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No mata, mas quando no tratada impede de viver.

Chama-se espondilite anquilosante e, em Portugal, atinge trs em cada mil pessoas, sobretudo homens. Antnio Correia, 60 anos, reformado, um deles.

Vive h mais de metade da vida com a doena, que o impediu de pegar ao colo as duas filhas, que o obrigou a um convvio constante com a dor, que o chegou a prender a uma cama. Ao CM descreve a luta diria de quem obrigado a lidar com um problema de sade que, ainda hoje, poucos mdicos conseguem diagnosticar com a rapidez desejada. Trata-se de uma doena reumtica que provoca inflamao na coluna vertebral. Tinha pouco mais de 20 anos quando surgiram os primeiros sintomas dores no tendo de Aquiles que os mdicos atriburam falta de aquecimento antes do desporto que praticava. A receita de uma pomada e o descanso trouxe algum alvio, mas as dores regressaram, com maior intensidade, acompanhadas, mais tarde, de uma inflamao no olho direito. O culpado desta vez era, dizia o mdico, o ar condicionado do local de trabalho. Recorreu especialidade de oftalmologia no Instituto Portugus de Oncologia, onde comeou uma saga de um ano em busca de um diagnstico. Fiz exames sem conta, mas s chegaram concluso de que no era cancergeno. A minha vida resumia-se a casa, trabalho, pensar no meu estado de sade e ir s consultas mdicas, conta. A MAGIA DOS BIOLGICOS A busca pelo nome do problema prosseguiu. Em 1980 as dores regressaram, mais fortes e incapacitantes. Os novos exames levaram-no ao Centro de Medicina de Reabilitao de Alcoito, onde ouviu pela primeira vez, oito anos depois dos primeiros sintomas, o nome do problema que o afectava. Quando o mdico me disse que era espondilite anquilosante no percebi. Fiquei em pnico. O tratamento prescrito inclua apenas exerccio, que fez at se sentir melhor. Convenceu-se de que o problema no era grave e que bastavam umas braadas na piscina para que a vida voltasse ao normal. Enganou-se. Deixou Alcoito para um ano depois sentir dores por to-do o corpo. Tudo me doa. Para entrar no carro s de gatas. Em 1987, uma consulta no Instituto Portugus de Reumatologia apresenta-o, pela primeira vez, aos anti-inflamatrios, 14 anos depois dos primeiros sintomas. Mas a vida apenas voltou ao normal uma dcada depois, graas aos tratamentos com medicamentos biolgicos que, em 2003, convidado a fazer, inserido num estudo. A alterao da minha qualidade de vida foi fantstica. Deixei a cadeira de rodas, as canadianas, aos poucos comecei a conseguir empurrar o carro do supermercado, a passear o co e hoje fao praticamente tudo o que quero sem ajuda de terceiros. 1981 Foi em 1981 que nasceu, fruto da iniciativa de alguns doentes, o embrio do que hoje a Associao Nacional de Espondilite Anquilosante. Inconformada com os atrasos nos diagnsticos, aposta em divulgar a doena ALVIO, MAS S PARA ALGUNS So as doenas mais frequentes nos pases desenvolvidos, Portugal includo, afectando entre 25 a 30 por cento da populao. Mas no s. Conhecidas como doenas reumticas, so ainda as que mais geram incapacidade para o trabalho, manifestando-se em cada vez mais doentes. Mas hoje existem medicamentos, os chamados biolgicos, que para muitos fazem a diferena entre uma vida normal e o sofrimento. No entanto, dita o seu preo, sem comparticipao estatal, que apenas alguns deles possam usufruir. Para Antnio Correia, dizer que estes remdios, que o libertaram da dor, so caros fazer mal as contas. Tive de me reformar aos

50 anos, com menos 15 anos de descontos para a Segurana Social. No ser esse valor mais caro para o Estado? DOENAS REUMTICAS 3 em cada mil portugueses sofre com espondilite anquilosante, de acordo com as estimativas feitas pelos especialistas nacionais. 500 mil pessoas vivem com a osteoporose, doena reumtica que afecta uma em cada trs mulheres. 40 mil portugueses so obrigados a viver com as limitaes de uma doena como a artrite reumatide. BI DA DOENA O QUE Trata-se de uma doena reumtica que provoca inflamao na coluna vertebral e nas articulaes sacro-ilacas, localizadas no fundo das costas. Afecta sobretudo adolescentes ou adultos jovens, especialmente do sexo masculino, com uma incidncia trs vezes maior entre os homens. CAUSAS Apesar de no se conhecerem as causas exactas da doena, sabe-se que a gentica desempenha um papel importante na espondilite anquilosante. A maioria dos doentes tem um gene que produz um marcador especfico, conhecido como protena HLA-B27. SINTOMAS Os sintomas esto relacionados com a inflamao na coluna, articulaes e outros rgos e incluem cansao, dores nas costas, rigidez lombar TRATAMENTO Tratar a doena envolve a administrao de exerccios, mas tambm a prtica de exerccio fsico