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ISSN 1413-389X

Temas em Psicologia - 2010, Vol. 18, no 2, 283 293

Sensibilidade, felicidade e cultura


Jos Antnio Damsio Abib Universidade Federal de So Carlos, SP e Universidade Estadual de Maring/Fundao Araucria, PR Brasil Resumo
Este ensaio revisita o conceito de sensibilidade. Argumenta-se que ele pode se referir sensao, percepo e a sentimento. Argumenta-se tambm que a evoluo legou-nos uma sensibilidade aos acontecimentos do presente, do aqui e agora. O valor dessa sensibilidade inegvel. Mas necessrio desenvolver projetos de educao da sensibilidade a consequncias culturais remotas, com valor de sobrevivncia para os indivduos, grupos sociais e culturas. Sugere-se que uma educao da sensibilidade orientada pela imaginao e por uma tica da felicidade pode contribuir para desenvolver uma sensibilidade a consequncias culturais dessa natureza. Palavras-chave: Sensao, Percepo, Sentimento, Imaginao, tica.

Sensibility, happiness and culture


Abstract
The concept of sensibility is reviewed in this essay. Sensibility may refer to sensation, perception and feeling. Sensibility has evolved until hedonic sensibility. Evolution has given us sensibility to events of the present, here and now. This sensibilitys value is unquestionable. But it is necessary to develop educative projects of sensibility to distant consequences in the future, with survival value to the individuals, social groups and cultures. It is suggested that an education enlightened by ethics of hapiness may contribute to develop sensibility to cultural consequences with survival value of this kind, societies and cultures. Keywords: Sensation, Perception, Feeling, Imagination, Ethics.

O conceito de sensibilidade semanticamente carregado. Pode at no parecer, pois, de certo modo, tem sado de cena. Mas isso apenas porque se esconde sob outros processos, e sob outros nomes. Houve uma transformao significativa na evoluo da sensibilidade, mas essa evoluo limita-se a referi-la aos acontecimentos presentes, ao que acontece no aqui e agora. O valor dessa sensibilidade inegvel. Porm, se estivermos interessados em desenvolver projetos culturais, com valor de sobrevivncia para os organismos, indivduos, grupos sociais e culturas, precisaremos de uma sensibilidade ao no acontecimento: uma sensibilidade destinada a consequncias remotas, distantes no tempo, longe, l no futuro. A formao desse gnero de sensibilidade pode ser o projeto de uma educao da sensibilidade. Este ensaio tenta esclarecer alguns sentidos do conceito de sensibilidade. Com essa finalidade, argumentamos inicialmente que o

conceito de sensibilidade refere-se sensing, no sentido de sensao e percepo. E em seguida, que ele se refere suscetibilidade, no sentido de sentimento. Finalmente, desenvolvemos uma reflexo sobre tica da felicidade, sob a perspectiva do hedonismo epicurista, como possvel lume de um projeto de educao da sensibilidade

Sensing
Skinner (1989) define sensing: Para responder efetivamente ao mundo em nosso entorno devemos ver, ouvir, cheirar, saborear, ou senti-lo (p. 15, itlico nosso). Segundo Skinner, ver comportamento. Deduzimos que, se ver comportamento, ento ouvir, cheirar, saborear, sentir o mundo em nosso entorno tambm so comportamentos. Mas Skinner tambm diz que ver somente parte do comportamento. Deduzimos que, se ver somente parte do comportamento, ento ouvir,

_____________________________________ Endereo para correspondncia: Jos Antnio Damsio Abib E-mail: j.abib@terra.com.br.

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cheirar, saborear, sentir o mundo em nosso entorno tambm somente parte do comportamento. Afirmamos que essa parte do comportamento consiste na sensibilidade. Afirmamos tambm que essa parte do comportamento existe em relao com outra parte do comportamento: a motricidade. Logo, a elucidao do conceito de sensibilidade envolve, ao menos, duas investigaes. A primeira consiste em responder a esta pergunta: O que sensibilidade? A segunda consiste em responder a esta outra pergunta: Como acontece a relao entre a sensibilidade e a motricidade? O conceito de sensibilidade refere-se a sensaes (Geldard, 1975; Piron, 1951/1972; Warren, 1934/1956). Piron (1951/1972) escreve: Sensibilidade emprega-se, sobretudo, em relao a um estmulo definido.... Sensibilidade luminosa considerada em funo de uma varivel de estmulo (p. 390). Warren (1934/1956) escreve isto sobre a sensibilidade: Capacidade sensorial medida pelos atributos de qualidade, intensidade, extensibilidade e durao (p. 327). O conceito de sensibilidade pode significar ainda predisposio psicofsica (p. 327). O conceito de sensibilidade refere-se tambm a marcada suscetibilidade para experincias afetivas e emotivas (Warren, 1934/1956, p. 327). Geldard (1975) limita o estudo da sensibilidade ao exame das sensaes. E estuda suscetibilidade a experincias afetivas e emotivas quando examina as emoes, prtica frequentemente encontrada em outros autores (Baker, 1960; Fantino, 1973; Hilgard, 1962; Woodworth & Schlosberg, 1938/1995). Se h uma parte do comportamento que consiste na sensibilidade e se o conceito de sensibilidade refere-se no s a sensaes, mas tambm a suscetibilidade para experincias afetivas e emotivas, no evidente que precisamos sondar como acontece a relao entre essa parte do comportamento, a sensibilidade, e outra parte do comportamento, a motricidade? Embora seja difcil estabelecer prioridades histricas, o texto cannico sobre a relao entre a sensibilidade e a motricidade talvez seja O conceito de arco reflexo na psicologia do filsofo pragmatista norte-americano John Dewey (1896). O filsofo critica o conceito de arco-reflexo na psicologia. Esse conceito explica a dependncia que a motricidade tem da

