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* LA ORACIN DE ELAS Y EL FUEGO DE DIOS

Benedicto XVI: La oracin de Elas y el fuego de Dios Hoy en la Audiencia General CIUDAD DEL VATICANO, mircoles 15 de junio de 2011 (ZENIT.org).- Ofrecemos a continuacin la catequesis que el Papa Benedicto XVI pronunci hoy durante la audiencia general celebrada en la Plaza de San Pedro. ***** Queridos hermanos y hermanas: En la historia religiosa del antiguo Israel, tuvieron gran relevancia los profetas con sus enseanzas y su predicacin. Entre ellos surge la figura de Elas, suscitado por Dios para llevar al pueblo a la conversin. Su nombre significa el Seor es mi Dios y de acuerdo con este nombre se desarrolla toda su vida, consagrada totalmente a provocar en el pueblo el reconocimiento del Seor como nico Dios. De Elas el Eclesistico dice Despus surgi como un fuego el profeta Elas, su palabra quemaba como una antorcha (Eclo 48,1). Con esta llama Israel vuelve a encontrar su camino hacia Dios. En su ministerio, Elas reza: invoca al Seor para que devuelva a la vida al hijo de una viuda que le haba hospedado (cfr 1Re 17,17-24), grita a Dios su cansancio y su angustia mientras huye por el desierto, buscado a muerte por la reina Jezabel (cfr 1Re 19,1-4), pero se sobre todo en el monte Carmelo donde se muestra todo su poder de intercesor, cuando ante todo Israel, reza al Seor para que se manifieste y convierta el corazn del pueblo. Es el episodio narrado en el captulo 18 del Primer Libro de los Reyes, en el que hoy nos detendremos. 2

Nos encontramos en el reino del Norte, en el siglo IX antes de Cristo, en tiempos del rey Ajab, en un momento en el que Israel se haba creado una situacin de abierto sincretismo. Junto al Seor, el pueblo adoraba a Baal, el dolo tranquilizador del que se crea que vena el don de la lluvia, y al que por ello se atribua el poder de dar fertilidad a los campos y vida a los hombres y a las bestias. An pretendiendo seguir al Seor, Dios invisible y misterioso, el pueblo buscaba seguridad tambin en un dios comprensible y previsible, del que crea poder obtener fecundidad y prosperidad a cambio de sacrificios. Israel estaba cediendo a la seduccin de la idolatra, la continua tentacin del creyente, figurndose poder servir a dos seores (cfr Mt 6,24; Lc 16,13), y de facilitar los caminos inescrutables de la fe en el Omnipotente poniendo su confianza tambin en un dios impotente hecho por hombres. Precisamente para desenmascarar la necedad engaosa de esta actitud, Elas hace reunir al pueblo de Israel en el monte Carmelo y le pone ante la necesidad de hacer una eleccin: Si el Seor es Dios, seguidle; si es Baal, seguidle a l(1Re 18, 21). Y el profeta, portador del amor de Dios, no deja sola a su gente ante esta eleccin, sino que la ayuda indicando el signo que revelar la verdad: tanto l como los profetas de Baal prepararn un sacrificio y rezarn, y el verdadero Dios se manifestar respondiendo con el fuego que consumir la ofrenda. Comienza as la confrontacin entre el profeta Elas y los seguidores de Baal, que en realidad es entre el Seor de Israel, Dios de salvacin y de vida, y el dolo mudo y sin consistencia, que no puede hacer nada, ni para bien ni para mal (cfr Jr 10,5). Y comienza tambin la confrontacin entre dos formas completamente distintas de dirigirse a Dios y de rezar.

