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Mrcio Palis Horta Neurocirurgio; ex-presidente e conselheiro do Conselho Regional de Medicina do Distrito Federal; membro da Comisso de tica da Sociedade

Brasileira de Neurologia O presente artigo apresenta uma smula sobre as diversas formas de eutansia, na busca da delimitao de seu conceito. Demonstra tambm a clara distino entre eutansia e a no-utilizao de terapias mdicas destinadas ao prolongamento artificial da vida de pacientes terminais, s custas de terrveis sofrimentos para estes. Salienta a imperiosa necessidade de se pr um termo ao grave problema da distansia nos hospitais brasileiros. Finalmente, defende o direito vida como o primeiro direito do ser humano e condio de todos os demais. UNITERMOS - Eutansia, distansia, obstinao teraputica CAMPO SANTO Na minha terra a morte minha comadre. ... A grande tarefa morrer. ... Enegrecidas de chuva e velas, adornadas de flores sobre as quais sem preconceito as abelhas porfiam, a vida e a morte so uma coisa s. ... Ressurgiremos. Por isso o campo santo estrelado de cruzes. Adlia Prado Desde seu incio, a espcie humana busca uma resposta para o mistrio da morte. Para os que procuram entender a morte, ela uma fora altamente criativa. Os grandes valores da vida podem originar-se da reflexo sobre a morte. A meta dos filsofos tem sido elucidar o seu significado. Scrates entendia que filosofar significava simplesmente estudar o problema da morte. Atravs dos tempos, inmeros pensadores buscaram encontrar seu significado nas vidas humanas e, medida que o esclareciam, contribuam tambm para a compreenso do significado da vida. Disse Thomas Mann: "sem a morte haveria muito poucos poetas na terra". E todos eles tocaram o profundo segredo da vida enquanto falavam sobre a morte. No dizer de Elizabeth Kbler-Ross, "a chave para o problema da morte abre a porta da vida". A morte sempre existiu e sempre existir entre ns porque morrer parte integral da vida e da existncia humana, to natural e previsvel como nascer. Por que, ento, to difcil morrer? Por que, na sociedade moderna, a morte transformou-se num tema a ser evitado de todas as maneiras? Mesmo aceitando a morte como parte integral da vida, difcil morrer e o ser sempre, porque isto significa renunciar vida neste mundo. Porque a idia da morte nos traz permanentemente a conscincia de nossa vulnerabilidade e de que nenhum avano tecnolgico nos permitir dela escapar. A morte indiscriminadamente democrtica. Todos devem morrer, bons ou maus, ricos ou pobres, pessoas famosas ou annimos desconhecidos. Sua imprevisibilidade e inevitabilidade o que aterroriza a maioria das pessoas. o que diz Roberto Freire: "No pedi e no escolhi de quem, por que, onde, e quando nascer. Da mesma forma no posso decidir quando, como, onde, de que e por que morrer. Essas coisas me produzem a sensao de um imenso e fatal desamparo, uma insegurana existencial permanente". Esse medo tornou-se exponencialmente maior em nossa sociedade moderna, adoradora da juventude, idlatra da tecnologia, do progresso, do poder e dos bens materiais e iconoclasta da intangvel mas imanente espiritualidade da espcie humana. Por isso, essa sociedade tornou a morte estranha aos homens. Quer escond-la por todos os modos, varrendo-a, qual avestruz, para debaixo do tapete. Pretende-se esquecer que h um "tempo de nascer e tempo de morrer", como nos ensina o Livro do Eclesiastes.