sensibilidade, embora seja inadequado para explicar a dependncia que a sensibilidade tem da motricidade. Isso porque a relao entre a sensibilidade e motricidade um circuito e no um arco. O que o filsofo critica a concepo mecanicista do arco-reflexo. De acordo com essa concepo, os processos psicofsicos e psicofisiolgicos so lineares e independentes. Dewey afirma que isso no verdade. No h, diz o filsofo, uma sequncia de processos lineares e independentes com incio no estmulo fsico, ou ainda, na sensao 1 , com desfecho na motricidade ou no movimento dos organismos. O filsofo defende ento uma concepo organicista do arco. De acordo com essa concepo, a relao entre a sensao e a motricidade interdependente, e no linear. A organicidade, o circuito envolvendo a sensao e o movimento, pode ser ilustrada com a anlise do comportamento de uma criana ao tentar pegar a chama de uma vela. Segundo Dewey, ver a chama de uma vela um comportamento. Isso quer dizer que ver a chama de uma vela no uma sensao. Como comportamento, ver a chama de uma vela uma coordenao sensrio-motora. Com mais preciso, podemos dizer que uma coordenao tico-ocular. Nessa coordenao, a sensao visual ajusta os movimentos do corpo, da cabea, e dos msculos dos olhos. Por sua vez, os movimentos do corpo, da cabea e dos msculos dos olhos ajustam a sensao visual. A coordenao tico-ocular envolve, portanto, um circuito de ajustes e reajustes. Com efeito, a sensao visual ajusta os movimentos; os movimentos ajustam o olho chama; o olho ajusta a sensao visual. Ou ainda, os movimentos ajustam o olho chama; o olho ajusta a sensao visual; a sensao visual ajusta os movimentos. Com razo, conclui o filsofo: ver um comportamento, no uma sensao. Podemos descrever o circuito reflexo
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Em seu livro, Psicologia da forma, Paul Guillaume (1979) afirma que a noo de estmulo ambgua: pode se referir aos estmulos fsicos como, por exemplo, energia luminosa, energia acstica, energia mecnica, etc., bem como aos efeitos desses estmulos sobre os rgos receptores (as terminaes nervosas perifricas) e as projees nervosas centrais, isto , as sensaes ou qualidades sensoriais (qualidades de cores, sons, presso, dor, etc.).

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partindo da sensao ou do movimento. A escolha arbitrria. Mas necessrio cautela para no designar um estatuto ontolgico a tais descries. Pois a sensao inexiste sem o movimento e o movimento inexiste sem a sensao. O que existe o comportamento: a coordenao sensrio-motora, a relao orgnica entre movimento e sensao. Ontologicamente, portanto, o ponto de partida o comportamento. A descrio que fazemos a partir da sensibilidade enfatiza a dimenso sensorial coordenada dimenso motora. Isso quer dizer que a dimenso sensorial inclui e pressupe a dimenso motora. J a descrio que fazemos a partir da motricidade enfatiza a dimenso motora coordenada dimenso sensorial. Isso quer dizer que a dimenso motora inclui e pressupe a dimenso sensorial. Outros exemplos de coordenao sensriomotora podem ser encontrados no comportamento de amebas, protozorios e bactrias (Maturana & Varela, 1987/1995). Esses autores afirmam que o meio ambiente de uma ameba pode ser alterado por substncias produzidas por um protozorio e que a constituio fsico-qumica da membrana da ameba afetada por tais substncias. Como resultado de tais alteraes, ocorrem modificaes protoplasmticas que do origem a um pseudpode, uma expanso ou digitao, que desloca o organismo em seu meio ambiente. A posio e direo do organismo so modificadas, elevando a concentrao de substncias em interao com sua membrana, at que a ameba engole o protozorio. Os bilogos chilenos explicam o comportamento da ameba referindo-se a uma coordenao recorrente entre uma superfcie sensorial e outra motora. Maturana e Varela (1987/1995) afirmam que algumas bactrias possuem flagelos em forma de hlices propulsoras que giram fixas sobre sua base. Giram em duas direes. Em uma, giram e tombam sem sair do lugar. Em outra, se deslocam. Se forem colocadas em um meio contendo um gradiente de acar, giram em sua direo. Como as membranas das bactrias possuem molculas que reagem ao acar, elas modificam e ajustam o giro de suas hlices conforme a quantidade de acar que penetra em suas molculas. Os bilogos chilenos usam o conceito de coordenao