Los profetas de Baal, de hecho, gritan, se agitan, bailan, saltan, entran en un estado de exaltacin llegando a hacerse incisiones en el cuerpo, con espadas y lanzas, hasta estar cubiertos de sangre(1Re 18,28). Hacen recurso a s mismos para interpelar a su dios, confiando en sus propias capacidades para provocar su respuesta. Se revela as la realidad engaosa del dolo: ste est pensado por el hombre como algo de lo que se puede disponer, que se puede gestionar con las propias fuerzas, al que se puede acceder a partir de s mismos y de la propia fuerza vital. La adoracin del dolo, en lugar de abrir el corazn humano a la Alteridad, a una relacin liberadora que permita salir del espacio estrecho del propio egosmo para acceder a dimensiones de amor y de don mutuo, encierra a la persona en el crculo exclusivo y desesperante de la bsqueda de s misma. Y el engao es tal que, adorando al dolo, el hombre se ve obligado a acciones extremas, en el tentativo ilusorio de someterlo a su propia voluntad. Por ello los profetas de Baal llegan hasta hacerse dao, a infligirse heridas en el cuerpo, en un gesto dramticamente irnico: para obtener una respuesta, un signo de vida de su dios, se cubren de sangre, recubrindose simblicamente de muerte. Muy distinta es la actitud de oracin de Elas. l pide al pueblo que se acerque, implicndolo as en su accin y en su splica. El objetivo del desafo dirigido por l a los profetas de Baal era el de volver a llevar a Dios al pueblo que se haba extraviado siguiendo a los dolos; por eso quiere que Israel se una a l, convirtindose en partcipe y protagonista de su oracin y de cuanto est sucediendo. Despus el profeta erige un altar, utilizando, como recita el texto, doce piedras, conforme al nmero de los hijos de Jacob, a quien el Seor haba dirigido su palabra, dicindole: Te llamars Israel (v. 31). Esas piedras representan a todo Israel y son la memoria tangible de la historia de eleccin, de predileccin y de 4

salvacin de que el pueblo ha sido objeto. El gesto litrgico de Elas tiene una repercusin decisiva; el altar es el lugar sagrado que indica la presencia del Seor, pero esas piedras que lo componen representan al pueblo, que ahora, por mediacin del profeta, est puesto simblicamente ante Dios, se convierte en "altar", lugar de ofrenda y de sacrificio. Pero es necesario que el smbolo se convierta en realidad, que Israel reconozca al verdadero Dios y vuelva a encontrar su propia identidad de pueblo del Seor. Por ello Elas pide a Dios que se manifieste, y esas doce piedras que deban recordar a Israel su verdad sirven tambin para recordar al Seor su fidelidad, a la que el profeta apela en la oracin. Las palabras de su invocacin son densas en significado y en fe: Seor, Dios de Abraham, de Isaac y de Israel! Que hoy se sepa que t eres Dios en Israel, que yo soy tu servidor y que por orden tuya hice todas estas cosas. Respndeme, Seor, respndeme, para que este pueblo reconozca que t, Seor, eres Dios, y que eres t el que les ha cambiado el corazn (vv. 3637; cfr Gen 32, 36-37). Elas se dirige al Seor llamndole Dios de los Padres, haciendo as memoria implcita de las promesas divinas y de la historia de eleccin y de alianza que uni indisolublemente al Seor y a su pueblo. La implicacin de Dios en la historia de los hombres es tal, que su Nombre est ya inseparablemente unido al de los Patriarcas, y el profeta pronuncia ese Nombre santo para que Dios recuerde y se muestre fiel, pero tambin para que Israel se sienta llamado por su nombre y vuelva a encontrar su fidelidad. El ttulo divino pronunciado por Elas parece de hecho un poco sorprendente. En lugar de usar la frmula habitual, Dios de Abraham, de Isaac y de Jacob, utiliza un apelativo menos comn: Dios de Abraham, de Isaac y de Israel. La sustitucin del nombre Jacob con Israel evoca la lucha de Jacob en el vado del Yaboq, con el cambio de nombre al que el narrador hace una referencia 5

