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Psicologia: Reflexo e Crtica, 2005, 18(2), pp.

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Atualizando o Debate entre Piaget e Chomsky em uma Perspectiva Neurobiolgica1


Marcelo Leandro Eichler2 Lea Fagundes

Universidade Federal do Rio Grande do Sul Resumo Os entendimentos sobre a aquisio da linguagem e sobre as estruturas cognitivas esto em debate no seio das cincias cognitivas. Isso se d apesar de um grupo de acadmicos, de forma retrica, insistir em desmerecer o modelo construtivista piagetiano, mantendo uma adeso ao inatista ponto de vista chomskyano. Nesse artigo, retoma-se o clssico debate entre esses dois sistemas de conhecimento, repensando-o em uma perspectiva psicobiolgica e apresentando recentes estudos neurobiolgicos que sugerem a correo do compromisso, apontado por Piaget, entre o inato e o adquirido. Palavras-chave: Construtivismo; inatismo; epistemologia gentica; neurobiologia. Updating the Debate between Piaget and Chomsky in a Neurobiological Perspective Abstract The understandings of language acquisition and of cognitive structures are in debate in the center of the cognitive sciences. It happens despite of a group of academics who, in a rhetorical way, insists on despising Piagets constructivist model, keeping a connection to Chomskys innatist theory. This paper recalls the classical debate between these two knowledge systems, rethinking it in a psychobiological perspective and presenting recent neurobiological studies that suggest a correction of commitment between innate and acquired as pointed by Piaget. Keywords: Construtivism; innatism; genetic epistemology; neurobiology. Eu no tenho, de forma alguma, a ambio de decidir entre um tudo e um nada, mas apenas a candura de querer diferenciar as situaes e de julgar que ganhei em todos os planos. (Piaget, 1987, p. 399)

O debate em torno de teses parece ser uma das caractersticas da cincia. Uma viso tradicional em filosofia das cincias (Hegenberg, 1969) indica que o desenrolar do debate envolveria, de parte a parte, a exposio de dados (de informao, empricos ou experimentais) e da tese que deles se retira por concluso. A marcha dessa exposio levaria necessidade de explicar ou justificar tais concluses e, em muitos casos, envolveria uma argumentao ampla e matizada. O desenvolvimento da argumentao poderia conter: a) garantias tericas, que so os enunciados hipotticos a que se faz apelo para justificar a passagem dos dados concluso; b) qualificadores, que restringem as concluses e estabelecem as condies e os termos em que ela se torna mais aceitvel; e, c) suportes para as garantais, que se destina a conferir autoridade s garantias, trazendo mais dados ou informaes tericas. Nesse esquema, como se pode observar pela coeso racional, parece no haver espao para a retrica. Conforme Abbagnano (1999), a retrica a arte de persuadir com o uso de instrumentos lingsticos. Essa arte tem como caracterstica principal sua independncia em relao disponibilidade de provas ou de argumentos que produzam conhecimento real ou convico racional. O objetivo da retrica persuadir, por meio de
Gostaria de agradecer: CAPES pelas bolsas de doutorado e de estgio no exterior (Programa PDEE); e Tnia Sperb e Silvia Parrat-Dayan pelas leituras atentas s verses anteriores desse manuscrito.. 2 Endereo para correspondncia: Av. Bento Gonalves, 9500, Sala D114, Campus do Vale, 91501 970, Porto Alegre, RS. E-mail: exlerbr@yahoo.com.br
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discursos, aqueles que devem tomar partido de uma ou outra tese em algum tribunal, conselho, assemblia ou outra reunio pblica. Portanto, o retrico hbil em convencer a maioria das pessoas sobre qualquer assunto, falando contra todos que se lhe oponham e conseguindo ser mais persuasivo que qualquer debatedor. Por isso, algum poderia mesmo supor que a retrica estaria mais pertinente poltica ou ao Direito. Isso no seria inimaginvel, uma vez que pelo ideal da objetividade cientfica, o sujeito poderia afastar seu tom discursivo das caractersticas pejorativas da oratria, que aproximam a retrica ao discurso pomposo e empolado, porm vazio de contedo. Entretanto, a se estaria esvaziando o contedo da prpria retrica. No entanto, mesmo na cincia moderna o uso da retrica como ferramenta de persuaso se encontra disseminado. Regner (1998) desenvolveu um exame dos procedimentos explicativos e das estratgias argumentativas encontradas no clssico Origem das Espcies, de Charles Darwin. Entre as estratgias argumentativas que poderiam ser entendidas como retricas Regner lista as seguintes: a) defender a teoria, deslocando o teor da objeo; b) alegar que a evidncia desfavorvel no existe; c) alegar que a evidncia disponvel no fatal teoria; d) alegar que a evidncia arrolada foi adequadamente examinada; e) alegar que a evidncia no desqualifica a teoria; f) alegar que as evidncias favorveis e desfavorveis devem ser assim examinadas luz da integridade do contexto explicativo; g) alegar que a evidncia no afeta qualquer teoria em particular, ou que, em qualquer caso, no dispe de slido fundamento; h) alegar que a evidncia arrolada no afeta ao adversrio; i) alegar ter sido malinterpretado; j) desqualificar as razes da teoria do oponente; l) desqualificar a evidncia favorvel e enfatizar a evidncia

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favorvel teoria; m) examinar detidamente os aspectos aparentemente favorveis da teoria que coloca a dificuldade ou a objeo e logo apontar sua deficincia; e, n) apelo nossa ignorncia (quando no se dispe de razes a dar). Nos livros de divulgao cientfica ou nos manuais didticos da cincia cognitiva, p. ex., a maioria dessas estratgias argumentativas pode ser encontrada. Como no se quer ser demasiado retrico em relao ao cognitivismo tradicional, nas prximas sees situa-se o debate entre as perspectivas de Chomsky e de Piaget, procurando-se repens-lo em uma perspectiva psicobiolgica, indica-se alguns argumentos retricos que so utilizados para deter o debate e, finalmente, apresenta-se uma reviso de artigos em neurobiologia que corroboram o compromisso entre o inato e o adquirido suposto por Piaget (1996). Situando o debate Em outubro de 1975 foi promovido pelo Centro Royaumont para uma Cincia do Homem um simpsio cujo objetivo era propiciar um debate entre os programas cientficos de Chomsky (a lingstica generativa) e de Piaget (a epistemologia gentica), considerados, poca, em pleno desenvolvimento e paradigmticos. Esse debate contou com a participao de pesquisadores de diversas reas como: lingstica, psicologia, epistemologia, neurobiologia, etologia, psicologia animal, antropologia, inteligncia artificial e filosofia. Pensava-se, atravs desse debate, procurar possveis relaes entre o inato e o adquirido, entre estruturas biolgicas e estruturas cognitivas. Conforme o organizador do livro que resultou desse simpsio, Piattelli-Palmarini (1978/1987), ao realizar uma confrontao direta e aprofundada entre tais programas cientficos, supunha-se chegar a uma sntese transdisciplinar dos temas em debate. Um objetivo, obviamente, muito audacioso. Uma demonstrao menos ambiciosa desse debate pode ser encontrada, p. ex., nas entrevistas empreendidas, por Rieber e Voyat (1981), com alguns de seus participantes. Nos prximos pargrafos, revisa-se esse debate, procurando mostrar alguns depoimentos dos debatedores. Obviamente, essa uma reconstruo entre outras possveis. Uma vez que a defesa do programa cientfico de Chomsky feita, alguns anos mais tarde, pelo organizador do livro originado nesse debate (Piattelli-Palmarini, 1994), comea-se por se situar o debate atravs das posies iniciais assumidas por Chomsky (1978/1987). Para esse lingista, a linguagem humana seria vista como uma capacidade geneticamente determinada, como uma componente do esprito humano, que especificaria uma certa espcie de gramticas humanamente acessveis. A gramtica , por ele, entendida como um sistema que especifica as propriedades fonticas, sintticas e semnticas de uma srie infinita de frases possveis. Por isso, no seio de uma determinada comunidade