sensrio-motora 2 para explicar o comportamento das bactrias. Maturana e Varela (1987/1995) afirmam que, quando um protozorio se choca com um obstculo em um meio aquoso, uma estrutura em forma de flagelo no interior de sua clula se dobra. Ocorrem ento alteraes no citoplasma que levam o flagelo a fazer um breve giro, arrastando a clula em outra direo. Mais uma vez os bilogos chilenos explicam o comportamento do protozorio em termos de coordenao sensrio-motora. Alm disso, ressaltam que a estrutura sensorial e a estrutura motora do protozorio ainda no se separaram. H apenas uma estrutura que , ao mesmo tempo, sensorial e motora. Esse exemplo mostra que, do ponto de vista evolutivo, a coordenao sensrio-motora no um processo que pressupe primeiro a separao das superfcies sensorial e motora para s ento se desenvolver a coordenao. Ao contrrio, essa coordenao originria, primitiva 3 .
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Maturana e Varela (1987/1995) mostram que o comportamento pode ser definido por seus aspectos adaptativos ao ambiente sem envolver o movimento. Discutimos essa possibilidade em outro lugar (Abib, 2007). Para os propsitos deste texto, enfatizamos a caracterstica motriz do comportamento. O que, evidentemente, no nega suas funes adaptativas. Pois, como escreve Piaget (1976/s.n.): Entendemos por comportamento o conjunto das aes que os organismos exercem sobre o meio exterior para modificarem os seus estados ou para transformarem a sua prpria situao, em relao a esse meio: por exemplo, a procura de alimentao, a construo de um ninho, a utilizao de um instrumento, etc. (p. 5).

Como a superfcie sensorial e a superfcie motora do protozorio a mesma, Maturana e Varela (1987/1995) afirmam que o acoplamento estrutural do organismo ao meio imediato. O que nos leva a crer que no imediato nos exemplos da ameba e da bactria. Contudo, nos trs exemplos, eles afirmam que a coordenao sensrio-motora se d por meio de processos no interior da clula, ou seja, por transformaes metablicas prprias da unidade celular (p. 179). Pode-se indagar se a coordenao sensrio-motora no se refere ao processo de irritabilidade. Por um lado, sim, porque a irritabilidade suscetibilidade a estimulao, bem como caracterstica fundamental da matria orgnica, ou (nos organismos superiores) dos nervos, receptores, msculos e glndulas (Warren, 1934/1956, p. 190). Mas, por outro lado, no, porque a irritabilidade, no sentido tcnico quase

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A inseparabilidade ontolgica da dimenso sensvel em relao dimenso motriz foi ressaltada por Piaget em sua crtica teoria da origem sensorial do conhecimento cientfico. O psiclogo suo argumenta que, quando percebemos uma casa, no vemos primeiro seus pormenores, como, por exemplo, a cor de uma parede, a largura de um cmodo, o tamanho do p direito, e depois a casa. Ao contrrio, ele diz: Percebo, imediatamente, a casa como Gestalt e s depois passo anlise do pormenor (Piaget, 1957/1978, p. 72). A propsito, cita o neurologista V. Weizsker (citado em Piaget, 1957/1978): Quando percebo uma casa, no vejo uma imagem que entra em meus olhos; vejo, ao contrrio, um slido no qual posso entrar (p. 72). O que existe de imediato so as percepes. As sensaes so abstraes analticas. Piaget com a palavra: Existe de imediato percepo como totalidade e as sensaes so ento apenas os elementos estruturados e no mais estruturantes (p. 71-72). Mas logo o psiclogo suo se pergunta: A percepo constitui realidade autnoma? (Piaget, 1957/1978, p. 72). Afirma que no, porque a percepo depende da motricidade. Refere-se, ento, ao conceito de Gestaltkreis (crculo Gestltico) do neurologista V. Weizsker, para ressaltar o efeito da motricidade sobre a percepo. Piaget conclui que se deve ao modelo simplista do arcoreflexo (leia-se: mecanicista) a concepo que v a ao como resultado exclusivo da percepo sobre a motricidade (p. 72). A dimenso sensvel da ao refere-se, agora, em Piaget (1957/1978), percepo. O que existe de imediato no so as sensaes, so as percepes. A concepo sensriomotora do comportamento fundamenta-se na psicologia clssica 4 , que diferencia a sensao
sinnimo de sensibilidade, porm sem referncia a uma sensao consequente (Warren, 1934/1956, p. 190). 4 A psicologia clssica refere-se psicologia introspectiva. A crtica de Piaget a essa psicologia anloga quela que foi feita por Khler (1929/1970). A crtica da psicologia da Gestalt psicologia introspectiva foi determinante para a concepo de que o que existe de imediato a percepo, e no a sensao (Khler). Evidentemente que nem Piaget, nem Khler esto a negar que as sensaes existam. Pois sem elas no h percepo. O que esto a negar que sensaes isoladas sejam percebidas de imediato. O que percebido de imediato so

