Você está na página 1de 24

A escatologia

ea influncia do futuro no dia-a-dia do Cristo

A escatologia
ea influncia do futuro no dia-a-dia do Cristo

Russell P. Shedd

Traduo Edmilson F. Bizerra

Shedd Publicaes
Literatura que Edifica

Palavras do Autor
Alguns ignoram a escatologia, outros se fascinam com o futuro de Deus. Este livro no foi escrito nem para o primeiro, nem para o segundo grupo. Ele tem o seu pblico alvo: aqueles que, como os primeiros cristos, entendem que a escatologia o alicerce de sua esperana. A esperana motiva o cristo a elevar seus alvos e a escolher os seus objetivos, luz do futuro glorioso que Deus promete aos que o amam. A escatologia deve ser o maior incentivo para se viver de modo digno do Senhor. Paulo estava convencido de que a escatologia tinha profundas implicaes para a vida crist, quando escreveu sua carta para a igreja de Corinto: meus amados irmo, mantenham-se firmes, e que nada os abale. Sejam sempre dedicados obra do Senhor, pois vocs sabem que, no Senhor, o trabalho de vocs no vo (1Co 15.58, NVI). O que adianta exortar os crentes a viverem santa e piedosamente, esforando-se para produzir um fruto que permanecer para sempre, se no acreditam que os atos e sacrifcios de hoje so investimentos que rendero alto lucro amanh? Jesus enfatizou essa verdade, quando disse: Usem a riqueza deste mundo mpio para ganhar amigos, de forma que, quando ela acabar, estes os recebam nas moradas eternas (Lc 16.9, NVI). As contribuies mesquinhas para o sustento da obra de Deus so promovidas por vises nebulosas ou mesmo inexistentes do futuro. O meu propsito nesta pequena obra no outro seno aquele de Joo quando escreveu para os irmos de feso: Amados, agora somos filhos de Deus, e ainda no se manifestou o que havemos de ser, mas sabemos que, quando ele se manifestar, seremos semelhantes a ele, pois o veremos como ele . Todo o que nele tem esta esperana purifica-se a si mesmo, assim como ele puro (1Jo 3.23, NVI). Um forte estmulo para a busca da santidade encontra-se plenamente na escatologia.

A Deus toda a glria! Russell P. Shedd

ndice
PREFCIO.............................................................................................9 INTRODO.......................................................................................11 CAPTULO 1
A Novidade Escatolgica Da Vida de Cristo.....................................................................15

CAPITULO 2
A Urgncia na Proclamao do Evanglho............................19

CAPTULO 3
A Vida no Esprito..................................................................23

CAPTULO 4
Perseverana: Ingrediente Essencial Para a F Salvadora..............................................................25

CAPTULO 5
A Pureza e a Vida Santa.......................................................27

CAPTULO 6
Alegria...................................................................................31

CAPTULO 7
Uma Atitude Positiva diante do Sofrimento.......................33

CAPTULO 8
Vigiar e Orar.........................................................................35

CONCLUSO......................................................................................37

Prefcio

Creio que a escatologia uma das reas da teologia que, na prtica, a mais evitada. A razo bvia: ningum pode afirmar com preciso como e quando acontecero os eventos previstos pelas Escrituras. Por se tratar de algo to complexo, ento, muitos evitam o assunto. Mesmo com toda sua complexidade, claro que se pode ter algumas ideias bem certas, ainda que generalizadas, principalmente com respeito a alguns acontecimentos centrais. Entretanto, apesar de todas as dvidas ainda existentes, os cristos fiis ao Senhor Jesus no devem ficar imobilizados, apavorados ou indiferentes. Muitos vivem como se Cristo fosse voltar na prxima hora, por isso ficam trancados em sua casa esperando Jesus de braos cruzados. Sua atitude de total inrcia. Eles j esto preparados e, portanto, o mundo pode acabar agora que estaro supostamente prontos. Outros esto to desesperados, que no podem nem ouvir qualquer rumor de guerra e j pensam ser o fim de todas as coisas. Esto sempre correndo atrs de sinais nos eventos dirios do mundo para lig-los com os sinais bblicos. Muitas vezes ficam com tanto pavor que tambm acabam entrando em crise existencial, gerando tambm uma paralizao total. Aqueles que so indiferentes esto to insensveis a uma realidade escatolgica que sua ocupao principal, seno nica, est voltada para o aqui e o agora. Seus planos para este mundo so muito mais importantes do que qualquer realidade futura. Vem que agora o momento certo para desfrutar de todos os prazeres que esta vida lhes oferece. Isso no quer dizer que essas pessoas ignorem totalmente o futuro; ao contrrio, so excelentes planejadoras, mas seu alvo principal est no planejamento que visa o retorno que possam obter ainda nesta vida, desconsiderando, na prtica, a surpresa de uma possvel volta do seu Senhor. Nenhum desses extremos saudvel para o povo de Deus. Somos chamados para viver, enquanto nesse corpo corruptvel, o conflito entre o hoje e o amanh, o presente e o futuro, o temporrio e o eterno, este mundo e o vindouro. Apesar de estarmos neste mundo, em Cristo, deixamos de ser deste mundo. Nossos valores, alvos e decises devem ser planejados com base na realidade escatolgica. O nosso chamado para sermos servos fiis e prudentes (Mt 24.45-51), vigiando atentamente, pois no sabemos nem o dia nem a hora. No podemos imitar o pssimo exemplo do servo mau, nem o das virgens insensatas (Mt 24.48-51; 25.1-13).

