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PRESERVAR OU CONSERVAR A NATUREZA?

Durante algum tempo, considerou-se a preservao como uma alternativa radical, frente conservao: em vez de aceitar-se a presena humana em determinado bioma, mesmo que sujeita a determinadas condicionantes, propugnava-se o isolamento desse bioma, a fim de impedir qualquer interveno antrpica, recorrendo-se coero se necessrio fosse. Hoje em dia, defender a preservao tornou-se muito difcil, por algumas boas razes: em termos de lgica - no momento em que se fixa um limite, ele instantaneamente ultrapassado, passando a existir um alm, em contraposio ao aqum. Exatamente por resultar de uma operao humana, esse alm antropizado1; em termos da soberania - nenhum Estado soberano pode interditar o acesso de uma poro do territrio nacional a seus cidados, sob pena de coarctar o direito de ir e vir e de converter essa poro num enclave2; em termos da ao humana - esta atingiu tal escala que tornou impossvel existir qualquer rea do planeta infensa a fenmenos globais, a exemplo do efeito estufa, da poluio do ar e dos oceanos, bem como da destruio da camada de oznio, s para esses fenmenos citar.

A essas trs razes, se junta uma outra que, embora com reservas, uma hiptese em fase de demonstrao: no existem biomas e, menos ainda, florestas virgens no mundo, dada a ao do Homo sapiens sapiens. O texto que se apresenta tem o intuito de demonstrar essa hiptese, tomando como exemplo a Floresta Amaznica, bem como comprovar seu corolrio: a depender da qualidade da ao humana, esta pode enriquecer determinado bioma.

No sculo XV, a caracterizao do alm mar foi uma operao mental indispensvel para que dele se apropriassem os europeus. Afinal, ao pensar numa coisa, o ser humano se apropria dessa coisa; quanto menos que seja, pelo prprio fato de coisific-la. 2 Mesmo que por conta de um objetivo aparentemente nobre, como seria o caso de preservar determinada rea em benefcio da humanidade.

Cerrado x Floresta3
H controvrsias a respeito de o que primeiro teria surgido na Amaznia: ou o cerrado, ou a floresta. Alguns autores, como o caso de Mrio Guimares Ferri4, no fecham definitivamente a questo. Porm, ainda que admitindo a possibilidade, na Amaznia, de casos de invaso de cerrados em reas ocupadas pela floresta, prefere claramente a primeira hiptese, ao comentar que: Quanto aos cerrados da Regio Amaznica, eles podem ser explicados como relictos de uma poca em que os fatores ambientais condicionavam um domnio muito mais extenso dos cerrados; domnio esse posteriormente invadido por florestas, em quase toda a sua extenso...5 Para valorizar a hiptese da invaso da floresta sobre a rea de cerrados, Ferri argumenta: Cerrado no um bioma criado pelo ser humano. uma vegetao rica, com plantas muito especializadas, que no pode ter surgido de 500 anos para c; ocorre em reas onde excessiva a presena de alumnio no solo, cuja toxicidade impede a adequada absoro de nutrientes pelas plantas, dandolhes a aparncia contorcida que as faz parecer como se fossem tpicas de regies semi-ridas (o chamado pseudo xeromorfismo). De modo geral, h gua abundante nos Cerrados; quanto maior a presena de xido de alumnio no solo, mais rala a vegetao. No gradiente campo sujo campo cerrado cerrado cerrado, constatou-se que a saturao do solo em alumnio decrescia de 58% no campo sujo para 35% no cerrado; em Emas, Estado de So Paulo, que Ferri comeou a estudar em 1944, a conservao de uma rea redundou num crescimento incomum das rvores (algumas alcanando 12 metros) e notvel acmulo de material orgnico

Este tpico foi escrito, originalmente, em 28/10/1998, para discusso interna no mbito da Fundao Odebrecht. 4 Professor da USP, um dos maiores especialistas em Cerrados e responsvel pela organizao de sucessivos seminrios nacionais sobre o assunto, nas dcadas de 60 a 70. 5 IV Simpsio sobre o Cerrado: bases para utilizao agropecuria. Editora Itatiaia, USP, Belo Horizonte, S. Paulo, 1977, p.29. Estudos mais recentes tm aventado a alternncia entre florestas e cerrados, por conta de mudanas climticas em escala planetria, aventando que aps a ltima glaciao passou a predominar na Amaznia o clima quente e mido e, com ele, a floresta sobre os cerrados.

3 num solo menos lavado e menos aquecido. Ou seja, h uma sensvel alterao nas propriedades do solo que pode induzir ao surgimento de vegetao menos resistente ao xido de alumnio, como o caso dos exemplares da floresta amaznica; a vegetao do Cerrado, alm de menos exigente em termos de solos, parece sob o ponto de vista evolutivo ser mais antiga do que a floresta amaznica, uma vez que se reproduz, principalmente, por propagao e no por sementes; e a Bacia Amaznica recente, pois deve ter comeado a formar-se depois do soerguimento dos Andes. J os terrenos sobre os quais se assentam os Cerrados so muito mais antigos, permitindo inferir que sua vegetao tambm o seja.

A esses fatores, acresa-se que a floresta amaznica medrou sobre terrenos aluvionais, ou seja, sobre terra trazida pelas guas do Amazonas e seus afluentes, com baixa toxicidade em alumnio, e riqueza, ainda por avaliar, em termos de material orgnico. Cabe observar que a agricultura nos cerrados, hoje o grande celeiro nacional, foi viabilizada a partir da dcada de 1970 mediante a reduo da acidez e da toxicidade em alumnio de seus solos. Fatores naturais podem ter contribudo para mudanas semelhantes, h muito tempo e em maior extenso. Fatores, ainda, que podem ter sido catalisados mediante a interveno antrpica. Mesmo que todas essas evidncias como prprio da administrao do dissenso sejam questionadas, o importante fixar que um ecossistema no esttico. A depender de condies as mais diversas, um ecossistema pode ampliar-se, reduzindo a rea de outro e vice-versa. o que est a acontecer de modo perverso, com o crescimento da capoeira sobre o da Mata Atlntica. Alis, tal constatao no coisa nova: conforme Capistrano de Abreu j apontava faz um sculo6, no caso das florestas brasileiras, a grande inveno do colonizador foi justamente a capoeira.

O Derrubador Brasileiro
No se pense que, ao falar em colonizador, se limite esse termo ao europeu. Ele se aplica, inteiramente, ao nacional, que segundo Sergio Buarque de Holanda se comportava e ainda se comporta como um estranho em sua prpria terra. Com terra abundante para gastar, parecendo nossa agricultura uma variante da minerao.
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Captulos de Histria Colonial. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira; Braslia, INL, 1976, p.76. H uma edio on line desse livro, no stio da Biblioteca Nacional.