Nos tempos modernos, j no se morre mais como antigamente, a morte esperada no leito, os ltimos desejos, a famlia reunida, as crianas presentes. Ningum mais vtima do totmico tabu em que a sociedade contempornea transformou a morte que as crianas. Ao priv-las da experincia de vivenciar a morte e o morrer, afastando-as das pessoas que esto morrendo, criamos nelas as razes de um medo irracional, por vezes definitivo, ao mesmo tempo em que as tornamos incapazes de lidar com sua futura mas inexorvel morte, retirando-lhes, assim, "a chave da porta da vida". Na sociedade tecnolgica moderna, morrer algo que acontece no hospital. E o moribundo, freqentemente, j est inconsciente e se encontra numa unidade de terapia intensiva. De sua parte, a instituio hospital tambm passou por uma radical transformao. Nos seus primrdios, ela se destinava aos pobres e desvalidos que estivessem para morrer. Eram basicamente instituies de caridade crist. Aps os enormes avanos cientficos e tecnolgicos da medicina neste sculo XX, transformou-se em instituio fundamentalmente voltada para os processos de tratamento e cura. Ao se transformar em instituio comprometida com o processo de cura, os pacientes morte se transformam numa ameaa sua precpua funo. Como nos lembra Hans O. Mauksch, no livro O contexto organizacional do morrer: "No centro da atual nfase tecnolgica na histria do sucesso da cura, o paciente cujo mal no pode ser curado, o ser humano que est morte inexoravelmente tido como um fracasso daqueles profissionais e instituies". H que se relevar que provm do elevado mister da medicina de preservar a vida, seu legtimo esforo na luta contra a morte, buscando impedi-la ou tentando retard-la. Essa natural inclinao no pode e no deve, contudo, obscurecer-lhe a conscincia de ser a morte a culminncia de um processo natural - o processo da vida. O fato que - concomitantemente ao progresso cientfico e tecnolgico da medicina - ela se tornou, nos dias atuais, fria, distante, impessoal, menos humana, enfim. Exatamente imagem e semelhana dos modernos hospitais e dos profissionais que neles atuam, cada dia mais preparados tecnicamente para lidar estritamente com os aspectos biolgicos da vida e cada dia mais despreparados para a relao mdico-paciente, para o contato humano, para o relacionamento interpessoal integral e, mais ainda, para o estar simplesmente com o paciente morte, confortando-o nos seus momentos finais, amparando-o, ouvindo-o, aceitando-o; amando-o, enfim, como seu semelhante. Alis, em nenhum outro momento os seres humanos so mais semelhantes entre si do que na hora das suas mortes. Mais uma vez recorro Kbler-Ross para constatar que a medicina moderna tem diante de si este dilema: o de continuar sendo uma profisso humanstica e humanitria, e s assim respeitada, ou uma nova mas despersonalizada cincia, cuja finalidade prolongar a vida em vez de mitigar o sofrimento humano. A evoluo do conceito de morte Se inconteste que os avanos tecnolgicos na rea da sade contriburam e continuam a contribuir para salvar muitas vidas e minorar-lhes o sofrimento, trouxeram-nos, todavia, inmeros problemas ticos a enfrentar, entre eles o que diz respeito definio ou conceito de morte. Sua tradicional definio como o instante do cessamento dos batimentos cardacos tornou-se obsoleta. Hoje, ela vista como um processo, como um fenmeno progressivo e no mais como um momento, ou evento. Morrem primeiro os tecidos mais dependentes do oxignio em falta, sendo o tecido nervoso o mais sensvel de todos. Trs minutos de ausncia de oxigenao so suficientes para a falncia enceflica que levaria morte enceflica ou, no mnimo, ao estado permanente de coma, em vida vegetativa. Segundo Leocir Pessini, a reviso do conceito de morte, definindo-a como morte enceflica, tornou-se necessria devido a diversos fatores, entre os quais destaca: a capacidade da medicina de prolongar indefinidamente uma vida por meios artificiais; motivos