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II. TEORIA SITUACIONAL A.

ORIGEN A partir de una serie de investigaciones llevadas a cabo en los Estados Unidos y en Inglaterra en los aos 50 a diversas empresas buscando modelos de estructuras organizacionales ms eficaces. Asimismo, porque los investigadores llegan a la conclusin que los diversos enfoques o teoras no tenan respuestas para todas las situaciones, no eran completas del todo, eran incapaces de ayudar a las empresas a ser ms eficientes. En 1958, William R. Dill publica un artculo titulado Environment as an Influence on Managerial Autonomy, est bien claro que trata de la influencia del ambiente. Tambin en ese ao la inglesa Joan Woodward realiz en su pas una investigacin a cien empresas para verificar si aplicaban en la prctica los principios administrativos propuestos por las diversas teoras. En 1961, los socilogos Tom Burns y G. M. Stalker plasman en su obra The Management of Innovation el resultado de la investigacin a veinte empresas inglesas sobre su relacin entre las prcticas administrativas y el ambiente externo, llegando a clasificar dos tipos de empresas: las mecanicistas y las rganicas. Las primeras burocrticas, cerradas, para ambientes estables y las segundas flexibles, abiertas, para ambientes inestables. En 1962, Alfred D. Chandler, Jr. (ms conocido como el padre de la estrategia), en su obra Strategy and Structure, llega a la conclusin que el ambiente influye en la estrategia y que sta utiliza la estructura organizacional. Paul R. Lawrence y Jay W. Lorsch son los padres de la Teora Situacional no slo por sus diversas obras: Organization and Environment: Managing Differentiation and Integration (1967), Developing Organizations: Diagnosis and Action (1969) y Studies in Organization Design (1970); sino por sus investigaciones realizadas en 1972 relacionadas a la confrontacin organizacin-ambiente a diez empresas, llegando a la conclusin que no hay una sola manera de organizar, que las organizaciones deben adecuarse a las situaciones ambientales. B. DEFINICIN En el trabajo diario del administrador ste siempre se pregunta cul ser la mejor manera de hacer su labor, hay muchas interrogantes que no tienen solucin en los libros o manuales. La Teora Situacional (TS) asume que no

hay una respuesta universal a todas las inquietudes porque las organizaciones, las personas y las situaciones varan y cambian constantemente. As, para hacer lo correcto el administrador depende de una serie de variables en un ambiente interno y externo crtico y complejo. La TS es la primera teora que pone nfasis en lo que es la relacin organizacin-ambiente. Se puede definir el ambiente de dos maneras: a) como un conjunto de personas, grupos y organizaciones que tienen relaciones de intercambio con una organizacin. b) como un conjunto de condiciones econmicas, polticas, sociales, tecnolgicas, etc. El ambiente puede proporcionar recursos y oportunidades, pero tambin puede proporcionar limitaciones y amenazas, estos extremos ya forman parte de la estrategia organizacional. Las variables que presentan mayor impacto sobre las organizaciones son: 1. El tamao de la organizacin. 2. Adaptacin al ambiente. 3. Las tareas. 4. Las personas. 5. Las estrategias. 6. La tecnologa usada. Por lo tanto, la TS es la ltima teora conformante de la Teora General de la Administracin (TGA) que trata de las diversas situaciones y contingencias y sus resoluciones por parte del administrador tomando en cuenta los cambios ambientales que sufre la organizacin. C. PRINCIPIOS 1. Es situacional porque depende de situaciones y circunstancias diversas, prcticamente rechaza los principios universales de administracin. No hay nada absoluto, todo es relativo. 2. Es una teora que admite que no hay una nica mejor manera (one best way) de administrar en una situacin dada y que hay variables situacionales de ambientes internos y externos que impactan en la prctica administrativa (there is no universal or one best way to manage).

3. La TS pone de relieve las relaciones lgicas del tipo si...entonces. Si esta variable situacional existe, entonces esta es la accin que deber tomar un administrador. Por ejemplo, si soy gerente de produccin y cuento, por limitaciones presupuestarias, con maquinaria obsoleta, entonces tengo que dirigir o tomar decisiones de una manera distinta a que tuviera maquinaria de ltima tecnologa. 4. La TS tiene mucho en cuenta el diseo de la organizacin (organizational design) que es la estructura de la empresa. Dado los cambios continuos su estructura debe ser flexible y adaptable al ambiente. III. CONCLUSIONES 1. La TS es la teora posterior a la Teora de Sistemas, por lo tanto, es lo ltimo dentro de la TGA. Esto no significa que invalide las otras teoras, todas siguen siendo vlidas bajo determinadas circunstancias. 2. La TGA formulada hasta entonces no era suficiente para explicar los mecanismos de ajuste de las organizaciones con sus ambientes porque las teoras no consideraban a las organizaciones como sistemas abiertos. 3. Mucho de lo que ocurre a las organizaciones es consecuencia de lo que ocurre fuera de ellas, el ambiente externo, pero controlar el ambiente es una tarea imposible. Imagnense que una organizacin pudiera controlar las condiciones sociales, econmicas, polticas, culturales, ecolgicas, tecnolgicas, etc. de una sociedad. Lo nico que puede hacer una empresa es adaptarse e innovar para sobrevivir, adems que los estudios e investigaciones ambientales son insuficientes an. 4. En realidad la TS fue creado para organizaciones complejas, pero puede aplicarse a otros tipos de empresas que buscan colocar, relacionarse o intercambiar sus productos y servicios a nuevos mercados. 5. La ciencia de la Administracin est en constante evolucin, no sabemos por el momento que nueva teora surgir, pero personalmente pienso que no debemos esperar que lo formule Harvard o algn gur norteamericano, pienso que como latinoamericanos estamos en condiciones de poder crear una teora propia acorde con nuestra realidad. Lima, 21 de Mayo del 2006. Fuentes:

1. Introduccin a la Teora General de la Administracin. Idalverto Chiavenato. Bogot,1999. 2. Administracin General. Jos Villanueva Garay. Instituto de formacin y asesoramiento profesional. Lima. 3. www.referenceforbusiness.com. Contingency Approach to Management. Durward Hofler.