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Distribuio de Renda: a Economia Poltica

Antnio Carlos Viard

Entre 2008 e 2009 escrevi dez artigos sobre temas econmicos. Pretendia ater-me a questes estruturais e, mais especificamente, a ciclos econmicos de longa durao. Mas a realidade no se comportou como deveria: vieram a crise financeira mundial, os vaticnios apocalpticos ampliados por manchetes assustadoras, as medidas anticclicas do governo brasileiro e a converso do arrasador tsunami em inofensiva marolinha. Foi um perodo de embates entre o pensamento de esquerda e o de direita e, por isso, duplamente excitante: em primeiro lugar, por demonstrar que continua a existir uma disciplina chamada Economia Poltica, bem diferente daquele troo insosso e inodoro chamado Cincia Econmica. Em segundo lugar por revelar que esquerda e direita no desapareceram do espectro poltico. Esto vivas e atuantes e assim iro continuar, conforme a definio de Norberto Bobbio: enquanto houver algum capaz de indignar-se com os desmandos do poder, as injustias e as iniquidades existir esquerda e, em consequncia, existir direita. Em terceiro lugar pelo triste falecimento do neoliberalismo, embora continue como cadver insepulto a assombrar os povos. Que o digam os gregos e os portugueses, entre outros. Depois da recuperao da economia brasileira, a campanha eleitoral e outros lazeres distraram este aposentado e s agora ressurgiu a motivao para retomar o trabalho abandonado. Motivao ainda maior diante da desfaatez daqueles que tentam impor aumentos na taxa de juros da dvida pblica e financi-los com o corte de despesas sociais.

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Eugnio Gudin (1886-1986) foi um dos maiores expoentes do conservadorismo econmico no Brasil. Para ele, a vocao do Pas seria essencialmente agrcola; a industrializao, um triste equvoco condenado ao fracasso, pois o Pas no possua carvo siderrgico de boa qualidade. Em 1973, o mundo foi surpreendido pelo primeiro choque do petrleo. Em palestra realizada sob o impacto desse evento, consta que o Prof. Gudin teria invectivado as potncias ocidentais a invadir os pases produtores, a fim de obriglos a reduzir os preos. Na sede da Fundao Getlio Vargas, Praia de Botafogo, acrescentou, para pasmo da plateia: eu sou um homem do sculo XIX... Vocs, homens do sculo XX, so muito educados. No debate acerca do binmio taxa de juros x desenvolvimento econmico, parece que os economistas esto cada vez mais versados na arte das boas maneiras. Diria o Prof. Gudin: parecem umas moas! Que da paixo, da garra e do vigor dos grandes debates econmicos do sculo XX, mais ainda em se tratando de um conflito distributivo to srio?

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A Taxa de Juros um Instrumento de Distribuio de Renda
Em Carta Capital de 8 de maro de 2011, o sextante do Prof. Delfim Netto j mostrava que o governo estaria caminhando no fio da navalha ao admitir a abordagem [da inflao] nos termos desejados pelo sistema financeiro. Com efeito, de dezembro de 2010 a junho de 2011, cinco aumentos j haviam ocorrido na taxa SELIC:

GOVERNO Lula Dilma

REUNIO DO COPOM (*) 155 156 157 158 159

DATA dezembro 2010 janeiro 2011 maro 2011 abril 2011 junho 2011

TAXA SELIC - % 10,75 11,25 11,75 12,00 12,25

(*) Comit de Poltica Monetria do Banco Central

Aumentos aparentemente pequenos, mas com impacto bilionrio: sobre a renda dos: cada 1% de aumento na taxa SELIC representa uma renda adicional de R$ 5 bilhes por ano para os detentores dos ttulos da Unio. Esse o significado elementar que todos devem ter bem presente: qualquer aumento na taxa de juros se traduz em transferncia de renda em prol dos detentores da dvida pblica e consequente reduo da capacidade do governo federal em investir ou custear gastos, inclusive os sociais. Por isso que, quando o mercado e seus fmulos intensificam as presses para o aumento da SELIC, sempre o fazem preconizando a simultnea reduo de outras despesas da Unio: de fato, no querem que o governo gaste mais; querem, somente, que o governo economize com os outros. Na edio brasileira do Le Monde Diplomatique, n 47, de junho de 2011, h um excelente artigo sobre a quanto monta e a quem beneficia o Servio da Dvida Pblica. Os dados so clarssimos:
JUROS PRATICADOS PELOS BANCOS CENTRAIS DE PASES SELECIONADOS PAS TAXA DE JUROS - % Brasil Argentina Egito ndia China Turquia Hungria frica do Sul Austrlia Mxico Polnia Islndia Chile Coria do Sul Nova Zelndia Sucia Canad Reino Unido Sua Estados Unidos 12,25 11,15 8,25 7,25 6,56 6,25 6,00 5,50 4,75 4,50 4,50 4,25 3,25 3,00 2,50 1,00 1,00 0,50 0,25 0,25