sociais, humanos e mesmo econmicos (para os casos irrecuperveis); e o fato de as cirurgias de transplantes exigirem rgos em perfeitas condies de vitalidade, para o seu sucesso. Desse novo contexto, nos diz ele, emergem questes ticas at aqui inditas. A vida humana deve ser sempre preservada, independentemente de sua qualidade? Devem-se empregar todos os recursos tecnolgicos para prolongar um pouco mais a vida de um paciente terminal? Devem-se utilizar processos teraputicos cujos efeitos so mais nocivos do que os efeitos do mal a curar? Quando sedar a dor significa abreviar a vida, lcito faz-lo? O que fazer com os nascituros portadores de malformaes congnitas do sistema nervoso central cujas vidas, se mantidas obstinadamente, significaro a condenao ao sofrimento permanente ou a um estado meramente vegetativo? O cenrio da morte e do morrer se transforma no s para os pacientes incurveis e terminais, mas tambm para os prprios mdicos. Estes chegam at a pr em discusso um dos princpios deontolgicos no qual tradicionalmente sempre se inspiraram. Desde a antiguidade, no juramento de Hipcrates, obrigavam-se eles a jamais ministrar medicamentos letais mesmo a pedido do paciente. Que sucederia se viesse a cair esse pilar da tica mdica? Creio que a prpria relao mdico-paciente estaria comprometida, pois que seu principal elemento - a confiana no mdico - seria definitivamente abalada por incontornvel suspeio. Imagine-se a situao do doente perguntando para si mesmo se a prxima injeo para ajud-lo a curar-se ou para mat-lo. o que nos diz o Guia Europeu de tica e Comportamento Profissional dos Mdicos: "Recorrer ao mdico significa, em primeiro lugar, pr-se em suas mos. Essa ao, que domina toda a tica mdica, probe, conseqentemente, aes contrrias a ela. Assim, o mdico no pode proceder eutansia. Ele deve esforar-se por suavizar os sofrimentos de seu paciente, mas no tem o direito de provocar deliberadamente sua morte (...). Essa regra, conhecida de todos e respeitada pelos mdicos, deve ser a razo e a justificao da confiana neles posta. Nenhum doente, ao ver o mdico chamado sua cabeceira, deve ter dvida a esse respeito".

Tal entendimento, por mais inequvoco e transparente que seja, no deve nos conduzir insensibilidade diante de alguns argumentos levantados pelos que defendem a mudana desta norma deontolgica. Um dos mais consistentes nos lembra que a angstia mais profunda do moribundo de nossos dias a de ser abandonado no momento em que, segundo a cincia mdica, no h mais nada a fazer. Outro, nos diz que a prpria medicina cria situaes desumanas e depois se recusa a assumir responsabilidade por elas. E, ainda, que, muitas vezes, o prprio mdico, apelando para valores hipocrticos, na verdade abandona o doente, porque a morte no da sua competncia. O lado positivo desses argumentos, aponta Sandro Spinsanti, telogo catlico e bioeticista italiano, "est na exigncia de reflexo sobre a finalidade da profisso mdica, nos termos concretos de sua prtica atual"; e ainda ao fato de que: "as novas condies do morrer obrigam os mdicos a se ocuparem tambm da morte do ser humano". Alis, para desideologizar o debate sobre a eutansia h que se desfazer os equvocos de que se nutre o apaixonado debate sobre esse que sem dvida um dos pontos mais delicados da tica mdica contempornea. O principal responsvel por esses equvocos a prpria palavra "eutansia", tanto no aspecto semntico quanto no seu significado conotativo. Os conceitos de eutansia O pioneiro brasileiro da Deontologia Mdica, Flamnio Fvero, nos lembra que "euthansia, etymologicamente (de eu, bem, e thnatos, morte) a morte calma", como registra Ramiz Galvo (Vocabulrio etymolgico e prosdico, Rio de Janeiro, 1909). So seus sinnimos etimolgicos morte harmoniosa e morte sem angstia; ou ainda, morte sem dor e morte sem sofrimento; e, tambm, morte fcil e morte boa. J nos tempos pr-histricos, havia mdicos para apressar a morte, segundo