4 A esse respeito, uma rpida digresso: quando da Independncia, discutiu-se como deveria ser chamado aquele nascido no Brasil. Os mais puristas sugeriram que deveria ser brasiliense, ou brasiliano. Vingou, porm, o termo brasileiro, o qual como todas as palavras com sufixo eiro se refere a uma profisso; no caso, o derrubador de pau-brasil. Consta que, em meados do sculo XIX, o conde francs Gobineau um dos formuladores da teoria da raa pura e inspiradores dos nazistas teria dito que o Brasil era constitudo por uma populao toda mulata, com sangue viciado, esprito viciado e feia de meter medo7. Feridos os brios nacionais, teve incio, naquele momento, grande discusso a respeito de qual seria o tipo nacional brasileiro. Almeida Jnior (1850-1899), ento em Paris, bolsista patrocinado pelo imperador, em 1879 concluiu o quadro no qual pretendeu retratar o brasileiro tpico. sua poca, o quadro fez grande sucesso. Hoje, mais importantes que o tipo fsico, a higidez e a virilidade do retratado, merecem destaque o machado em que apia o brao esquerdo e os ps, ambos sujos de carvo. Machado que derrubou a mata, por trs da pedra em que descansa, ao lado de uma fonte rumorejante, enquanto pita seu cigarro de palha.
O Derrubador Brasileiro. Almeida Jnior, Paris, 1879

Carvo proveniente da coivara que ateou.

- Destruir a Natureza ser o destino dos brasileiros? Durante um tempo que est a revelar-se excessivo, e pelo fato de sermos colonizados culturais, acreditamos que a escassez populacional da Amaznia decorria do fato de ser um Inferno Verde e que o legado dos brasileiros prcolombianos teria sido a derrubada e a queimada. Estudos recentes sobre a Amaznia revelam um passado muito diverso.

Vide a revista Nossa Histria, de junho de 2004. Segundo diversas fontes, D. Pedro II, pessoalmente, teria subornado o conde, para que calasse a boca, a respeito do fsico e do carter de seus sditos.

Arte Rupestre
Sem a menor idia a respeito das cavernas de Lascaux e Altamira8, que seriam redescobertas sculos depois, os europeus foram surpreendidos pelo nmero de stios, muitos deles em locais de perigoso acesso, gravados ou pintados, em rochas, pelos nativos da Amrica. Quando no se entende determinada manifestao cultural, a reao mais fcil desqualific-la. Foi o que aconteceu, na Amaznia, considerando os cronistas dos sculos XVI a XVIII que tais desenhos no passavam de garatujas feitas por ndios ociosos para matar o tempo.

A ARTE RUPESTRE NA AUSTRLIA


O AUTOR E SUA OBRA

As primeiras gravuras e desenhos rupestres da Austrlia datam de cerca de 40.000 anos. Diferentemente do ocorrido em outras partes do mundo, os descendentes dos que as fizeram continuam a praticar a mesma arte, vivendo seu rico significado. Para os aborgines, h um tempo do sonho, que tambm um espao paralelo, no qual vivem as divindades que criaram o mundo e velam por ele. Essas divindades ensinaram espcie que criaram por ltimo o ser humano a produzir e a reproduzir sua vida, respeitando tudo o mais que existe, nos reinos mineral, vegetal e animal.

Ronnie Tjampitjinpa

Antes de ser criado seu corpo, o ser humano teve criada a sua alma, podendo essa alma compartilhar com os deuses o mundo dos sonhos, seja depois de sua morte, seja nos momentos em que a alma dos iniciados, liberta do corpo, visita o tempo do sonho, de l retornando com ensinamentos transmitidos pelos deuses, a respeito de sua vida material, social e espiritual. Os ensinamentos recebidos dos deuses a respeito do modo de comportar-se com seus semelhantes, bem como as indicaes sobre como encontrar fontes de gua e de alimentos. Esses ensinamentos so a nica herana que um aborgine pode legar a seus semelhantes e s pode faz-lo por meio de rituais mgicos, que iniciam os jovens nos mistrios de sua famlia e os ensinam a interpretar o mapa que serve de suporte material ao sonho. V-se, ao lado, a foto de um conceituado artista aborgine e uma de suas obras: as retas representam os caminhos e, os crculos, os locais onde as mulheres podem encontrar as pequenas sementes negras, chamadas wakiti, muito apreciadas em sua alimentao. Os caminhos precisam ser trilhados numa determinada ordem, a fim de que os deuses sejam respeitados e o alimento venha a renovar-se. Como se constata, h um profundo significado mstico, tico e esttico na arte dos povos que, como os aborgines, deixaram marcas duradouras de sua passagem pela vida. outras partes do mundo, as inscries encontradas na

Sonho da coleta de sementes

Assim como ocorreu em Amaznia devem ter sido feitas sob a mesma inspirao mstica e, por isso, dignos de grande respeito.
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Na Frana e na Espanha, respectivamente.

6 No caso das gravuras e desenhos lticos amaznicos, numa regio to pobre em pedras, alm de mapas, eles devem ter servidos, tambm, como pontos de referncia sobre o caminho a seguir. Durante muito tempo, a pesquisa cientfica sobre a Amaznica prcolombiana limitou-se cermica, pouco valorizando a investigao dos testemunhos gravados ou pintados em pedra. Foi publicado, recentemente, excelente trabalho, de autoria de Edithe Pereira9, relacionando desenhos e gravuras em pedra, por enquanto restritos ao Estado do Par.

mapas do caminho, no curso do rio Erepecuru?

Apenas no rio Erepecuru e de seus tributrios, que alimentam o rio Trombetas, somente neles foram encontrados 28 stios contendo registros em pedra.

Notvel que a bacia desse rio tenha nascentes nas Gianas, parecendo tratar-se de um curso dgua que facilitou a penetrao na Amaznia, pela via do Caribe. Segundo Edithe Pereira, apenas no Estado do Par, entre os anos 1980 e 1990 foram identificados ao longo ao Amazonas e de seus tributrios 111 stios de ocorrncias de arte rupestre:
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Rio Erepecuru e seus tributrios, afluentes do Trombetas

Arte Rupestre na Amaznia - Par. Belm, Instituto Paraense Emlio Goeldi; Minerao Rio Norte; S. Paulo, UNESP, 2003.l

7 ARTE RUPESTRE NO ESTADO DO PAR

STIOS Bacia do Trombetas Bacia do Araguaia - Tocantins Monte Alegre Bacia do Xingu Prainha Alenquer reas Promissoras reas Isoladas TOTAL

N 39 16 14 14 7 5 10 6 111

Esses stios, tanto na margem esquerda, quanto na margem direita dos principais afluentes do Amazonas e dele prprio, evidenciam uma ocupao humana muito antiga, que data de 20.000 a 10.000 anos antes de nossa era.

Cermica
A cermica uma das manifestaes de arte utilitria que caracterizam, com maior propriedade, o grau de desenvolvimento das comunidades humanas prhistricas. Os europeus aqui chegados no incio da colonizao viram a cermica marajoara como uma arte viva. Hoje, essa cermica original s vista nos cacos garimpados pelos arquelogos, ou nas contrafaes feitas por artesos paraenses, para venda a turistas. Seu significado cultural e religioso perdeu-se na memria dos tempos10. Todavia, quando da Viagem Filosfica de Alexandre Rodrigues Ferreira, realizada no final do sculo XVIII, comentada mais adiante, a cermica marajoara era uma obra viva. Na ocasio, vista por inteiro, e no aos cacos.
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Deve-se a Paulo Pardal o mrito de ter revalorizado, na memria brasileira, as carrancas do Rio So Francisco. Para ele, visvel a alta qualidade esttica das antigas carrancas, feitas para espantar os maus espritos do Velho Chico. Quando essas carrancas comearam a ser produzidas para turistas, sua qualidade caiu drasticamente. Fato do qual estavam plenamente conscientes os artesos locais. Segundo eles, uma coisa era fazer carrancas para exorcizar os demnios; outra, muito diferente, era fazer carrancas para enfeitar as salas daqueles que moravam nas cidades.