da percepo; a sensao referindo-se s qualidades sensoriais (qualidades de cor, som, presso, etc.) e a percepo, aos objetos (a casa, a rvore, etc.). Porm, no se acredita mais hoje em dia nas sensaes elementares e preliminares (Piaget, 1957/1978, p. 71). As observaes de Piaget podem ser generalizadas para os exemplos de Maturana e Varela (1987/1995). Pois os microorganismos so dotados de percepo (Margulis & Sagan, 1998/2002). Para os que concordam com Piaget, a unidade sensrio-motora passa a ter o sentido de percepo. Diriam que: ver, ouvir, cheirar, saborear, sentir o mundo em nosso entorno percepo. Sendo assim, da perspectiva de Piaget, seria mais correto chamar a unidade sensrio-motora de unidade perceptual-motora. Para assimilar os conceitos de unidade sensrio-motora e perceptual-motora, podemos usar a expresso relao sensvel-motora. A sensibilidade refere-se, tambm, como disse Warren (1934/1956), a marcada suscetibilidade para experincias afetivas e emotivas (p. 327). Nosso prximo ponto.

Suscetibilidade
Em um de seus exames sobre as consequncias do comportamento, Skinner (1987) afirma que uma consequncia imediata, ingesto de alimento, por exemplo, envolve duas consequncias, uma relacionada seleo natural e outra a uma suscetibilidade evoluda ao reforamento por um gosto particular (p. 70-71). Se a suscetibilidade a consequncias reforadoras evoluda, ento h uma suscetibilidade a consequncias do comportamento que, ou no evoluda, ou menos evoluda. Provavelmente, essa suscetibilidade refere-se s consequncias naturais do comportamento. H duas suscetibilidades s consequncias do comportamento: uma natural, outra reforadora. primeira vista, no temos como distinguir suscetibilidade s consequncias naturais de suscetibilidade s consequncias reforadoras. Essa dificuldade persiste at que possamos esclarecer o que significa suscetibilidade evoluda ao reforo.
sensaes estruturadas. Os dados imediatos da percepo so sensaes estruturadas e no sensaes isoladas.

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Skinner (1987) refere-se ao gosto particular do alimento. Segue-se, ento, que a suscetibilidade evoluda ao reforo pode se referir a ver, ouvir, cheirar e sentir coisas particulares. O acento est na expresso gosto particular do alimento. O que ele enfatiza uma sensibilidade particular: ver, ouvir, cheirar e sentir coisas particulares. H uma passagem que fornece evidncias para essa concluso: Quando o comportamento simplesmente o produto da seleo natural, o contato no necessita ser, e presumivelmente no , um reforador. Mas quando, atravs da evoluo de suscetibilidades especiais, alimento e contato sexual tornam-se reforadores, novas formas de comportamento podem ser estabelecidas. (p. 53, itlicos nossos). Agora, Skinner (1987) usa a expresso suscetibilidades especiais. Sensibilidades particulares e sensibilidades especiais. O que significam? O psiclogo norte-americano fornece uma pista quando se refere ao comportamento que pode ser reforado com alimento ou sexo: O comportamento no necessariamente adaptativo. Comem-se alimentos que no so saudveis. E fortalece-se comportamento sexual que no relacionado procriao (p. 53). Um gosto particular reforador, outro no . Um contato sexual reforador, outro no . Skinner (1974) explicou a suscetibilidade especial s consequncias reforadoras em termos do seu valor de sobrevivncia. Passando-lhe a palavra: A suscetibilidade ao reforo devida ao seu valor de sobrevivncia (p. 47). possvel que, no curso da evoluo, tal suscetibilidade tenha surgido devido a um valor de sobrevivncia. Mas seria mais adequado vincular esse valor s consequncias naturais. Pois, logicamente, no se concebe que comportamentos que no so necessariamente adaptativos possam ser fortalecidos por consequncias reforadoras devido ao seu valor de sobrevivncia. A suscetibilidade s consequncias reforadoras especial ou particular, caractersticas que, aparentemente, faltam suscetibilidade s consequncias naturais. no aspecto de ser especial ou particular que a suscetibilidade s consequncias reforadoras evoluda. Mas, ao que se refere essa suscetibilidade, se no tem valor de

