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Prefcio Ol meus queridos heris em treinamento,

Este pequeno arquivo busca abordar resumidamente os aspectos mais importantes da grande apostasia. Ele pode ser facilmente considerado uma coletnea de informaes, j que me esforcei para que minhas prprias palavras fossem omitidas o mximo possvel. Dessa forma ele foi escrito por historiadores e costurado por mim. Segue-se uma lista dos livros que me serviram de base: A grande Apostasia, O Cristo vivo, nossa busca da felicidade, O dia da defesa, princpios do evangelho, Pregai meu evangelho, alm de vrios discursos e estudos feitos por historiadores. Como o grosso do texto foi feito com base no livro A grande Apostasia, em muitas partes eu copiei palavra por palavra linhas e mesmo frases inteiras dele, sendo que nem sempre a autoria est explicita. Esse manual no tem fins lucrativos e no houve inteno de plgio.

Testifico, meus irmos, que esta realmente a Igreja de Cristo, e que qualquer homem inteligente que examinar sua doutrina e histria poder perceber por meio de seu intelecto que ela exatamente o que diz ser, a verdadeira Igreja do Salvador. Este conhecimento, porm, ser rapidamente esquecido e no ter valor a no ser que venha baseado em uma confirmao do Esprito de Deus, um testemunho real da divindade dessa obra. Espero que compartilhando estes conhecimentos, eu possa estar edificando paredes firmes sobre o alicerce de um testemunho, pois sem ele, de nada valer. Rogo que se algum de vocs ainda no possui essa convico, que possa dobrar os joelhos e perguntar a Deus sobre a autenticidade dessa Igreja e do Livro de Mrmon. Nenhum conhecimento histrico, bblico, doutrinrio ou filosfico ter mais valor em suas misses do que o conhecimento que Deus pode plantar em seus coraes, porm que s dar se vocs O buscarem. Introduo
Os pesquisadores precisam compreender que aconteceu uma apostasia universal depois da morte de Jesus Cristo e Seus Apstolos. Se no tivesse havido uma apostasia, no haveria a necessidade de uma Restaurao. Da mesma forma que um diamante exposto sobre veludo negro parece mais brilhante, assim tambm a Restaurao contrasta extraordinariamente com o fundo escuro da Grande Apostasia. PME pag. 36

No havendo profecia, o povo perece (Provrbios 29:18)

A grande apostasia
Significado da palavra apostasia (segundo o GEE): Significa afastamento

da verdade. Pessoas, a Igreja, ou naes inteiras podem cair em apostasia, isto , afastar-se da verdade. Lemos no manual Princpios do evangelho: No decorrer da histria, pessoas maldosas tentaram destruir a obra de Deus. Isso aconteceu enquanto os Apstolos ainda estavam vivos e supervisionavam a jovem Igreja em crescimento. Alguns membros ensinavam conceitos de suas antigas crenas pags ou judaicas, em vez das verdades simples ensinadas por Jesus. Alguns se rebelaram abertamente. Alm disso, havia a perseguio externa. Os membros da Igreja eram torturados e mortos por suas crenas. Um aps o outro, os Apstolos foram mortos ou tirados da Terra de outra forma. Por causa da iniquidade e da apostasia, a autoridade dos Apstolos e as chaves do sacerdcio tambm foram

tiradas da Terra. A organizao que Jesus Cristo estabeleceu deixou de existir, o que resultou em confuso. A doutrina estava sendo cada vez mais maculada por erros, e logo a dissoluo da Igreja foi completa. O perodo em que a Igreja deixou de existir sobre a Terra chamado de a Grande Apostasia.

Como ocorreu a grande apostasia?