Cermica do Baixo Amazonas, desenhada pela equipe de Alexandre Rodrigues Ferreira. Viagem Filosfica. Braslia, CFE, 1971

Fica claro na prancha que, alm de apurado senso esttico, os ceramistas marajoaras dominavam, de fato, a tecnologia de fabricao: os potes com ala tinham de ser resistentes para serem carregados nas mos ou nos ombros.

Detalhe: praticidade e resistncia da cermica marajoara

Uma cermica com essas caractersticas no poderia ser feita por um povo primitivo. Durante muito tempo, acreditou-se que o ofcio cermico capaz de fazer essas obras teria sido transmitido pelos povos incaicos aos atrasados ndios do atual territrio brasileiro, tanto mais em decorrncia do fato de que cermica semelhante era fabricada na atual Amaznia peruana.

9 Ocorre que o auge do imprio incaico deve ter ocorrido h cerca de 1.000 anos antes de nossa era, enquanto a datao via carbono 14 da cermica marajoara acusa exemplares fabricados em torno de 8.000 anos a.C. Ou seja, o ofcio propagou-se no sentido contrrio do imaginado: da ilha de Maraj em direo ao Alto Amazonas. Mais elaborada e melhor fabricada que a cermica marajoara, foi a cermica patajnica, ainda muito pouco conhecida.

Cermica cerimonial dos ndios Tapajs

Essa cermica, alm das formas trabalhadas, incorporava um avano tcnico de monta: a argila era misturada com uma esponja encontrada nos rios da regio, o que lhe conferia uma leveza e uma resistncia sem par.

Carta do Amazonas pelo padre Samuel Fritz, 1691

A descrio mais vivida dessa cermica deve-se ao padre Samuel Fritz, de origem tcheca, que vindo de Quito chegou a Belm no final do sculo XVII. de sua autoria o primeiro mapa decente do Amazonas e de seus principais afluentes. Mapa que serviria de base para aquele traado por La Condamine, considerado o primeiro feito em bases cientficas.

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Economia
Os povos caadores e coletores, que legaram tantos rastros da ocupao do Amazonas e de seus afluentes, comearam a tornar-se sedentrios por volta de 1.000 anos antes de nossa era. De incio, como semi-nmades, seguindo o padro que hoje caracteriza os ndios brasileiros: o cultivo de razes, especialmente as da mandioca, que implicava na derrubada das grandes rvores, na queimada e no subseqente plantio. Quando se reduzia a produtividade natural do solo, migravam para novas terras, repetindo o mesmo processo. Em seguida, como agricultores estveis, produtores de sementes, tais como o milho e o arroz-bravo, bem como responsveis pela implantao de lavouras permanentes, a exemplo do cacau e de outras rvores frutferas. Agricultores estveis que complementavam sua alimentao com a pesca, tornada mais abundante por meio de represas por eles construdas, as quais nas pocas de seca mantinham vivos peixes, tartarugas e outros frutos do rio. E, na medida em que cavavam represas, dispunham de aterro para sediar suas aldeias, mantendo-as secas por ocasio das cheias. Graas a fotos areas e de satlites, tem sido possvel localizar os antigos stios que ocuparam, tanto no Baixo, quanto no alto Amazonas. Enquanto os astecas, maias e incas, por disporem de pedra abundante, deixaram registros evidentes de suas civilizaes, os povos amaznicos serviam-se da madeira e do adobe abundantes, cujos testemunhos foram apagados pelo tempo. Na busca da monumentalidade, os povos que trabalhavam com a pedra se excediam na altura. Os povos amaznicos excediam-se em termos de superfcie, traando estradas que s recentemente esto sendo identificadas. Dentre elas, conexes de uma aldeia para outra, com 40 ou mais metros de largura. Rasgar estradas de tal porte s se explica pelo fato de que havia alimentao abundante e era possvel investir na melhoria das condies de vida. A respeito da alimentao, os cronistas europeus dos sculos XVI e XVII deixaram significativos depoimentos. Digno de meno, pela sua antigidade, o devido a Pero de Magalhes Gndavo, cronista cuja obra foi aprovada pelo Santo Ofcio em 1575: Histria da Provncia de Santa Cruz. Diz Gndavo:
APROVAAM Li a presente obra de Pero de Magalhes, por mandado dos Senhores do Conselho geral da Inquiziam, e nam tem cousa que seja contra nossa Santa Fee catholica, nem os bons costumes, antes muitas, muito pera ler, oje dez de Novembro de 1575.-- Francisco de Gouvea.

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Primeiramente tratarei da planta e raiz de que os moradores fazem seus mantimentos que la comem em logar de po. A raiz se chama mandioca, e a planta de que se gera he de altura de hum homem pouco mais ou menos. Alm deste mantimento, ha na terra muito milho zaburro de que se faz po muito alvo, e muito arroz, e muitas favas de differentes castas, e outros muitos legumes que abasto muito a terra. Milho, arroz e outros plantios feitos pelos ndios? No entendimento de um brasileiro de hoje trata-se de coisa inusitada. Ainda mais inusitada a chamada terra preta de ndio. A terra preta atualmente utilizada em hortas, jardins e vasos de plantas muito cara, pois demanda tempo e trabalho disciplinado de quem a produz. Pois bem: lugares h, na Amaznia, nos quais essa terra preta ultrapassa dois metros de fundura. De acordo com estudos recentes, ainda carecendo de confirmao, 1cm de terra preta, resultante da deposio de restos orgnicos produzidos pelo homem, leva 10 anos para formar-se. Se, de acordo com a segunda figura ao lado, h depsitos de terra preta com 2,5m de profundidade, tais depsitos deveriam levar 2.500 anos para serem formados. Um prazo dessa magnitude s pode ser explicado por uma longa ocupao sedentria, muito diferente daquela hoje seguida pelos atuais povos indgenas. Quer dizer, em algum momento da histria da Amaznia, houve lugar para uma duradoura ocupao agrcola. Ocupao essa cuja existncia somente comeou a ser redescoberta na dcada de 1980.

Material orgnico recente

Terra preta antrpica

Terra original

estratificao do solo

Escavao com 2,5m de terra preta

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LAVOURAS PERMANENTES ENTRE OS NDIOS BRASILEIROS?