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De acordo com esses dados, quase metade do Oramento Geral da Unio destinado ao pagamento de juros, amortizaes e outros itens do Servio da Dvida Pblica. - Por que os proprietrios dos ttulos da Dvida Pblica recebem essa remunerao? Dois argumentos so brandidos pelos que, periodicamente, pretendem justificar o aumento da taxa de juros que remunera os ttulos da Unio: se uma economia cresce mais rpido de o que seria sua taxa natural de crescimento, os preos iro disparar; se os preos disparam, s o aumento da taxa de juros poder deter a inflao. Sero verdadeiras essas afirmaes?

A Falcia da Taxa Natural de Crescimento


Durante anos, o povo do Banco Central, por conta de uma hipottica taxa de crescimento potencial da economia, se apressava a aumentar a taxa de juros, to logo se manifestassem os primeiros sintomas de um crescimento econmico mais vigoroso. E a maioria dos crticos limitava-se a assinalar, depois do estrago feito, que o BC tomara por tempestade mera nuvem passageira. Ora, essa taxa de crescimento potencial da economia nada mais que novo nome da pausa para respirar, uma das joias do pensamento conservador do incio do sculo XX, advogada pelo mesmo Eugnio Gudin e por Osvaldo Aranha: segundo eles, se a economia estivesse crescendo muito, a prudncia recomendava que no se fosse com muita sede ao pote, pois coisas terrveis poderiam advir... Hoje, o Banco Central no se pe, to depressa, a sancionar o que deseja o mercado; redescobriu que h algo mais em seu receiturio, alm da taxa de juros. Porm, quanto ao questionamento terico ou, ao menos, quanto ao trabalho duro extrado de evidncias empricas consistentes, nem pensar. Parece faltar flego aos crticos do pensamento nico. Ou, pior: coragem de desafiar hegemonias. Para apimentar o debate, busquemos tambm no pretrito um crtico que conjugava argcia e criatividade com fina ironia: Igncio Rangel. Em Economia: milagre e antimilagre, de 1985, Rangel traou um grfico(*) que evidencia forte correlao inversa entre inflao e crescimento econmico, no perodo de 1957 a 1983: quanto maior este, menor aquela e vice-versa. Correlao que contrariava o pensamento ento e ainda agora dominante entre os professores de economia, com a exceo, apontava Rangel, de Adroaldo Moura e L. C. Bresser-Pereira (op.cit., p. 706). Em 1990, no posfcio Introduo ao Desenvolvimento Econmico Brasileiro, Rangel reproduziu o mesmssimo grfico e comentou que, a despeito de desafiar o senso comum entre os economistas, a evidncia nele apresentada no despertara, passados cinco anos, qualquer contestao, nem da esquerda, nem da direita. (op. cit, p. 201). E Rangel conclua o posfcio com a seguinte exortao: Nada me agradaria mais do que receber uma contradita ao que, sob minha f de ofcio profissional, digo mais uma vez, ao reeditar esse quadro. (idem, ibidem).
(*)

Rio, 2005, Contraponto, Obras Reunidas, vol. I, p. 713.

Convenhamos que o grfico original pouco atraente, alm de meio canhestra a mudana de escalas para representar fenmenos de amplitudes to dspares: taxas de crescimento da produo industrial vis--vis uma inflao mais e mais galopante. Como contamos, hoje, com meios de clculo e apresentao de dados bem superiores, foi possvel submeter os dados originais a alguns tratamentos cosmticos, a comear pela substituio dos percentuais de inflao por seus logaritmos naturais, multiplicados por uma constante arbitrria. Em seguida, usando o mesmo Excel, os dados das duas variveis foram ajustados a parbolas do 4 grau.

BRASIL Taxa de Crescimento Anual da Produo Industrial e Variao da Inflao Anual 1958-1984

20,0 15,0 10,0 5,0 0,0 -5,0 -10,0


1958 1962 1966 1970 1974 1978 1982

Fonte: Rangel, Igncio. Brasil:milagre e antimilagre. Rio, Contraponto, Obras Reunidas, v. I, p. 714.

