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A MURALHA DAS BARREIRAS SOCIAIS As estruturas sociais do mundo portugus do sculo XVIII apresentavam uma diviso de um lado o monarca,

, a rainha, prncipes e infantes e mais os estrangeiros a servio de suas naes; de outro, os sditos, que eram a grande maioria da populao e que compreendia tanto os que habitavam o Reino quanto os que moravam nos territrios ultramarinos. Somente os sditos radicados no Reino podiam participar politicamente do governo, ao se fazerem representar nas Cortes Gerais. Essas Cortes eram uma espcie de Conselho onde eram representados os trs estados ou ordens: o Clero, a Nobreza e o Povo, tendo a funo de assessor e conselheiro do Rei. Entretanto, essa representao era apenas formal, de vez que no havia normas que regulassem a escolha dos membros das Cortes. Alm disso, raramente as mesmas eram convocadas pelo monarca. A partir de D. Joo III, a periodicidade de convocao passou a ser de dez em dez anos. Na prtica, elas s eram convocadas nas grandes crises e, muitas vezes para satisfazer uma simples ritual. No sculo XVIII, com a consolidao do absolutismo monrquico, as Cortes Gerais foram completamente esvaziadas. Grandes figuras na consolidao desse absolutismo em Portugal foram D. Joo V (1707-1750) e D. Jos I (1750-1777). muito difcil explicar a vida social na colnia portuguesa utilizando o esquema classificatrio do organograma da Monarquia lusitana diviso em clero, nobreza e povo. Em primeiro lugar porque, como j vimos, essa diviso j no era vlida nem mesmo para os moradores da metrpole. Alm disso, no havia representantes das colnias nas Cortes Gerais. Em vez de seguir um modelo terico rgido, o autor preferiu analisar estruturas organizativas concretas da sociedade do Rio setecentista. Neste sentido, procurou-se desvendar a classificao identificatria de grupos e segmentos de moradores, sua organizao econmica e expresso cultural. As vrias categorias de sditos Utilizando como critrio a origem ou ascendncia, os grupos sociais que habitavam o Rio no sculo XVIII, podem ser classificados em: - portugueses reinis = aqueles nascidos na Metrpole; - portugueses = nascidos na colnia, porm com pais e avs portugueses; - estrangeiros; - ndios amigos; - escravos; - ex-escravos alforriados; - impuros ou de origem suspeitosa = cristos-novos, mouros e ciganos. Considerando a posse de titularidade honorfica, os grupos podem ser classificados em: - pessoa honrada; - plebeu. Os nobres faziam parte do grupo das pessoas honradas. A nobreza, por sua vez, era classificada em: a) principal nobreza do Reino; b) nobreza distinta e c) nobreza ordinria. Para os no-portugueses naturais da colnia, a nica forma de ascender categoria de pessoas honradas (e deixar a condio de plebeu), era atravs da diplomao em alguma Universidade. Nesse caso, eles seriam considerados letrados (doutores, licenciados ou bacharis) e passariam a fazer parte da nobreza ordinria. Ainda assim, havia grande vigilncia, por parte das pessoas honradas, no sentido de impor o mximo de obstculos ascenso dos plebeus, como forma de assegurarem a manuteno de seus privilgios. Mesmo para pessoas economicamente abastadas no era fcil conseguir pertencer a esse seleto grupo.

Ser brasileiro At o sculo XVIII, as pessoas naturais da colnia no se identificavam como brasileiros. Era comum se identificarem acrescentando ao nome, o local (cidade) de nascimento. Muitos documentos anteriores a esse sculo trazem o termo brasileiro empregado para designar o comerciante de pau-brasil. Antes de se reconhecerem como brasileiros os naturais da colnia se reconheceram como paulistas, pernambucanos, mineiros, etc. No mbito oficial, era evitado o uso do termo pelo fato de as autoridades temerem que isso estimulasse a idia de nacionalidade aos naturais da terra, o que no era conveniente aos interesses da Coroa. Somente na poca da transferncia da famlia real para o Brasil, o termo brasileiro passou a ser utilizado de forma oficial. Nessa altura, o seu uso j no ameaava mais a Monarquia portuguesa, j que o Brasil deixara de ser tratado como colnia. Os ndios A maior parte dos ndios da capitania do Rio de Janeiro vivia nas cidades ou encontravam-se aldeados sob a administrao do Estado. Estas aldeias geralmente tinham um ndio na funo de capito-mor. Era uma populao desenraizada, sem identidade prpria. Os ndios viviam isolados, sem muita relao com os demais habitantes, o que dificultava os casamentos mistos, mais comuns na primeira fase da colonizao. Eram tutelados pelo Estado e pela Igreja e o pouco de dinheiro que obtinham com a venda de artesanato, de produtos agrcolas ou de pescado no lhes permitia uma vida menos dependente. Alm disso, esses ndios sofriam com a ameaa constante de invaso de suas terras, j que, embora doadas pelo governo, elas nunca haviam sido demarcadas. Era comum tambm serem vtimas de arbitrariedades e da corrupo dos diretores de aldeia. Se o Estado, como protetor e administrador das aldeias da capitania do Rio de Janeiro, teve o mrito de assegurar a liberdade fsica dos ndios e de defend-los contra a violncia dos colonos, falhou como promotor do desenvolvimento econmico e social das comunidades indgenas. Os ciganos Os dirigentes portugueses tentaram de todas as formas enquadrar os ciganos dentro das leis e dos costumes vigentes na colnia. Neste sentido, deve-se citar o alvar de setembro de 1760. Dentre outras determinaes, esse alvar rezava que os jovens ciganos deveriam ser entregues ao Estado, que iria capacit-los a um ofcio mecnico. Era-lhes proibido o comrcio de animais e escravos e recomendava a instalao deles, em pequenos grupos, em bairros separados, pondo fim ao nomadismo. Gomes Freire, governador do Rio nesta poca, obrigou os ciganos a residirem numa rea externa muralha da cidade, onde eles viviam sob estreita vigilncia. Cristos-novos Para os cristos-novos, o Brasil representava uma oportunidade de vida menos atribulada, em funo da distncia fsica em relao ao Tribunal do Santo Ofcio. No entanto, tambm na colnia, sofriam com a vigilncia dos vizinhos e da Igreja, sendo bastante comuns as delaes, em geral motivadas por desejo de vingana, de inveja ou cobia dos bens do acusado. Muitas vezes, as delaes eram infundadas e baseadas em informaes imprecisas, mas nem por isso deixavam de gerar extensos processos. ilustrativo o caso de Sebastio Coutinho que, a despeito de pertencer Ordem Terceira do Carmo e de ser filiado trs Irmandades, enfrentou processo do Santo Ofcio. Essa situao s comeou a ser alterada com o alvar de 24 de janeiro de 1771, no qual o rei D. Jos I iniciou o processo de sustao, em seu reino, das perseguies aos cristos-novos.

