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Nmero 03 - Junho 2003

Universidade de So Paulo Faculdade de Educao

Conectividade

Marcelo Giordan

Laboratrio de Pesquisa em Ensino de Qumica e Telemtica Educacional

Texto LAPEQ n:03

Marcelo Giordan

A dcada de 90 tem se caracterizado pelo avano da comunicao atravs das redes de computadores, o que culminou no fortalecimento da Internet, por vezes chamada de "Rede das Redes". O fortalecimento desta nova tecnologia da comunicao no privilgio apenas de pases onde os meio de telecomunicaes esto em pleno desenvolvimento. Dados recentes indicam que a Internet no Brasil cresceu no primeiro semestre de 1996 praticamente duas vezes mais que a mdia mundial. No fim daquele semestre, o nmero de hosts no Brasil, projetados pela ANSP (Academica Network at So Paulo) beirava os 30 mil. O pas vive hoje uma verdadeira exploso do nmero de domnios comerciais, que j ultrapassaram os 10 mil em fevereiro de 97, totalizando pouco mais de 35 mil hosts, segundo dados da RNP (Rede Nacional de Pesquisa). Da mesma forma, o interesse pela fatia comercial da Rede compartilhado por todos os pases que a integram, o que tem levado os meios acadmicos norte-americanos a discutir a idia de segregao dos domnios, propondo uma nova estrutura, a Internet fase II, com largura de banda uma ordem de grandeza superior a existente, exclusivamente para o segmento acadmicocientfico. Por outro lado, a utilizao de redes de computadores para fins educacionais tambm tem mobilizado esforos de diversos segmentos da sociedade. A Telemtica j surge como rea de investigao nos meios cientficos brasileiros, estabelecendo parcerias importantes entre as universidades e escolas de ensinos fundamental e mdio. Desde 1988, o Ncleo de Pesquisas das Novas Tecnologias de Comunicao Aplicadas a Educao (A Escola do Futuro) agrega pesquisadores da USP empenhados no desenvolvimento de projetos educacionais alicerados na Telemtica, que so compartilhados com diversas instituies pblicas e privadas de ensino de 1o. e 2o graus. O interesse por temas curriculares tem aumentado entre os estudantes que se encontram conectados a rede. A procura por informaes sobre assuntos da qumica normalmente ensinada no 1o. e 2o graus no stio da Sociedade Brasileira de Qumica levou-a a oferecer um servio de orientao para os estudantes, que fazem uso do extenso banco dinmico de informaes propiciados pela Internet. Em nvel de ps-graduao, a Universidade Federal de Santa Catarina mantm cursos regulares na rea de engenharia de produo, atravs de vdeoconferncias, integrando outras seis universidades catarinenses e diversas empresas, atravs da Rede Catarinense de C&T. Alm da farta quantidade de informaes, que pode e deve mesmo ser criticamente analisada de forma a evitar a disperso e contaminao no processo de busca das mesmas, uma outra virtude da comunicao em rede para fins educacionais o compartilhamento de novas experincias entre professores e estudantes. De simples receptores do conhecimento, normalmente atravs de livros-textos pouco confiveis, um novo papel passa a ser desempenhado pelos atores do processo ensino-aprendizagem, qual seja, a (re)produo e publicao

