quanto a estas, Montaigne entende mostrar que no valem nada: x=0 e y=0... (...) Em princpio, Montaigne se prope a defender Sebond apenas atacando aqueles que o criticam, afastando as objees que lhe so dirigidas, mas se recusando a garantir formalmente sua teoria (Tournon 8, pp. 243-244). (23) Cf. Tournon 8, p. 230: ...Pode-se constatar que (os argumentos filosficos da Teologia de Sebond), slidos ou no, so todos, sem exceo, desacreditados pela Apologia, pois repousam sobre o postulado da preeminncia do homem so-

bre as outras criaturas, sobre as representaes antropomrficas de Deus ou sobre um sistema de analogias que reduz a nada (...) a parte do sobrenatural e do mistrio nas operaes da graa... (...) No se pode deixar de reconhecer (no antropocentrismo cosmolgico de Sebond) o modelo acabado do orgulho que Montaigne se pe a ridicularizar, na Apologia e em outras passagens. (24) Ver, alm da passagem citada na nota 17, Montaigne 5, III, 11, 1027-1028bc e III, 13, 1066 e segs. (25) Como exemplo da descrio do vulgo em traos cticos: ...Quando nos faltam verdadeiros males, o saber nos empresta os seus... Comparai vida de um homem submetido a essas imaginaes (sobre os poderes da filosofia em suplantar a dor) a de um trabalhador que se deixa ir segundo seu apetite natural, medindo as coisas apenas pelo sentimento presente, sem saberes e sem prognsticos, que no sofre o mal seno no momento em que ele o tem. Quando o outro tem freqentemente na alma a pedra antes de t-la nos rins... (Montaigne 5, 491a). Nas Hipotiposes, Sexto explica, por sua vez, como o pirrnico se isenta do sofrimento adicional que os dogmticos acrescentam simples afeco das dores (cf. Sexto Emprico 7, I, p. 25 e segs.). Outra passagem curiosa, relacionada com essa discusso sobre a felicidade humana, esta, que a encerra e ao mesmo tempo introduz a apresentao da filosofia ctica: Eu teria uma bela tarefa se quisesse considerar o homem em sua maneira habitual e geral, e o poderia fazer por sua prpria regra de julgar a verdade no pelo peso, mas pelo nmero das vozes. Deixemos parte o povo, (...) que no tem conscincia de si, que no julga e deixa a maior parte de suas faculdades naturais ociosas. Quero tomar o homem na sua mais alta condio... (Montaigne 5, 501a). Mas, se at ento Montaigne se deteve em elogios da maneira de proceder do vulgo e se explicitamente afirma que passa a tratar da questo da verdade segundo o referencial que julga mais adequado, no ser essa passagem um indcio de que, em outros momentos de seu texto, ele efetivamente considera o homem segundo sua prpria maneira habitual e geral de considerar os fatos? (26) Hugo Friedrich entende que o procedimento autodepreciativo dos Ensaios de Montaigne cujos antecedentes estilsticos se apresentariam em autores como More, Agrippa de Nettesheim e Erasmo visa dissimular elementos perigosos de suas prprias posies (Friedrich 4, pp. 24-28).

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