Trabalhos arqueolgicos recentes, que tiveram incio da dcada de 1980, graas norteamericana Anna Roosevelt, demonstraram que a agricultura de razes (mandioca, batata doce e inhame, entre outras), praticada nos primrdios da sedentarizao do ndio brasileiro, foram aos poucos perdendo importncia diante do crescente cultivo de sementes, sobretudo do milho e do arroz bravo. Essas mesmas pesquisas demonstraram que os ndios do Baixo Amazonas desenvolveram espcies mais produtivas de milho, talvez mediante o intercmbio entre os ndios da foz do Orinoco e, por meio destes, com os da Mesoamrica. Os contatos devem ter sido freqentes, inclusive a julgar pela difuso nessas regies dos muiraquits, amuletos possudos pelos estamentos mais ricos, muitos deles feitos de jade, pedra que se imaginava restrita sia, mas muito comum na Amrica Central. Em trabalho pioneiro no campo da Etnobiologia, foi reintroduzido, nas aldeias kra, a variedade de milho phypey, que desaparecera na dcada de, substitudo por variedades comerciais.

Rplica de muraquit, feita por Mestre Cardoso, arteso da ilha de Maraj.

Em 2003, a organizao italiana Slow Food, premiou o trabalho conjunto dos kra, da EMBRAPA e da FUNAI, pois alm da melhoria das condies nutricionais essa reintroduo estimulou a prtica de cerimnias religiosas que haviam cado em desuso desde a dcada de 1970. Afora esta planta, foram identificadas mais de 80 espcies diferentes, cultivadas pelos kra, demonstrando a variedade de seu saber agrcola. Quase esquecidas, voltam a ser valorizadas, pela pesquisa gentica, as variedades de arroz bravo, antes largamente cultivado na Amaznia, chamado pelos ndios de milho dgua e que nunca faltaram aos primeiros viajantes europeus que percorreram o Grande Rio.

rea de ocorrncia nativa do arroz bravo (oryza grandiglumis)

ARROZ BRAVO

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Vida Urbana
Cronistas do sculo XVI e do incio do sculo XVII falaram de aldeias capazes de mobilizar 6.000 arcos; ou seja, igual nmero de homens adultos, aparelhados para a guerra. Isso significa que tais aldeias teriam em torno de 20.000 ou mais residentes. H referncias sobre flotilhas com 200 ou mais canoas, as menores delas com 10 ou 12 ndios, as quais, no incio dos anos 1600, chegavam a impedir o trnsito dos europeus pelo Grande Rio. Uma fora como essa, com mais de 2.000 guerreiros, providos de munio de guerra e de boca, exigia uma organizao muito superior da que possuem as mais populosas tribos amaznicas de hoje. Falam tambm os cronistas a respeito do tamanho das aldeias, de suas defesas, do nmero de ocas e de suas estradas de acesso.

Aldeia J, no sculo XVIII A figura acima reproduz uma aldeia J, objeto de expedio punitiva dos portugueses e de seus aliados indgenas, no sculo XVIII, quando os grandes aldeamentos j haviam passado de seu apogeu. Mesmo considerando que os ndios dessa etnia no eram os mais desenvolvidos, a aldeia possua, na segunda metade do sculo XVIII, 156 ocas, geometricamente dispostas em torno de uma praa, na qual se concentravam as construes comunitrias.

14 Alm de uma via principal, que cortava a aldeia, havia mais oito vias secundrias e, circundando o todo, so notadas duas linhas de paliadas. Ao lado, detalhe da figura anterior, a luta desigual entre a arma de fogo e o arco.

Organizao Social
No imprios asteca e inca, as obras de irrigao e terraceamento cedo exigiram uma forte organizao social, que redundou no estabelecimento de governos igualmente fortes. No caso da Amaznia, a vastido territorial e a possibilidade de os insatisfeitos subtrarem-se a uma autoridade central, inclusive mediante a fuga, conduziram a governos mais frgeis, que se convencionou chamar de cacicados. Cacicados que, de fato existiram, conforme testemunho de contemporneos, a comear por frei Gaspar de Carvajal, que esteve no Amazonas, em meados do sculo XVI, e ao qual se deve o seguinte relato: Quando chegaram, vimos que cada um tinha um palmo a mais do que o mais alto de ns, e eram muito brancos. Seus cabelos chegavam at a cintura. Usavam muitas jias e muitas roupas. Trouxeram muita comida e chegavam com tanta humildade que todos ficamos espantados com sua atitude e boa educao; ... e disseram que eles eram vassalos de um Cacique muito importante, e que por sua ordem, tinham ido at l para saber quem ramos, o que queramos e de onde vnhamos11. Dentre os cacicados, merece destaque o tapajnico, cujo aldeamento principal deu origem cidade de Santarm. Compreendia vrias tribos, de etnias e lnguas diversas, sob a suserania dos tapajs. Devido a sua proximidade de Belm, foi um dos primeiros cacicados a ser destrudo.

O cacicado tapajnico

Escavaes recentes e a interpretao de fotos de satlites revelaram restos de dezenas de aldeamentos na ilha de Maraj.
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Citado por Ronaldo Raminelli, Depopulao na Amaznia Colonial, in XI Encontro Nacional de Estudos Populacionais da ABEP, p. 1359. Vide stio da ABEP na Internet.

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A figura ao lado delimita a rea em que foram encontrados vestgios dos principais aldeamentos marajoaras, cuja civilizao deve ter chegado ao declnio antes da chegada dos europeus. Somente no stio de Camutins foram encontrados vestgios de mais uma dezena de aldeias, dispostas ao lado do que deveria ter sido uma larga estrada. No detalhe da figura anterior, v-se, abaixo, a disposio das aldeias cujos restos foram encontrados na regio de Camutins12.

rea do presumido cacicado marajoara

Tal organizao espacial deixa clara a existncia de:


Detalhe: distribuio espacial das aldeias em Camutins

populaes sedentrias; um poder minimamente centralizado; disposio para realizar timentos duradouros; inves-

razovel grau de planejamento; e capacidade de executar o planejado.

Cada uma dessas aldeias, segundo os vestgios, devia ter uma populao de 3.000 a 5.000 pessoas e se interligavam, por intermdio de uma ampla estrada, de traado retilneo. A tnica, nessas aldeias, era a existncia de diques e audes para reteno de pescado nas pocas de seca e de aterros para que as aldeias se mantivessem a salvo das cheias. Com uma organizao desse tipo, fica fcil de entender porque foi possvel aprimorar um tipo de cermica to elaborado, como a marajoara. As escavaes revelaram, ainda, uma sociedade estruturada em estamentos, sendo as partes mais altas dos aterros reservadas aos mais ricos.

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Vide Giovana Girardi, ndios do Brasil, in Histria Viva, julho de 2004, pp. 70-74.

16 A riqueza no assumia a forma de metais preciosos, mas de disponibilidade de alimentos para manter mais dependentes, inclusive escravos. De acordo com o testemunho dos cronistas, os cacicados eram organizaes voltadas para a guerra de conquista, visando incorporao de novos territrios e povos; ou seja, o mesmo processo que, na Antigidade, levara constituio dos imprios. O poder militar servia, ainda, para manter as tribos mais atrasadas distncia das terras e guas mais produtivas. As escavaes arqueolgicas ainda esto no incio, mas j foram encontrados fortes indcios de outro cacicado na foz do rio Negro, na regio onde mais tarde foi fundada Manaus. Assim como deve ter havido outro, no Solimes, dominado pelos Omguas e, a julgar pelas fotos de satlite, imensas aldeias no curso do Xingu. A continuidade das pesquisas poder confirmar o que apontaram todos os viajantes que l estiveram entre o final do sculo XVII e a primeira metade do sculo XVIII: centenas de aldeias, com milhares de moradores, se sucedendo desde o Alto at o Baixo Amazonas. Ocorreu que esse processo civilizatrio foi bruscamente interrompido com a chegada do europeu.