as prticas culturais dos povos primitivos. Na antigidade greco-romana, o direito de morrer era reconhecido, o que permitia aos doentes desesperanados pr um fim s suas vidas, algumas vezes com ajuda externa. Tais prticas tiveram seu termo com o surgimento do cristianismo, que introduziu a noo de sacralidade da vida, como um dom de Deus a ser preservado e cultivado. Como os seres humanos devem sua existncia, valor e destino a Deus, ningum mais tem o direito de reivindicar para si o domnio total sobre sua prpria vida ou sobre a vida de outrem. At o sculo XVII, eutansia se referia aos meios para se alcanar a morte boa ou a morte fcil, como, por exemplo, cultivar uma vida sbria e de temperana, ou pela aceitao da prpria mortalidade. Em 1605, com Francis Bacon, em Advancement of Learning, a eutansia passa a se integrar aos domnios da medicina com a conotao de aliviar o sofrimento de doentes terminais, at apressando a sua morte, se preciso fosse. Paradoxalmente, Bacon se inspirava nos conceitos humansticos e cristos de bem-estar e dignidade do ser humano para defender a longevidade, livre de enfermidades e da senectude, como o mais nobre propsito da medicina e a morte livre da dor e do sofrimento, como objeto das habilidades mdicas. Este significado de provocar a morte indolor de um doente terminal, sem chances de recuperar a sade, prevalece at os dias atuais. Fala-se hoje em morte piedosa e at em suicdio assistido, como eufemismo de eutansia, para explicitar a situao de se pr termo deliberadamente vida de uma pessoa enferma, a pedido explcito ou presumido desta, em nome da compaixo por quem est sofrendo, numa condio considerada j desumana, e de sorte a dar trmino a esse sofrimento. A "Declarao sobre Eutansia", da Igreja Catlica, de maio de 1980, reitera esse conceito: "Entendemos por eutansia uma ao ou omisso que por sua natureza ou nas intenes, provoca a morte a fim de eliminar a dor". A eutansia pode ser voluntria ou involuntria. Eutansia voluntria, solicitada por aquele que sofre, tem sido descrita como suicdio assistido ou homicdio por requisio. Eutansia involuntria implica numa deciso da sociedade ou de um indivduo em pr fim vida daquele que sofre, sem que este exprima sua vontade, como, por exemplo, nos casos de crianas com grave deficincia mental ou das pessoas dementes e inconscientes. Outras distines, tambm clssicas, so as de eutansia ativa e passiva, direta e indireta. A eutansia ativa quando a morte provocada; passiva quando a morte advm da omisso de medidas indispensveis para salvar a vida. Do ponto de vista moral, no relevante se se pe fim a uma vida por ao ou omisso. Os equvocos sobre eutansia passiva e distansia Nos ltimos anos, a expresso "eutansia passiva" trouxe formidvel confuso aos debates ao ser estendida para aquelas situaes em que se cogita da suspenso de certas terapias mdicas destinadas ao prolongamento da vida de pacientes terminais, ou seja, deixar a natureza seguir os seus caminhos. Existe uma distino clara entre este "deixar morrer", decorrente da aceitao da condio humana, tanto do suicdio quanto da "eutansia passiva". Hoje, a pergunta que deve ser feita : existem situaes nas quais, mesmo sendo possvel prolongar a vida, moralmente justificado omitir a ao mdica? Diz Sandro Spinsanti que "a omisso legtima quando se deixa que o paciente entre naturalmente no processo de morrer, renunciando-se ao enrijecimento que qualificamos de obstinao teraputica". Segundo ele, "o mdico dominado pela obstinao considera seu dever exclusivo prolongar o mais possvel o funcionamento do organismo do paciente, em qualquer condio em que isso ocorra, ignorando toda dimenso da vida humana que no seja a biolgica e, sobretudo, negligenciando a qualidade de vida que conseguida desse modo e a vontade explcita ou presumida do paciente. O preo dessa obstinao uma soma indizvel de sofrimentos gratuitos, tanto para o moribundo quanto para seus familiares".