Fico com o objetivo e despertar o povo de Deus para a realidade prtica da escatologia bblica que o Dr. Shedd escreveu neste livro. Ele foi escrito de forma sucinta, visando alcanar o maior nmero de pessoas interessadas em andar como viveram os primeiros cristos: tendo a mente saturada com a expectativa de que o fim dos tempos estivesse prximo; e, desse modo, entendendo a urgncia que h na proclamao do Evangelho, na pratica da santidade, na vida no Esprito, na perseverana e na vigilncia. O cristo que aprende esses princpios bsicos anda, de fato, em novidade de vida (Rm 6.4). Que Deus abenoe e desafie cada um dos leitores deste livro prtica constante de um corao sedento pela Volta do seu Senhor! Pr. Edmilson F. Bizerra

INTRODUO

A mente dos primeiros cristos estava saturada com a expectativa de que o fim dos tempos estivesse prximo. A primeira mensagem evangelstica pregada no dia de Pentecostes revela como Pedro havia absorvido radicalmente a nova realidade criada pela encarnao, morte e ascenso de Jesus, o Messias. Pedro no viu a necessidade de separar a profecia de Joel sobre o derramamento do Esprito nos ltimos dias (At 2.17) dos prodgios o cu e sinais na terra (vv19,20). Jesus indicara esses eventos como precursores da vinda do Filho do Homem (Mt 24.29; Mc 13.24,25; Lc 21.25). provvel que todos os cristos tenham pensado que os grandes eventos que antecederiam a volta de Cristo haviam j comeado a se revelar. At mesmo os crentes bem jovens devem ter tido plena certeza de que em sua vida um dia dariam boas vindas ao Rei em seu retorno terra. Paulo escreveu em uma de suas primeiras cartas: Com efeito, o mistrio da iniquidade j opera e aguarda somente que seja afastado aquele que agora o detm; ento, ser, de fato, revelado o inquo, a quem o Senhor Jesus matar com o sopro de sua boca e o destruir pela manifestao de sua vinda (2Ts 2.7-8). Paulo parece no ter tido dvida alguma de que embora as naes tivessem de ser primeiro evangelizadas, essa bendita esperana se cumpriria em sua gerao. Pedro caracteriza os dias de quando escreveu a sua primeira carta como a hora de comear o julgamento pela casa de Deus; e, se comea primeiro conosco, qual ser o fim daqueles que no obedecem ao evangelho de Deus? (1Pe 4.17, NVI). Dias terrveis, e que em breve viro, acham-se frente daqueles que no se interessam pelo Salvador. Alm do mais, h uma palavra de advertncia: Pois o prprio bsico da profecia redentivo e tico. Esta era perversa foi invadida pela graa. O Filho do Homem veio buscar e salvar o perdido (Lc 19.10). Os escritores do Novo Testamento consideravam-se como participantes dos ltimos dias (Hb 1.2). Assim, o autor de Hebreus usou essa frase para fazer com que seus leitores deixassem de ter quaisquer pensamentos de retorno a uma vida pr-crist. Uma vez que o fim de todas as coisas estava perto, os crentes eram exortados a ser criteriosos e sbrios a bem de suas oraes (1Pe 4.7). Uma atitude de sabedoria crist assim seria de extrema importnciaem qualquer comunidade que de forma genuna cresse que o mundo acabaria em breve. Mas necessrio manter o passado, o presente e o futuro em equilbrio, como Paulo o fez. Cristo Jsus quem morreu ou, antes, quem ressuscitou (eventos passados); o qual est direita de Deus e tambm intercede por ns

(presente); e acrescenta: Quem nos separar do amor de Cristo (futuro)? (Rm 8.34,35). Meu propsito neste livro explorar o rico significado que essa mentalidade escatolgica teve entre os cristos do primeiro sculo. Alm disso, importante analisarmos as implicaes que a breve volta de Cristo tinha para a vida deles. Estamos, hoje, a dois milnios mais prximo do cumprimento da promessa da Volta de Cristo. Ento, como devemos viver luz da sua Vinda?

