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alguns conceitos e princpios

Agroecologia:

Francisco Roberto Caporal Jos Antnio Costabeber


Braslia 2004

Capa, Arte e Diagramao: Cleuze Cohen e Rosa Helena Campos de Melo EMATER/PA Tiragem: 3.000 exemplares

Bibliotecaria Marilea Pinheiro Fabio CRB 10/161

C246a Caporal, Francisco Roberto Agroecologia: alguns conceitos e princpios / por Francisco Roberto Caporal e Jos Antnio Costabeber; 24 p. Braslia : MDA/SAF/DATER-IICA, 2004 1. Agroecologia. 2. Extenso Rural. 3. Desenvolvimento Rural Sustentvel. 4. Revoluo Verde. 5. Segurana Alimentar. I. Costabeber, Jos Antnio. II. Ttulo. CDU631.588.9(816.5)

Sumrio

Agroecologia: alguns conceitos e princpios ................................................. 5 1. Introduo ................................................................................................... 5 2. O que no Agroecologia .......................................................................... 6 3. Agriculturas alternativas de base ecolgica .............................................. 7 4. Agroecologia: uma cincia para um futuro sustentvel ........................... 11 5. Consideraes finais ................................................................................ 16 6. Bibliografia ................................................................................................ 20

Agroecologia:

alguns conceitos e princpios*

1. Introduo
O presente artigo pretende ser uma contribuio ao debate conceitual sobre Agroecologia e, ao mesmo tempo, um texto de apoio para os formuladores e executores de programas de Assistncia Tcnica e Extenso Rural ATER que sigam as orientaes da nova Poltica Nacional de Ater, instituda no mbito do Ministrio do Desenvolvimento Agrrio, a qual destaca a importncia de aes capazes de dar sustentao a um efetivo processo de transio agroecolgica, baseada nos princpios da Agroecologia. Como se pode verificar ao longo do artigo, a necessidade de buscar uma maior preciso no uso dos conceitos de fundamental importncia para que as estratgias de desenvolvimento sustentvel e de construo de estilos de agriculturas sustentveis1 possam lanar mo de todo o potencial tcnicocientfico que tem a Agroecologia para impulsionar uma mudana substancial no meio rural e na agricultura e para reorientar aes de Assistncia Tcnica e Extenso Rural, numa perspectiva que assegure a sustentabilidade socioambiental e econmica dos territrios rurais. Neste sentido, antes de definir o que a Agroecologia, este artigo comea com uma abordagem que pretende desvelar alguns equvocos conceituais (gnosiolgicos) que podem prejudicar o avano da transio agroecolgica, especialmente em razo do reducionismo conceitual, ttico e
* Este texto est baseado em material publicado pelos autores, conforme consta na bibliografia.
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A expresso Agriculturas Sustentveis (no plural) pretende marcar a importncia que o enfoque agroecolgico d s especificidades socioculturais dos atores sociais que trabalham na agricultura, assim como a necessidade de adaptao da agricultura aos diferentes agroecossistemas.

estratgico embutido em alguns enfoques alternativos ao modelo convencional de agricultura. Para finalizar, so feitos alguns alertas sobre aspectos que parecem importantes quando o tema a implementao de novos estilos de desenvolvimento rural e de agriculturas sustentveis, em especial, os riscos de uma nova onda de diferenciao social que pode surgir em decorrncia de enfoques que privilegiam a orientao pelo mercado e por nichos de consumidores que permitem o acesso a grupos restritos de agricultores.

2. O que no Agroecologia
Em anos mais recentes, a referncia constante Agroecologia, que se constitui em mais uma expresso scio-poltica do processo de ecologizao2 , tem sido bastante positiva, pois nos faz lembrar de estilos de agricultura menos agressivos ao meio ambiente, que promovem a incluso social e proporcionam melhores condies econmicas aos agricultores. Nesse sentido, so comuns as interpretaes que vinculam a Agroecologia com uma vida mais saudvel; uma produo agrcola dentro de uma lgica em que a natureza mostra o caminho; uma agricultura socialmente justa; o ato de trabalhar dentro do meio ambiente, preservando-o; o equilbrio entre nutrientes, solo, planta, gua e animais; o continuar tirando alimentos da terra sem esgotar os recursos naturais; um novo equilbrio nas relaes homem e natureza; uma agricultura sem destruio do meio ambiente; uma agricultura que no exclui ningum; entre outras3 . Assim, o uso do termo Agroecologia nos tem trazido a idia e a expectativa de uma nova agricultura capaz de fazer bem ao homem e ao meio ambiente. Entretanto, se mostra cada vez mais evidente uma profunda confuso no uso do termo Agroecologia, gerando interpretaes conceituais que, em muitos casos, prejudicam o entendimento da Agroecologia como cincia que estabelece as bases para a construo de estilos de agriculturas sustentveis
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O conceito de ecologizao aqui utilizado est inspirado na perspectiva adotada por Buttel (1993, 1994), como a introduo de valores ambientais nas prticas agrcolas, na opinio pblica e nas agendas polticas para a agricultura. Ver tambm Caporal (1998); Costabeber (1998); Caporal e Costabeber (2000; 2001; 2004). As falas entre aspas foram anotadas pelos autores durante uma reunio realizada no municpio de Santa Rosa, no ano de 2000.