Podemos dividir as causas da grande apostasia em duas esferas e assim estud-la mais profundamente:

Causas Externas Causas internas

Causas externas
Desde o incio da Cristandade (e de certa forma at os dias atuais), a Igreja de Cristo sempre sofreu grande perseguio. Quando falamos de causas externas da apostasia estaremos quase sempre falando de perseguio aos Cristos. Lembremo-nos de que o prprio Cristo foi perseguido e crucificado. A perseguio contra os Cristos proveio de 2 fontes principais, os judeus e os pagos (principalmente Romanos): Judeus Ser que os judeus, que mataram o Salvador, deixariam em paz seus discpulos sendo que estes professavam ser Jesus o Cristo e viviam seus ensinamentos? A resposta no, e a motivao muito clara: At o segundo sculo depois da morte de Cristo, a Igreja se espalhou de maneira muito rpida. Esse crescimento acelerado de uma Igreja que muitos viam como uma seita advinda do judasmo causou muita inveja entre os judeus, que a encaravam como religio rival a sua. Os judeus reconheciam o fato de que, se o cristianismo viesse a ser aceito em geral como a verdade, sua nao seria sempre condenada por ter matado o Messias. (A grande apostasia Talmage) O Salvador j havia predito essa grande perseguio por parte dos judeus, como podemos observar nas seguintes escrituras: Marcos 13:9, Joo 15:18-20, Joo 16:2, 3, etc. Os judeus no s empreendiam perseguio cerrada contra os que dentre eles professavam crer em Cristo, mas tambm incentivavam a oposio por parte dos romanos e, para conseguir seu intento, alegavam que os cristos conspiravam contra o governo romano. Pagos Consideramos a definio de pag aplicvel a quaisquer pessoas ou povos que no acreditavam na existncia do Deus vivo, e cujo culto era essencialmente idlatra. O maior dos agressores, que se enquadram nessa definio, foram os romanos. Eles dominavam boa parte do mundo conhecido da poca, incluindo os judeus. Fazia parte da poltica romana permitir a liberdade de culto [religiosa] aos povos tributados e vassalos, desde que os deuses mitolgicos, adorados pelos romanos, no fosse caluniados, nem sofressem profanao seus altares. (Jesus O Cristo, pag. 59)

Isto pode parecer estranho queles que conhecem as grandes caadas empreendidas contra Cristos que foram realizadas por romanos, mas veremos alguns dos motivos que levaram a essa perseguio: Um dos fatores foi o zelo intolerante por parte dos prprios cristos, que reprovavam abertamente a religio do imprio e ousavam ridicularizar os absurdos das supersties pags, e eram zelosos e assduos em trazer proslitos verdade. (Moshein historiador Cristo) Acreditava-se que o bem-estar do Estado [romano] estava ligado cuidadosa execuo dos ritos de adorao nacional; [por isso exigia-se] que os homens de qualquer crena pelo menos reconhecessem os deuses romanos e queimasse incenso diante de suas esttuas. A isto os cristos se recusavam firmemente. Sua recusa de servir no templo, acreditava-se, enfurecia os deuses e punha em perigo a segurana do Estado, trazendo sobre ele seca, peste e toda espcie de desastre. Esta a principal razo de serem perseguidos pelos imperadores pagos. (General History, por P.V.N. Myers) Outra circunstncia que irritava os romanos contra os cristos era a simplicidade de seu culto que no se assemelhava em nada aos ritos sagrados de qualquer outro povo. (Mosheim Ecclesiastical History, sc. I, parte I, cap. 5:6,7) A perseguio romana ter incio no reinado de Nero (64 D.C.) e se estender at o ano (305 D.C.) no reinado de Deocleciano. Durante esse perodo a perseguio intensa por vezes se intercala com perodos (meses ou at anos) de relativa paz. Muitos, inclusive, tentam dividi-la em dez perodos de perseguio intensa. Aps esses 241 anos de perseguio, o imperador romano Constantino tomar o cristianismo como religio oficial do imprio (como veremos adiante). Com propsito de ilustrar essas perseguies, citaremos o exemplo de 3 dos imperadores que participaram desse genocdio: Nero: A primeira prolongada e notvel perseguio aos cristos por dito oficial de um imperador romano foi instigada por Nero, no ano 64 D.C. como conhecido dos estudiosos da histria, esse monarca lembrado principalmente por seus crimes Durante o ltimo perodo de seu infame reinado, grande parte da cidade de Roma foi destruda pelo fogo. Suspeitaram que ele fosse o responsvel pelo desastre [segundo Tcito ele comeou o fogo para que pudesse reconstruir a cidade lotada de acordo com um esquema maior, mais organizado] e, temendo o ressentimento do povo enraivecido, procurou incriminar os impopulares cristos como incendirios, e pela tortura tentou for-los confisso. Quanto ao que aconteceu aps a torpe acusao consideraremos as palavras de Tcito, escritor que no era cristo e cuja integridade como historiador conhecida. Morriam em tormentos, amargurados por insultos e escrnios. Alguns foram pregados na cruz; outros vestidos com peles de animais ferozes costuradas sobre seu corpo, eram expostos a fria dos ces; outros ainda, eram embebidos em substncias combustveis e usados como tochas para iluminar o negrume da noite. Os jardins de Nero foram reservados para o melanclico espetculo que era seguido de uma corrida de cavalos e honrado com a presena do imperador que se misturava a populaa, com as vestes e com atitude de um condutor de bigas. A culpa dos cristos merecia realmente os mais exemplares castigos, mas o dio pblico se transformou em comiserao pela idia de que aqueles infelizes eram sacrificados, no tanto para o bem-estar pblico, mas pela crueldade de um ciumento tirano.

