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DIVULGAO DA TECNOLOGIA DE IRRADIAO DE ALIMENTOS E OUTROS MATERIAIS

USP-CENA/PCLQ

Irradiao de Outros Materiais


A irradiao com raios gama, alm de ser aplicada em alimentos, uma importante forma de esterilizao de outros materiais como mdico-hospitalares, cosmticos, frmacos e medicamentos, fitoterpicos e turfas. O processo utilizado nesse tipo de esterilizao o mesmo utilizado na irradiao de alimentos, ou seja, se utiliza uma fonte de cobalto-60 (istopo radioativo do cobalto-59). importante mencionar que por seu poder de penetrao o processo de esterilizao com raios gama pode ser feito com os materiais j embalados e esses podem ser utilizados logo aps o processo. Esse processo realizado a frio, o que o torna vivel e vantajoso para materiais termossensveis. Alm disso temos que ressaltar a confiabilidade do processo, o fcil monitoramento (uma vez que a nica varivel a ser controlada o tempo), a possibilidade de validao do processo segundo normas internacionais ISSO 11137 e EN 552, no h resduos (no necessita de quarentena). A radiao penetra em qualquer tipo de material, no h manuseio dos produtos no processo, o volume de produto no interfere no processo e no h necessidade de testes microbiolgicos ps-esterilizao. No Brasil j existem empresas que possuem irradiador prprio para esterilizar seus produtos, como a Jhonson & Jhonson, e outras que prestam servios, como a Empresa Brasileira de Radiao - Embrarad e a Companhia Brasileira de Esterilizao - CBE . Materiais Mdico-Hospitalares O processo de esterilizao de materiais na medicina tem vrias utilidades, como por exemplo:

Irradiao de produtos destinados a transplantes e implantes, prevenindo assim


rejeies em potencial; Esterilizao de preservativos masculinos e contraceptivos intra-uterinos; Esterilizao de materiais descartveis, como luvas, seringas, agulhas, gaze, mascaras cirrgicas, entre outros. Cosmticos Nesse caso h um processo de descontaminao ou reduo da quantidade microbiana nos cosmticos e suas materiais primas, indo ao encontro de padres de qualidade cada vez mais rigorosos. Alm disso a proibio do uso de xido de Etileno para descontaminao de materiais que no sejam mdico-hospitalares, pela Portaria Interministerial n 482 de 16 de abril de 1999 - Dirio Oficial da Unio de 19 de abril de 1999 - pg. 73 - Art. 7, torna a irradiao com raios gama praticamente a nica alternativa para esterilizao a frio de matrias-primas. Frmacos e Medicamentos Mais uma vez o que est em cheque a qualidade microbiolgica dos produtos e de suas matrias-primas, isso um fator muito importante para a indstria farmacutica pois ela

precisa seguir padres microbiolgicos para manter os produtos inalterados durante o seu prazo de validade e prevenir danos aos consumidores. Com relao a isso o que se faz partir para uma esterilizao total ou apenas a reduo da contagem microbiana inicial, dependendo da necessidade de cada produto. A preocupao que se tem ao se utilizar essa tcnica com relao interao da radiao com os princpios ativos dos produtos. Alm das matrias-primas e dos produtos propriamente ditos, as embalagens so mais um tem esterilizado por essa tcnica na industria farmacutica. Fitoterpicos Essa classe de produtos tem, naturalmente, um nvel de contaminao microbiolgica muito alta e no sendo permitida pela legislao brasileira para o consumo humano. Mais uma vez, com a proibio do uso de fumigao com xido de Etileno desde 1999, o tratamento com raios gama provenientes do Co-60 tornou-se o mais adequado para essa classe. Em todos os casos em que esse processo foi utilizado, em chs e ervas, por exemplo, foram feitos testes microbiolgicos, sensoriais, teor de leos essenciais e cromatografia de camada delgada e a irradiao se mostrou um processo eficiente. Turfa Substrato para plantio, principalmente da soja, a turfa no pode ter uma contagem microbiana muito alta, pois o microorganismo a ser inoculado nela, produtor de nitrognio (Bradyrhizobium japnica) tem baixa resistncia e se tiver que competir com outros no se desenvolve adequadamente. Outros processos de esterilizao foram, comprovadamente, menos eficazes ou tornaram o substrato menos suscetvel ao desenvolvimento desse microorganismo.

QUARTA-FEIRA, 12 DE AGOSTO DE 2009

Alimentos irradiados

Seguindo o modelo europeu, conseguimos criar leis para nos protegerem da radiao emitida pelas antenas de celular, aparentemente inofensivas, mas que esterelizaram os tcnicos envolvidos no processo de instalao. Agora, segundo 2 das mais importantes universidades do pas, estamos seguramente expostos alimentos irradiados, como sempre estivemos aos fornos microndas, antenas celulares... De acordo com a USP: "A irradiao de alimentos o tratamento dos mesmos com radiao ionizante. O processo consiste em submet-los, j embalados ou a granel, a uma quantidade minuciosamente controlada dessa radiao, por um tempo prefixado e com objetivos bem determinados. A irradiao pode impedir a multiplicao de microrganismos que causam a deteriorao do alimento, tais como bactrias e fungos, pela alterao de sua estrutura