explcita (cfr Gen 32,31) y del que habl en una de las catequesis pasadas. Esta sustitucin adquiere un significado ms dentro de la invocacin de Elas. El profeta est rezando por el pueblo del reino del Norte, que se llamaba precisamente Israel, distinto de Jud, que indicaba el reino del Sur. Y ahora, este pueblo, que parece haber olvidado su propio origen y su propia relacin privilegiada con el Seor, se siente llamar por su nombre mientras se pronuncia el Nombre de Dios, Dios del Patriarca y Dios del pueblo: Seor, Dios [] de Israel, que se sepa hoy que tu eres Dios en Israel. El pueblo por el que reza Elas es puesto ante su propia verdad, y el profeta pide que tambin la verdad del Seor se manifieste y que l intervenga para convertir a Israel, apartndolo del engao de la idolatra y llevndolo as a la salvacin. Su peticin es que el pueblo finalmente sepa, conozca en plenitud quien es verdaderamente su Dios, y haga la eleccin decisiva de seguirle slo a l, el verdadero Dios. Porque slo as Dios es reconocido por lo que es, Absoluto y Trascendente, sin la posibilidad de ponerle junto a otros dioses, que Le negaran como absoluto, relativizndole. Esta es la fe que hace de Israel el pueblo de Dios; es la fe proclamada en el bien conocido texto del Shema Israel: Escucha, Israel: el Seor, nuestro Dios, es el nico Seor. Amars al Seor, tu Dios, con todo tu corazn, con toda tu alma y con todas tus fuerzas (Dt 6,4-5). Al absoluto de Dios, el creyente debe responder con un amor absoluto, total, que comprometa toda su vida, sus fuerzas, su corazn. Y es precisamente para el corazn de su pueblo que el profeta con su oracin est implorando conversin: que este pueblo reconozca que t, Seor, eres Dios, y que eres t el que les ha cambiado el corazn (1Re 18,37). Elas, con su intercesin, pide a Dios lo que Dios mismo desea hacer, manifestarse en toda su misericordia, fiel a su propia realidad de Seor de la vida que perdona, convierte, transforma. 6

Y esto es lo que sucede: cay el fuego del Seor: Abras el holocausto, la lea, las piedras y la tierra, y sec el agua de la zanja. Al ver esto, todo el pueblo cay con el rostro en tierra y dijo: 'El Seor es Dios! El Seor es Dios!' (vv. 38-39). El fuego este elemento a la vez necesario y terrible, ligado a las manifestaciones divinas de la zarza ardiente y del Sina, ahora sirve para mostrar el amor de Dios que responde a la oracin y se revela a su pueblo. Baal, el dios mudo e impotente, no haba respondido a las invocaciones de sus profetas; el Seor en cambio responde, y de forma irrevocable, no slo quemando el holocausto, sino incluso secando toda el agua que haba sido derramada en torno al altar. Israel ya no puede tener dudas; la misericordia divina ha salido al encuentro de su debilidad, de sus dudas, de su falta de fe. Ahora, Baal, el dolo vano, est vencido, y el pueblo, que pareca perdido, ha encontrado el camino de la verdad y se ha reencontrado a s mismo. Queridos hermanos y hermanas, qu nos dice a nosotros esta historia del pasado? Cul es el presente de esta historia? Ante todo est en cuestin la prioridad del primer mandamiento; adorar slo a Dios. Donde Dios desaparece, el hombre cae en la esclavitud de idolatras, como han mostrado, en nuestro tiempo, los regmenes totalitarios, y como muestran tambin diversas formas de nihilismo, que hacen al hombre dependiente de dolos, de idolatras; le esclavizan. Segundo, el objetivo primario de la oracin es la conversin: el fuego de Dios que transforma nuestro corazn y nos hace capaces de ver a Dios, y as, de vivir segn Dios y de vivir para el otro. Y el tercer punto. Los Padres nos dicen que tambin esta historia de un profeta es proftica, si dicen es sombra del futuro, del futuro Cristo; es un paso en el camino hacia Cristo. Y nos dicen que aqu vemos el verdadero fuego de Dios: el amor que gua al Seor hasta la cruz, hasta el don total de s. La verdadera 7

adoracin de Dios, entonces, es darse a s mismo a Dios y a los hombres, la verdadera adoracin es el amor. Y la verdadera adoracin de Dios no destruye, sino que renueva, transforma. Ciertamente, el fuego de Dios, el fuego del amor quema, transforma, purifica, pero precisamente as no destruye, sino que crea la verdad de nuestro ser, recrea nuestro corazn. Y as realmente vivos por la gracia del fuego del Espritu Santo, del amor de Dios, somos adoradores en espritu y en verdad. Gracias.

[Traduccin del original italiano por Inma lvarez Libreria Editrice Vaticana] 8

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