Tal resultado estimulou o nimo de trabalhar com uma srie mais ampla, comparando, desta vez, a taxa anual de variao do PIB com a variao anual da inflao. Eis o que se obteve, a cobrir um perodo de 46 anos.

BRASIL Taxa de Crescimento Anual do PIB e Variao da Inflao Anual 1962-2008

A srie acima deixa clara a correlao inversa entre a variao anual do PIB e a variao anual da taxa de inflao; correlao essa que tem prevalecido no Brasil h quase meio sculo. No j referido posfcio, com a verve que lhe era peculiar, Igncio Rangel mencionava os estudos sob estagflao que ento se iniciavam nos pases desenvolvidos e acrescentava que tal combinao da estagnao com a inflao j era nossa velha conhecida, inclusive sua recproca, vale dizer a desacerbao da inflao, quando a conjunta se eleva. A explicao do fenmeno parece evidente, no caso de uma economia to precocemente oligopolizada quanto a brasileira: quando a renda cai ou ameaa cair, os agentes econmicos com influncia sobre a formao de preos tentam manter ou at ampliar sua participao, via aumentos autnomos nos preos que praticam(**). Quando a conjuntura de alta, reduz-se o risco da queda absoluta ou relativa de participao na renda. Sob o ponto de vista marxista, trata-se de manifestao da permanente luta de classes e da tambm permanente luta pela hegemonia entre segmentos da mesma classe. Luta que se atenua quando a economia cresce com vigor.
(**)

Esta lgica foi a que inspirou, a sua poca, a instituio do CIP Conselho Interministerial de Preos, que comeou a operar em 1968.

Mas no preciso teorizar tanto. A sabedoria popular permite compreender bem o fenmeno: quando a economia definha ou fica estagnada vale o ditado se a farinha pouca, meu piro primeiro. Quando a economia cresce com vigor, possvel deixar a ona bem alimentada e manter o cabrito com boa sade. Do final do ano passado para c, o crescimento da economia diminuiu. O que houve em seguida? Aumento da inflao! E gritos histricos sobre a superao da meta... - Ora, o que so 2% ao ano de diferena entre o previsto e o ocorrido, quando j convivemos com inflao de 1% ao dia? Em duas dcadas viramos suos? Da a tristeza de ver uma pliade de jovens economistas a questionar o pensamento nico usando o arcabouo e os construtos mentais de seus adversrios, em vez de se perguntar: O aumento de preos s acontece quando a demanda se aquece? Como, de fato, reage a economia brasileira a variaes nas taxas de juros? Como se trava a luta pela distribuio da renda? Hoje contamos com estatsticas muito melhores do que na poca de Igncio Rangel. Por que no us-las para testar idias ousadas. Idias suficientemente loucas que justifiquem gastar tempo com elas, a exemplo do proposto por Niels Bohr no campo da Fsica? O Aumento da Taxa de Juros e o Drago da Inflao Em vez de Cincia Econmica, h uma disciplina chamada Economia Poltica. Nesta, h leis econmicas que regem a produo. Mas, no caso da distribuio, o determinante a luta entre os agentes econmicos. Ou seja, para melhor escandalizar: a distribuio de renda se rege pela luta de classes e pelos embates entre os segmentos que constituem cada classe social. A respeito desse ltimo aspecto, da luta intestina, veja-se o que acontece no cotidiano entre os industriais e os banqueiros; entre os empreiteiros e outros prestadores de servios. Entre os grandes e pequenos varejistas e assim por diante.

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No capitalismo da livre concorrncia, vigorava o princpio segundo o qual capitais iguais, a despeito do ramo em que eram aplicados, tendiam a render a mesma taxa de lucro(***). A partir da crise de 1873, sobre a qual falaremos em um prximo artigo, instalou-se a bellum omnium contra omnes; ou seja, a guerra de todos contra todos, no qual vieram para ficar o monoplio, o oligoplio e outras formas da chamada concorrncia imperfeita.

ACV artigo 11 31/07/2011

(***)

Cabe destaque ao seguinte trecho da carta de Marx a Engels, datada de 2 de agosto de 1862, com maisculas e itlicas do prprio autor: Y los capitalistas son todos hermanos. La competencia ... hace que capitales de la misma magnitud in DIFFERENT trade despite their different organic compositions, yeld the SAME AVERAGE RATE OF PROFIT Es una share, cuyos dividendos se pagan proporcionalmente a su magnitud del fondo total de la surplus value que produce el capital variable total de la clase. El Capital, tomo III. Mxico, 1966, Fondo de Cultura Econmica, trad. de Wenceslao Roces, p. 826.