e de estratgias de desenvolvimento rural sustentvel. No raro, tem-se confundido a Agroecologia com um modelo de agricultura, com a adoo de determinadas prticas ou tecnologias agrcolas e at com a oferta de produtos limpos ou ecolgicos, em oposio queles caractersticos dos pacotes tecnolgicos da Revoluo Verde. Exemplificando, cada vez mais comum ouvirmos frases equivocadas do tipo: existe mercado para a Agroecologia; a Agroecologia produz tanto quanto a agricultura convencional; a Agroecologia menos rentvel que a agricultura convencional; a Agroecologia um novo modelo tecnolgico. Em algumas situaes, chega-se a ouvir que, agora, a Agroecologia uma poltica pblica ou vamos fazer uma feira de Agroecologia. Apesar da provvel boa inteno do seu emprego, todas essas frases esto equivocadas, se entendermos a Agroecologia como um enfoque cientfico. Na verdade, essas interpretaes expressam um enorme reducionismo do significado mais amplo do termo Agroecologia, mascarando sua potencialidade para apoiar processos de desenvolvimento rural sustentvel.

3. Agriculturas de base ecolgica


Desde muito tempo, os homens vm buscando estabelecer estilos de agricultura menos agressivos ao meio ambiente, capazes de proteger os recursos naturais e que sejam durveis no tempo, tentando fugir do estilo convencional de agricultura que passou a ser hegemnico a partir dos novos descobrimentos da qumica agrcola, da biologia e da mecnica, ocorridos j no incio do sculo XX. Em diversos pases, passaram a surgir estas agriculturas alternativas, com diferentes denominaes: orgnica, biolgica, natural, ecolgica, biodinmica, permacultura, entre outras, cada uma delas seguindo determinadas filosofias, princpios, tecnologias, normas e regras, segundo as correntes a que esto aderidas. No obstante, na maioria das vezes, tais alternativas no conseguiram dar as respostas para os problemas socioambientais que foram se acumulando como resultado do modelo convencional de desenvolvimento e de agricultura que passaram a predominar, particularmente, depois da II Grande Guerra.

Neste ambiente de busca e construo de novos conhecimentos, nasceu a Agroecologia, como um novo enfoque cientfico, capaz de dar suporte a uma transio a estilos de agriculturas sustentveis e, portanto, contribuir para o estabelecimento de processos de desenvolvimento rural sustentvel. A partir dos princpios ensinados pela Agroecologia passaria a ser estabelecido um novo caminho para a construo de agriculturas de base ecolgica ou sustentveis, como veremos adiante. A opo pela terminologia agricultura de base ecolgica, em primeiro lugar, tem a inteno de distinguir os estilos de agricultura resultantes da aplicao dos princpios e conceitos da Agroecologia (estilos que, teoricamente, apresentam maiores graus de sustentabilidade no mdio e longo prazos), tanto do modelo de agricultura convencional ou agroqumica (um modelo que, reconhecidamente, mais dependente de recursos naturais no renovveis e, portanto, incapaz de perdurar atravs do tempo), como tambm de estilos de agricultura que esto surgindo a partir das orientaes emanadas das correntes da Intensificao Verde, da Revoluo Verde Verde ou Dupla Revoluo Verde, cuja tendncia, marcadamente ecotecnocrtica, tem sido a incorporao parcial de elementos de carter ambientalista ou conservacionista nas prticas agrcolas convencionais (greening process), o que se constitui numa v tentativa de recauchutagem do modelo da Revoluo Verde, sem qualquer propsito ou inteno de alterar fundamentalmente as frgeis bases que at agora lhe deram sustentao4. Em segundo lugar, se pretende marcar a distino entre agriculturas de base ecolgica, baseadas nos princpios da Agroecologia, daqueles estilos de agricultura alternativa que, embora apresentando denominaes que do a conotao da aplicao de prticas, tcnicas e/ou procedimentos que visam atender certos requisitos sociais ou ambientais, no necessariamente tero que lanar ou lanaro mo das orientaes mais amplas emanadas do enfoque agroecolgico. A ttulo de exemplo, cabe afirmar que no se deve entender
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Como temos tentado ressaltar em outros lugares (Caporal, 1998; Costabeber, 1998; Caporal e Costabeber, 2000a; 2000b; 2001; 2004), o processo de ecologizao da agricultura no necessariamente seguir uma trajetria linear, podendo seguir distintas vias, mais prximas ou alinhadas com a corrente ecotecnocrtica (modelo da Revoluo Verde Verde, da Dupla Revoluo Verde ou da Intensificao Verde) ou com a corrente ecossocial (agriculturas de base ecolgica), havendo diferenas fundamentais entre as premissas ou bases tericas que sustentam cada uma dessas correntes. E so essas diferenas que marcam os espaos de ao e de articulao dos distintos atores sociais comprometidos com uma ou com outra perspectiva.