lingstica, mesmo entre crianas com experincias pessoais singulares so adquiridas gramticas comparveis. Dessa forma, assim como para as gramticas, Chomsky supe que exista um sistema fixo e geneticamente determinado que balize o desenvolvimento de toda linguagem. Resumindo sua posio inicial no debate, pode-se dizer que Chomsky presume que a criana desenvolve estruturas cognitivas de forma anloga, balizadas pelo herdado. Nesse sentido, ele compara os rgos fsicos com o que chama de rgos mentais. Tanto uns como outros seriam determinados por propriedades prprias espcie e geneticamente determinados. Apesar de, nos dois casos, a interao com o ambiente ser necessria para desencadear o desenvolvimento, porque influi sobre as estruturas que se desenvolvem e as modela, Chomsky declara que a interao do organismo com o ambiente insuficiente para dar conta do carter e da origem das estruturas mentais de base (Ex.: a estrutura sinttica das linguagens). Ou seja, h alguma coisa de inato na origem dessas estruturas mentais. Por outro lado, conforme Piaget (1978/1987), tambm ao incio do debate, no existiriam no homem estruturas cognitivas a priori ou inatas. Somente o funcionamento da inteligncia seria hereditrio, engendrando as estruturas a partir da organizao de aes sucessivas exercidas sobre os objetos fsicos e, depois, mentais. Por isso, ele compreende que o problema epistemolgico central do debate entender como se efetuam as criaes cognitivas e porque, resultando de construes no prdeterminadas, elas podem se tornar logicamente necessrias durante a ontognese. Nesse sentido, Piaget assevera que, assim como nos processos biolgicos, a auto-regulao tambm comum aos processos mentais, cujas razes so evidentemente orgnicas. A autoregulao , ao mesmo tempo, capaz de conservar o passado e de se ultrapassar sem cessar. Ao se ultrapassar, a auto-regulao se torna uma auto-organizao, que conduz a estruturas novas. Portanto, Piaget sugere que na direo da auto-organizao, e no apenas na hereditariedade, que convm procurar a explicao biolgica das construes cognitivas e da aquisio da linguagem. Nesse momento, cabe lembrar que neste artigo no sero abordados todos os temas que foram debatidos naquela ocasio, at porque isso exige um trabalho de maior envergadura, envolvendo diversas reas de conhecimento. Alm do mais e pelo mesmo motivo, tambm, no sero discutidos todos os temas relacionados biologia. Com isso, quer-se dizer que no sero questionados os dados que justificam as concluses de Piaget e Chomsky sobre a linguagem e a aprendizagem. A ateno ser restrita ao sistema neural que serve de substrato emergncia das faculdades mentais. Ento, antes que se apresentem algumas idias que cruzaram o debate, vale refinar os termos do desacordo, que no tanto entre o inato e o adquirido, como se colocou ao incio. O embate entre as opinies parece se dar entre compreenses biolgicas:
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sero a linguagem e a cognio geneticamente determinadas (Chomsky) ou auto-organizveis na interao entre o agente e o ambiente (Piaget)? Durante o debate em si, Chomsky criticou o fato das estruturas cognitivas desenvolvidas pelo esprito serem geralmente consideradas e estudadas de forma diferente das estruturas orgnicas desenvolvidas pelo corpo. Por isso, sugere que: no h razo alguma para que um pesquisador independente, livre de qualquer doutrina tradicional, adote esta maneira de ver (p. 65). Ento, aconselha que o pesquisador aborde o estudo de estruturas cognitivas, como a linguagem humana, de uma maneira anloga quela segundo a qual estudaria um rgo como o olho, o fgado ou o corao, procurando determinar: 1) as suas caractersticas num indivduo dado; 2) as suas propriedades gerais, invariveis de uma espcie para outra, fazendo abstrao de qualquer ausncia flagrante; 3) o seu lugar num sistema de estrutura desse tipo; 4) o curso do seu desenvolvimento no indivduo em questo; 5) o fundamento geneticamente determinado deste desenvolvimento; e, 6) os fatores que fizeram nascer esse rgo mental no decurso da evoluo. Dessa forma, Chomsky supe que se confirmaria o determinismo gentico na emergncia da gramtica universal e de outras estruturas cognitivas. Essa proposta parece necessitar de uma aclarao sobre as efetivas relaes entre o indivduo (pontos 1 e 4) e a espcie do qual faz parte (pontos 2, 3, 5 e 6). Em outros termos, pode-se dizer que necessrio procurar pelas relaes entre a ontognese e a filognese, e isso em relao cognio e linguagem. O programa cientfico de Piaget (1970, 1977, 1967/1996) no se eximiu de tais necessidades. Porm, Chomsky nega a plausibilidade da hiptese piagetiana de que as construes da inteligncia sensrio-motora possibilitam o carter da funo mental. Essa negao tem como ncora a sua analogia dos rgos mentais, pois tal hiptese lhe parece to difcil como aceitar afirmaes segundo as quais as propriedades fundamentais do olho, ou do crtex visual, ou do corao se desenvolvem a partir das aes sensrio-motoras. Como sempre, preciso um certo cuidado com a interpretao de teses, pois conforme indicou Papert (1978/1987) durante o debate, uma interpretao ingnua dizer que para Piaget nada inato e tudo emerge do desenvolvimento. No prprio da obra de Piaget esse tipo de dualismo, pelo contrrio suas interpretaes costumam ser dialticas. Ento, o que afirma Piaget, em um tpico corte para efeito de estudo, que: se se estabelecer uma lista das estruturas, das noes e das regras (qualquer que seja o nome que se lhes d) presentes na inteligncia do adulto, e se se perguntar qual destas inata, a resposta ser nenhuma (p. 147). Dessa forma, em relao cognio, o que for pensado como inato no ser uma parte separvel do esprito adulto. Portanto, uma vez que Piaget recusa a hiptese de uma prprogramao em sentido restrito, o que ele considera inato uma capacidade geral de recompor os sucessivos nveis de uma
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organizao cognitiva cada vez mais avanada (Inhelder, 1978/ 1987). Alm do mais, preciso admitir que tais capacidades inatas, para as quais existem provas neurolgicas, esto montadas no sistema nervoso central (Toulmin, 1978/1987, p. 391). Isso til para pr em evidncia a histria do desenvolvimento do sistema cognitivo (S). P. ex., ao nascimento do beb, tem-se o estado inicial do sistema (S0). Em algum momento, ele atinge o estado final (Sf). No intervalo entre tais estados, existem vrios estados intermedirios (S i), alguns singulares, que so teis para contar a histria desse desenvolvimento. Com isso, possvel interpretar que grande parte da obra de Piaget esteve relacionada pesquisa das entidades intermedirias suscetveis de desempenhar um papel de precursor das estruturas cognitivas presentes no adulto ou at na criana, seja qual for a sua idade. Porm, conforme Papert (1978/1987), S0 e Sf so estruturas profundas e no so diretamente acessveis. Por conseqncia, surgem divergncias entre diferentes observadores desse sistema e isso se manifesta atravs de suas proposies tericas, como no caso do debate que est sendo revisado. Nessa compreenso, segundo Toulmin (1978/1987), as capacidades particulares que Chomsky atribui criana, como a da gramtica universal (que constrange o universo de busca gramatical e a seleo de palavras e de estruturas sintticas), so aparentemente muito especficas para serem verossmeis e parece difcil conceber quais poderiam ser as suas contrapartidas neurolgicas. Assim, no seria propriamente uma regra lingstica que seria inata, mas um precursor mais geral o que, em si, conduz a tese de Chomsky para uma posio mais piagetiana (Papert, 1978/1987, p. 152). Alm disso, Piaget indica que sua hiptese de precursores da linguagem produzidos pela inteligncia sensrio-motora foi admitida, de forma independente, por pesquisadores da origem da linguagem, como Roger Brown e Eric Lenneberg. Ainda que seja isso retrico poderia ser uma mostra suficientemente que a hiptese do inatismo intil para a coerncia do belo sistema de Chomsky (Piaget, 1978/1987, p. 59). Entretanto, em uma perspectiva neurobiolgica, possvel verificar que, embora a metfora crebro-fgado possa at ser til para um pblico de lingistas, ela enganadora para psiclogos e bilogos, como declarou Changeux (1978/1987) durante o debate. Isso justamente porque o neurnio infinitamente mais complexo que um hepatcito. A maior complexidade est relacionada aos prolongamentos axniais e dendrticos que possuem o neurnio. Dessa forma, o neurnio pode estar em relao com vrios milhares de outras clulas, em diversos conjuntos, o que certamente um hepatcito no pode fazer. Assim, as funes essenciais do sistema nervoso, e em particular a capacidade de aprender, so determinadas por estas relaes intercelulares (p. 268). Normalmente, o prprio sistema nervoso humano considerado tanto pelo lingista, quanto pelo psiclogo como uma caixa negra. Somente as regras das relaes entrada-sada