Cai-se aqui no extremo oposto eutansia dos antigos, no seu antnimo, a distansia, para definir esta violenta deformao estrutural do processo natural do morrer. A outra fonte de equvocos trazidos pela expresso "eutansia passiva" decorre do erro de no se fazer distino entre doena terminal e doena aguda. Ambas so entidades fisiopatolgicas distintas e o que apropriado para uma pode no ser para outra. Sondas, infuses venosas, antibiticos, respiradores e reanimao cardaca so medidas utilizadas em doenas agudas para assistir um paciente durante um perodo crtico at a recuperao da sade. Geralmente, usar tais medidas em pacientes terminais, sem nenhuma expectativa de recuperao, tratamento imprprio e, portanto, m medicina. Um mdico tem o dever de manter a vida enquanto ela seja sustentvel, mas no tem nenhum dever - legal, moral ou tico - de prolongar o sofrimento de um moribundo. A distino entre ao direta e indireta tambm clssica na filosofia moral. Na eutansia indireta, a ao produz a morte, mas a inteno daquele que age no a supresso da vida. Contrariamente crena popular, possvel aliviar a dor no cncer terminal. Alm disso, para aliviar esta dor, bem como a dor de outras origens, raramente necessrio embotar a conscincia. A expresso "eutansia indireta" tem sido usada para descrever a administrao de drogas para alvio da dor em pacientes com cncer terminal. Isto incorreto; aplicar uma droga para diminuir a dor no o mesmo que aplicar uma dose letal para pr fim vida. comumente aceito que se a vida pode ser encurtada pelo uso de determinadas drogas, este um risco aceitvel em tais circunstncias. Todo tratamento tem um risco inerente; um risco maior aceitvel em situaes extremas. Contudo, axiomtico que, mesmo em situaes extremas, deve ser usado o remdio necessrio menos drstico. O exemplo tpico de situao extrema o da superdose de analgsicos narcticos, aplicados para aliviar as dores do paciente e no para mat-lo. Pio XII aplicou explicitamente esta distino, que se baseia na teoria do duplo efeito, terapia da dor: "Se a administrao dos narcticos causa, por si mesma, dois efeitos distintos, a saber, de um lado, o alvio das dores e, do outro, a abreviao da vida, lcita". Acrescentou, porm, que necessrio ainda considerar se entre os dois efeitos existe proporo razovel e se as vantagens de um compensam os inconvenientes do outro. Essa distino nem sempre oferece regras precisas para situaes de conflito. Surgiu, assim, a distino entre meios ordinrios e extraordinrios. Por esse critrio, os esforos para salvar uma vida ou prolong-la podem ser licitamente omitidos quando extraordinrios. Na prtica mdica, contudo, o critrio da extraordinariedade dos meios de uso difcil, a no ser que esteja ligado a algum outro critrio, como, por exemplo, o de apreciao subjetiva do paciente. De outra parte, um meio ordinrio clssico, como o uso de antibitico em pneumonia, pode se tornar imprprio em determinada situao concreta, como nos pacientes com diagnstico de morte enceflica j estabelecido. A insatisfao com essa terminologia no mbito da tica, decorrente de tais imprecises, deu origem a nova distino, a saber, entre meios proporcionados e desproporcionados. Esta tem a vantagem de introduzir como critrio uma apreciao subjetiva da vida e da sua qualidade. Aceitando o critrio da qualidade de vida, a tica recorda medicina que ela deve estar a servio no s da vida, mas tambm a servio da pessoa. Se o prolongamento da vida fsica no oferece mais pessoa nenhum benefcio, ou at mesmo lhe fere a dignidade do viver e do morrer, torna-se desproporcionado qualquer meio para esse fim. Ainda dentro do aspecto conceitual da eutansia, temos que nos referir a duas situaes especiais, no necessariamente ligadas ao doente