sobrevivncia, se no tem necessariamente valor adaptativo, se certo alimento pode reforar o comportamento, mesmo quando no saudvel, se certo contato sexual pode reforar o comportamento, mesmo quando no envolve procriao? Uma possibilidade consiste em retomar o hedonismo e afirmar que a suscetibilidade evoluda refere-se ao valor hednico. Isso nos leva a dizer que o reforo fortalece o comportamento porque produz prazer e sua remoo o enfraquece porque produz desprazer, dor, sofrimento. Ou ainda, o reforo fortalece o comportamento porque o organismo sente prazer e sua remoo o enfraquece porque o organismo sente desprazer, dor, ou simplesmente, sofre. O comportamento pode ser fortalecido ou selecionado por consequncias naturais ou reforadoras. Mas as razes so diferentes. As consequncias naturais fortalecem o comportamento porque tm valor de sobrevivncia. As consequncias reforadoras fortalecem o comportamento porque so fonte de prazer e de eliminao de desprazer, dor e sofrimento. Estamos diante de outro sentido do conceito de sensibilidade: a sensibilidade hednica. Warren (1934/1956) afirma que a teoria da sensibilidade refere-se hednica (hednica). A hednica o ramo da psicologia que estuda os afetos agradveis e desagradveis (p. 159). Refere essa caracterizao ao francs thorie de la sensibilit (p. 199). E afirma que o termo hednico refere-se ao afeto ou tom afetivo (p. 160). De acordo com Skinner (1969), sentimos prazeres, dores e emoes. Sentimos os desprazeres das dores da fome, da bexiga cheia, do dente inflamado, bem como os prazeres que advm da eliminao dessas dores. Sentimos emoes: Uma pessoa que foi atacada por outra no apenas responde agressivamente, mas tambm sente raiva (p. 257). Sentimos o prazer ou desprazer do gosto de determinado alimento ou de um contato sexual particular. Sentimos o prazer da alegria. Sentimos o prazer do amor. Sentimos o desprazer da raiva. Sentimos o desprazer da tristeza. Sentimos prazeres e desprazeres mais ou menos intensos (Hilgard, 1962). Sentimos desprazeres mais intensos na fria, no horror, na agonia, no luto do que na raiva, no medo, na dor, na tristeza. Sofremos nos desprazeres mais intensos do que nos menos intensos. O sofrimento da fria, do

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horror, da agonia e do luto mais intenso do que o sofrimento da raiva, do medo, da dor, da tristeza. So prazeres, desprazeres, dores, sofrimentos, emoes que devemos sentir para responder efetivamente ao mundo em nosso entorno. Se, por uma razo qualquer, no formos capazes de sentir essas coisas, no responderemos de modo efetivo ao mundo em nosso entorno. E isso vale para os prazeres ou desprazeres, para as emoes prazerosas ou no, para as que so fontes de dor e sofrimento ou no. Sentir comportamento: coordenao afetivo-motora 5 . Mas Skinner disse: sentir o mundo em nosso entorno. Sentir prazer, desprazer, dor, sentir emoes, sentir o mundo em nosso entorno? Sentimos o mundo em nosso entorno quando sentimos prazeres, desprazeres, dores, emoes? Evidentemente que sim! Pois as relaes entre a sensibilidade e o comportamento so mundanas: relacionam-se com o mundo. So relaes que produzem consequncias no mundo, que, por sua vez, as fortalecem ou as enfraquecem ou as modificam. Sentimos esses efeitos que vm do mundo: sentimos o mundo. As sensibilidades sensorial, perceptual e hednica fazem parte da histria natural da sensibilidade. Mas a evoluo da sensibilidade, conquanto sofisticada, no suficiente para apoiar projetos culturais com valor de sobrevivncia para os organismos, indivduos, grupos sociais e culturas. Para eventualmente tratar com essa insuficincia, necessrio

discutir o que pode vir a ser um projeto de educao da sensibilidade.

tica da Felicidade
Um projeto de educao da sensibilidade defronta-se com duas dificuldades. A primeira refere-se sensibilidade hednica s consequncias imediatas do comportamento. A segunda refere-se ausncia de uma sensibilidade s consequncias remotas ou ulteriores do comportamento. Um projeto de educao da sensibilidade comea aonde termina a histria natural da sensibilidade. Entendemos que o conceito de sensibilidade no deva restringir-se ao significado que carrega vinculado ao trmino dessa histria. Se assim fosse, ele ficaria limitado ao imediatismo e, evidentemente, um projeto de educao da sensibilidade estaria inviabilizado por princpio. Um projeto de educao da sensibilidade visa formao de uma sensibilidade a consequncias remotas. Mas, para que isso possa ser pensado, precisamos de um conceito mais amplo de sensibilidade. Um que vise nos tornar sensveis ao no acontecimento. Pois a consequncia remota refere-se ao no acontecimento ou ao acontecimento que se ocorrer pode ou no fazer uma diferena e se fizer uma diferena ela pode ou no ser significativa. A sensibilidade ao no acontecimento relaciona-se com o primeiro sentido do conceito de sensibilidade, isto , capacidade de um organismo para receber estimulaes (Warren, 1934/1956, p. 327). Um exemplo pode ilustrar a relao entre a formao da sensibilidade ao no acontecimento e essa capacidade. O cineasta Florian Henckel von Donnersmarck, diretor e roteirista do belo filme A vida dos outros (Von Donnersmarck, 2008), diz em uma entrevista (Von Donnersmarck, 2010) o seguinte: Li em um livro de Mximo Gorki, que Lnin havia lhe dito: No quero mais ouvir minha msica favorita, Apassionata, de Beethoven. Ela me faz querer acariciar as pessoas e dizer-lhes coisas boas, e, desse modo, eu no conseguiria seguir matando-as e realizar a revoluo. Parecia o exemplo extremo de algum bloqueando a prpria humanidade. Resolvi criar uma situao em que Lnin fosse obrigado a ouvir a Apassionata. Lnin virou Ulrich, e a Apassionata, a bela sonata composta por Gabriel para o filme.