Deve-se acrescentar que D. Jos I, alm de expulsar os jesutas de Portugal e do Brasil, ainda tomou algumas medidas visando reduzir o poder da Igreja em seu territrio. Os escravos A colonizao da Amrica pelos portugueses se viabilizava economicamente pelo trabalho escravo. O uso de pretos africanos para o trabalho escravo foi legitimado pela Igreja Catlica. A Monarquia portuguesa justificava essa prtica, baseada nos seguintes pontos: - o trfico se baseava em transaes legais e semelhantes a quaisquer outras de natureza mercantil; - os africanos comprados j eram escravos em seu continente; - o comrcio tinha objetivo civilizatrio, j que retirava os pretos da barbrie em que viviam na frica, tornando-os cristos e civilizados; - a colonizao das terras s seria possvel com o trabalho escravo; - a escravido era uma situao transitria, pois o escravo, legalmente, tinha como adquirir sua liberdade. Na relao escravista ento estabelecida, os proprietrios de escravos tinham direitos que se estendiam no s aos escravos, mas tambm sobre seus filhos nascidos em cativeiro. Tinham, em contrapartida, o dever de aliment-los, vesti-los, abrig-los, cuidar de sua sade, trat-los com humanidade e conceder-lhes alforria por venda ou troca. Na capitania do Rio de Janeiro, os escravos que escolhiam a fuga foram poucos, mas o suficiente para provocar intranqilidade nos senhores de escravos e na populao em geral. A represso s fugas de escravos envolvia a criao da funo do capito-do-mato, assim como a publicao de um alvar, expedido em 1741, contendo medidas bastante severas. Os alforriados Foi feita uma anlise de 1129 alforrias concedidas no Rio de Janeiro entre 1755 e 1805. Observou-se que, dessas, 1056 foram concedidas por senhores de cor branca, enquanto 73 por senhores de cor negra, parda ou cabra. Isso indica que o negro ou pardo, uma vez livre, procurava reproduzir o modelo escravista, adquirindo escravos para uso prprio. Do estudo realizado, pode-se concluir que: - A grande maioria das alforrias eram do tipo oneroso (comprada) ou condicional (condicionada a algum evento, como por exemplo, o falecimento do senhor). Isto ocorre tanto para as concedidas por brancos como pelas concedidas por negros ou pardos. Esse fato denota a pouca generosidade dos proprietrios de escravos, assim como indica o baixo nvel de rejeio ao sistema escravista, que faz com que mesmo quem foi escravo tenta reproduzilo atravs da aquisio de escravos. - Quando se faz a comparao de gnero, v-se que havia uma desproporo, com maior nmero de alforrias concedidas a mulheres (63%) em comparao a homens (37%). Isso fica mais contundente, quando se considera que o nmero de escravos do sexo masculino era muito superior ao do sexo feminino. Como a maior parte das alforrias era comprada, difcil explicar como era possvel s mulheres acumular renda suficiente para sua liberdade, se, em geral, seus ofcios eram pior remunerados. - Considerando somente as alforrias gratuitas (normalmente em retribuio aos servios prestados), surpreendente que ela tenha agraciado mais escravos do sexo masculino (34%) em relao aos do sexo feminino (31%). Se as escravas trabalhavam no servio da casa, aparentemente, a proximidade e a convivncia diria com seus senhores no lhes dava nenhuma vantagem nesse caso. - O grande nmero de alforrias onerosas indica tambm uma economia saudvel, que permitia a prtica da poupana pela populao escrava, a qual economizava da pequena parte que lhe cabia, o suficiente para comprar sua liberdade. Entretanto, em alguns casos, o senhor no concordava em conceder a alforria ao escravo, nem que este estivesse disposto a pagar por ela, o que motivava demandas judiciais.