terminal. o que Pessini chama de eutansia neonatal, em que determinados tratamentos deixam de ser utilizados ou at mesmo se subtrai a alimentao, em crianas com defeitos congnitos do sistema nervoso central. E, em segundo lugar, a eutansia dita social, seja a econmica ou a eugnica, em que a sociedade se recusa a investir recursos no tratamento de doentes com enfermidades sem perspectiva de cura e de custos elevados ou simplesmente pretende eliminar, como na tica pervertida do nazismo, os excepcionais do ponto de vista fsico ou mental. O direito vida e o direito morte Definidas as questes conceituais em torno da eutansia, e entendido o significado bem delimitado que a expresso passou a ter nos dias atuais, resta-nos abordar a questo central da eutansia voluntria: o desejo, a vontade e o "direito de morrer". A conjectura em favor da eutansia depende, em ltima anlise, de se considerar que uma pessoa tem, ou deveria ter, o direito de decidir sobre que quantidade de sofrimento ela est preparada para aceitar e, quando esse limiar for atingido, se ela tem o "direito de morrer", com a finalidade de pr fim ao sofrimento. A expresso "direito de morrer" , todavia, usada numa variada gama de condies incluindo o direito do paciente de no ser submetido a terapias inapropriadas ou inoportunas e o de receber medicamentos para aliviar a dor, mesmo sob o risco de abreviao da vida. Esta ambigidade limita o valor da expresso numa discusso sria. Contra a eutansia voluntria, resta a negao do direito de pr fim prpria vida, isto , a negao do direito ao suicdio. Tal negao se baseia em consideraes filosficas, morais e religiosas. O argumento religioso, desde tempos imemoriais, estendia vida da prpria pessoa a aplicao do mandamento "no matars", baseado no princpio da sacralidade da vida. Hoje, j se pode dizer que o valor tico da vida humana existe e reconhecido per se, independente do valor a ele atribudo pelas diversas religies. A norma moral, enquanto fundada na razo, pode ser universalizada a todos os seres que seguem a razo. O princpio no qual se fundamenta a norma moral que condena a eutansia o mesmo que condena o aborto provocado e a pena de morte - a dignidade da vida do ser humano. O primeiro direito da pessoa humana a sua vida. Ela tem outros bens que so preciosos, mas a vida fundamental e condio de todos os outros. Por isso, esse bem deve ser protegido acima de qualquer outro. Tal entendimento norteou a Associao Mdica Mundial a declarar, em 1950, que a eutansia voluntria contrria ao esprito da Declarao de Genebra e, por essa razo, antitica, no que foi seguida pelas Associaes Mdicas Nacionais em todo o

mundo. Nos anos recentes, as cincias jurdicas tambm incorporaram o princpio da norma moral em defesa absoluta da vida, formulando o princpio jurdico segundo o qual o direito vida deve ser entendido como um direito absolutamente indisponvel, a ser tutelado pelo Estado at contra a vontade do indivduo. Este mesmo conceito aplica-se ao suicdio medicamente assistido, que nos ltimos anos ganhou enorme cobertura dos meios de comunicao, em mbito mundial. Trata-se da situao em que um mdico fornece a pessoas que desejam pr fim a suas vidas, em funo de doena grave incurvel ou terminal, os meios para tal. A Associao Mundial de Psiquiatria considera que o suicdio medicamente assistido, assim como a eutansia, eticamente inadequado e deve ser condenado pela profisso mdica. Quando a assistncia do mdico intencional e dirigida deliberadamente para possibitar que um indivduo termine com a sua prpria vida, o mdico atua de forma eticamente inadequada. Se no h, por tudo que dissemos, nenhum motivo vlido para reformular o juizo tico segundo o qual ilcito qualquer atentado contra a prpria