No devemos esquecer que Skinner (1989) disse que ver comportamento. De onde inferimos que sentir (como ver, ouvir, cheirar, saborear) tambm comportamento. Skinner tambm disse que esses comportamentos so obrigatrios (pois usou o termo must, que indica necessidade, obrigao, alguma coisa indispensvel) para respondermos com efetividade ao mundo em nosso entorno. Deduzimos, portanto, que, se h coordenao sensrio-motora no ver, ouvir, cheirar, saborear, h tambm coordenao afetivo-motora no sentir. Por exemplo, no sei se vou sentir, ou se devo sentir, um mal-estar em uma situao que se configura agora, neste preciso momento, em meu entorno, como fortemente estressante. Mas sei que se sentir um mal-estar, vou me movimentar, vou agir de algum modo, vou tomar um medicamento, vou fugir da situao, vou tentar modific-la, vou evit-la em ocasies posteriores.

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Podemos imaginar e criar situaes que propiciem a ocorrncia do no acontecimento, isto , o acontecimento que no ocorreria na ausncia da situao imaginada e criada. Ou ainda, podemos perguntar: O que que no aconteceu que se acontecesse faria uma diferena que seria uma notvel diferena? O critrio que decide o que pode ser uma diferena notvel ou no, um acontecimento notvel ou no, depende dos sentimentos que possam ser despertados. No comentrio de Florian, Lnin sente que se continuar ouvindo a Apassionata, a bela sonata, ele no ser capaz de continuar matando as pessoas, e no realizar a revoluo. O cineasta ento obriga Ulrich, capito da Stasi (polcia secreta da Alemanha Oriental) a ouvir a bela sonata que Gabriel comps para o filme. A humanidade de Ulrich desabrocha e suas aes subsequentes mudam completamente o curso da histria. O capito que espionava um casal de artistas comove-se com suas vidas e faz precisamente o contrrio do que deveria fazer: tenta salv-los ao invs de denunci-los aos seus superiores, seja porque o escritor estava envolvido com atividades subversivas, seja porque a atriz (e sua mulher) obrigada a fazer favores sexuais a um chefo da Stasi. O capito se torna sensvel a uma consequncia remota, a um no acontecimento, quase inimaginvel para um policial da Stasi. Poderamos at dar o seguinte ttulo a esse filme: A Apassionta contra a Stasi. Uma nova sensibilidade depende de sensaes, percepes e prazeres. Mas o processo psicolgico fundamental dessa nova sensibilidade a imaginao. Quais so as situaes que podemos imaginar que nos levem a querer acariciar as pessoas e dizer-lhes coisas boas ao invs de querer mat-las? Ou: como fazer a paz e no a guerra 6 ? Ser sensvel paz
O filme brasileiro Tempos de paz (Filho, 2010) encena um intenso e comovente dilogo entre um imigrante polons tentando obter um visto de entrada no Brasil como lavrador em 1945 e um burocrata brasileiro da Alfndega especializado em tortura. O burocrata duvida das reais intenes do polons. Afinal, suas mos no so speras, nem calejadas como deveriam ser as mos de um lavrador. O polons, que fala o portugus muito bem, termina revelando sua real profisso: ele um ator. Mas o burocrata continua duvidando de suas reais intenes. Afinal, se um ator, por que pretende entrar no Brasil como lavrador? Porque, diz o imigrante, o Brasil precisa de braos para a
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ser sensvel a uma consequncia remota. ser sensvel ao no acontecimento. Como, ento, desenvolver essa sensibilidade? Podemos imaginar situaes que ajudem as pessoas a se tornarem sensveis a esse no acontecimento? Situaes que nos levem a querer acarici-las, dizer-lhes coisas boas, trat-las amigavelmente, mesmo quando so estranhas para ns, no pode ser uma possibilidade? E no a imaginao, o processo psicolgico central para sondar novas possibilidades? Nesse sentido, um projeto de educao da sensibilidade um projeto de educao da imaginao. Consequncias naturais e reforadoras fortalecem comportamentos. Mas, repetimos, as razes pelas quais o fazem so diferentes. As consequncias naturais o fazem porque tm valor de sobrevivncia para os organismos 7 . As consequncias reforadoras o fazem porque tm valor hednico para os indivduos e grupos sociais. As razes pelas quais as consequncias naturais e reforadoras fortalecem o comportamento dependem de uma sensibilidade imediata. As consequncias culturais tambm fortalecem o comportamento. E o fazem por razes similares. Seja porque tm valor de sobrevivncia (medicamentos, alimentos etc.) ou hednico (drogas, prazeres da sociedade de consumo etc.) para os indivduos e grupos sociais. As consequncias culturais que fortalecem o comportamento por razes hednicas frequentemente ameaam a sobrevivncia dos indivduos e grupos sociais
lavoura. O burocrata prope ento um teste ao polons: que o leve ao choro em dez minutos fazendo uma representao baseado em suas lembranas da Europa destruda pela guerra. Se conseguir, obter o visto. A comovente representao do ator leva o burocrata ao choro (embora, como ele diz, no tenha entendido nada!). Concede-lhe ento o visto. Na cena final, o ator continua sua representao. Sua audincia? O burocrata e seus colegas (alm de alguns outros personagens emblemticos para o desenvolvimento e desfecho da histria). 7 Darwin defende a seleo do organismo; Wallace, a seleo da espcie; Lorenz, a seleo da espcie e de grupo. Dawkins, a seleo do gene; Gould, a seleo de todas essas unidades (Continenza, 2005; Dawkins, 1976/1979). Skinner foi criticado por defender a seleo da espcie ou de grupo. Respondendo a seus crticos, reconheceu que deveria ter dito que a primeira seleo refere-se seleo do organismo e negou que defendesse a seleo de grupo (Skinner, 1984a, 1984b).