_____________

NOTAS

James R. Ross,

Living Betweenthe Ages em Dreams, Visionsans Oracles, ed.

ArmendingandGasque (Grand Rapids: Baker) p. 231. Wm. Hendriksen, The Bibleonthe Life Hereafter (Grand Rapids: Baker, 1959)p.16.

CAPTULO 1

A Novidade Escatolgica Da Vida do Cristo

E, assim, se algum est em Cristo, nova criatura; as coisas antigas j passaram; eis que se fizeram novas (2Co 5.17). Embora muitos leitores hoje interpretariam essa clssica declarao de Paulo como uma referncia mudana nos desejos e hbitos que substituram o estilo de vida anterior de uma pessoa no regenerada, na verdade ela uma profunda afirmao escatolgica. Com a morte e a ressurreio de Jesus inaugurou-se uma nova realidade que os profetas tinham anunciado. Deus fez uma nova aliana com o seu povo. Mudanas radicais foram realizadas atravs da vinda do Esprito e do novo nascimento que ele efetua nos crentes (Jo 3. 3,6). Isso confirma, no tempo presente, as promessas realizadas atravs dos profetas. Mas o pleno gozo das bnos prometidas aguarda o despojar desta existncia corporal e o revestimento com um corpo espiritual como aquele que Cristo agora possui. Embora a nossa verdadeira cidadania seja no cu, ainda no est claro o que seremos quando a corrupo da nossa atual escravido for trocada pela glria a ser revelada em ns (Rm 8.18). Esta nova existncia concede-nos liberdade parcial; a glria completa da liberdade em Cristo est ainda por vir (v.21). A natureza escatolgica desta nova vida em Cristo vrias vezes representada no Novo Testamento como uma vida ressurreta. Todos aqueles que crem e foram batizados morreram e ressuscitaram com Cristo. Eles no somente tomam a cruz de Cristo (Mc 8.34 e textos paralelos), mas esto tambm crucificados com ele (Gl 2.20). A presente realidade desta morte para o mundo e para o pecado (Gl 6.14) permanece sendo, ao mesmo tempo, uma vida em que Cristo vive (Gl 2.20). Paulo disse que por essa razo que um absurdo concluir que devemos pecar para que a graa seja abundante (Rm 6.1). Termos sido unidos com Cristo na semelhana de sua morte significa que fomos ressuscitados pela glria do Pai, para que assim tambm andemos ns em novidade de vida (Rm 6.4). A novidade que Paulo esperava caracteriza a vida de cada cristo, cujos membros so oferecidos a Deus como instrumentos de justia (Rm 6.13).

Em Tito, Paulo escreveu que a graa de Deus manifestou-se para todos, educando-nos para que, renegadas a impiedade e as paixes mundanas, vivamos, no presente sculo, sensata, justa e piedosamente, aguardando a bendita esperana e a manifestao da glria do nosso grande Deus e Salvador Cristo Jesus (Tt 2.12,13). A terminologia diferente, mas o significado o mesmo. A primeira vinda de Cristo implica que o crente conscientemente evitar o mal. A esperana da segunda vinda desafia o povo de Deus a viver de forma justa. A destruio do velho homem (do eu) conseqncia da morte com Cristo, o que j ocorreu. O revestir-se do novo homem a realidade escatolgica do futuro influenciando o presente (Rm 6.5). Paulo revelou uma suposio subjacente: a nova vida em Cristo uma vida que cresce em direo perfeio. Paulo no estava dizendo que j havia alcanado esse alvo elevado, mas que prosseguia para a perfeio (Fp 3.12,13). B. Ramm explicouo que Paulo queria dizer: O primeiro ato do captulo 3 uma descrio da excelncia moral e espiritual de Paulo como judeu. O segundo ato a grande transio para a f em Cristo e sua justia. O terceiro ato o tremendo esforo para alcanar a plena realizao daquilo que o evangelho contm e oferece. Esse terceiro ato basicamente um ato que contempla dois tempos, agora e depois, ou vida presente e sua realizao escatolgica. um profundo conhecer de Cristo que vive como se a ressurreio j tivesse acontecido (vv. 10,11) [...] A realizao escatolgica dos alvos dessa passagem coincide com a glorificao do crente no fim do tempo. O que Paulo aspirava para si mesmo determinou o seu ministrio. E o que Cristo alcanou atravs do apstolo foi ter autoridade sobre os gentios. Essa qualidade, por outro lado, requerida na oferta humana que Paulo apresentaria a Deus. Pois, para que a oferta fosse aceita, ela precisaria ser santificada pelo Esprito Santo (Rm 15.16,18). O alvo do ministrio de Paulo era proclamar Cristo advertido a todo homem e ensinando a todo homem em toda a sabedoria, a fim de apresentar todo homem perfeito em Cristo (Cl 1.28). Quanto mais essa qualidade escatolgica se manifestar no presente, maior ser a nossa certeza de que dela participaremos. O estupendo milagre, que um dia transformar pecadores em santos, j est em operao na nova criao. Nossa principal postura deve ser de temor e tremor, porque Deus quem efetua em vs tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa vontade (Fp 2.12,13).

___________ NOTAS

George E. Ladd, A Theology of the New Testament (Grand Rapids: Eerdmans, 1974) p. 479. The Glorification of the Soul, em The New Life, ed. M. Erickson (Grand Rapids: Baker, 1979) p. 201.

CAPTULO 2

A Urgncia na Proclamao do Evangelho

Os quarenta dias entre a ressurreio e a ascenso de Jesus deram aos discpulos a oportuidade de perguntar-lhe algo muito pertinente: Senhor, sera este o tempo em que restaures o reino a Israel? (At1.6). Jesus respondeu que o conhecimento dos tempos ou pocas estava restrito autoridade do Pai.Eles, porm, deveriam ser testemunhas de Jesus at os confins da terra, depois de serem revestidos com o poder do Esprito Santo (At 1.7,8; Lc 24.49). Geograficamente, ento, a verdade do evangelho precisa ser levada at as regies mais remotas da terra. Um pouco antes da sua priso e crucificao, Jesus disse a seus seguidores que era necessrio que primeiro o evangelho fosse pregado a todas as naes (panta ta ethne, povos ou grupos tinicos) antes que viesse o fim (Mc 13.10; Mt 14.14). Ele disse tambm: Ainda tenho outras ovelhas, no deste aprisco; a mim me convm conduzi-las (Jo 10.16). Na Grande Comisso, Jesus assegurou aos seus seguidores que a obrigao deles de fazer discpulos de todas as naes (ethne ) no seria um mero empreendimento humano. Ele mesmo estaria com eles at a consumao do sculo(i.e., at a sua Volta). No h como escapar da concluso de que os primeiros cristos compreendiam que a disseminao das boas novas de salvao em Cristo era a chave para a sua Volta. Jesus afirmou essa verdade na parbola da grande ceia. Ele disse: hora da ceia, enviou o seu servo para avisar aos convidados: Vinde, porque tudo j est preparado (Lc 14.17). As desculpas dos convidados desinteressados sugerem que eles tinham, em sua mente, outras atividades mais importantes. Ento, irado, o dono da casa decidiu convidar, para o lugar deles, os pobres os aleijados, os cegos e os coxos. No havia tempo a perder, pois a ceia j estava pronta. Enquanto houvesse lugar, o servo era enviado para fora da cidade pelos caminhos e atalhos para obrigar mais pessoas a comparecerem ceia, para que a casa ficasse cheia (Lc 14.21-23). Urgncia a palavra chave. No foi