vida, isto no deve nos desobrigar de refletir sobre o significado de alguns gestos suicidas porque muitas vezes eles nada mais so que um veemente protesto contra as condies de vida impostas pela medicina moderna aos doentes terminais. Constatando-se que se trata de verdadeira vontade de morrer, a tica nos obriga a outra tarefa de discernimento: a distino entre a vontade s e a patolgica. Nem todos aceitam que possa haver vontade s de morrer. Freire, em assumido agnosticismo, quem nos diz que o suicdio transmite a falsa impresso de se ter algum poder sobre a vida. "Mas quem me garante", diz ele, "que o suicdio realmente um ato voluntrio? Acredito que todos os suicidas buscam a morte contra a vontade, violentando-se, dominados pelo desejo onipotente de dar um sentido vida e outro morte, como se esta fosse um substituto para aquela e no apenas dois degraus da mesma escada em direo ao nada". Entendemos que a vontade de morrer no pode, contudo, ser excluda, de modo absoluto, do projeto humano de vida. Ao contrrio, ela pode exprimir a aceitao positiva da prpria humanidade como essencialmente limitada no tempo. H um "tempo de nascer e tempo de morrer", como j citado anteriormente. Finalmente, lembra-nos Spinsanti, quando a vida fsica considerada o bem supremo e absoluto, acima da liberdade e da dignidade, o amor natural pela vida se transforma em idolatria. A medicina promove implicitamente esse culto idlatra vida, organizando a fase terminal como uma luta a todo custo contra a morte. Rebelarmo-nos contra a organizao mdica do morrer tarefa inadivel. Atualmente, a medicina e a sociedade brasileiras tm diante de si um desafio tico, ao qual mister responder com urgncia - o de humanizar a vida no seu ocaso, devolvendo-lhe a dignidade perdida. Centenas ou talvez milhares de doentes esto hoje jogados a um sofrimento sem perspectiva em hospitais, sobretudo nas suas terapias intensivas e emergncias. No raramente, se acham submetidos a uma parafernlia tecnolgica que no s no consegue minorar-lhes a dor e o sofrer, como ainda os prolonga e os acrescenta, inutilmente. Abstract - EUTHANASIA - Ethical Problems of Death and Dying This article presents a summary of the various forms of euthanasia, in an attempt to delimit its concept. It also makes a clear distinction between euthanasia and the non-utilization of medical treatments aimed at the artificial prolongation of terminally-ill patients, at the expense of terrible suffering on their part. It stresses the urgent need to end the serious problem of slow, anxiety-ridden and painful dying in Brazilian hospitals. Finally, the right to life as the foremost right of the human being and as a necessary condition for all other rights is advocated. Bibliografia Duncan AS, Dunstan GR, Welbourne RB. Dictionary of medical ethics. New York: Crossroad, 1981. Fvero F. Noes de deontologia mdica e medicina profissional. Rio de Janeiro: Bibliotheca Scientifica Brasileira, 1930. Freire R. Sem teso no h soluo. Rio de Janeiro: Guanabara, 1987 Humber JM, Almeder RF. Biomedical ethics and the law. New York: Plenun Press, 1979 Kubler-Ross E. Morte: estgio final da evoluo. So Paulo: Record, 1975. Kubler-Ross E. Sobre a morte e o morrer. So Paulo: Martins Fontes, 1981. Kubler-Ross E. Sobre a morte e o morrer. Rio de Janeiro: Guanabara, 1987 Pessini L. Morrer com dignidade. Aparecida: Santurio, 1999. Prado A . O corao disparado. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1977 Reich WT, editors. Encyclopedia of bioethics. New York: Free Press, 1982. Spinsanti S. tica biomdica. So Paulo: Paulinas, 1990. Walton DN. On defining death. Montreal: Mogill, 1979. Endereo para correspondncia:

SHIS QI 27, conj. 20, casa 03 71675-200 Braslia-DF