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(e, por decorrncia, ameaam tambm a sobrevivncia das culturas). Essas razes esto relacionadas com a sensibilidade imediata. Mas h consequncias culturais que fortalecem o comportamento devido ao seu valor de sobrevivncia para os indivduos e grupos sociais (e, por decorrncia, promovem tambm a sobrevivncia das culturas). Essas consequncias dependem da formao de um tipo diferente de sensibilidade: a sensibilidade a consequncias remotas. As consequncias culturais so obras do homem e no da natureza (salvo, evidentemente, na medida em que o homem tambm uma obra da natureza e no somente de sua prpria inveno). As obras do homem so as tecnologias, as artes, as cincias, os medicamentos, os costumes, as vestimentas, as regras jurdicas e morais de convivncia, os governos democrticos, etc., que visam, em princpio, promover e garantir sua sobrevivncia individual e coletiva, bem como seus prazeres. Mas, seja porque os interesses individuais se sobrepem aos da coletividade, seja porque as obras do homem possuem a mdio e longo prazo consequncias imprevistas e, frequentemente, ameaadoras, para a sua prpria sobrevivncia, individual e coletiva, bem como para o ventre que o gerou, a me natureza, a relao do homem com sua cria pede ateno e cuidado. primeira vista, a sensibilidade evoluda poderia ajudar o ser humano nessa tarefa. Mas a sensibilidade hednica, talvez a maior fragilidade humana, a que requer o maior cuidado. Pois, sequer no curto prazo, essa sensibilidade mede o risco das consequncias para a sobrevivncia individual e coletiva. O conceito de evoluo no significa progresso. Referindo-se teoria da evoluo, NouelRnier (2007/2009) escreve que no h plano, e tambm no h progresso: nenhuma espcie superior a outra (p. 32). O conceito de evoluo significa mudana e a sensibilidade evoluda surge como obra da evoluo. Portanto, a evoluo d origem a um tipo de sensibilidade que diferente da sensibilidade ao valor de sobrevivncia. Mas como o valor hednico no significa progresso em relao ao valor de sobrevivncia, ele no superior a esse valor. E, na verdade, pode amea-lo. O valor hednico pode ameaar a sobrevivncia dos indivduos, grupos sociais e culturas. Seria at mesmo ocioso fazer uma identificao e classificao das fontes de

prazer que ameaam a sobrevivncia das pessoas e das comunidades, das sociedades e das culturas. Basta pensar por um instante na sociedade de consumo, que, paradoxalmente, mas com admirvel astcia, fomenta insatisfaes atravs da satisfao instantnea de prazeres ilimitados, custa de tornar as pessoas fragilizadas, quer do ponto de vista fsico, ou psicolgico. Ou ainda, custa de esgotar os recursos do espao vital, um dos oito pecados mortais do homem civilizado (Lorenz, 1973/1991). Epicuro (s.n./1997, 323-270 a. C.) escreveu uma carta a seu discpulo Meneceu. A carta sobre a felicidade. A ele escreve que o prazer o incio e o fim de uma vida feliz (p. 37). Mas no se trata de um prazer qualquer. J na abertura de sua missiva ele nos diz que ningum hesite em se dedicar filosofia enquanto jovem, nem se canse de faz-lo depois de velho, porque ningum demasiado jovem ou demasiado velho para alcanar a sade do esprito. Quem afirma que a hora de dedicar-se filosofia ainda no chegou, ou que ela j passou, como se dissesse que ainda no chegou ou que j passou a hora de ser feliz (p. 21, itlicos nossos). Nas palavras do filsofo, ser feliz alcanar a sade do esprito. Ou ainda, o prazer a sade do esprito. E, continua a lio de Epicuro, a sade do esprito consiste na serenidade. A felicidade refere-se tambm realizao dos prazeres do corpo. Mas isso deve ser feito com moderao. O Jardim de Epicuro prova dessa moderao. Viviam no jardim de sua casa, acampados em barracas, mestres e discpulos. Nesse jardim, vicejava uma autntica comunidade, onde mestres e discpulos viviam de maneira quase asctica, consumindo apenas as hortalias que eles prprios cultivavam, s quais acrescentavam apenas po e gua, ou ainda queijo em ocasies especiais (Lorencini & Carratore, 1997, p. 10). Joyau e Ribbeck (1988) comentam que, para Epicuro, o sbio aquele que com um pouco de po e de gua rivaliza com Jpiter em felicidade (p. XII). A serenidade do esprito, a realizao moderada dos prazeres do corpo, a amizade que caracteriza a relao de Epicuro com seus discpulos e colegas, no jardim, um homem bondoso, terno e amvel, que auxilia seus irmos, que trata delicadamente os escravos, a esto os valores do hedonismo do filsofo.