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so descritas no adulto normal ou no decurso do desenvolvimento. Uma descrio satisfatria de qualquer comportamento, que superasse esse modelo de caixa negra, deveria obrigatoriamente incluir: 1) a anatomia dos circuitos neurnicos referidos; 2) a atividade desses circuitos; e, 3) os sinais que o organismo recebe atravs dos rgos sensoriais. Tal tarefa parece ampla por demais na prtica, mas possvel em teoria. Essa proposio, sem dvida, mais fcil de ser realizada em sistemas simples. P. ex., o determinismo gentico quase absoluto num pequeno invertebrado, um nematide ou um crustceo. Mas bem menos rigoroso no crebro de um vertebrado. Por isso, a dificuldade que se tem em sistemas mais complexos, como os associados cognio, em geral, e linguagem, em particular. Conforme Changeux (1978/1987), a fraca quantidade de informao gentica disponvel contrasta com a extrema complexidade estrutural do sistema nervoso central. Por ocasio do debate, ainda, declarou que: nada se obteve das tentativas para encontrar relaes fundamentais entre codificao gentica e armazenagem da informao no crebro (p. 268). Entretanto, Changeux indicou que j no comeo do Sculo XX, o mecanismo proposto por Ramn y Cajal3 reteve a ateno de geraes de neurobilogos: o estado de atividade do sistema nervoso em desenvolvimento participa no estabelecimento da conectividade final (p. 274). Nesse sentido, pode-se postular que o programa gentico dirige a interao conveniente entre as principais categorias de neurnios (p. 276). Porm, como ser mostrado em uma prxima seo, o funcionamento desse mecanismo ainda est em debate. Aps a entrada da perspectiva neurobiolgica no debate, Piaget agradece a Changeux por ter analisado os compromissos possveis entre ele e Chomsky. Tambm declara que, durante o simpsio, pretendeu encontrar esse compromisso, ao admitir a hereditariedade de funcionamento das prprias construes. Finalmente, ressalvou: no conheo nada de neurologia, mas ao ler um trabalho de Paul Weiss4 sobre a formao do sistema nervoso, fui tocado pela sua recusa em admitir uma programao fixa e sua insistncia em querer mostrar variaes, possveis tambm, segundo os indivduos (p. 281). Na introduo do livro que resultou do simpsio, apesar das manifestaes divergentes arroladas at aqui, o seu organizador (Piattelli-Palmarini, 1978/1987) professara um ato de f em um exerccio de futurologia:
[na verdade] a elaborao mental dos dados lingsticos traduzir-seia por uma classe de sucesses particulares entre estes micro-estados [neurnicos, caracterizados por separaes discretas entre parmetros locais] ... preciso pensar que os neurobilogos do ano 2000 se
Santiago Ramn y Cajal (1852 1934) foi agraciado com o Prmio Nobel de Fisiologia e Medicina, juntamente com Camillo Golgi (1843 1926), em 1916, por seus estudos sobre a estrutura do crtex cerebral. 4 Paul A. Weiss (1898 1989) foi durante mais de quatro dcadas pesquisador no Rockfeller Center e conduziu importantes pesquisas sobre o sistema nervoso de vertebrados que contriburam para o desenvolvimento da neurobiologia.
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encarregaro de precisar a natureza destes estados. ... Se semelhante realizao pertence ainda ao domnio da fico cientfica, o que importa, doravante, que esta identidade no parece colocar qualquer problema de princpio. (p. 43)