O apstolo Paulo cita esses tormentos nas seguintes palavras: Lembrai-vos, porm, dos dias passados, em que, depois de serdes iluminados, suportastes grande combate de aflies; Pois por um lado fostes feitos espetculo tanto por vituprios como por tribulaes, e por outro vos tornastes companheiros dos que assim foram tratados". (Heb. 10:3233.) Domiciano: A segunda perseguio oficialmente ordenada por autoridade romana comeou em 93 ou 94 d.C., no reinado de Domiciano. Tanto os cristos como os judeus caram no desagrado desse prncipe, por se recusarem a reverenciar as esttuas que ele erigiu como objeto de adorao. Outra causa que contribuiu para sua especial animosidade contra os cristos, conforme afirmam os primeiros autores, : O imperador foi convencido que estava em risco de perder o trono, em vista da suposta predio de que, da famlia de que Jesus pertencia, um se levantaria pra enfraquecer, seno mesmo destruir, o poder de Roma. Tendo isto como sua ostensiva desculpa, esse perverso governador imps terrvel destruio a um povo inocente. Deocleciano: Conhecida como a dcima e, felizmente a ltima. Deocleciano reinou de 284 a 305 D. a princpio, mostrou-se bastante tolerante para com a crena e prtica crists. At mesmo consta dos registros que tanto sua esposa quanto sua filha eram crists, ainda que de certo modo secreto. Mais tarde, contudo, ele se voltou contra a Igreja e deliberou suprimir totalmente a religio crist. Para isso, determinou a destruio total dos livros cristos e decretou a pena capital para todos os que conservassem tais obras em seu poder. Por duas vezes irrompeu fogo no palcio real em Nicomdia; e em ambas as ocasies o ato incendirio foi atribudo aos cristos, com terrveis conseqncias. Quatro decretos distintos, cada um excedendo em violncia os anteriores, foram emitidos contra os crentes; e durante dez anos eles foram vtimas de incontrolvel rapina, espoliao e tortura. No fim da dcada de terror, a Igreja estava dispersa e aparentemente em condies desesperadoras. Os registros sagrados haviam sido queimados; os lugares de adorao destrudos; milhares de cristos condenados morte. Todo esforo possvel foi feito para destruir a Igreja e abolir da terra o cristianismo. Descries dos horrveis extremos a que chegou a brutalidade so revoltantes. suficiente um nico exemplo. Eusbio, referindo-se as perseguies no Egito, diz: Era tal a severidade da luta sustentada pelos egpcios, que em Tiro contendiam gloriosamente pela f. Milhares de homens, mulheres e crianas, menosprezando a vida presente por amor doutrina do nosso Salvador, se submeteram morte sob vrias formas. Alguns, depois de esfolados e torturados na roda, e passarem pelos mais terrveis aoites e outras inumerveis agonias, que se treme s de ouvi-las, eram finalmente lanados s chamas; e alguns eram submergidos e afogados no mar; outros se ofereciam voluntariamente ao carrasco; outros morriam em meio aos tormentos, alguns definhavam pela fome e outros ainda eram pregados na cruz. Alguns eram executados como costumavam ser os malfeitores; outros, mais cruelmente, eram pregados de cabea para baixo e conservados vivos at perecerem pela fome na prpria cruz. (Eusbio, Ecclesiastical History, livro 8, cap. 8). To geral foi a perseguio de Deocleciano, e to desastroso os seus efeitos, que, quando cessou, acreditou-se que a Igreja estivesse extinta para sempre. Ergueram-se monumento para comemorar o zelo do imperador como