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Se afastarmos a vulgata hedonista que difunde o hedonismo como o gozo dos prazeres do corpo e do mundo, gozo imoderado, sem limites, e assimilarmos o hedonismo no sentido de Epicuro, teremos a uma tica da felicidade que pode iluminar a elaborao e desenvolvimento de um projeto de educao da sensibilidade. A tica da felicidade, no sentido de Epicuro (s.n./1997), contm algumas lies que podemos extrair diretamente de suas pginas. Diz o filsofo que h ocasies em que evitamos muitos prazeres, quando deles nos advm efeitos o mais das vezes desagradveis; ao passo que consideramos muitos sofrimentos preferveis aos prazeres, se um prazer maior advier depois de suportarmos essas dores por muito tempo (p. 39). Epicuro pensa que, por sua prpria natureza, todo prazer um bem, e que toda dor um mal. Mas nem por isso escolhemos todos os prazeres e evitamos todas as dores. Sendo assim, convm avaliar todos os prazeres e sofrimentos de acordo com o critrio de benefcios e danos. H ocasies em que utilizamos um bem como se fosse um mal e, ao contrrio, um mal como se fosse um bem (p. 39). Nem todo prazer conduz felicidade e nem todo desprazer conduz infelicidade. H prazeres que conduzem infelicidade e h desprazeres que conduzem felicidade. Essa lio est esquecida. Pensamos que todo prazer felicidade e que todo desprazer infelicidade. Konrad Lorenz (1973/1991) escreveu no seu livro Os oito pecados mortais do homem civilizado que os progressos tecnolgicos e farmacolgicos favorecem uma crescente intolerncia contra tudo que provoca desprazer (p. 112). Um dos oito pecados mortais do homem civilizado consiste precisamente em que est desaparecendo a capacidade humana de procurar aquele tipo de alegria que somente se obtm superando obstculos ao preo de um pesado esforo (p. 112). Esse o pecado, continua Lorenz, que nos condena aos sentimentos e emoes fracas. Sentimentos e emoes fortes ou fracas enrazam-se na natureza de nossas relaes com o mundo.

processos psicolgicos que pertencem esfera da sensibilidade. A sensibilidade no existe como interioridade fechada sobre si mesma. Ao contrrio, ela existe em relao com o comportamento. E como o comportamento existe em relao com o mundo, a sensibilidade tambm existe em relao com o mundo. Quando sentimos emoes, estamos sentindo o mundo. Relacionados s formas imediatas de sensibilidade, sejam elas sensoriais, perceptuais ou afetivas, o valor de sobrevivncia das consequncias naturais e o valor hednico das consequncias reforadoras fortalecem, enfraquecem ou modificam o comportamento. Mas a evoluo nos legou uma ausncia. Ela no criou uma sensibilidade a consequncias remotas do comportamento. Essa ausncia representa um notvel obstculo a projetos com a finalidade de gestar consequncias culturais com valor de sobrevivncia para as geraes presentes e futuras. Nossa sensibilidade ao no acontecimento, ou no existe, ou pouco desenvolvida. O projeto de educao da sensibilidade o projeto de desenvolvimento da sensibilidade ao no acontecimento. Refere-se imaginao do ausente. Quais so os acontecimentos e os sentimentos ausentes que se vierem a acontecer podero contribuir para o desenvolvimento de relaes pacficas entre as pessoas, as culturas, e os pases? Com esse projeto, pode-se, eventualmente, esclarecer a sensibilidade hednica atravs do exerccio cotidiano de uma tica da felicidade que ilumine a busca de prazeres e desprazeres. Que descubra ou invente, no s prazeres que no ameacem a sobrevivncia dos indivduos e dos agrupamentos humanos, mas tambm desprazeres que no longo prazo sejam fontes de prazeres mais intensos do que os prazeres imediatos que ameacem a sobrevivncia das humanidades. Que contribua, enfim, para enfrentar um dos pecados mortais do homem civilizado: a incapacidade de tolerar o desprazer.

Concluso
O conceito de sensibilidade contribui para integrar diversas reas de pesquisa psicolgica. Sensao, percepo, sentimento, emoo, so

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Enviado em Junho de 2010 Aceite em Outubro de 2010 Publicado em Dezembro de 2010

Sobre o autor: Jos Antnio Damsio Abib - Professor Adjunto do Departamento de Filosofia, Universidade Federal de So Carlos, SP. Pesquisador visitante do Programa de Ps-Graduao em Psicologia. Universidade Estadual de Maring/Fundao Araucria, PR.

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