como agricultura baseada nos princpios da Agroecologia aquela agricultura que, simplesmente, no utiliza agrotxicos ou fertilizantes qumicos de sntese em seu processo produtivo. No limite, uma agricultura com esta caracterstica pode corresponder a uma agricultura pobre, desprotegida, cujos agricultores no tm ou no tiveram acesso aos insumos modernos por impossibilidade econmica, por falta de informao ou por ausncia de polticas pblicas adequadas para este fim. Ademais, algumas opes desta natureza podem estar justificadas por uma viso ttica ou estratgica, visando conquistar mercados cativos ou nichos de mercado que, dado o grau de informao que possuem alguns segmentos de consumidores a respeito dos riscos embutidos nos produtos da agricultura convencional, super-valorizam economicamente os produtos ditos ecolgicos, orgnicos, ou limpos, o que no necessariamente assegura a sustentabilidade dos sistemas agrcolas atravs do tempo5 . Neste sentido, temos hoje, tanto algumas agriculturas familiares ecologizadas, como a presena de grandes grupos transnacionais que esto abocanhando o mercado orgnico em busca de lucro imediato, como vem ocorrendo com os chamados alimentos corporgnicos6 . Em sntese, preciso ter clareza que a agricultura ecolgica e a agricultura orgnica, entre outras denominaes existentes, conceitual e empiricamente, em geral, so o resultado da aplicao de tcnicas e mtodos diferenciados dos pacotes convencionais, normalmente estabelecidas de acordo e em funo de regulamentos e regras que orientam a produo e impem limites ao uso de certos tipos de insumos e a liberdade para o uso de outros7 . Contudo, e como j dissemos antes, estas escolas ou correntes da agricultura alternativa no necessariamente precisam estar seguindo as
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Em recente artigo em que analisam a evoluo e dificuldades da produo biolgica em Portugal, Cristvo et al. (2001) apontam que o produtor biolgico mdio apresenta perfil distinto do produtor convencional mdio, em termos de idade, nvel de escolaridade e formao profissional, sendo suas exploraes dominantemente mdias a grandes e estritamente ligadas ao mercado. Por sua vez, os consumidores de produtos biolgicos formam um nicho ainda restrito, constitudo por elementos com maior poder de compra, mais informados e com mais conscincia em matria de sade humana e ambiente. Sobre os alimentos corporgnicos, sugerimos a leitura do artigo de Ruz Marrero, C. (2003). Os interessados neste tema podem buscar mais informaes na pgina www.corporganics.org No extremo, se encontram tipos de agricultura alternativa que j esto subordinadas a regras e normas de certificadoras internacionais ou usando insumos orgnicos importados, produzidos por grandes empresas transnacionais que encontraram no mercado de insumos orgnicos um novo filo para aumentar seus lucros, para citar alguns exemplos. Isto tem levado a continuidade da subordinao/dependncia dos agricultores em relao a grandes corporaes produtoras de insumos.