molecular, como tambm inibir a maturao de algumas frutas e legumes, atravs de alteraes no processo fisiolgico dos tecidos da planta. Os principais tipos de radiaes ionizantes so as radiaes alfa, beta, gama, raios X e nutrons. As radiaes ionizantes podem ser classificadas como partculas (ex: radiao alfa, beta e nutrons) e como ondas eletromagnticas de alta freqncia (radiao gama e raios X). A radiao alfa semelhante tomos de hlio, sem os dois eltrons na camada externa, e no capaz de atravessar uma folha de papel. As radiaes beta so basicamente eltrons mais penetrantes, mas no ultrapassam uma folha de alumnio, enquanto que a radiao gama altamente penetrante, podendo atravessar um bloco de chumbo de pequena espessura. Os nutrons possuem alta energia e um grande poder de penetrao, podendo inclusive produzir elementos radioativos, processo este denominado de ativao. Por isto mesmo no so utilizados na irradiao de alimentos. Os raios X so relativamente menos penetrantes que a radiao gama, tendo como inconveniente o baixo rendimento em sua produo, pois somente de 3 a 5% da energia aplicada efetivamente convertida em raios X. O tipos de radiaes ionizantes utilizados no tratamento de materiais se limitam aos raios X e gama de alta energia e tambm eltrons acelerados, porque suas energias so suficientemente altas para desalojar os eltrons dos tomos e molculas, convertendo-os em partculas carregadas eletricamente, que se denominam ons. A radiao gama e os raios X so semelhantes s ondas de rdio, s microondas e aos raios de luz visvel. Eles formam parte do espectro eletromagntico na faixa de curto comprimento de onda e alta energia. Os raios gama e X tm as mesmas propriedades e os mesmos efeitos sobre os materiais, sendo somente diferenciados pela sua origem.Os raios X com energias variveis (formando um espectro contnuo) so produzidos artificialmente por equipamentos. A radiao gama, com energia especfica (formando um espectro discreto), provm do decaimento espontneo de radionucldeos, como por exemplo, do Nquel-60 originado pelo decaimento do Cobalto-60 por emisso beta (-). Os radionucldeos naturais ou artificiais, denominados tambm de istopos radioativos ou radioistopos, so instveis e emitem radiao a medida que decaem espontaneamente at alcanar um estado estvel." Ainda segundo a USP: "Irradiao de alimentos um processo bsico de tratamento comparvel pasteurizao trmica, ao congelamento ou enlatamento. Este processo envolve a exposio do alimento, embalado ou no, a um dos trs tipos de energia ionizante: raios gama, raios X ou feixe de eltrons. Isto feito em uma sala ou cmara especial de processamento por um tempo determinado. A fonte mais comum de raios gama, para processamento de alimentos, o radioistopo 60Co. O alimento tratado por raios gama, originados do Cobalto 60 em uma instalao conhecida como irradiador A energia gama do 60Co pode penetrar no alimento causando pequenas e inofensivas mudanas moleculares que tambm ocorrem no ato de cozinhar, enlatar ou congelar. De fato, a energia simplesmente passa atravs do alimento que est sendo tratado e, diferentemente dos tratamentos qumicos, no deixa resduos. A irradiao chamada de "processo frio" porque a variao de temperatura dos alimentos processados insignificante. Os produtos que foram irradiados podem ser transportados, armazenados ou consumidos imediatamente aps o tratamento." O que so pequenas e inofensivas mudanas? Quais critrios esto sendo utilizados para determinar se essas mudanas so realmente inofensivas?

Ainda, quem financia essas pesquisas que determinam que esses alimentos so seguros? Mais, no custa lembrar que o DDT foi considerado a salvao mundial at 1 pesquisadora, Rachel Carson, solitria e desacreditada, levantar a bandeira que aquele produto qumico matava. "A irradiao funciona pela interrupo dos processos orgnicos que levam o alimento ao apodrecimento. Raios gama, raios X ou eltrons so absorvidos pela gua ou outras molculas constituintes dos alimentos, com as quais entram em contato. No processo, so rompidas clulas microbianas, tais como bactrias, leveduras e fungos. Alm disso, parasitas, insetos e seus ovos e larvas so mortos ou se tornam estreis. A irradiao no um "milagre" tcnico capaz de resolver muito dos problemas de preservao de alimentos. Ela no transforma alimento deteriorado em alimento de alta qualidade. Alm disto, esse tratamento no adequado para certos tipos de alimentos, assim como outra tcnica de preservao pode no ser adequada para alguns tipos de alimentos." Se o tratamento j no est sendo considerado adequado a "certos tipos de alimentos", quantos anos podem levar para algum descobrir que no era adequando a nenhum na verdade? "A irradiao de alimentos pode resolver problemas especficos importantes e complementar outras tecnologias. Ela representa uma grande promessa no controle de doenas originrias de alimentos, tais como a salmonelose, que um problema mundial. A irradiao de alimentos tambm efetiva na desinfestao, particularmente em climas quentes, em que os insetos consomem uma grande porcentagem da safra colhida." E a UNI-RIO assina embaixo recomendando alimentos irradiados pacientes com problemas de baixa resistncia imunolgica. Lembro tambm que, segundo a CLT, operadores de Raio-x devem ter frias diferenciadas de todas as outras classes trabalhistas, devido ao risco da atividade. Se essa atividade, que executada atrs de um biombo de chumbo, considerada de risco (e insalubre), imagino que a ingesto de alimento exposto a mesma radiao tambm seja. Sonia Hirsch chama a ateno que mas irradiadas apodrecem de dentro para fora, ao contrrio do normal, e continuam mantendo aspecto sadio a despeito do interior podre. A foto do post o smbolo escolhido pelo governo para designar um alimento irradiado, uma logomarca que mais lembra cultivo orgnico do que radioatividade. Poder tambm gostar de: