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Tecnologia em Tomografia Computadorizada 287

3. Subsistemas dos aparelhos de TC


Um aparelho de tomografia computadorizada pode ser subdividido em quatro subsistemas principais: eletroeletrnico, mecnico, gerador de raios X e de informtica. O subsistema eletroeletrnico composto pelo bloco de alimentao do aparelho e dispositivos de controle de movimentaes, como os motores da mesa, do gantry, do arco detector, etc. O subsistema mecnico responsvel pela arquitetura externa do aparelho, pelos dispositivos pneumticos, pelas engrenagens de movimentaes, etc. O subsistema gerador de raios X responsvel pela gerao do feixe em leque, com tubo de raios X especfico de alta potncia, com sistema de refrigerao especfico, e o subsistema de informtica responsvel pelo controle automtico do processo, pela aquisio dos dados e pela gerao, armazenamento e impresso das imagens. Esses subsistemas esto distribudos nas diversas partes que compem o aparelho e so instalados em trs mdulos separados: o gantry, a mesa e o painel de comando.

posicionamento do paciente e do incio do processo de aquisio de dados, o tubo realiza uma srie de movimentaes predeterminadas, que depender do modelo do equipamento e da programao previamente estabelecida. Dentro do gantry se encontram tambm o sistema de refrigerao do tubo de raios X e os motores para a angulao do conjunto.

O gantry
VISTA LATERAL

O gantry um dispositivo em formato de uma enorme rosca. Em seu interior encontramse instalados o tubo gerador do feixe de raios X, os detectores que possibilitam a aquisio de dados e parte do sistema eletrnico utilizado no controle desses elementos. O gantry possui uma abertura circular com um dimetro entre 60 e 70cm por onde o`paciente, aps devidamente acomodado na mesa, introduzido e posicionado em relao linha de passagem do feixe de raios X emitido pelo tubo, com o auxlio de lmpadas de posicionamento. Aps o

Figura 12 Detalhe da inclinao do gantry.

A Figura 12 apresenta o posicionamento de uma paciente em um gantry tpico inclinado. Normalmente o gantry que possibilita inclinao permite uma variao entre -30 e +30 em relao ao eixo vertical. Na parte frontal do gantry costuma ter um painel de comandos manuais que possibilita alguns controles, como a movimentao da mesa, a angulao do gantry, a ativao dos eixos

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de centralizao, o deslocamento da mesa para o interior do gantry, a regulagem da altura da mesa, a escolha do nvel de incio do estudo, alm de um boto para desconexo de emergncia. Alm dos botes de comando, existem marcadores digitais capazes de informar a angulao do gantry em graus e, a partir do ponto zero, a posio em que se encontra a mesa com o paciente (em milmetros). O posicionamento do paciente em relao ao gantry realizado com o auxlio de eixos luminosos vertical e horizontal com os quais se pode situar o paciente de acordo com a explorao desejada. Existe um sistema de megafonia que permite ao operador da aquisio de imagens instruir o paciente durante o exame e/ou comunicar-se com ele, se necessrio.

A mesa
A mesa do aparelho de TC onde o paciente posicionado para a aquisio dos dados geradores das imagens e forma um conjunto nico com o gantry, estando ambos na sala de exames. A mesa regulvel em altura e profundidade em relao ao gantry, de forma a facilitar a colocao do paciente sobre ela e a centralizao do paciente para seu posicionamento no gantry. A coordenao entre os movimentos da mesa e o gantry deve ser perfeita , uma vez que cada aquisio de dados para gerar a imagem de um corte feita aps um pequeno deslocamento da mesa. O sentido de deslocamento da mesa ser pr-fixado de acordo com a programao dos planos de corte definidos para o estudo desejado.
A mesa permite a utilizao de acessrios para melhor acomodao do paciente, em funo da regio em estudo , de maneira que ele fique o mais esttico e confortvel possvel durante a aquisio dos dados para a gerao da

imagem. A mesa deve ser fabricada de material resistente para suportar o peso do paciente e rgido o suficiente para no flexionar medida que se desloca para dentro da abertura do gantry. O material de confeco da mesa deve apresentar pouca absoro dos raios X para no interferir na reconstruo da imagem nem gerar artefatos. Normalmente, as mesas dos aparelhos de TC suportam 130kg ou um pouco mais. Por isso pessoas que apresentam massa corporal maior que o limite estabelecido pelo fabricante do equipamento ficam impossibilitadas de se submeter a esse tipo de exame e, conseqentemente, de usufruir seus benefcios. O comprimento mximo de varredura de um aparelho de TC est prximo de 130cm. Por essa razo, o paciente deve ser posicionado na mesa de acordo com a regio que se deseja varrer. Para as regies superiores do corpo, o paciente deve ser posicionado com a cabea voltada para o gantry e para os membros inferiores, faz-se o processo de acomodao inverso.

O gerador de raios X
Como qualquer outro aparelho de raios X, os aparelhos de tomografia computadorizada contam com um tubo para a gerao do feixe de raios X. O tubo utilizado em aparelhos de TC tem princpio de funcionamento similar aos utilizados nos aparelhos convencionais de raios X. No entanto, deve ser observado que diferentemente dos demais aparelhos de raios X onde o tubo permanece esttico durante a gerao do feixe, nos aparelhos de TC o tubo est em movimento circular no interior do gantry durante seu funcionamento, e seu tempo de funcionamento contnuo muito maior. Os tubos de raios X dos aparelhos de tomografia computadorizada trabalham alimentados com nveis de alta-tenso kV em corrente con-

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grafia computadorizada. Cada clula detectora colocada em um arco denominada " canal detector" . Os arcos de detectores utilizados nos aparelhos atuais possuem um grande nmero de canais, variando de 600 a 900 . 0 nmero de detectores existentes em um aparelho influencia a qualidade da imagem gerada. Os detectores utilizados nos aparelhos de TC devem apresentar uma alta eficincia para permitir a diminuio da dose no paciente. Devem permanecer estveis durante a vida til do equipamento e ser insensveis variao de temperatura que naturalmente ocorre no interior do gantry. Trs fatores so preponderantes na eficincia do detector: sua eficincia geomtrica , sua eficincia quntica e sua eficincia de converso do sinal. Os aparelhos de TC apresentam dois tipos de detectores de radiao : os detectores de cmara de gs pressurizado e os detectores de estado slido . Os detectores de cmara de gs pressurizado utilizam gs inerte , como o xennio, e funcionam como uma cmara de ionizao. Os detectores de estado slido so construdos em um conjunto cintilador - detector e so fabricados com materiais semicondutores dopados. Esses detectores semicondutores, fotodiodos , so capazes de permitir a circulao de corrente eltrica , quando estimulados por ftons luminosos.

tectores. Essa imagem armazenada no computador, o que possibilita sua manipulao de acordo com a necessidade do operador. O computador tambm responsvel por toda a programao do equipamento que permite inclusive testes de calibrao para o eficiente funcionamento do sistema. A programao permite definir os parmetros de alimentao do tubo, posies de planos de corte, distncia entre eixos de cortes, etc., ou seja, atravs do computador que se faz todo o controle do sistema, da gerao de imagens e da programao dos exames. A quantidade de dados a ser trabalhada para obter imagens muito grande. Por isso, o sistema computacional deve possuir alta velocidade de processamento e, como as imagens mdicas apresentam-se em grandes pacotes, o sistema deve possuir elevada capacidade de memria para processamento e armazenamento.

O painel de comando
O painel de comando permite o comando do aparelho de tomografia computadorizada, que feito atravs da console de seu computador. Usando o teclado, introduzem-se os dados. O monitor permite visualizar a programao da aquisio de dados que ser feita e tambm as imagens obtidas. O mouse facilita o trabalho com as imagens. De acordo com o modelo do aparelho, esta console oferece funes mais ou menos sofisticadas. Alguns aparelhos apresentam estaes de trabalho independentes para visualizao das imagens e um terminal de vdeo para programao do exame. Outros utilizam um vdeo nico de alta definio. O vdeo de alta definio necessrio devido s caractersticas das imagens mdicas geradas, que apresentam um nvel de detalhamento muito alto.

O sistema computacional
O sistema computacional responsvel pela gerao das imagens tomogrficas a partir do processamento dos sinais enviados pelos detectores de radiao. Para isso, possui software especfico que contm algoritmos especiais capazes de obter a imagem digitalizada apresentada no vdeo a partir de sinais enviados pelos de-