premissas bsicas e os ensinamentos fundamentais da Agroecologia. Na realidade, uma agricultura que trata apenas de substituir insumos qumicos convencionais por insumos alternativos, ecolgicos ou orgnicos no necessariamente ser uma agricultura ecolgica em sentido mais amplo. preciso ter presente que a simples substituio de agroqumicos por adubos orgnicos mal manejados pode no ser soluo, podendo inclusive causar outro tipo de contaminao. Como bem assinala Nicolas Lampkin, provvel que uma simples substituio de nitrognio, fsforo e potssio de um adubo inorgnico por nitrognio, fsforo e potssio de um fertilizante orgnico tenha o mesmo efeito adverso sobre a qualidade das plantas, a susceptibilidade s pragas e a contaminao ambiental. O uso inadequado dos materiais orgnicos, seja por excesso, por aplicao fora de poca, ou por ambos motivos, provocar um curto-circuito ou mesmo limitar o desenvolvimento e o funcionamento dos ciclos naturais (Lampkin, 1998: 3). Por outro lado, Riechmann (2000) lembra que alguns estudos sobre agricultura ecolgica pem em evidncia que as colheitas extraem do solo mais elementos nutritivos que os aportados pelo adubo natural, sem que parea diminuir a fertilidade natural do solo. Isto convida a pensar que na produo agrcola nem tudo se reduz a um aporte humano de adubo e um processo vegetal de converso bioqumica, segundo a viso reducionista inaugurada por Liebig, mas que entre as lides humanas e o crescimento da planta se intercalam processos ativos que tm lugar no solo por causa de uma ao combinada de carter qumico e biolgico ao mesmo tempo. Citando Naredo (1996), o mesmo autor sugere que nem a planta um conversor inerte nem o solo um simples reservatrio, mas ambos interagem e so capazes de reagir modificando seu comportamento. Por exemplo, a aplicao de doses importantes de adubo nitrogenado inibe a funo nitrificadora das bactrias do solo, assim como a disposio da gua e nutrientes condiciona o desenvolvimento do sistema radicular das plantas. Em suma, se impe a necessidade de estudar no apenas o balano do que entra e do que sai no sistema agrrio, mas tambm o que ocorre ou poderia ocorrer dentro e fora do mesmo, alterando a relao planta, solo, ambiente (Riechmann, 2000). Ademais, faz-se necessrio considerar, tambm, que a prtica da agricultura envolve um processo social, integrado a sistemas econmicos e que, portanto, qualquer enfoque baseado simplesmente na tecnologia ou na 10

mudana da base tcnica da agricultura pode implicar no surgimento de novas relaes sociais, de novo tipo de relao dos homens com o meio ambiente e, entre outras coisas, em maior ou menor grau de autonomia e capacidade de exercer a cidadania. O antes mencionado serve como reforo idia segundo a qual os contextos de agricultura e desenvolvimento rural sustentveis exigem um tratamento mais eqitativo a todos os atores envolvidos especialmente em termos das oportunidades a eles estendidas , buscando-se uma melhoria crescente e equilibrada daqueles elementos ou aspectos que expressam os avanos positivos em cada uma das seis dimenses da sustentabilidade (Costabeber e Caporal, 2003).

4. Agroecologia: uma cincia para um futuro sustentvel


A Agroecologia entendida como um enfoque cientfico destinado a apoiar a transio dos atuais modelos de desenvolvimento rural e de agricultura convencionais para estilos de desenvolvimento rural e de agriculturas sustentveis (Caporal e Costabeber, 2000a; 2000b; 2001, 2002). Partindo, especialmente, de escritos de Miguel Altieri, observa-se que a Agroecologia constitui um enfoque terico e metodolgico que, lanando mo de diversas disciplinas cientficas, pretende estudar a atividade agrria sob uma perspectiva ecolgica8 . Sendo assim, a Agroecologia, a partir de um enfoque sistmico, adota o agroecossistema9 como unidade de anlise, tendo como propsito, em ltima instncia, proporcionar as bases cientficas (princpios, conceitos e
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Entre outros importantes estudiosos que tm prestado inestimvel apoio na construo coletiva da Agroecologia a partir de diferentes campos do conhecimento, ver tambm Altieri (1989; 1992; 1994; 1995; 2001), Gliessman (1990; 1995; 1997; 2000), Pretty (1995; 1996), Conway (1997), Conway e Barbier (1990a; 1990b), Gonzlez de Molina (1992), Sevilla Guzmn y Gonzlez de Molina (1993), Carroll, Vandermeer & Rosset (1990), Leff (1994), Toledo (1990; 1991; 1993), Guzmn Casado, Gonzlez de Molina y Sevilla Guzmn (2000), Sevilla Guzmn (1990, 1995a, 1995b, 1997, 1999), Martnez Alier (1994), Martnez Alier y Schlpmann (1992). Agroecossistema a unidade fundamental de estudo, nos quais os ciclos minerais, as transformaes energticas, os processos biolgicos e as relaes scio-econmicas so vistas e analisadas em seu conjunto. Sob o ponto de vista da pesquisa agroecolgica, seus objetivos no so a maximizao da produo de uma atividade particular, mas a otimizao do agroecossistema como um todo, o que significa a necessidade de uma maior nfase no conhecimento, na anlise e na interpretao das complexas relaes existentes entre as pessoas, os cultivos, o solo, a gua e os animais (Altieri, 1989). Nesta perspectiva, parece evidente a necessidade de adotar-se um enfoque holstico e sistmico em todas as intervenes que visem transformar ecossistemas em agroecossistemas.