Genocdio
Em 1615, os franceses foram expulsos da ilha de So Lus, no Maranho, abrindo caminho para a expanso portuguesa rumo foz do Amazonas, na qual foram rapidamente destrudas feitorias de franceses, ingleses e holandeses, que h muito comerciavam, com os indgenas, as chamadas drogas do serto. Da em diante, os portugueses avanaram rapidamente alm da Linha de Tordesilhas, s fazendo alto quando encontraram os postos avanados espanhis, na regio que hoje integra a Amaznia peruana. Numa fase inicial, esse avano foi facilitado pela unio entre as coroas ibricas, que vigorou no perodo de 1580 a 1640. No caminho, a despeito dos protestos do padre Antnio Vieira e das ordens rgias que esses protestos inspiraram, a tentativa de escravizar os ndios deu lugar a um dos maiores genocdios que houve na Amrica. Em menos de um sculo, segundo estimativas ainda superficiais, morreram mais de trs milhes de ndios, somente por conta do aprisionamento e expedies punitivas contra aqueles que se rebelavam.

17 Algumas dessas expedies foram documentadas sob a forma de relatrios, dentre os quais j foram identificados os seguintes: RELATRIOS SOBRE A PREAO E A PUNIO DE NDIOS 1651-1721 DATA 1651 1657 1662/66 1663 1664 1664 1668/69 1669 1671 1673 1688 1688 1691 1692 1706 1708 1716 1721 CHEFE DA EXPEDIO Bartolomeu Bueno de Atade Maciel Parente, filho Domingos Monteiro Pucu Antnio Arnau Vilela Pedro da Costa Favela Idem Idem Francisco da Mota Falco Manoel Coelho Francisco Lopes Hilrio de Souza Azevedo Andr Pinheiro Joo de Morais Lobo Hilrio de Souza Azevedo Francisco Soeiro de Vilhena Pedro da Costa Rayol Joo de Barros Guerra Diogo Pinto de Gaya LOCAL/TRIBO Rio do Ouro Baixo Rio Negro Tupinambs, Conduris e Arawak Rio Urubu (*) Idem (**) Rios Urubu e Negro Idem Barra do Rio Negro Rio Solimes Idem Arawak e Carapitana Rio Negro Rios Tapajs e Madeira Idem Rio Tapajs Rio Uatum Rio Madeira Lago Cupac

(*) expedio destroada pelos ndios. (**) expedio punitiva para vingar o insucesso da expedio anterior, na qual foram
destrudas mais de centenas malocas.

Essas expedies eram, inicialmente, anuais, para repor os ndios que morriam ou fugiam dos aldeamentos implantados pelos colonizadores s margens do Amazonas e de seus principais afluentes13. Entretanto, com a progressiva extino dos ndios, as expedies comearam a rarear.

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A transferncia dos ndios para tais aldeamentos eram chamadas de descimentos.

18 Alm dos ndios mortos em defesa de sua liberdade, muitos deles se findavam pelo caminho. Um nmero incalculvel morria em decorrncia da exausto pelo trabalho, da fome e dos maus-tratos. No poucos se suicidavam. Era comum que as ndias provocassem o aborto ou praticassem o infanticdio, a fim de que seus filhos no padecessem no inferno em que viviam os adultos. O padre Joo de Souza Ferreira, que esteve na regio no sculo XVII, assim comentava como as ndias se recusavam a gerar novos escravos: ... uma (escrava) tinha j morto quatro filhos, o primeiro com terra, que lhe ensinou a comer, sendo de 7 anos; o segundo tanto que o pariu, lhe deu com a cabea em um pau, e quando se soube que o tinha enterrado, se foi achar ainda palpitando, mas j incapaz da gua do batismo; o terceiro e quarto, com uma erva que bebeu, os deitou antes do tempo.14

Por outro lado, criada a oportunidade, ocorriam fugas em massa. Quando envolviam o assassinato de colonos, a expedio punitiva era imediata e devastadora. Porm, ainda mais letais que as armas de fogo e as condies degradantes de trabalho, era a guerra biolgica: milhes de ndios morreram de varola, sarampo e gripe. Desses, no poucos como o caso dos Omguas praticamente se extinguiram, antes mesmo do contato com os portugueses: os vrus se antecipavam ao colonizador. Relataram diversos cronistas, em particular, o efeito devastador da varola, que tornava desertas aldeias inteiras. Estima-se que a populao indgena da Amaznia, ao iniciar-se o sculo XVII, era de sete milhes de ndios; ou seja, aproximadamente 60% da populao atual da Regio. No incio do sculo XIX, essa populao estava reduzida a algumas centenas de milhares.

14

Citado por Ronaldo Raminelli. Depopulao na Amaznia Colonial, in XI Encontro Nacional de Estudos Populacionais da ABEP, p. 1363.

19

O TESOURO DESCOBERTO NO RIO AMAZONAS


O manuscrito de padre Joo Daniel, Tesouro Descoberto no Mximo Rio Amazonas, s foi publicado na ntegra exatamente dois sculos depois. 15 No deve causar espcie essa demora. Cultura e Opulncia do Brasil por suas Drogas e Minas, de Joo Antnio Andreoni, escrito sob o pseudnimo de Andr Joo Antonil, publicado em 1711, foi proibido logo em seguida e teve queimada sua primeira edio. A obra s foi republicada em 1898, sob os auspcios de Capistrano de Abreu, a quem se deve a descoberta de que Antonil e Andreoni eram a mesma pessoa. A Viagem Filosfica de Alexandre Rodrigues Ferreira, mais adiante comentada, concluda em 1793, s foi publicada em 1971, embora estivesse disponvel dentre os manuscritos da Biblioteca Nacional, no Rio de Janeiro, desde 1808. A Histria dos Animais e rvores do Maranho, escrita entre 1624 e 1627, s foi publicada pelo Arquivo Histrico Ultramarino, de Lisboa, em 1967; ou seja, 340 anos depois. A queima do livro de Antonil e a demora na publicao desse tipo de obra faziam parte de deliberada poltica da Coroa portuguesa, no sentido de evitar o acesso de estrangeiros a informaes sobre o Brasil. Para as autoridades reinis tomarem as decises cabveis, no careciam de obra impressa; bastavam-lhe os manuscritos. No caso especfico do padre Joo Daniel, havia ainda agravantes para retardar a publicao de seu livro: era um jesuta, preso em Belm na poca em que a Ordem foi expulsa de Portugal e de suas colnias; e sua obra foi escrita no crcere, em Portugal, onde morreu sem ter culpa formada e julgamento. O Tesouro Descoberto, redigido quase todo de memria16, alm de relatar o genocdio infligido aos indgenas, antecipava o fracasso da poltica adotada pelo Marqus de Pombal, aps a expulso dos jesutas e a implantao do regime do Diretrio, em 1755, mais adiante comentado. No Captulo 15 da Parte Segunda de sua obra, diz Joo Daniel:

15

Anais da Biblioteca Nacional. Rio de Janeiro, BN, 1976, v.95, t. I e II (1975). Devido poca conturbada em que foi impresso e o tipo de publicao, o livro em dois volumes teve reduzida divulgao. Trata-se, porm, de uma das obras mais completas sobre a ocupao portuguesa da Amaznia. Enquanto este texto estava em preparo, soube-se que a Editora Perspectiva, do Rio de Janeiro, acabara de lanar nova edio do livro do padre Joo Daniel. Sua leitura ser muito enriquecedora para todos aqueles que querem mais saber sobre a histria da Amaznia e discutir sobre a promoo de seu desenvolvimento sustentvel. 16 Tanto que foram deixadas em branco, no manuscrito, datas, locais, termos e tribos indgenas, que o autor pretendia completar quando fosse liberto.