*Artigo Publicado em Jornal da USP, , 2, 1997. Conectividade Junho 2003

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compartilhada de conhecimento, atravs de novas ferramentas, como o hipertexto. A contribuio da produo de textos para a assimilao crtica do conhecimento inestimvel e, sendo ajuntada prpria necessidade de leitura destes documentos, resgata-se atravs desta nova tecnologia um processo milenar de gerao e transformao do conhecimento pelo homem: a leitura e a escrita. Novas variveis, como estruturao, ligao com outras fontes de informao, incorporao de recursos udio-visuais, personalizao da leitura e escrita, enriquecem o ambiente de trabalho da sala de aula, que ganha uma caracterstica de virtualidade, desconhecida at ento. A incorporao do hipertexto pela Internet, principalmente a partir da implementao dos primeiros navegadores, est diretamente relacionada exploso do interesse do pblico em geral pelos servios da Rede. Novas opes interativas de lazer, compras e relacionamento alavancam a participao massiva de empresas comerciais, que passam a competir com as instituies de finalidades educacionais pela largura de banda. Se, por um lado, o surgimento do hipertexto cria novos horizontes para o processo ensino-aprendizagem, por outro, o vo nestes cus virtuais pode estar seriamente comprometido, caso no surja uma alternativa eficaz para o problema de conectividade das instituies educacionais. Mais recentemente, a Internet tem conhecido uma nova onda, que se trata da incorporao de recursos udio-visuais em tempo real. Estes recursos tem possibilitado o acompanhamento de programas televisivos normalmente veiculados em broadcasting, sendo anunciados desde a programao rotineira das TVs, at eventos dirigidos para pblicos especficos da Rede. As conseqncias deste avano tecnolgico para fins educacionais so notrias, principalmente quando se permite a interatividade entre a fonte emissora da programao e o pblico alvo. As vdeo-conferncias so um produto natural da incorporao do vdeo interativo pela Rede, especialmente teis para fins educacionais, uma vez que possibilitam a interrelao entre comunidades distantes em tempo real. No entanto, surge novamente o problema da largura de banda, que pode limitar o trnsito deste tipo de servio s redes locais, configuradas sobre linhas velozes de comunicao. Algumas solues tm sido propostas para se evitar o congestionamento da Rede com dados de imagem e voz, como a criao de tneis virtuais, que acondicionam estes dados em rotas definidas entre endereos internet, o chamado Multcastingbackbone. Mesmo estas tentativas de racionalizao do uso da Rede tendem a se esgotar, conforme o nmero e a exigncia dos usurios por recursos de imagem e som aumentem. Observa-se novamente que as condies de conectividade podem limitar a implementao e desenvolvimento de um servio de rede altamente desejvel para as instituies educacionais. Do exposto, percebe-se que a plena incorporao da Telemtica pelas instituies educacionais depende de condies adequadas de conectividade. Tendo em vista que o sistema de telefonia brasileiro no consegue absorver a demanda pelo acesso Rede, tanto por questes de limitao de velocidade, como estabilidade e qualidade das conexes, passando at pela quantidade de linhas disponveis no mercado, duas solues tm sido apresentadas no sentido de resolver o problema da conectividade. A primeira, dita sem-fio, est baseada em comunicao por satlite ou antenas de radio. Esta alternativa, quando no esbarra em limitaes tecnolgicas,

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ainda apresenta um custo-benefcio muito elevado, o que inviabilizaria a extenso de projetos educacionais pela via Telematica s instituies de ensino fundamental e mdio, notadamente as pblicas. A outra alternativa utiliza meios fsicos slidos, como os cabos de par-tranado e das TVs com distribuio de sinal digital. No Brasil, a utilizao de par-tranado de cobre, para se conseguir taxas eficientes de comunicacao de dados, passa pela adequao tecnolgica das centrais telefnicas e mudanas nas leis de regulamentao da transmisso de dados por este meio. Este caminho vivel, mas envolveria um esforo poltico e financeiro muito grande, num domnio que as universidades tem pouco a contribuir. J a utilizao das TVs a cabo como opo de conectividade apresenta para as instituies educacionais diversas vantagens, tais como: Existncia de uma rede que permite bidirecionailidade na comunicao, em velocidades compatveis com as exigncias de som e imagem em tempo real. As redes de TV a cabo brasileiras, por serem mais recentes, incorporam tecnologias digitais, que permitem recepo e envio de dados por parte de cada ponto de presena. Baixo investimento das provedoras de TV para incorporar a transmisso de protocolos de comunicao utilizados na Internet. Basicamente, a manuteno de roteadores e de equipamentos para a terminao da rede (head-end). Baixo investimento do usurio final, que precisaria adquirir um modem especial (cable-modem), cujo preo hoje gira em torno de US$800, alm da prpria manuteno de assinatura. Largura de banda compatvel com o oferecimento de servios de imagem e som em tempo real. Velocidades de at 30 Mbps para recebimento e 3 Mbps para envio de dados foram conseguidas entre os fabricantes de cable-modem. Naturalmente, alguns problemas ainda devem ser resolvidos, como a prpria padronizao das solues oferecidas pelos fabricantes de cable-modem. Um outro problema diz respeito a legislao brasileira sobre o assunto, que tem sido revista por conta das alteraes no sistema de telecomunicaes do pas. Estes problemas iniciais tm sido superados por uma equipe do Centro de Computao da UNICAMP, que est mantendo um servio experimental de conexo com a TV a Cabo Campinas h cerca de um ano, conseguindo integrar cerca de 100 pontos a velocidades de 10/1 Mbps. preciso incentivar parcerias entre os centros aglutinadores do conhecimento de comunicao em rede, as provedoras de TV a cabo e as empresas que oferecem solues de conectividade, para que a Telemtica ultrapasse este gargalo tcnico e possa contribuir para a soluo dos problemas educacionais no pas. Neste sentido, a USP, que possui a maior rede de computadores ligada a Internet brasileira, deve mobilizar seus esforos para buscar estas parcerias. A contribuio da Universidade para superar as dificuldades de conexo Rede

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produziria no somente o escoamento imediato do conhecimento represado para a comunidade, mas principalmente a potencializao do mercado de trabalho para absorver os recursos humanos por ela formados; assunto da mais alta importncia para o cenrio atual. Por Marcelo Giordan Artigo originalmente publicado em Jornal da USP , , p. 2, 1997.

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