Essa tendncia de desautorizar, silenciar e/ou eliminar a perspectiva que divergente em relao a que adota, usando com habilidade o arsenal retrico, bastante utilizada por PiattelliPalmarini e pode ser evidenciada nas introdues e nas concluses que faz a cada captulo do livro. Quase duas dcadas depois do simpsio, Piattelli-Palmarini (1994) volta ao assunto do debate em um artigo de reviso. Nele presume que os recentes desenvolvimentos em gramtica generativa e os novos dados em aquisio da linguagem, associados a refinamentos tericos da tese de Chomsky, refutam a hiptese piagetiana que a linguagem construda sobre abstraes de esquemas sensrio-motores. Este artigo no trata da gramtica generativa e da aquisio da linguagem natural, portanto no sero apresentados dados que refutem ou corroborem as teses de Chomsky ou de Piaget. Dessa forma, o pargrafo anterior serve para evidenciar a adeso de Piattelli-Palmarini. Conforme Piattelli-Palmarini (1994), Piaget assumira que concordaria com Chomsky em todos os tpicos importantes, chegando a afirmar que poderia haver um compromisso entre suas posies. Segundo sua compreenso, Piaget considerava que o potencial divisor do debate sobre o inatismo seria, ao final, um no-debate (ou pelo menos no um divisor) porque ele tambm concordava que existe um ncleo fixo subjacente a todas as atividades mentais, inclusive a linguagem, e que este ncleo considerado pela biologia humana. O nico debate, ento, seria avaliar a exata natureza deste ncleo fixo e o grau de sua especificidade. Nesse novo debate, a posio piagetiana consistiria na minimizao do papel de fatores inatos, enquanto a chomskyana indicaria a maximizao desses fatores. No mesmo artigo, mais adiante, Piattelli-Palmarini (1994) conjectura que a viso de Piaget sobre a natureza, a origem e a evoluo do ncleo fixo sofrera severa crtica dos bilogos moleculares presentes ao debate, citando Franois Jacob e Jan-Pierre Changeux, principalmente em relao sua noo de fenocpia. Nesse caminho, o autor chega a falar da alienao de Piaget da tendncia atual da biologia e que ela foi consumada outra vez durante o simpsio, assim: evidentemente, ele no sabia sobre o que estava falando (p. 325). Pode-se facilmente refutar esses argumentos retricos. Podem ser dados trs contra-argumentos, depreendidos do prprio livro que resultou do debate (Piattelli-Palmarini, 1978/ 1987). Primeiro, no h a declarada alienao de Piaget sobre a biologia atual, mesmo porque Piaget concordou com as compreenses de Changeux sobre a fenocpia. Segundo, isso descaracteriza Piaget como bilogo de formao. Terceiro,
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no demonstra que a convergncia do pensamento entre os bilogos Piaget e Changeux se d basicamente sobre os mesmos autores: Ludwig von Bertallanfy e Ernst Mayr, p. ex. Seguindo o curso da argumentao, Piattelli-Palmarini (1994) supe que a falta de percepo de Piaget em compreender as diferenas fundamentais entre as suas posies e as de Chomsky foi, em essncia, responsvel pela lacuna entre o debate surgido no simpsio e o debate posterior, que Piaget esperava ser hbil para idealizar. Para esse autor, com o passar dos anos, tornou-se evidente que o debate no foi o que Piaget esperava, alm do mais comeou a ficar claro para qualquer um, exceto possivelmente para o prprio Piaget, que nenhum compromisso poderia possivelmente ser achado (p. 321). Esse outro argumento terico que pode ser contestado. Pode-se verificar, p. ex., a partir de uma interpretao da filosofia das cincias (Bunge, 1988; Bunge & Ardila, 1987) que a falta de compreenso estaria com Chomsky, a quem faltara, entre outras coisas, uma aclarao semntica sobre o termo inato. Bunge e Ardila (1987) alertam para no se fazer confuso entre os termos herdado e inato. Veja-se: o repertrio de comportamento inato de um animal parte do repertrio de comportamento herdado. P. ex., todos os mamferos podem mamar desde o primeiro momento, esse um comportamento inato. Mas alguns no andam at vrios meses depois, tal comportamento herdado. Embora esteja tambm programado, no est maduro no momento do nascimento. Somente o organismo adulto possui completo o repertrio da conduta herdada. Em resumo, se d a incluso: Inato C Herdado C Total. Segundo Bunge, Chomsky no se ocupou de distinguir entre inato e de nascimento (herdado) quando afirmou que a gramtica universal um esquema inato. Bunge entendeu que a capacidade de aprender coisas tais como uma gramtica universal uma capacidade que possumos de nascimento, mas que o processo real de aprendizagem no se d at depois do estgio do balbucio. A reviso empreendida por Piattelli-Palmarini (1994) compreendeu somente os trabalhos sobre o desenvolvimento em lingstica e aquisio da linguagem com vis em Chomsky. Em seu artigo, chega inclusive, em nota de rodap, a agradecer a Noam Chomsky pelas sugestes e revises que fizera no texto original. Ele nada cita sobre a outra posio do debate, que foi representada, no simpsio, por Jean Piaget, Brbel Inhelder e Simon Papert, p. ex. Por fim, Piattelli-Palmarini tambm apia suas asseres sobre as compreenses neurobiolgicas inatistas do programa cientfico de Changeux. Entretanto, este artigo no um artigo de rplica s posies de Piattelli-Palmarini (1994). Elas so citadas para mostrar os equvocos ou os objetivos que o uso da retrica pode ensejar: encerrar um debate que segue em curso na arena cientfica.
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Ento, seguindo uma perspectiva piagetiana - que procura uma sntese de perspectivas atravs da integrao de dados de pesquisa e de teorias de diversos ramos do conhecimento, e quando isso no possvel procura preservar o debate sero apresentadas nas prximas sees refutaes concluso de Piattelli-Palmarini (1994) que o debate estaria encerrado, que ele seria tanto impossvel como indesejvel (p. 342) e que o prmio iria para Noam Chomsky. Repensando o debate Conforme Bunge e Ardila (1987), a psicologia poder adquirir no Sculo XXI o glamour que distinguiu a fsica na primeira metade do Sculo XX e que a biologia possuiu na segunda (e ainda hoje). Entretanto, para esses autores, a chegada nesse patamar envolveria tanto uma reorientao filosfica da comunidade de psiclogos, quanto observncia de dados experimentais disponibilizados pelo conjunto mais amplo do pensamento cientfico. A direo dessa perspectiva poderia assumir muitos nomes, um deles seria a psicobiologia. Para esses autores, seria preciso assumir que uma psicologia do desenvolvimento (ou gentica) pura (sem crebro) nada explicaria. Portanto o desenvolvimento humano seria compreendido como um processo biossocial de reorganizao neural entrelaado com socializao. Assim, somente uma biopsicologia desenvolvimentista unida com uma psicologia social incluiria a promessa de explicaes cientficas que visem ao desenvolvimento. Entretanto, nesse artigo o foco est somente sobre o biossistema neural. Na perspectiva psicobiolgica, assume-se que o comportamento um resultado de processos neurnicos, que so algumas vezes provocados por estmulos externos. Nesse sentido, considera-se que os estados mentais so estados cerebrais de um tipo especial. Dessa forma, os processos comportamentais e mentais, para efeitos de estudo, podem ser agrupados em trs grandes famlias: motor, afetivo e cognitivo. As atividades motoras seriam as funes especficas do sistema neuromuscular. Os processos afetivos (prazer, dor, amor, dio, raiva, ansiedade, etc.) estariam relacionados ao sistema lmbico. Finalmente, os processos cognitivos (percepo, imaginao, pensamento, etc.) seriam as funes especficas dos sistemas crtico-talmico e crtico-lmbico. Nessa direo, Bunge (1988) reconhece a importncia de Piaget e de Chomsky para o debate sobre mente e crebro. Confor me esse autor, Piaget comeou a investigar a emergncia e o desenvolvimento das capacidades mentais nas crianas e nos adolescentes. Por sua vez, Chomsky lanou um ataque direto contra a psicologia sem mente - entretanto, lamentavelmente, sem preservar o sistema nervoso. Bunge (1988) sugere que os debates em torno da mente devem ser tomados em uma orientao filosfica que ele denomina por materialismo emergentista (ou sistmico). O

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emergentismo se expressa por uma tese segundo a qual a mentalidade uma propriedade emergente que somente possuem os animais dotados de um sistema nervoso extremamente complexo e plstico. Assim, nessa perspectiva, compreende-se que:
... o SNC [sistema nervoso central] no uma entidade fsica nem, em particular, uma mquina seno que um biossistema, isto , uma coisa complexa dotada com propriedades e leis peculiares dos seres vivos, algumas muito peculiares ou seja: algumas das leis e propriedades que possui o SNC no as compartilham todos os biossistemas. (p. 28)

Como todo biossistema, o SNC no invarivel, ele tem tanto uma histria em relao vida do animal (ontognese), quanto ao longo da histria das populaes animais (filognese). Presume-se que deva existir, ainda, algum grau de integrao entre essas histrias. necessrio ressaltar que o materialismo emergentista no resolveu por si s o problema mente-crebro. No o fez e no o far porque o materialismo emergentista uma filosofia que somente proporciona um andaime para a investigao cientfica detalhada dos principais problemas sobre o humano. Segundo Bunge (1988), essa empreitada cientfica pertence, principalmente, aos neurocientistas, aos psiclogos e aos neurologistas. E eles devem atacar [esse problema] como cientistas, no como filsofos aficionados, nem como telogos (p. 230). nesse sentido, que na seo anterior se quis evidenciar o uso da retrica na cincia. A seguir, restringe-se foco nos processos cognitivos. Uma das mais vivazes e recentes controvrsias no debate sobre o inato e o adquirido est relacionada aprendizagem da linguagem (Bunge & Ardila, 1987). Conforme o materialismo emergentista, compreende-se que a aprendizagem envolve a aquisio de funes neurnicas novas e requer a presena de sistemas neurnicos plsticos (tambm chamados de psicones). Dessa forma, a plasticidade uma disposio neurnica, a aprendizagem sua realizao (Bunge, 1988). Em nvel biolgico, a aprendizagem consiste no reforo das conexes sinpticas (hiptese de Donald Hebb5 ). Essas podem ser estudadas em animais relativamente simples, p. ex., os invertebrados. Tais estudos revelaram que parecem existir trs tipos de sinapses, ou, melhor, de conexes sinpticas, relacionadas aprendizagem: 1) elstica (no resulta modificao como resultado da atividade); e, 2) plstica, subdividida em duas: a) habituao (diminui quando se repete a estimulao); e, b) aprendizagem (aumenta quando se repete a estimulao).
Donald Olding Hebb (1904 1985) , muitas vezes, considerado o pai da psicobiologia cognitiva. Ele foi professor de psicologia na Universidade de McGill, no Canad. Seu trabalho mais famoso envolveu o papel da covariao do peso sinptico entre dois neurnios.
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Portanto, um animal que est aprendendo, est ampliando seu espao de estados neurais. Esta ampliao pode ser: i) quantitativa, em que conserva os mesmos eixos, modulando e coordenando a atividade dos sistemas neurais previamente existentes; ou, ii) qualitativa, muda algum eixo, consistindo na emergncia de novos sistemas neurais de tamanhos considerveis. Esses postulados, descritos por Bunge (1988), reportam aos trabalhos clssicos de Ramn e Cajal e de Hebb e encontram recentes expresses concretas e experimentais, como nos trabalhos de Diamond (2001), Quartz (1999), Quartz e Sejnowski (1997) e Rapoport (1999). Assim, possvel dizer que toda aprendizagem, por simples que seja, criativa, uma vez que consiste na emergncia de pautas de atividade neurnica que no esto programadas geneticamente seno que foram formadas na vida do animal. Nesse sentido, Bunge (1988) conclui que: o que est programado a capacidade de aprender (p. 157). Alm disso, a aprendizagem, tambm, afeta o reservatrio gentico e de uma maneira indireta afeta a evoluo. Ou seja, por aumento ou diminuio das chances de reproduo, o comportamento aprendido pode afetar a distribuio dos genes na populao (Bunge & Ardila, 1987). A aquisio ou a aprendizagem da linguagem possuiria uma explicao nessa direo. Compreendendo assim, o ser humano no nasce com uns conhecimentos de determinados traos estruturais bsicos comuns a todas as linguagens naturais (tese de Chomsky). Nascemos com um trato vocal, com as chamadas reas de Wernicke e de Broca e com sistemas neurnicos subsidirios. Depois, temos um meio social que estimula a aquisio e o desenvolvimento das linguagens verbais. Nosso legado anatmico e social nos permite mobilizar quantos sistemas neurnicos sejam precisos para produzir ou compreender a fala. Obviamente, isso tambm teve uma evoluo filogentica. O crebro e o trato vocal devem ter evoludo harmonicamente um com o outro e ambos em relao ao meio ambiente e sociedade. Introdues a esse tema podem ser encontradas nos livros de divulgao de Gould (1992) e de Leakey (1994). Dessa forma, conforme sugerem Bunge e Ardila (1987), somente um estudo biopsicolgico envolvendo um exame do tecido nervoso pode ser hbil para decidir se possvel (ou impossvel) para um animal aprender alguma coisa, bem como se certas mudanas qualitativas podem ocorrer ou no em dada idade. Em uma prxima seo sero revisadas evidncias que mostram a existncia de perodos crticos e/ou de maior crescimento neurnico, o que suporta a hiptese bem conhecida de Piaget que o desenvolvimento cognitivo no contnuo, mas procede atravs de diferentes estgios qualitativos. Antes, porm, parece interessante fazer uma breve reviso de como Piaget encarara a perspectiva neurobiolgica, ainda que esse termo no fosse de uso comum na ocasio.
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Piaget e a perspectiva neurobiolgica poca de seus trabalhos tardios, Piaget reclamava que os psiclogos e epistemlogos se ocupam muito pouco da biologia e, por sua vez, os bilogos ignoravam os problemas da adaptao cognitiva (Piaget, 1970). Embora o quadro atual seja um pouco diferente, no est totalmente disseminado. Em relao ao desenvolvimento cognitivo, ainda so necessrias muitas atividades de integrao de campos de conhecimento. Nesse sentido, Piaget apontara que o problema essencial consistia em compreender o papel da atividade nervosa na passagem da assimilao material das substncias e energias assimilao funcional das informaes exteriores, o que caracteriza a assimilao cognoscitiva (Piaget, 1967/1996, p. 250). Conforme Bunge (1988) assevera, a investigao desse problema deve envolver as noes de biossistemas. E isso era muito caro a Piaget. Ele compreendera, a partir de seus resultados epistmicos dos processos gerais de integrao orgnica e mental, que as idias de sistemas e de equilbrio se impunham com toda a evidncia (Piaget, 1977). No nvel neurolgico, ele encontrara nos trabalhos de Weiss os conhecimentos sobre o substrato neurnico que corroboravam seus resultados epistmicos. Piaget verificou que Weiss demonstrara, em 1969, que as variaes de um sistema como unidade de conjunto so inferiores soma das variaes das partes. Ento, se a totalidade varia menos que os seus elementos e esses so arrastados por um fluxo contnuo, possvel concluir que tal totalidade o centro de uma dinmica global, enquanto poder de integrao e de direo. Dessa forma, sups que parecia evidente que a coerncia e a estabilidade do trabalho cognitivo fornecido pela atividade cerebral (e isso desde a memria elementar s ilaes dedutivas mais sistemticas) so o resultado no de conservaes estticas, mas de reconstrues dinmicas perptuas (Piaget, 1977, p. 79). Na tentativa de solucionar a questo sobre a reatividade nervosa, Piaget prope a hiptese de que a reatividade nervosa (excitao e inibio) assegura a transio entre a assimilao fisiolgica (ou seja, integrao das substncias e energias exteriores na estrutura e no funcionamento do organismo), e a assimilao cognoscitiva (i. e., a integrao dos objetos ou situaes nos esquemas de ao) e finalmente nos esquemas operatrios ou conceituais. Porm, faz questo se sublinhar que existem ainda atividades nervosas espontneas e endgenas (Piaget, 1967/1996, p. 251). Finalmente, serve de heurstica registrar a preocupao que Piaget tinha em integrar conhecimentos cientficos. Ele afirmara (Piaget, 1967/1996), p. ex., que a existncia do desenvolvimento evolutivo ou genealgico se tornou cada vez mais provvel devido aos resultados convergentes de quatro disciplinas distintas: a paleontologia, a anatomia comparada, a embriologia e a gentica.
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Essas diferentes disciplinas poderiam ser teis para tematizar e atualizar os modelos tericos de Piaget, principalmente o relacionado equilibrao das estruturas cognitivas. Isso pode servir como orientao para trabalhos futuros, por ora se quer empreender uma anlise da perspectiva neurobiolgica, que mais recente e, talvez, mais influente. Perspectivas neurobiolgicas O empreendimento cientfico de Jean-Pirre Changeux possui envergadura, no foi fortuito ele ter sido convidado para o simpsio de 1975. Na poca ele despontava, estava com 39 anos e acabara de assumir como professor do Collge de France e como pesquisador no Institut Pasteur. Alm da interveno de Changeux no simpsio, Piaget manifestou no seu ensaio sobre a evoluo (Piaget, 1977) conhecer o trabalho de Changeux pela aula inaugural que ele dera ao assumir a ctedra no Collge de France. Nas citaes que faz ao comentar a perspectiva psicobiolgica, Piaget se apropria do que declarado por Changeux para enfatizar a compreenso que a epignese funcional ... conduz a uma economia de genes (p. 146), bem como sua interpretao da aprendizagem, pelo qual o organismo torna-se receptivo a uma combinao de signos que tambm ele pode produzir (p. 147). No entanto, provavelmente Piaget no chegou a conhecer o trabalho de Changeux em pormenores, no verificando as compreenses que eram dadas ao prprio mecanismo da epignese funcional e sua relao com a interpretao da aprendizagem. Nesse sentido, til resgatar quais so as interpretaes de Changeux para tal mecanismo. Isso pode, p. ex., ser feito atravs de seu livro de divulgao sobre a constituio neuronal do humano (Changeux, 1983/1997). Nessa interpretao, diz-se que a mquina cerebral seria uma montagem de neurnios. Assim, os objetos mentais so identificados como um estado fsico e material criado por atividade transiente, tanto eltrica quanto qumica, em uma reunio de neurnios em vrias reas corticais especficas. Essa reunio, que pode ser descrita matematicamente por grficos neurais, seria discreta, fechada e autnoma, mas no homognea. Por isso os neurnios apresentariam diferentes singularidades, construdas no curso do desenvolvimento embrionrio e ps-natal. Quando cessa o desenvolvimento embrionrio e o beb humano nasce, os neurnios corticais parariam de se dividir. O seu nmero mximo seria ento fixado, diminuindo em nmero atravs da vida. Durante o desenvolvimento embrionrio, at que a ltima diviso de neurnios tenha tomado lugar, axnio e as rvores dendrticas ramificariam e expandiriam exuberantemente. O crescimento seria excessivo e possibilitaria uma ampla diversidade de possveis conexes sinpticas entre os neurnios. No entanto, esse estgio seria temporrio e, posteriormente, um fenmeno regressivo rapidamente

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interferiria. Os neurnios morreriam e uma considervel poro de dendritos e de ramos de axnios seria podada. Assim, muitas atividades sinpticas desapareceriam. Os pulsos eltricos e qumicos atravessariam a rede neurnica desde estgios muito iniciais de sua formao, colaborando para o mecanismo de seleo das conexes entre os neurnios. Os pulsos comeariam espontaneamente, mas seriam depois evocados pela interao entre o recm-nascido e o seu ambiente. Por isso, conforme Changeux (1983/1997), a feio principal das conexes entre os rgos sensrios, o sistema nervoso central e os rgos motores, bem como as conexes entre os principais centros do crebro, estariam todos deter minados ao nascimento. Cabendo a etapa de desenvolvimento ps-natal apenas a seleo das conexes previamente estabelecidas. A singularidade fenotpica estaria, assim, relacionada s possveis diferente selees que poderiam ser feitas na interao entre o sujeito em desenvolvimento e seu ambiente. Por esse vis inatista, Changeux desenvolve uma proposio terica para a epignese chamada de estabilizao seletiva das sinapses. Atravs dessa proposio, supe-se que as principais caractersticas das organizaes anatmica e funcional do sistema nervoso so preservadas de uma gerao para outra e so sujeitas do determinismo do conjunto de genes que as produziram por um envelope gentico. Esse envelope controla: 1) a diviso, a migrao e diferenciao das clulas nervosas; 2) o comportamento do crescimento; 3) a identificao mtua por categorias de clulas; 4) a formao de conexes comuns; e, 5) o comeo da atividade espontnea. Changeux admite que existam poucos dados experimentais que corroborem esses postulados tericos sobre a epignese. No livro, apresenta dados relacionados juno neuromuscular da galinha e do crtex cerebral de ratos. Por outro lado, ressalta que esses conceitos tm sido produzidos atravs de um modelo matemtico, que seria, por necessidade, simplificado e esquemtico, mas autnomo em relao realidade biolgica. Resumindo a proposio terica, se se considerar que o crescimento dos axnios e das rvores dendrticas inato e que a estabilizao seletiva define as caractersticas adquiridas, o inato pode ser diferenciado do adquirido somente por um detalhado estudo ao nvel sinptico. No entanto, esse estudo dificultado pela ntima associao do crescimento e da epignese e suas alterao no tempo. Assim, tem-se a impresso que o sistema comea mais ou menos ordenado e ele recebe instrues do meio ambiente. Se tal teoria est correta, a atividade espontnea ou evocada somente seria efetiva se neurnios e suas conexes existissem antes que a interao com o mundo externo acontecesse. A seleo epigentica influenciaria, portanto, o substrato

sinptico. Dessa forma, conforme Changeux (1983/1997) aprender estabilizar combinaes sinpticas pr-estabelecidas, e eliminar o excesso. Por isso, aprender eliminar (p. 229). Conforme a interpretao da realidade biolgica feita por Piaget (1967/1996, 1970, 1977), haveria algum grau de relao entre as maturaes biolgica e a neurnica e o desenvolvimento cognitivo do indivduo. Portanto, o mecanismo de organizao neurnica postulado por Changeux muito pouco parece com os postulados epistemolgicos enunciados por Piaget. Dessa forma, se a interpretao biolgica e os postulados epistemolgicos de Piaget estiverem corretos, provvel (no sentido que se pode provar) que a abstrao da realidade, por privilgio ao modelo matemtico, produza uma esperana que se mostre equivocada. Porm, antes que se arrolem as evidncias materiais que contrariam os postulados de Changeux e corroboram os de Piaget, til mostrar que h divergncia e debate mesmo em relao aos modelos matemticos. Os modelos matemticos no estudo da atividade neuronal Em um artigo de reviso conceitual, Quartz (1993) mostra os equvocos conceituais em que recaem os inatistas, como Chomsky e Changeux. Esses equvocos estariam relacionados interpretao que se d para a aprendizagem em redes neurais. Assim, o que necessrio para refutar a posio inatista compreender a caracterstica no-estacionria dos sistemas em desenvolvimento. O modelo construtivista, utilizado por Quartz (1993), um exemplo bem conhecido na teoria da computao. Esse modelo agrega a propriedade pela qual o sistema pode fazer mudanas em seus mecanismos essenciais em resultado de mudanas da estrutura de dados que suportam o mecanismo. Dessa forma, as mudanas qualitativas se tornam de central importncia e podem alterar as capacidades de aprendizagem dos sistemas que se desenvolvem. Alm do mais, so necessrios modelos que incorporem a capacidade de um sistema poder ampliar seu potencial de representao - definida como o conjunto de conceitos que podem expressar - como uma funo de aprendizagem. A arquitetura de uma rede identificada com a classe de conceitos que ela pode representar. Isso sugere que uma rede com a habilidade de alterar sua arquitetura de formas apropriadas, como uma funo da aprendizagem, ser capaz de estender sua classe de representao alm de seu estado inicial e por isso ser capaz de adquirir novos conhecimentos. A prpria postulao terica dos modelos computacionais que so utilizados para simular a correo das interpretaes da realidade biolgica do desenvolvimento neurnico uma rea de pesquisa. Os entendimentos de Quartz (1993) ganham algum refinamento atravs de Mareschal e Shultz (1997) e Molenaar e van der Maas (2000).
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Os primeiros concordam que redes produtivas, isto , redes que ampliam sua prpria arquitetura como parte da aprendizagem, so melhor exploradas como modelo de desenvolvimento cognitivo. O algoritmo de correlao utilizado nesses modelos fora a rede a se desenvolver inicialmente atravs de uma fase de limitado poder de representao e posteriormente atravs de sucessivas fases de ampliao do poder representacional. Dessa forma, as simulaes sugerem que tal caracterstica necessria para apreender um desenvolvimento cognitivo realista. Os segundos, por sua vez, sustentam que a explicao do processo de crescimento biolgico, em particular do desenvolvimento no campo neural, parece requerer modelos dinmicos no lineares6 , esse o caso de sistemas complexos, como os biossistemas. No entanto, eles discordam que a suposio do construtivismo neural (Quartz & Sejnowski, 1997), dirigido por contnuas interaes com um ambiente estruturado no estacionrio7 , seja suficiente para explicar o desenvolvimento cognitivo e, em particular, a ocorrncia das transies de estgio, como empiricamente observados por diversos estudos. Ento, para explicar os detalhes do crescimento neural e a emergncia de estruturas mais poderosas, eles propem um modelo em que a ocorrncia de fases de transio de supercrescimento so um ingrediente necessrio para a explicao do desenvolvimento neurnico. Portanto, haveria plausibilidade matemtica tanto para o modelo de selecionismo neural de Changeux, quanto para o construtivista de Quartz. Resta saber qual possui maior relao com a realidade. Existem diversas evidncias que indicam a correo do modelo construtivista (Diamond, 2001; Epstein, 2001; Freeman, 1997; Quartz, 1999; Quartz & Sejnowski, 1997; Rapoport, 1999). O debate atual sobre as perspectivas neurobiolgicas. Visto de uma perspectiva desenvolvimental, a regra de Hebb foi uma proposta para como a modelagem da atividade neural poderia participar na construo de circuitos neurais. Nos anos recentes, acumula-se evidncia para corroborao da proposta de Hebb para a atividade neural, tanto espontaneamente gerada quanto dependente da experincia, jogando um papel na construo dos circuitos corticais, mais que simplesmente selecionando entre os pr-existentes (Quartz, 1999). O crtex cerebral, a rea associada com o processamento cognitivo superior, mais receptivo que outras partes do
Isso , modelos que no podem ser resolvidos matematicamente por equaes lineares. 7 Conforme a interpretao fsica, sistema no estacionrio o sistema em que ocorrem fenmenos de transporte de massa, de energia, etc., e em que existem modificaes de suas variveis macroscpicas.
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crebro ao crescimento neural relacionado ao enriquecimento ambiental. A partir disso, compreende-se que, embora o crebro contenha uma organizao macroestrutural constante, o crtex cerebral sempre muda em sua complexa microestrutura de potencial desconhecido. Essa microestrutura formada por experincias antes do nascimento, durante a juventude e, de fato, atravs da vida. Vrios estudos com ratos (Diamond, 2001), empreendidos por diversos padres e mensuraes qumicas e anatmicas (espessura cortical, massa cortical, nveis de acetilcolinesterase, colinesterase, protena e hexoquinase), permitiram verificar que a combinao de condies sociais e a exposio freqente a novos objetos e estmulos foram necessrias para os animais ganharem o efeito completo do enriquecimento ambiental. essencial notar que os efeitos do enriquecimento no crebro tm conseqncia no comportamento Entretanto, evidente que estabelecer o que constitui enriquecimento para os seres humanos mais problemtico. Uma questo se faz necessria. Tais pesquisas foram feitas em laboratrio, pode-se perguntar se em condies naturais, onde os prprios sujeitos podem procurar e escolher seu ambiente (social e fsico e, no caso dos humanos, simblico) esse enriquecimento no seria maior ainda. Isso seria uma forma, p. ex., de saber como o comportamento, em sua autoregulao, influi. Piaget (1977), em seu estudo sobre a evoluo, d a entender que influi positivamente. Tal tese, sem dvida, ainda necessita de corroborao. Geralmente, reconhece-se que existem diferenas, pelo menos, qualitativas entre primatas em certos domnios cognitivos. Tais diferenas estariam particularmente relacionadas ao processo simblico, a sintaxe, a linguagem e a autoconscincia. Alm do mais, essas diferenas corresponderiam de algum modo a diferenas no tamanho e na organizao do crebro. Atravs de estudos com neuroimagens em primatas em situao de aprendizagem, Rapoport (1999) verificou que a ativao cerebral reduz a extenso da poda sinptica, mais uma vez corroborando a hiptese de Hebb. Assim, a adaptao dos primatas a novos ambientes cognitivos, sociais, culturais e comportamentais promoveria a elaborao dos circuitos cerebrais, auxiliando os processos cognitivos superiores. Porm, o prprio mecanismo de crescimento neuronal pode ser, com certas restries, interpretado pela perspectiva selecionista. Como foi visto, central ao modelo selecionista a noo que h no incio uma exuberante proliferao de sinapses ocorrendo, simultaneamente, atravs do crtex. Conhecida como sinaptognese concorrente, essa influente viso foi baseada em estudos de microscopia eletrnica das sinaptogneses no macaco rhesus. No entanto, outros estudos (Quartz, 1999) com o desenvolvimento cortical humano no crtex auditivo e no giro pr-frontal sugerem que a sinaptognese concorrente no uma

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caracterstica do desenvolvimento cortical humano. A sinaptognese cortical humana ocorre regionalmente e de acordo com crescimento axonial e dendrtico e a mielinao da matria branca subcortical. Atravs de diversas mensuraes, verificouse que as reas corticais sensrio-primria e motor possuem propores mais maduras ao nascimento, provavelmente por envolverem a ativao durante o perodo fetal. Por sua vez, o desenvolvimento ps-natal amplia sobremaneira as medidas iniciais das reas associadas s regies temporal e pariental e no crtex pr-frontal (CPF). Dessa forma, o desenvolvimento cortical ps-natal do humano mais extensivo e retardado que geralmente suposto (Quartz & Sejnowski, 1997). Em relao s funes perceptivas, p. ex., estudos eletrofisiolgicos da viso, audio, somtico e olfativo tem mostrado que os padres espaciais da atividade neural emergem pela construo de cada ato de percepo (Freeman, 1997). Esses padres dependem do contexto presente e igualmente da experincia passada de cada sujeito, no meramente dos estmulos. Isso seria um reflexo da unidade da funo do prosencfalo. Portanto, pode-se depreender que existe um debate sobre a base neural do desenvolvimento cognitivo. De um lado, haveria a posio inatista, representada pelo programa cientfico de Changeux. De outro lado, a posio que Quartz e Sejnowski (1997) defenderam em seu manifesto construtivista. Estabelecida a controvrsia no debate, necessrio verificar uma resposta pelo ponto de vista de Changeux. No debate surgido aps o manifesto construtivista (Quartz & Sejnowski, 1997), a posio de Changeux foi defendida por alguns de seus colaboradores (Dehaene-Lamberzt & Dehaene, 1997). Eles sustentam que, ao nvel neurobiolgico, todos os dados apresentados por Quartz e Sejnowski como suporte para o seu modelo construtivista so de fato compatveis com o modelo composto de mltiplos estgios sobrepostos de superproduo sinptica e seleo. Em tal direo, revisam estudos desenvolvimentistas ao nvel do comportamento humano, sustentando a evidncia em favor do ponto de vista selecionista. Entendem, ainda, que muitos dos argumentos contra a aprendizagem por seleo, apresentados por Quartz e Sejnowski, emergeriam de uma interpretao errnea das teorias selecionistas do desenvolvimento cognitivo e neural. Assim, Quartz e Sejnowski teriam produzido uma verso simplificada que dividiria, de forma equivocada, o desenvolvimento em dois estgios: primeiro, a produo intrnseca de pr-representao, e segundo, sua eliminao seletiva ou estabilizao. Ento, eles passaram forada concluso que para o selecionismo, o desenvolvimento seria marcado por uma reduo na complexidade representacional. Essa caracterizao supersimplificada , por fim, mostrada como sendo incompatvel com numerosos dados que ressaltam o enriquecimento progressivo em nmero de sinapses, de rvores dendrticas e de