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metodologias) para apoiar o processo de transio do atual modelo de agricultura convencional para estilos de agriculturas sustentveis. Ento, mais do que uma disciplina especfica, a Agroecologia se constitui num campo de conhecimento que rene vrias reflexes tericas e avanos cientficos, oriundos de distintas disciplinas que tm contribudo para conformar o seu atual corpus terico e metodolgico (Guzmn Casado et al., 2000: 81). Por outro lado, como nos ensina Gliessman (2000), o enfoque agroecolgico pode ser definido como a aplicao dos princpios e conceitos da Ecologia no manejo e desenho de agroecossistemas sustentveis, num horizonte temporal, partindo do conhecimento local que, integrando ao conhecimento cientfico, dar lugar construo e expanso de novos saberes socioambientais, alimentando assim, permanentemente, o processo de transio agroecolgica.10 Portanto, na Agroecologia, central o conceito de transio agroecolgica, entendida como um processo gradual e multilinear de mudana, que ocorre atravs do tempo, nas formas de manejo dos agroecossistemas, que, na agricultura, tem como meta a passagem de um modelo agroqumico de produo (que pode ser mais ou menos intensivo no uso de inputs industriais) a estilos de agriculturas que incorporem princpios e tecnologias de base ecolgica. Essa idia de mudana se refere a um processo de evoluo contnua e crescente no tempo, porm sem ter um momento final determinado.Entretanto, por se tratar de um processo social, isto , por depender da interveno humana, a transio agroecolgica implica no somente na busca de uma maior racionalizao econmico-produtiva, com base nas especificidades biofsicas de cada agroecossistema, mas tambm numa mudana nas atitudes e valores dos atores sociais em relao ao manejo e conservao dos recursos naturais.

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Observe-se que se est usando a expresso partindo do conhecimento local. Esta explicao necessria, pois h setores pouco informados que interpretam esta expresso como algo que vai em direo ao atraso. Na verdade, o partir quer significar um ponto de incio de um processo dialgico entre profissionais com diferentes saberes, destinado construo de novos conhecimentos. Neste processo o conhecimento tcnico tambm fundamental, at porque o salto de qualidade que prope a Agroecologia e a complexidade da transio a estilos de agriculturas sustentveis no permitem abrir mo do conhecimento tcnico-cientfico, desde que este seja compatvel com os princpios e metodologias que podem levar a uma agricultura de base ecolgica.

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Por isto mesmo, quando se fala de Agroecologia, est se tratando de uma orientao cujas contribuies vo muito alm de aspectos meramente tecnolgicos ou agronmicos da produo, incorporando dimenses mais amplas e complexas, que incluem tanto variveis econmicas, sociais e ambientais, como variveis culturais, polticas e ticas da sustentabilidade. Por esta razo, o complexo processo de transio agroecolgica no dispensa o progresso tcnico e o avano do conhecimento cientfico (Costabeber, 1998; Caporal e Costabeber, 2000a). Uma definio mais ampla proporcionada por Sevilla Guzmn e Gonzlez de Molina (1996), para quem a Agroecologia corresponde a um campo de estudos que pretende o manejo ecolgico dos recursos naturais, para atravs de uma ao social coletiva de carter participativo, de um enfoque holstico e de uma estratgia sistmica reconduzir o curso alterado da coevoluo social e ecolgica, mediante um controle das foras produtivas que estanque, seletivamente, as formas degradantes e expoliadoras da natureza e da sociedade. Em tal estratgia, dizem os autores, joga um papel central a dimenso local, por ser portadora de um potencial endgeno, rico em recursos, conhecimentos e saberes que facilita a implementao de estilos de agricultura potencializadores da biodiversidade ecolgica e da diversidade sociocultural. Resumindo, a Agroecologia se consolida como enfoque cientfico na medida em que este campo de conhecimento se nutre de outras disciplinas cientficas, assim como de saberes, conhecimentos e experincias dos prprios agricultores, o que permite o estabelecimento de marcos conceituais, metodolgicos e estratgicos com maior capacidade para orientar no apenas o desenho e manejo de agroecossistemas sustentveis, mas tambm processos de desenvolvimento rural sustentvel. preciso deixar claro, porm, que a Agroecologia no oferece, por exemplo, uma teoria sobre Desenvolvimento Rural, sobre Metodologias Participativas e, tampouco, sobre mtodos para a construo e validao do conhecimento tcnico. Mas busca nos conhecimentos e experincias j acumuladas, ou atravs da Investigao-Ao Participativa ou do Diagnstico Rural Participativo, por exemplo, um mtodo de interveno que, alm de manter coerncia 13

com suas bases epistemolgicas 1 1 , contribua na promoo das transformaes sociais necessrias para gerar padres de produo e consumo mais sustentveis. Adicionalmente, preciso enfatizar que o processo de transio agroecolgica adquire enorme complexidade, tanto tecnolgica como metodolgica e organizacional, dependendo dos objetivos e das metas que se estabeleam, assim como do nvel de sustentabilidade que se deseja alcanar. Neste sentido,segundo Gliessman (2000), podemos distinguir trs nveis fundamentais no processo de transio ou converso para agroecossistemas sustentveis. O primeiro, diz respeito ao incremento da eficincia das prticas convencionais para reduzir o uso e consumo de insumos externos caros, escassos e daninhos ao meio ambiente. Esta tem sido a principal nfase da investigao agrcola convencional, resultando disso muitas prticas e tecnologias que ajudam a reduzir os impactos negativos da agricultura convencional. O segundo nvel da transio se refere substituio de insumos e prticas convencionais por prticas alternativas. A meta seria a substituio de insumos e prticas intensivas em capital, contaminantes e degradadoras do meio ambiente por outras mais benignas sob o ponto de vista ecolgico. Neste nvel, a estrutura bsica do agroecossistema seria pouco alterada, podendo ocorrer, ento, problemas similares aos que se verificam nos sistemas convencionais. O terceiro e mais complexo nvel da transio representado pelo redesenho dos agroecossistemas, para que estes funcionem com base em novos conjuntos de processos ecolgicos. Nesse caso, se buscaria eliminar
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Epistemologia a parte da Filosofia que estuda os limites da faculdade humana de conhecimento e os critrios que condicionam a validade dos nossos conhecimentos. o conhecimento sobre o conhecimento. Segundo Noorgard, as bases epistemolgicas da Agroecologia mostram que, historicamente, a evoluo da cultura humana pode ser explicada com referncia ao meio ambiente, ao mesmo tempo em que a evoluo do meio ambiente pode ser explicada com referncia cultura humana. Ou seja: a) Os sistemas biolgicos e sociais tm potencial agrcola; b) este potencial foi captado pelos agricultores tradicionais atravs de um processo de tentativa, erro, aprendizado seletivo e cultural; c) os sistemas sociais e biolgicos coevoluram de tal maneira que a sustentao de cada um depende estruturalmente do outro; d) a natureza do potencial dos sistemas social e biolgico pode ser melhor compreendida dado o nosso presente estado do conhecimento formal, social e biolgico, estudandose como as culturas tradicionais captaram este potencial; e) o conhecimento formal, social e biolgico, o conhecimento obtido do estudo dos sistemas agrrios convencionais, o conhecimento de alguns insumos desenvolvidos pelas cincias agrrias convencionais e a experincia com instituies e tecnologias agrcolas ocidentais podem se unir para melhorar tanto os agroecossistemas tradicionais como os modernos; f) o desenvolvimento agrcola, atravs da Agroecologia, manter mais opes culturais e biolgicas para o futuro e produzir menor deteriorao cultural, biolgica e ambiental que os enfoques das cincias convencionais por si ss (Noorgard, 1989).

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as causas daqueles problemas que no foram resolvidos nos dois nveis anteriores. Em termos de investigao j foram feitos bons trabalhos em relao transio do primeiro para o segundo nvel, porm esto recm comeando os trabalhos para a transio ao terceiro nvel, quando se estaria mais prximo de estilos de agriculturas sustentveis (Gliessman, 2000). Como se pode perceber, os trs nveis da transio agroecolgica, propostos por Gliessman, afastam, ainda mais, a idia equivocada de Agroecologia como um tipo de agricultura, um sistema de produo ou uma tecnologia agrcola, por mais bondosa que esta possa ser. Alm disso, estas breves consideraes do a dimenso exata da complexidade dos processos socioculturais, econmicos e ecolgicos envolvidos e reforam a natureza cientfica da Agroecologia, bem como o seu status de enfoque ou campo de conhecimento cientfico, multidisciplinar e orientado pelo desafiante objetivo de construo de estilos de agriculturas sustentveis, no mdio e longo prazos. O que se est tentando dizer que, como resultado da aplicao dos princpios da Agroecologia, pode-se alcanar estilos de agriculturas de base ecolgica e, assim, obter produtos de qualidade biolgica superior. Mas, para respeitar aqueles princpios, esta agricultura deve atender requisitos sociais, considerar aspectos culturais, preservar recursos ambientais, considerar a participao poltica e o empoderamento dos seus atores, alm de permitir a obteno de resultados econmicos favorveis ao conjunto da sociedade, com uma perspectiva temporal de longo prazo, ou seja, uma agricultura sustentvel. A agricultura sustentvel, sob o ponto de vista agroecolgico, aquela que, tendo como base uma compreenso holstica dos agroecossistemas, seja capaz de atender, de maneira integrada, aos seguintes critrios: a) baixa dependncia de insumos comerciais; b) uso de recursos renovveis localmente acessveis; c) utilizao dos impactos benficos ou benignos do meio ambiente local; d) aceitao e/ou tolerncia das condies locais, antes que a dependncia da intensa alterao ou tentativa de controle sobre o meio ambiente; e) manuteno a longo prazo da capacidade produtiva; f) preservao da diversidade biolgica e cultural; g) utilizao do conhecimento e da cultura da populao local; e h) produo de mercadorias para o consumo interno e para a exportao (Giessman, 1990). Para Altieri, a expresso agricultura sustentvel se refere busca de rendimentos durveis, a longo prazo, atravs do uso de tecnologias de manejo ecologicamente 15

