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La funcin de la Ciencia en la Escuela

El saber cientfico es multidimensional. Est formado por conceptos, incluyendo los hechos, las teoras y las leyes; los procedimientos de la ciencia y las actitudes y valores que lo sustentan y permiten sus aplicaciones dentro de los lmites establecidos por una tica universal. El conocimiento cientfico forma parte del acervo cultural de la Humanidad, construido colectivamente mediante la lucha del ser humano contra el Mito, para arrancarle a la naturaleza sus secretos y repartirlos entre los hombres (como dijo Gregorio Maran, refirindose a Madame Curie). Es cultura, imprescindible para el desarrollo integral del ser humano y una herramienta fundamental para interpretar el mundo y no quedar fuera del juego intelectual de esta poca. Esta comprensin del mundo es, adems, el sustrato para liberarnos de supersticiones; pseudociencias, como la ufologa, astrologa y dems ciencias ocultas; terapias milagrosas; fraudes; manipulaciones y engaos. Todo un universo de patraas que se multiplican sin control por la red y la televisin y a las que Carl Sagan, en su libro El mundo y sus demonios, responsabiliza de una nueva edad oscura.Las ciencias nos informan de los riesgos ambientales y de sus consecuencias (inundaciones, tornados, huracanes, sequas, etc.); pueden predecir algunas catstrofes naturales con una cierta precisin (tsunamis, volcanes, deslizamientos, etc.) y nos desvelan qu zonas del planeta son ms seguras y cules son ms peligrosas para los asentamientos humanos. Pero, adems, nos facilitan la comprensin de las interacciones entre el ser humano y su medio: calentamiento global; agotamiento de los recursos naturales; falta de agua, energa y/o alimentos para abastecer a una poblacin mundial; prdida de biodiversidad; contaminacin ambiental, etc. Y derivado de de este conocimiento, sobre ellas descansa el conjunto de soluciones a los problemas medioambientales, cuando satisfacen ciertos criterios ticos (la Ciencia construye los saberes, mientras que la tica, los deberes): Un conjunto de soluciones racionales e imaginativas dentro de lo que conocemos como Desarrollo Sostenible, que no comprometa el futuro de las generaciones venideras y que garantice unos niveles de vida dignos para todos los cidudadanos. Por otra parte, la medicina y la mayora de los objetos y materiales de uso corriente son

productos del desarrollo cientfico y tecnolgico y nos estn abriendo las puertas a un grado de bienestar sin precedentes, pero tambin a una serie de nuevos dilemas y retos (contaminacin electromagntica, clonacin, Ingeniera Gentica, ...) que hay que entender y valorar en su justa medida, buscando frmulas compatibles con un modelo de desarrollo ajustado a los ciclos naturales, que garantice, adems, el acceso a unas mejores condiciones de vida para todos los habitantes del planeta. Dentro de este mbito, las ciencias fomentan actitudes y hbitos para el cuidado de la salud, as como conocimientos para hacer frente a los riesgos relacionados con la alimentacin, el consumo, las drogodependencias y la sexualidad, proporcionando tambin las claves necesarias para comprender las nuevas tecnologas y sus posibles consecuencias para la salud y el medio ambiente. Con los ltimos avances genticos y neurobiolgicos, las ciencias nos estn ayudando a redefinir la condicin humana, situando a nuestra especie en el lugar que le corresponde en la naturaleza y de esta forma afrontar las nuevas perspectivas sobre la libertad, la mente y sus enfermedades o la felicidad. Por otra parte, la disminucin del analfabetismo cientfico nos proporciona la mejor vacuna individual y colectiva contra el dogmatismo y el fanatismo religiosos y contribuye a la necesaria y efectiva integracin cultural, tnica, lingstica, social y econmica de los diferentes pueblos y naciones y, a largo plazo, al desarrollo econmico y social de los pases ms pobres. Finalmente, la Ciencia en general pone en juego valores que le son inherentes: escepticismo; racionalidad, entendida como el poder de la razn para comprender el mundo; bsqueda de la verdad objetiva; participacin de la colectividad en la construccin del conocimiento; rigor intelectual; debate y confrontacin de ideas; provisionalidad; etctera. Por todo ello, la enseanza de las ciencias contribuye a la formacin de ciudadanos crticos, capaces de entender la complejidad del mundo y los cambios que estamos experimentando, a la vez que nos capacita para cuestionar las polticas de nuestros gobernantes y adoptar de forma autnoma, racional y fundamentada nuestras propias decisiones, facilitndonos la participacin activa en la comunidad, como ciudadanos informados, comprometidos, libres y responsables. En definitiva, la socializacin del conocimiento cientfico es la esencia de la democracia. Y si

esto es as: Por qu los polticos deciden por ley que esta cultura sea inaccesible para la mayora del alumnado a partir de los 15 16 aos? Buena pregunta en el Ao Casimiro de Jess la Barbado Ciencia. Lpez.

Coordinador de la Asociacin Profesorado de Crdoba por la Cultura Cientfica