arborizao axonial que acompanham o desenvolvimento cognitivo. Os Dehaene entendem que o uso do vocabulrio mentalstico de Quartz e Sejnowski, que trata simples dendritos como agentes cognitivos, feitos por uma analogia enganadora e mal especificada, substitudo, nas teorias selecionistas, por um simples, explcito e empiricamente testvel mecanismo de estabilizao que foi desenvolvido por Changeux. O qual Quartz e Sejnowski no teriam compreendido ou levado em conta. Porm, mais uma vez surgem argumentos retricos. Os Dehaene, a seguir, passam a desmerecer as contribuies de Piaget. Entendem, tambm por uma rudimentar simplificao, que ao nvel cognitivo, a noo piagetiana que as representaes mentais so construdas atravs da instruo progressiva dos inputs ambientais agora obsoleto (p. 561). Obviamente, Piaget no disse isso. Ento, apresentam dados que contrariariam tal idia, enfatizando as competncias iniciais das crianas, principalmente, em relao aos domnios do processamento numrico e da aquisio da linguagem. Na aquisio da linguagem, p. ex., durante o primeiro ano de vida, os Dehaene se municiam de um amplo conjunto de dados que deporiam contra a aprendizagem construtivista e suportariam o ponto de vista selecionista do desenvolvimento. Citam pesquisas, p. ex., que mostram que desde o nascimento os bebs humanos discriminam contrastes fonticos, incluindo aqueles que no so usados em sua linguagem materna. Por sua vez, isso est longe de depor contra o entendimento piagetiano, como demonstram Perruchet e Vinter (1998). Na avaliao das crticas feitas, pelos Dehaene e por outros autores, ao seu manifesto construtivista, Quartz e Sejnowski concluem que o valor real das teorias globais a esse estgio da neurocincia cognitiva no tanto por suas respostas, mas mais pelo novo conjunto de questes de pesquisa que so propostas. Portanto, o que as cincias cognitivas devem pegar da neurobiologia no tanto se o meio ambiente influencia o desenvolvimento cerebral, mas como isso acontece. Em relao rplica dos Dehaene, Quartz e Sejnowski sustentam que nenhum dos argumentos que apresentaram contra o selecionismo depende da interpretao de seu mecanismo. Ento, procuram recolocar o problema sobre a seguinte questo:
se o desenvolvimento uma expanso progressiva da estrutura neural, o processo de expanso por ele mesmo insensvel ao padro ambientalmente derivado da atividade neural, ou essa atividade joga um papel central e especfico na construo de circuitos neurais? (p. 584)

As razes biolgicas por que a atividade pode jogar um papel especfico no crescimento neural regulado parece bastante claro para Quartz e Sejnowski. A demanda metablica humana custosa, e em criaturas com crebro largo, como o nosso,
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colocam-se presses severas na aquisio de comida suficiente. De acordo com a interpretao selecionista, o crebro adulto poderia ser construdo com uma quantidade massiva de estrutura em excesso, que em toda a mudana poderia ser estabilizado. Embora isso seja uma possibilidade, parece que a mais razovel suposio que a atividade inicie e guie a construo de circuitos especficos. O ponto crucial da posio de Quartz e Sejnowski que a atividade ambientalmente derivada ajuda a guiar o progressivo crescimento neural pela regulao da excrescncia dendrtica e axonial, ao nvel dos segmentos individuais. Finalmente, e bem ao estilo piagetiano, Innocenti (1997) apresenta uma proposta integradora, que prope um compromisso entre o selecionismo e o construtivismo neural, atravs de uma abordagem que ele chama de diferenciacionismo neural. Para sustentar seu ponto de vista, exemplificando-o, traz dados sobre o desenvolvimento dos axnios caloso-visual, provavelmente o nico axnio cortical amplamente estudado quantitativamente desde as fazes de elongao (das estruturas anatmicas) at a eliminao sinptica e por entre a idade adulta. Esses axnios so fentipos adultos bem definidos, bem apropriados para implementar muitas operaes computacionais. Esses fentipos so adquiridos em estgios. Os estgios (elongao, ramificao subcortical, crescimento e ramificao da matria cinza, sinaptognese, eliminao sinptica) so provavelmente a expresso de programas celulares autnomos, mas eles necessitam ser desencadeados por sinais externos. A cada estgio, ocorre um crescimento exuberante, seguido por regresso, ambas etapas provavelmente controladas por sinais externos. O processo global uma diferenciao condicional celular, resultando em uma diferenciao dos circuitos neurais. Dessa forma, Innocenti entende que esse princpio tem a vantagem de ser aplicado a todos os desenvolvimentos celulares e de sistemas, no somente ao sistema nervoso. Assim como tem a desvantagem de no ser particularmente novo, embora tenha sido algumas vezes negligenciado por neurobilogos desenvolvimentistas. Curiosamente, esse mecanismo pode ser tomado em termos piagetianos. Pode-se interpretar a diferenciao condicional como um processo de equilibrao, em que a fase de crescimento exuberante poderia ser interpretada como a assimilao, enquanto, a fase de regresso seria a acomodao. Quanto existncia de estgios no desenvolvimento neural, ainda que se guardem as diferentes particularidades, Epstein (2001) mostrou que existe uma correlao entre os estgios de desenvolvimento cognitivo propostos por Piaget e os estgios de desenvolvimento da rede neural. Nesse ocorre uma passagem qualitativamente marcada por fases de supercrescimento da estrutura neural, que envolvem a integrao de redes neurais diferenciadas em fases anteriores de crescimento estvel.
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Concluses Neste artigo, procurou-se mostrar que o debate em torno de teses cientficas pode ser eclipsado se os argumentos retricos, que so empregados de parte a parte na enunciao dos diferentes pontos de vista, no forem abstrados. Dessa forma, tentou-se mostrar como mesmo um participante privilegiado de um debate entre os programas cientficos de Chomsky e de Piaget acaba por organizar os depoimentos desse debate, e revis-lo quase vinte anos depois, desenvolvendo argumentos de cunho retrico, em favor da tese inatista, ou nativista, de Chomsky, em detrimento da tese construtivista de Piaget. Assim, seguindo a orientao filosfica do materialismo emergentista, buscou-se mostrar como esse debate pode ser reorientado por perspectivas neurobiolgicas. Essa reorientao, finalmente, mostrou que o debate ainda continua aberto e que parece precipitado querer sustar o crdito de quaisquer das proposies arroladas. Ainda que o debate entre as posies de Chomsky e Piaget seja muito mais amplo, neste artigo se procurou atualizar e tematizar o debate apenas entre as posies sobre o inato e o adquirido. Uma ampliao do debate aqui descrito, em relao natureza da linguagem e sua aquisio, pode ser encontrado em perspectivas neurobiolgicas na anlise de Mller (1996). Finalmente, no seu verbete sobre a retrica, Abbagnano (1999) conclui que:
se a razo infalvel e a investigao humana pode ser confiada s suas regras infalveis em qualquer campo, no h lugar para a retrica, que a arte da persuaso. Mas, se, na esfera do saber humano, a parte do incerto, do provvel, do aproximativo mais ou menos ampla, a persuaso pode ter alguma funo e sua arte pode ser cultivada. (p. 857)

Porm, o cultivo dessa arte tem apresentado uma realizao perigosa. Nesse sentido, p. ex., Quartz e Sejnowski (2000), ao concordar com as posies de Molenaar e van der Maas (2000) e de Mareschal e Shultz (1997), concluem que o estudo do desenvolvimento cognitivo tem sido oprimido por um debate que tem causado mais polarizao do que pesquisa produtiva. Referncias
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Sobre os autores: Marcelo Leandro Eichler Qumico, Mestre e Doutor em Psicologia do Desenvolvimento pela Universidade Federal do Rio Grande do Sul. Professor da Universidade Estadual do Rio Grande do Sul. Lea Fagundes Professora na Universidade Federal do Rio Grande do Sul.

Psicologia: Reflexo e Crtica, 2005, 18(2), pp.255-266