oferecido um tempo extra para os convidados atendessem seus compromissos e mudassem de opinio. Na verso do evangelho de Mateus, um detalhe muito importante acrescentado histria. Um dos convidados foi festa sem veste nupcial (Mt 22.11). Devido sua negligncia, ele foi amarrado e lanado para fora, nas trevas (v.13). A veste imprpria refere-se exigncia divina de uma vida santa, transformada pela graa e pela gratido (ver Mt 7.21-23). possvel se includo entre os chamados, mas estar excludo dos escolhidos (Mt 22.14). A responsabilidade pela evangelizao do mundo, que Jesus havia dado, deixa pouco espao para qualquer desvio, mesmo quando um tribunal como o sindrio ordenou que no se falasse ou ensinasse no nome de Jesus (At 4.18). Pedro e Joo responderam que o que faziam era correto, pois precisavam obedecer a Deus ao invs de obedecer a homens. Evangelizar era a ordem divina (v.19) que todo cristo tinha que assumir. Esperar por uma oportunidade melhor seria, de fato, negar o evangelho. Lucas enfatizou essa verdade. A um seguidor, que queria protelar o seu compromisso at que seu pai tivesse sido sepultado, Jesus disse: Deixa aos mortos o sepultar os seus prprios mortos. Tu, porm, vai e prega o reino de Deus (Lc 9.60). Para outo, que queria despedir-se de sua famlia, Jesus lhe replicou: Ningum que, tendo posto a mo no arado, olha para trs apto para o reino de Deus (Lc 9.61-62). Os apstolos no foram os nicos que sentiram a urgncia divina da ordem dada para a evangelizao. Em Atos, os novos convertidos no se calaram. Depois da perseguio que resultou na morte de Estevo, os crentes de Jerusalm foram dispersos pelas regies da Judia e Samaria. Onde quer que fossem, iam por toda parte pregando a palavra (At 8.4). Eram testemunhas leigas que continuaram anunciando as boas novas at em regies mais remotas como na Fencia, em Chipre e na Antioquia (At 11.19). A igreja em Roma brotou de sementes plantadas por testemunhas leigas e cresceu sem qualquer presena apostlica. Devemos, em parte, atribuir a este fervor evangelstico a expectativa da Volta do Senhor. Haver qualquer outra razo para surpreendente afirmao de Paulo de que ele no tinha mais capo de atividade naquelas regies do imprio (Rm 15,23)? Nem todos os habitantes daquela regio tinham ouvido o evangelho, mas Paulo podia contar com pessoas muito fiis e motivadas para completar os pontos no atingidos. Ser que a viagem para evangelizar a parte ocidental do imprio cumpriria a exigncia do nosso Senhor (Rm 15.28)? Qual foi o sucesso alcanado pelos outros apstolos ao penetrarem por todo o mundo at ento conhecido com a mensagem do evangelho? Embora ningum possa responder a essas perguntas, podemos ter certeza de que a vontade de fazer o evangelho conhecido no se limitava aos primeiros discpulos.

Henry Boer observou que a Bblia apresenta apenas dois mandatos. O primeiro inclui toda a humanidade, anunciado na Criao e restabelecido depois do Dilvio. O segundo a misso de evangelizar o mundo e tem a ver com o propsito de Deus par com este mundo. Este mandato torna-se um mandamento apenas quando os homens tentam evitar essa reponsabilidade.

______________ NOTAS

Cf. E. Schweitzer, op. Cit., p. 420. Henry Boer, Pentecost and Missions, pp. 121,122.

CAPTLO 3

A Vida no Esprito
O dom escatolgico do Esprito Santo foi prometido pelos profetas do Antigo Testamento. Jesus ensinou que a consequncia de se crer nele seria o recebimento do Esprito Santo, o qual, em troca, faria da vida do cristo o canal para uma fonte de gua viva (Jo 7.37-39). Mas o Esprito no fora ainda dado porque Jesus no havia sido ainda glorificado (v.39). Com respeito ao fato do Esprito ter sido derramado no dia de Pentecostes, temos que reconhecer mais do que a novidade do dom, isto , temos que ver a natureza escatolgica da vinda do Esprito. Ele o penhor (arrabon) que sela a promessa da herana vindoura (Ef 1.13-14). O Esprito nos foi dado como um penhor (arrabon, 2Co 5.5). Os sinais e as maravilhas confirmam a sua presena (Hb 2.4; Gl 3.5). Alm disso, o fruto do Esprito reproduz o carter de Jesus nas pessoas remidas. Nas palavras de Paulo, amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade, mansido, domnio prprio (Gl 5.22,23) tambm confirmam esta verdade: Cristo em vs, a esperana da glria (Cl 1.27). Todos esses traos de carter do Esprito provam que os tempos se cumpriram (Hb 9.26), desde que a morte de Cristo tinha o propsito de aniquilar o pecado e santificar um povo para si. Os dons (charismata) do Esprito so uma confirmao adicional da realidade escatolgica da obra do Esprito no povo da Nova Aliana. Uma das razes pelas quais Paulo tornou-se to hostil aos falsos mestres da Galcia foi a nfase que eles tinham nas obras da lei, subestimando a ao do Esprito e os milagres que o Esprito Santo realizava entre os glatas (Gl 3.5). O autor do livro de Hebreus reconheceu nos milagres e nos dons do Esprito Santo que Deus estava dando testemunho da autenticidade da mensagem pregada por aqueles que anunciavam a Palavra (Hb 2.4).