20
Da grande fecundidade dos ndios, e da sua numerosa multido apenas poderemos dar alguma, posto que muito diminuta notcia, para que os leitores possam formar algum conceito, regulando-me no pelo tempo presente, em que eles esto to diminutos, que apenas haver a milsima parte, mas pelo passado, quando eles eram muito senhores das suas terras, e do seu nariz... Na verdade que se esgotaria a aritmtica em querer contar to inumervel multido; baste saber que sendo o Rio Amazonas extenso por 1.800 lgoas, todas as suas margens estavam povoadas de inumerveis ndios por ua, e outra banda; e da mesma sorte os rios colateraes, ribeiras e lagos, em que os ndios eram tantos, como enxames de musquitos; as povoaes eram sem nmero, e a diversi[da]de de naes, e lingoagens era sem conto...

Em confirmao expedio punitiva havida em 1664, diz o autor:


De sorte que s no Rio Urubu, que a respeito dos colateraes se pode chamar um regato, queimou ua tropa de ua assentada 700 populosas aldeas...

Para comprovar que o morticnio j vinha de longa data, o autor cita carta que Antnio Vieira endereou ao rei de Portugal, observando que j, na segunda metade do sculo anterior, a devastao j ia adiantada:
Em algum tempo cada aldea de ndios ... podia pr em campo, se houvesse guerras, para cima de 5.000 arcos; e as j domesticadas [mal] passavam, s at o Gurup, pouco acima da foz do Amazona,s de 500 [arcos].

Em continuao, diz Joo Daniel:


E se os coriosos leitores perguntam: como se matava to livremente, e com tal excesso os ndios, podem ver a resposta nos autores que falam nesta matria. Eu s direi, que havia tanta facilidade nos 17 brancos em matar ndios, como em matar musquitos...

O comportamento dos colonos a prova cabal de que a disponibilidade de ndios para escravizar parecia infinita: acreditavam que os escravos mortos num ano seriam repostos ano vindouro, mediante a preao e o descimento de mais indgenas. Os fatos relatados por Joo Daniel eram do conhecimento das autoridades portuguesas, assim como a conscincia de serem incuas as ordens rgias que procuravam reduzir a matana.

O DIRETRIO POMBALINO
Em 1750, sobe ao trono portugus D. Jos I, que nomeia o futuro Marqus de Pombal como seu primeiro-ministro. Cargo em que se manteve por quase 30 anos, at a morte do rei.
17

Op.cit, pp. 257-259 da edio da BN.

21

Em 1755, Pombal expulsou os jesutas de Portugal e de suas colnias, no que foi mais tarde seguido pelos reis da Espanha e da Frana e, tempos depois, pelo Papa, que extinguiu a Companhia de Jesus. Criou Pombal uma Companhia de Comrcio para a Regio, nos moldes holandeses e ingleses, e nomeou seu meio-irmo como Governador do Estado do Gro-Par e Maranho. No dois Estados em que estava dividido o Brasil, declarou os ndios vassalos do rei, da mesma forma que os colonos; incentivou os casamentos inter-raciais; e disps que os ndios deveriam autogovernar-se, por intermdio de seus principaes.
O marqus de Pombal como promotor do comrcio e da navegao

Entretanto, diante da rusticidade, e ignorncia, com que at agora fora educados, no


terem a necessria aptida que se requer para o Governo, ... haver em 18 cada huma das sobreditas Povoaoens, ... um Director .

As aldeias indgenas passaram a chamar-se vilas, com uma organizao espacial, poltica e social europia. Devido falta de legitimidade, a substituio da autoridade espiritual pela autoridade temporal, em vez de melhorar, piorou a vida dos ndios. De um lado, porque aos diretores no importava educar os ndios, mas enriquecer-se o mais rapidamente possvel, tanto mais por serem demissveis, a qualquer momento, pelas autoridades metropolitanas. De outro, porque alm de terem de sustentar as autoridades e as tropas portuguesas os ndios residentes nas vilas deveriam prestar servios forados aos colonos durante determinadas perodos do ano. Servios pelos quais raramente recebiam qualquer paga e, em vez de provisria, tal prestao de servios se eternizava, com a concordncia dos diretores, mais simpticos aos colonos do que aos ndios, inclusive pela via do suborno. No se pense, entretanto, que vivessem os colonos num mar de rosas. Pelo contrrio, sobreviviam miseravelmente, pois a produtividade da economia indgena pr-colombiana foi destruda e, em vez de aportarem novas

18

Vide Diretrio dos ndios do Marqus de Pombal, in http://www.ipol.org.br/ler.php?cod=185. Coligido por Rita Helosa de Almeida.

22 tecnologias, esses colonos deixaram que se degradassem aquelas trazidas de Portugal. Um exemplo tpico foi o da construo naval. As figuras a seguir, desenhadas pela equipe de Alexandre Rodrigues Ferreira, valem mais que mil palavras.
A canoa portuguesa, ao fundo, e sua contrafao amaznica, frente

Em vez de superar o original, a cpia o degradou. Ademais: a agricultura sedentria regrediu, provocando um atraso de mil anos, pois a agricultura de sementes foi esquecida, por conta da agricultura de razes, a qual em vez de gerar terra preta gerava queimadas; e os ndios mais civilizados foram os primeiros a serem extintos, estimulando os ndios mais atrasados, ainda na fase do neoltico, a ocuparem as terras mais frteis e as guas mais piscosas.

Detalhe 1: canoa reinol

Detalhe 2: canoa amaznica

Mesmo no caso dos sertanistas que chefiaram as expedies de preao dos ndios, sua histria uma comprovao do fato de que, sem riqueza moral no h riqueza material que subsista.

Em obra que ser examinada no tpico seguinte, diz Alexandre Rodrigues Ferreira:
No permitia a Justia Divina, que nenhum desses jamais enriquecesse... No s no tinham casas, em que morarem, mas nem plantas, nem roas, nem camisas, com que se vestissem... Os Gentios que obedeciam a semelhantes homens viviam na sua natural barbaridade. Observavam os costumes nativos sem conhecimento 19 algum dos Mistrios da F.

difcil ter-se um caso mais expressivo das conseqncias da destruio do capital humano do que o ocorrido na Amaznia, entre os sculos XVI e XVIII. Destruio do capital humano que levou conseqente degradao do capital social, do capital produtivo e do capital ambiental da Amaznia.
19

Memrias. Braslia, Conselho Federal de Cultura, 1974, p. 25.