adequadas, o que requer a otimizao do sistema como um todo e no apenas o rendimento mximo de um produto especfico (Altieri, 2002a). Por sua parte, o Centro de Agroecologia da Universidade da Califrnia, Campus de Santa Cruz (EUA), definiu agricultura sustentvel como aquela que reconhece a natureza sistmica da produo de alimentos, forragens e fibras, equilibrando, com eqidade, preocupaes relacionadas sade ambiental, justia social e viabilidade econmica, entre diferentes setores da populao, incluindo distintos povos e diferentes geraes (Gliessman, 2000). Logo, quando se fala de agricultura sustentvel, se est falando de estilos de agricultura de base ecolgica que atendam a requisitos de solidariedade entre as geraes atuais e destas para com as futuras geraes, o que alguns autores chamam de uma tica da solidariedade.

5. Consideraes finais
Como vimos, a Agroecologia proporciona as bases cientficas e metodolgicas para a promoo de estilos de agriculturas sustentveis, tendo como um de seus eixos centrais a necessidade de produo de alimentos em quantidades adequadas e de elevada qualidade biolgica, para toda a sociedade. Apesar de seu vnculo mais estreito com aspectos tcnicoagronmicos (tem sua origem na agricultura, enquanto atividade produtiva), essa cincia se nutre de diversas disciplinas e avana para esferas mais amplas de anlise, justamente por possuir uma base epistemolgica que reconhece a existncia de uma relao estrutural de interdependncia entre o sistema social e o sistema ecolgico (a cultura dos homens em coevoluo com o meio ambiente). Assim, a ttulo de consideraes finais, cabe destacar que: a) h consenso de que o atual modelo de desenvolvimento rural e de agricultura convencional insustentvel no tempo, dada sua grande dependncia de recursos no renovveis e limitados. Ademais, este modelo tem sido responsvel por crescentes danos ambientais e pelo aumento das diferenas scio-econmicas no meio rural; b) a par disso, est em curso uma mudana de paradigma na qual aparece com destaque a necessidade de buscar-se estilos de desenvolvimento rural e de agricultura que assegurem maior 16

sustentabilidade ecolgica e eqidade social; c) a noo de sustentabilidade tem dado lugar ao surgimento de uma srie de correntes do desenvolvimento rural sustentvel, entre as quais se destacam aquelas alinhadas com a perspectiva ecotecnocrtica e aquelas que vm se orientando pelas bases epistemolgicas da Agroecologia, numa perspectiva ecossocial; e d) a construo deste processo de mudana tem impulsionado uma transio agroambiental, que se materializa pelo estabelecimento de diferentes estilos de agriculturas ecolgica ou orgnica, entre outras denominaes, ademais de novos enfoques de desenvolvimento local ou regional que levam em conta as realidades dos distintos agroecossistemas. No obstante, observa-se que os diferentes enfoques conceituais e operativos, que vm sendo adotados pelas distintas correntes da sustentabilidade, esto levando a um afastamento cada vez mais evidente entre as posies por elas assumidas na perspectiva do desenvolvimento rural sustentvel. De um lado, a corrente agroecolgica sugere a massificao dos processos de manejo e desenho de agroecossistemas sustentveis, numa perspectiva de anlise sistmica e multidimensional. Outras correntes, por sua vez, se orientam, principalmente, pela busca de mercados de nicho, centrando sua ateno na substituio de insumos qumicos de sntese por insumos orgnicos ou ecolgicos, restringindo-se, portanto, aos dois primeiros nveis da transio. Como evidncia das principais diferenas de enfoque entre as correntes, destacamos os dois aspectos a seguir: 1. Enquanto a corrente agroecolgica defende a construo de agriculturas de base ecolgica que se justifiquem pelos seus mritos intrnsecos, ao incorporar sempre a idia de justia social e proteo ambiental, independentemente do rtulo comercial do produto que gera ou do nicho de mercado que venha a conquistar, outras propem uma agricultura ecologizada, que se orienta exclusivamente pelo mercado e pela expectativa de um prmio econmico que possa ser alcanado num determinado perodo histrico, o que no garante sua sustentabilidade no mdio e longo prazos. Inclusive, no limite terico, uma agricultura ecologizada mundialmente no guardaria espao para um diferencial de preos pela caracterstica ecolgica ou orgnica de seus produtos.

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2. Enquanto a corrente agroecolgica sustenta a necessidade de que sejam construdos processos de desenvolvimento rural e agriculturas sustentveis que levem em conta a busca do equilbrio entre as seis dimenses da sustentabilidade, antes citadas, outras correntes, por estarem orientadas principalmente pela expectativa de ganhos econmicos individuais e de curto prazo, acabam minimizando certos compromissos ticos e socioambientais. Sob a perspectiva de uma agricultura ecologizada e desprovida destes compromissos, podemos at supor que venha a existir uma monocultura orgnica de larga escala, baseada em mo-de-obra assalariada, mal remunerada e movida a chicote. Essa monocultura ecolgica poder at atender aos anseios e caprichos de consumidores informados sobre as benesses de consumir produtos agrcolas limpos, orgnicos, isentos de resduos contaminantes. No entanto, o grau de informao ou de esclarecimento de dito consumidor talvez no lhe permita identificar ou ter conhecimentos das condies sociais em que o denominado produto orgnico foi ou vem sendo produzido; talvez, nem mesmo lhe interesse saber. Neste caso, no limite terico e sob a considerao tica acima mencionada, nenhum produto ser verdadeiramente ecolgico se a sua produo estiver sendo realizada s custas da explorao da mo-de-obra. Ou, ainda, quando o no uso de certos insumos (para atender convenes de mercado) estiver sendo compensado por novas formas de esgotamento do solo, de degradao dos recursos naturais ou de subordinao dos agricultores aos setores agroindustriais. Neste momento do debate sobre Agroecologia, cabe alertar, ainda, que simplificaes como as antes mencionadas que, muitas vezes, centram os esforos e recursos apenas na mudana da base tcnica, objetivando gerar produtos diferenciados e de nicho podem provocar um novo tipo de espiral tecnolgica, gerando novas contradies e outros tipos de diferenciao social na agricultura. Atualmente, j possvel observar-se a existncia de categorias de agricultores ecolgicos ou orgnicos que recm comeam a ser consideradas como novas categorias sociais nos estudos sobre a agricultura brasileira. Ou seja, estamos diante do perigo de se ampliar as diferenas entre os agricultores que tm e os que no tm acesso a servios de Assistncia 18

Tcnica e Extenso Rural, crdito, tecnologias de base ecolgica, assim como entre os que dispem e os que no dispem de apoio para se organizar em grupos com o objetivo de conquistar nichos de mercado que melhor remunerem pelos produtos limpos ou ecolgicos que oferecem (Costabeber, 1998). Finalmente, cabe reconhecer os enormes desafios que esto pela frente se o objetivo fazer avanar o enfoque agroecolgico, numa perspectiva de agriculturas e desenvolvimento rural sustentveis. Tais desafios so muito grandes e complexos, mas no so, em absoluto, intransponveis. Sua superao depende, primeira e principalmente, da capacidade de dilogo e de aprendizagem coletiva que se possa estabelecer entre diferentes setores da sociedade, assim como do reconhecimento de que a sustentabilidade encerra no apenas abstraes tericas e perspectivas futuristas, mas tambm elementos prticos que devem ser adotados na vida cotidiana. Soma-se a isso o fato de que muitos dos j comprovados impactos negativos causados pela agricultura qumica ainda no aparecem como um problema na opinio pblica, pelo menos na intensidade necessria, retardando o debate e a possvel tomada de conscincia da sociedade, no sentido de apoiar a construo de processos de desenvolvimento rural e de estilos de agricultura mais ajustados noo de sustentabilidade. Destaque-se ainda que a socializao de conhecimentos e saberes agroecolgicos entre agricultores, pesquisadores, estudantes, extensionistas, professores, polticos e tcnicos em geral respeitadas as especificidades de suas reas de atuao , , e seguir sendo, uma tarefa imperativa neste incio de milnio, o que determina a necessidade de partcipao ativa do Estado. Se isto verdadeiro, cabe tambm a todos os cidados o dever e tambm o direito de trabalharmos pela ampliao das oportunidades de construo de saberes socioambientais necessrios para consolidar um novo paradigma de desenvolvimento rural, que considere as seis dimenses (ecolgica, social, econmica, cultural, poltica e tica) da sustentabilidade. Como enfoque cientfico e estratgico de carter multidisciplinar, a Agroecologia apresenta a potencialidade para fazer florescer novos estilos de agricultura e processos de desenvolvimento rural sustentveis que garantam a mxima preservao ambiental, respeitando princpios ticos de solidariedade sincrnica e diacrnica.

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