CAPTULO 4

Perseverana: Ingrediente Essencial Para a F Salvadora

A Segunda Vinda de Cristo requer pacincia (Tg 5.7). Ter perseverana diante da perseguio, da tribulao e da aflio to necessrio para os santos como para um fazendeiro necessrio ter a esperana de uma boa e farta colheita. Jesus usou esta mesma metfora na parbola do semeador para descrever a necessidade de perseverana que tm aqueles que, com um bom e honesto corao, aceitam a palavra e produzem fruto (Lc 8.15). A pacincia ser uma qualidade essencial para todos os que forem salvos durante os difceis dias do fim, precedendo a Volta do nosso Senhor (Mt 24.13, hupmeinas; Lc 21.19, hupomonei). Aqueles que buscam a glria futura precisam, atravs da perseverana (hupomone), obt-la juntamente com honra, incorruptibilidade e vida eterna (Rm 2.7). As Escrituras demonstram claramente que tanto um compromisso temporrio com o Senhor, como buscar o reino e a sua justia de forma espordica so insuficientes para alicerar a eperana daqueles que almejam a salvao eterna. O autor do livro de Hebreus, mais do que qualquer outro autor do Novo Testamento, insistiu na necessidade de constncia. Com efeito, tendes necessidade de perseverana (hupomone), para que, havendo feito a vontade de Deus, alcanceis a promessa (Hb 10.36). Mais bvio ainda Hebreus 3.14: Porque nos temos tornado participantes de Cristo, se, de fato, guardamos firme, at o fim, a confiana (hupostaseos) que desde o princpio, tivemos. Sem perseverana ningum que se diz ser convertido pode esperar alcanar os portes do cu. Quem no tem perseverana em sua vida diria est demonstrando com isso que, qualquer que seja a sua suposta participao em Cristo, ela na realidade uma iluso. Em Hebreus, vo procurar o ensino calvinista de que uma vez salvo, sempre salvo. No porque os autores do Novo Testamento no cressem assim, mas porque esse ensino encoraja aqueles que

esto tentados a apostatarem, pensando que sto seguros, quando, de fato, no esto. Como um bloco de concreto reforado, uma perseverana irredutvel resistir s presses do mundo, da carne e do diabo. Satans pode andar em derredor como um leo rugindo e faminto, mas ter grande dificuldade de engolir um cristo com uma determinao nflexvel. A realidade que contribui perseverana nasce da f que a certeza daquilo que esperamos e a prova das coisas que no vemos (Hb 11.1, NVI).

CAPTULO 5

A Pureza e a Vida Santa

O apstolo Joo aguardava com interesse a Volta, para que todos vejam a glria que os filhos de Deus exibiro. Estes sero como o Senhor (1Jo 3.2). Mas Joo no esperava que seus leitores ficassem apaticamente aguardando a transformao da existncia carnal. A Volta do Senhor significa que ocuparemos corpos espirituais imaculados. A si mesmo se purifica todo o que nele tem esta esperana, assim como ele puro (v.3). Quando algum tem ansio pelo futuro, vive esse futuro fazendo tudo o que esteja ao seu alcance para estar pronto para aquele Dia. Somente crentes puros, fervorosos e santos podem considerar-se prontos. A parbola dos talentos tem um enfoque semelhante. Os dois primeiros servos trabalham com entusiasmo porque eles, como escravos (douloi), eram assim obrigados. Mais importante ainda, eles alegremente anteviam o dia em que depositariam os talentos recebidos e os lucros ganhos nos ps do seu amado senhor. O terceiro servo era preguioso e mau. A desobedincia no leva a um reencontro alege (Mt 25.14-30). A lio que Jesus queria que seus ouvintes recebessem que um dia tudo que se tenha feito ser avaliado. Cada ao, cada deciso e cada sacrifcio ser a causa de alegria ou de remorso, de jbilo ou de tristeza. As virgens da parbola contada por Jesus foram irresponsveis, pois no aguardaram com interesse a chegada do noivo. No levaram azeite suficiente consigo (Mt 25.3). Elas eram nscias porque no levaram em conta a longa espera, agindo como se a promessa da vinda do noivo fosse uma iluso. Elas representam aqueles que vivem exclusivamente no presente, ignorando a era vindoura. O alerta para vigiar um antdoto para o fracasso insensato de no se estar preparado durante toda a vida, pois ningum pode saber o dia e a hora em que ter que prestar contas da sua vida pessoal. Lucas preservou uma declarao do nosso Senhor que tinha o propsito de alertar os lderes eclesisticos quanto ao perigo d pensar que a vinda do Senhor tardar indefinidamente. Por ter a esperana se tornado distante e esmaecida, eles oprimem seus criados e embriagam-se. O Senhor vir num dia e numa hora em que no o esperam. O castigo deles ser severo. Ele os punir sem piedade,

lanando lhes a sorte com os infiis (Lc 12.46). A irresponsabilidade uma consequncia direta de no se levar em conta adequadamente as expectativas escatolgicas. Se o dia do juzo lanado para um futuro longnquo, ele pode desaparecer da conscincia e perder o seu poder motivador. Foi desse modo que as pessoas reagiram diante da demora, nos dias de Pedro. Sua segunda carta foi escrita para animar seus leitores. Eles foram exortados a no levar a srio os cticos comentrios dos blasfemadores, como se a promessa da Vinda fosse uma v esperana. Na verdade, nem todas as coisas permanecem como desde o princpio da criao (2Pe 3.1-4). O dilvio que atingiu o mundo todo um alerta histrico para toda a humanidade da destruio que acontecer. O cu e a terra que agora existem foram reservados, pela sua palavra, para o fogo, guardados para o dia do juzo e destruio dos homens mpios (v.7,NVI). A demora da Volta de Cristo um sinal da pacincia de Deus, pois ele no quer que ningum perea (v.9). O fato de que a Volta ocorrer inesperadamente, como um ladro na noite, deve motivar todos os cristos santidade e piedade, enquanto eles aguardam a apressam a vinda do Dia de Deus (v.12). Pedro apresenta a sua viso do futuro como o mais forte incentivo piedade. Suas razes so: 1) A futura destruio da terra e de todas as coisas que nela se encontram significa que somente o esforo e o sacrifcio por valores eternos (v.11); 2) Olhar para o futuro deve despertar um zelo que assegure que seremos achados por ele em paz, sem mcula e irrepreensveis (v. 14). 3) Temos que considera a pacincia do nosso Senhor como salvao (v. 15). Isso significa que a demora da Vinda d amplas oportunidades para os crentes professos confirmarem a sua f, quer seja ela genuna ou no (v. 15, ver 2Co 13.5).

_____________ NOTAS

E. Schweitzer, The Good News According to Matthew, trad. D. E. Green (Atlanta: John Knox Press, 1975) p.446.

CAPTULO 6

Alegria
Em seis ocorrncias no Novo Testamento,as palavras agallian e agalliasis tm um significado escatolgico. Veja, por exemplo, Apocalipse 19.7: Alegremonos (chairein), exultemos (agalliao) e demos-lhe a glria, porque so chegadas as bodas do Cordeiro. To importante este elemento em 1Pedro que ele impregna as exortaes feitas aos cristos que estavam enfrentando forte antagonismo e perseguio. Nisso exultais, embora, no presente, por breve tempo, se necessrio, sejais contristados por vrias provaes (1Pe 1.6). Sofrer pelo Senhor uma necessria prova de f que trar louvor, glria e honra na revelao de Jesus Cristo (v7). Todos aqueles que crem em Jesus, embora incapazes de v-lo agora, exultam com alegria indizvel e cheia de glria (v. 8). Essa mentalidade de jbilo um saque que no tempo presente feito na conta bancria espiritual, que estar totalmente disponvel na Volta do Senhor (v. 9). Judas enfatiza o jbilo futuro na Volta do nosso Senhor em sua famosa doxologia. Essa uma forte razo pela qual podemos nos valer do Senhor para que, como seu povo, sejamos guardados de tropeos, enquanto esperamos o futuro encontro com o nosso Redentor (v. 24). A vida pessoal do cristo ser mantida no caminho se o futuro levado em considerao com uma ardente esperana e uma alegria contagiante.

______________ NOTAS

William G. Morrice, Joy in the New Testament (Exeter: Paternoster, 1984) p. 23.

CAPTULO 7

Uma Atitude Positiviva diante do Sofrimento

Paulo havia passado por emoes conflitantes, especialmente quando ele chegou a desesperar at da prpria vida (2Co 1.8). O Senhor, em quem Paulo havia depositado sua esperana, ressucita os mortos. Ele livrou Paulo de uma grande morte (vv. 9,10). graas, porm, a Deus, que em Cristo, sempre nos conduz em triunfo (2Co 2.14). Por isso, Paulo no se desesperou (2Co 4.1). A esperana da ressurreio o fez levar no corpo o morrer de Jesus (4.10), e o fato de ser sempre entregue morte produz a certeza de que aquele que ressuscitou o Senhor Jesus tambm ressuscitar Paulo e os corntios (4.11,14). Paulo pde chamar toda a sua tribulao de leve e momentnea, pois ela estava produzindo um eterno peso de glria, acima de toda comparao (4,17). Sofrer por Jesus era como um investimento que renderia lucros e dividendos. Ele no estava simplesmente dizendo que tinha uma grande esperana quanto ao futuro, a qual o capacitava a enfrentar o sofrimento. H uma conexo entre o sofrimento suportado e o nvel de glria a ser desfrutado. A razo que os discpulos tm de se alegrarem o grande galardo no cu (Mt 5.11,12). O ressentimento, a hostilidade e a autocomiserao so facilmente superados por aqueles que esto certos de que a tribulao produz uma glria futura, incomparvel com os sofrimentos do tempo presente (Rm 8.18). O desejo de Paulo era ser agradvel ao Senhor, luz do fato de que estar ausente do corpo estar em casa com o Senhor (2Co 5.8,9). A presena do futuro, nunca distante da mente do apstolo, fez com que o desejo de agradar ao Senhor fosse muito mais forte do que seria se no houvesse a expectativa da Volta do Senhor. Pela psicloga humana tamanha que a esperana de uma realizao no futuro invade o presente. Se esse esperana est depositada em Deus e no futuro infinitamente glorioso que ele preparou para ns, podemos apenas exultar na sua expectativa. _______________ NOTAS

John Piper, Let the Nations Be Glad (Gand Rapids: Baker, 1993) p. 89.

CAPTULO 8

Vigiar e Orar

Parece haver uma conexo direta entre a exortao de Jesus para vigiar (gregoreite, Mt 24.42,43) feita no seu ensino apocalptico e os seus apelos para vigiar e orar (Mt 26.38,40,41). Os discpulos tinham que estar atentos para no entrar em tentao (peirasmos, significa tambm provao), e para no cair no perigo que sonda aqueles que acabam dormindo, em vez de manter a segurana d Igreja, que o que tinham de fazer. Vigiai enfatiza a atitude que todos os seguidores precisam ter em vista da Volta de Cristo. As palavras de Jesus foram: Bem-aventurados aqueles servos a quem o senhor, quando vier, os encontre vigilantes; em verdade vos afirmo que ele h de cingir-se, dar-lhes lugar mesa e, aproximando-se, os servir (Lc 12.37). Logo depois, Jesus ressaltou o perigo de dormir noite, bem na hora mais provvel do ladro invadir a casa (vv.38-40). Penetraro lobos vorazes, que no pouparo o rebanho foi o que preocupou Paulo em relao aos efsios, aps a sua partida (At 20.29). A forma de diminuir o perigo exigia que os bispos cuidassem de si mesmos (v. 28, NVI) e que vigiassem (v. 31). Caso no levassem a srio aquela exortao, Deus provavelmente excluiria alguns deles de receberem sua herana (v.32). A imagem do futuro paralela imagem que Jesus tinha em vista quando previu o surgimento de falsos profetas e cristos enganadores, que seduziriam os cristos do caminho da verdade. Esses perigos assolaro a Igreja durante toda esta era, mas quanto mais perto estivermos do Dia da sua Vinda, maior o perigo (Mt 24.4-5,23-25 e textos paralelos).

Concluso

Aqueles que compreendem e crem que a viso neotestamentria da realidade autntica, certamente so levados a viver segundo essa viso. Tudo o que decorre do mundo futuro e eterno, e que atinge a temporria existncia atual, tem um longo alcance. 1) Podemos resistir o desespero. No desfalecemos (2Co 4.1) pode ser a frase caracterstica dos lbios de todos aqueles que sabem que passaram da morte para a vida. 2) Cada circunstncia de nossa vida tem um significado alm do presente visvel. As decises, os pensamentos, as palavras, as aes, o dinheiro gasto, enfim, tudo ser exposto, avaliado e julgado. Receberemos segundo o bem e o mal que tivermos feito neste corpo (2Co 5.10; Rm 14.10). Mesmo um copo de gua fresca oferecida em nome de Jesus no ser esquecido quando Deus distribuir seu galardo. 3) A proclamao do evangelho para todas as naes mais importante do que qualquer manchete de jornal dos ltimos cem anos. O fim vir, declarou Jesus, quando o evangelho do reino tiver sido pregado a todas as naes ( ethne). Ento, os que esto nas frentes missionrias no esto apresentando o Dia da Volta do Senhor (2Pe 3.12)? 4) O aperfeioamento dos santos importante, no apenas porque a santidade uma ordem, mas porque a santidade a maneira pela qual a Igreja se revestir da beleza e da pureza que tem que ter a noiva que digna do Noivo (Ef 5.25-27). 5) A viso bblica do cristianismo no coincide com a idia de um novo convertido simplesmente unir-se a uma igreja e ento esperar o fim. Ao invs disso, como algum que possui a vida eterna, ele esfora-se para fazer, da realidade futura, sua experincia presente. O cristo, como se assim fosse, j foi equipado com asas para a vida vindoura, porm ele tem que aprender a usar essas asas num ambiente hostil e mundano. Sendo um participante ativo de duas eras, ele ter que escolher entre os apelos do mundo secular e o Reino de Deus. Ele no estar glorificando a Deus simplesmente separando esses dois mundos. Pelo contrrio, quando santificar Deus em seus pensamentos, palavras e aes, sua misso para com Deus ser realizada. ______________ NOTAS James Ross, op. Cit., p. 233.