23

Para quem desejar se aprofundar a respeito desse tema, recomenda-se a excelente Histria dos ndios do Brasil, organizada por Manuela Carneiro da Cunha e editada pela Cia. das Letras. Fato ainda mais grave, o passado da regio foi esquecido, difundindo-se a crena de que os ndios da Amaznia eram um bando de selvagens, ainda vivendo na Idade da Pedra, e que a regio era escassamente povoada. Engano ainda generalizado e que parece ter-se mantido para aparentar que os brasileiros nunca se comportaram como os estado-unidenses o fizeram no sculo XIX. Ocorre que, quando de nossa Independncia e de nossa tardia Marcha para o Oeste, eram muito poucos os ndios a exterminar. Os colonizadores portugueses e seus continuadores brasileiros j haviam promovido a limpeza tnica, h muito tempo.

A VIAGEM FILOSFICA
Alexandre Rodrigues Ferreira nasceu na Bahia, em 1756. Doutorou-se na Universidade de Coimbra, na qual exerceu a funo de Preparador de Histria Natural. Essa Universidade havia passado a valorizar as Cincias da Natureza, depois da reforma que fora imposta pelo marqus de Pombal. Em 1783, reinava a me do futuro D. Joo VI, D. Maria I, a Louca, cujo primeiro ato foi a demisso do poderoso primeiro-ministro. Naquele ano, Ferreira, nomeado naturalista, foi incumbido de chefiar a expedio Amaznia, que ficou conhecida como Viagem Filosfica pelas Capitanias do Gro-Par, Rio Negro, Mato Grosso e Cuiab. Ferreira e sua equipe aportaram em Belm do Par ainda em 1783, dedicando-se ao estudo da Ilha de Maraj e de outras localidades prximas a Belm, at o final de 1784.
Presume-se que retrate Alexandre Rodrigues Ferreira a figura europia includa na alegoria que serve de frontispcio a sua obra. Notem-se as feies abrutalhadas do ndio ajoelhado diante do mapa do Rio Amazonas.

Em 1785, a expedio seguiu para o Rio Negro, subindo o Rio Branco, em visita ao atual Estado de Roraima. Retornou a Barcelos, ento capital da Capitania de So Jos do Rio Negro,

24 atual Amazonas, de onde partiu em demanda a Mato Grosso, passando pelos rios Madeira e Guapor. Tornou ao rio Amazonas, rumando para Belm, de onde seguiu, em 1793, para Lisboa, depois de quase um decnio de viagem pela Amaznia. O percurso que seguiu est assinalado no mapa em continuao.

Ao longo de quase uma dcada, Alexandre Rodrigues Ferreira abasteceu a metrpole com material de interesse comercial e cientfico diligentemente recolhido e tratado, ao mesmo tempo em que seus dois desenhistas, ou riscadores, na linguagem da poca, preparavam centenas de pranchas botnicas, zoolgicas, etnogrficas, econmicas e arquitetnicas. evidente que a misso confiada a Ferreira no se limitava cincia. Visava, sobretudo, produo de informaes acerca da situao poltica, econmica, social e militar da regio e, em particular, que permitissem melhor avaliar o sonho que comeara a tomar corpo quando o Marqus de Pombal era primeiroministro e, especialmente, depois do terremoto ocorrido em Lisboa, em 1755: a transferncia da capital do reino, da margem do Tejo para a margem do Amazonas.

25

No sculo XVII, perdido o comrcio asitico para a Holanda e a Inglaterra, a colnia brasileira convertera-se em esteio da Coroa portuguesa. O grfico ao lado mostra como, no final do sculo seguinte, tal esteio tornara-se ainda decisivo20. No final do sculo XVIII, o Brasil era responsvel por 85% das importaes de Portugal, as quais, mal chegavam metrpole, em sua maioria eram exportadas.
85%

2% BRASIL SIA E FRICA

13%

MADEIRA E AORES

Acresa-se, a isso, o fato de que essas importaes eram fortemente taxadas, assim financiando a Coroa e o Estado portugus.

Importaes coloniais da metrpole portuguesa em 1796

Ao retornar a Lisboa, as autoridades cumularam Alexandre Rodrigues Ferreira de grandes honrarias. Porm, morreu amargurado, pois sua obra no foi publicada e menos ainda, a seu ver, gerou as decises que esperava, em termos da valorizao da Amaznia. Pobre engano! Ferreira levou s autoridades metropolitanas, exatamente, as informaes que elas precisavam para decidir. Diz Alexandre Rodrigues Ferreira, em seu Dirio, a respeito dos ndios: Sim, eles no morriam de repente; porm o trabalho e o jejum
quotidiano insensivelmente lhes... [propiciava] a morte em diversos tragos: chega a doena, que h muito est forjada, e neste caso os diretores no os tratam, como os tratavam seus 21 padres...

Em recenseamento que fez na outrora populosa regio do Rio Negro, o naturalista s encontrou 6.642 habitantes, dos quais 90% ndios. Os mapas populacionais, mostrados por Ferreira em seu Dirio, deixam clara a inviabilidade das vilas pombalinas, ao evidenciar a desproporo entre

20

Os dados deste e do prximo grfico foram extrados de Roberto C. Simonsen. S.Paulo, Cia. Editora Nacional; Braslia, INL, 1977. Histria Econmica do Brasil, 3. ed., p. 358 21 Citado por Romanelli. Op.cit, p. 1371-1372

26 homens adultos e crianas, essas ltimas representando apenas entre 15% a 20% da populao total; fato que, demograficamente, uma aberrao.

Vila de So Felipe do Rio Branco

Vila de Santa Maria do Rio Branco

Por conta da vontade de Pombal, seguindo o mesmo plano, as vilas indgenas foram erguidas at mesmo nas lonjuras do Rio Branco, no atual territrio de Roraima. Retratadas pelos desenhistas da Viagem Filosfica, pareciam distncia arrumados prespios. Vazias, porm, daqueles que deveriam perpetu-las. At ento, sobre a Amaznia, possuam as autoridades portuguesas informaes geradas pelos jesutas e, por isso, julgadas facciosas. Ento, Alexandre Rodrigues Ferreira, um funcionrio disciplinado e leal Coros, forneceu os elementos para comprovar que:
65%

a poltica pombalina do Diretrio fracassara; o esvaziamento populacional da Amaznia era irreversvel; a produtividade e a produo atuais eram mera sombra do passado; e se necessrio fosse mudar-se para a Amrica, o Rio de Janeiro seria a sede mais adequada.

32% 3% RIO DE JANEIRO PAR RESTO DO BRASIL

Origem das exportaes brasileiras chegadas metrpole portuguesa - 1796

27 Mudana que a Coroa tornou seriamente a cogitar quando eclodiu a Revoluo Francesa em 1789 e para a qual estava preparada, quando Napoleo invadiu Portugal, em 1808. Quanto ao magnfico prdio que o precavido meio-irmo de Pombal construra em Belm, em vez de servir de residncia real, teve seu uso restrito administrao provincial.

Fachada do palcio de governo construdo em Belm, na administrao pombalina.

A TRANSUMNCIA AMAZNICA
Em Formao Econmica do Brasil22, Celso Furtado cunhou o termo transumncia amaznica para descrever o grande fluxo migratrio de nordestinos, sobretudo de cearenses, para a Amaznia, tangidos pela Grande Seca de 1877-79 e outras menores que se seguiram. De acordo com a tradio, em 19 de maro, no dia de So Jos, ou chove ou haver seca. No ano de 1877, na vspera, nos mais diversos lugarejos do Cear, a populao esperou em claro a meia-noite. As estrelas brilhavam. No havia no cu uma nuvem sequer... Iniciou-se, logo em seguida, a marcha rumo capital. Segundo Marco Antonio Villa, em Vida e Morte no Serto23, citando um cronista da poca:
"Em 20 de maro de 1877, sem nenhum sinal de chuva, estava selada a sorte de centenas de milhares de sertanejos... Em poucas semanas j eram mais de 50 mil retirantes em Fortaleza."

22 23

Rio de Janeiro, Zahar Editores, 1959, p. 131 Histria das Secas no Nordeste nos Sculos XIX e XX. So Paulo, Ed. tica, 2000

28
Cegueira noturna, causada pelo enfraquecimento, clera, febre amarela, varola, fome, sede. A utilizao de gua contaminada agravou ainda mais a proliferao de doenas. Centenas de crianas, nuas ou seminuas, com os rostos escaveirados, vagavam pelas ruas de Fortaleza. No Cear, milhares de retirantes foram reunidos em campos de concentrao, onde milhares morreram de fome e epidemias. Um tero da populao de Fortaleza foi contagiada pela varola.

Enquanto D. Pedro II se dizia disposto a vender as jias da Coroa para ajudar os retirantes, o que no nunca fez, as autoridades em Fortaleza descobriram o que fazer: deportar os retirantes para a Amaznia, numa poca em que a borracha comeava a ser demandada no comrcio internacional. Os retirantes, embarcados fora, chegavam Amaznia endividados, pois tinham de pagar as despesas de viagem aos seringalistas que os contratavam e permaneciam endividados, at o fim de suas vidas, pois pelo sistema de Barraco deviam cada vez mais a seu empregador. Foi assim, a um altssimo custo em termos de capital humano, que comeou a repovoar-se a Amaznia. Incapazes os empresrios nacionais de contra-restar uma das mais famosas operaes de biopirataria de que se em notcia, a partir da dcada de 1910, a extrao da borracha na Amaznia no conseguiu resistir concorrncia dos seringais plantadas nas colnias europias, especialmente na sia. Teve-se, ainda, a fracassada experincia norte-americana em Fordlndia, demonstrando que mesmo aportes ilimitados de capital financeiro e tecnologia seriam insuficientes para incorporar o Inferno Verde economia internacional. At hoje, a saga dos retirantes mediante a qual a lngua portuguesa passou a imperar na Amaznia ainda est por ser contada. Um bom ponto de partida seria a indignao manifesta, nos artigos que Euclides da Cunha escreveu sobre a Amaznia, no incio do sculo XX. Entrou a economia da borracha em letargia, da qual foi bruscamente despertada, quando eclodiu a II Guerra Mundial e os japoneses se apossaram das principais plantaes de hevea brasiliensis no Sudeste asitico. Dispostos a pagar qualquer preo, os norte-americanos firmaram um acordo com o governo brasileiro, o qual em apoio aos seringalistas criou o Banco de Crdito da Borracha, futuro Banco da Amaznia, para financiar a produo e a atrao de trabalhadores.

29 Sob os auspcios do famigerado DIP Departamento de Imprensa e Propaganda do Estado Novo, milhares de nordestinos foram novamente atrados Amaznia, recebendo o patritico nome de soldados da borracha. Saram-se bem esses soldados, at que derrotados os japoneses voltou ao normal o comrcio de borracha natural e, devido baixa produtividade, foram novamente afastados os brasileiros. Noticirio recente d conta da descoberta do desamparo a que foram relegados esses soldados da borracha, no imediato ps-guerra. Isso nada tem de novidade: tal esquecimento faz parte da histria nacional. - Quantos, desses brasileiros, ficaram cegos ao defumar o ltex? - Quantos morreram, na mais absoluta penria? A lenda do Inferno Verde tem data: a chegada dos europeus que, por si e seus descendentes, at hoje no entenderam como possvel ao Homo sapiens sapiens conviver com a Floresta. E no se trata, essa Floresta, apenas da amaznica, mas de todas as demais, a includa a Mata Atlntica.

DA INDIGNAO AO
Ao chegar a Vila Bela, ento capital de Mato Grosso, Alexandre Rodrigues Ferreira encontrou um documento de 1759, que transcreveu em parte nas Memrias antes referidas:
Era esse vastssimo Pas antigamente povoado de numerosa Gentilidade, mas entrando pouco a pouco a conquist-la os nossos sertanistas, quase que se extinguiram [os ndios].

Runas de Vila Bela primeira capital do Mato Grosso

A autoridade, com que os sertanistas faziam estas Conquistas era a da cobia. As leis que seguiam, no mtodo de as fazerem, eram as da desumanidade. Porque abalroando as rancharias em que se viam os brbaros, nas bocas de fogo faziam acabar todos os que naturalmente pegavam nos arcos para sua defesa. Metiam-se os rendidos em correntes, ou gargalheiras, e depois se repartiam pelos Conquistadores, que os remetiam para as nossas Povoaes, em contrato de venda.

30
Destas to injustas aes acompanhavam atrocidades inauditas e indignas de se 24 referirem.

Os fatos relatados, por certo, conduzem a uma legtima indignao moral. Mas que s pode ser construtiva, caso com humildade os brasileiros de hoje, em primeiro lugar, reconheam impossvel que: a Amaznia brasileira no incio da colonizao europia fosse um deserto demogrfico, habitado por ndios incivilizados; na mesma poca, os ndios fossem em sua maioria nmades, vivendo to numerosa populao apenas da caa e da coleta, ou, quando muito, de prticas destrutivas como a coivara; e como ocorre hoje em dia, as aldeias abrigassem entre 100 a 200 pessoas e que fosse possvel existir uma etnia, dotada de lngua prpria, com apenas 1.000 ou 2.000 indivduos.

Em segundo lugar, que procurem aprender como foi possvel, na Amaznia, sustentar milhes de habitantes, sem degradar o Meio Ambiente e, pelo contrrio, a enriquec-lo, graas a um manejo florestal que afastou os cerrados; adensou as florestas com espcies perenes, a exemplo do cacaueiro, das madeiras de lei e das palmeiras; enriqueceu os solos; migrou da agricultura exclusiva de razes para a produo de sementes; e aperfeioou variedades mais adequadas e mais produtivas, em suas lavouras de ciclo curto. Ao se resgatar, ao nvel atual de tecnologia, os conhecimentos que se perderam, estaria aberto o caminho para uma convivncia harmoniosa entre a Natureza e o Homem, no s na Amaznia, mas nos Trpicos em geral.

ACV Preservar ou conservar 2 08/09/2004

24

Op. cit, Braslia, 1974, Conselho Federal de Cultura, pp.27-28.