perseguidor, destacando-se dois obeliscos erigidos na Espanha. Num deles h uma inscrio glorificando o poderoso Deocleciano Por ter extinto o nome dos cristos que levaram a repblica runa. Um segundo obelisco comemora o reinado de Deocleciano e honra o imperador Por ter abolido em toda parte a superstio em Cristo; por ter ampliado a adorao aos deuses. Uma medalha cunhada em honra a Deocleciano traz a inscrio: O nome cristo est sendo extinto Constantino O imperador que tornou o Cristianismo a religio do imprio A opresso de Deocleciano foi a ltima das grandes perseguies infligidas pela Roma pag cristandade em geral. Uma estupenda mudana, importando numa revoluo, aparece agora nos feitos da Igreja. Constantino, conhecido na histria como Constantino, o Grande, tornou-se imperador de Roma no ano 306 d.C. e reinou durante 31 anos. No princpio de seu reinado, esposou a impopular causa crist e ps a Igreja sob a proteo oficial do Estado. Correu a notcia de que a converso do imperador foi devida a uma manifestao sobrenatural, na qual viu aparecer nos cus uma cruz luminosa com a seguinte inscrio: Por este sinal, conquista. A veracidade dessa alegada manifestao duvidosa, e a evidncia da histria contra ela. O incidente mencionado apenas para mostrar os meios imaginados para popularizar o cristianismo naquela poca. Muitos historiadores judiciosos consideram a chamada converso de Constantino mais uma causa poltica que uma sincera aceitao da verdade do cristianismo [Ele pretendia usar a fora crescente da nova religio para, unindo Igreja e Estado, fortalecer seu imprio]. O prprio imperador permaneceu como catecmeno, isto , como crente no batizado, at pouco antes da sua morte, quando se tornou membro pelo batismo. Mas, fossem quais fossem seus motivos, ele fez do cristianismo a religio do estado, publicando um decreto oficial nesse sentido, em 313. Fez da cruz o estandarte real; e as legies romanas agora, pela primeira vez, marchavam sob o emblema do cristianismo. (Myers). Imediatamente aps essa mudana, houve grande concorrncia para a promoo da Igreja. O ofcio de bispo passou ser mais cobiado que a divisa de um general. O prprio imperador era o chefe geral da Igreja. Tornou-se impopular e decididamente desvantajoso, no sentido material, ser conhecido como no-cristo. Quo vazia e v parece a pretenso de Deocleciano, quando disse que o cristianismo estava extinto para sempre! Entretanto, quo diferente era a Igreja sob a proteo de Constantino, da Igreja estabelecida por Cristo e erguida pelos apstolos! A julgar pelo padro de sua constituio original, a Igreja j se tornara apstata. (A grande apostasia Talmage) A grande perseguio proporcionada por esses imperadores no geral teve dois tipos de respostas por parte dos santos: enquanto alguns abandonavam a f, outros se fortaleciam nela por meio das provaes: Uma carta escrita ao imperador Trajano por Plnio, o Jovem, quando este era procnsul da Bitnia e Pontus na AD 111-12, diz que muitos cristos se voltaram contra a Igreja quando eles foram ameaados de morte. Mas como a Igreja caiu na apostasia irrevogavelmente como um corpo, o registro dos mrtires tambm nos diz que muitos outros se manteveram firmes em seu testemunho do Senhor ressuscitado (S. Kent Brown).

A Igreja da poca de Constantino


A Igreja estava saturada com o esprito da apostasia bem antes de Constantino tom-la sob sua poderosa proteo, concedendo-lhe posio oficial no estado. Como examinaremos a seguir, devido iniqidade e a outras causas internas da apostasia, pouco restara na Terra da Igreja que o Salvador organizou. Os ritos e cerimnias simples que os discpulos de Cristo praticavam sob a direo dos apstolos se tornaram cheios de pompa e seus significados sagrados na grande maioria haviam sido corrompidos. A organizao que o Salvador estabelecera para governar o corpo da Igreja havia sido completamente alterada; devido a ambio de muitos homens que buscavam cargos de liderana, muitos novos cargos haviam sido criados. Alm disso, j no havia mais um profeta e doze apstolos sobre a Terra (que de acordo com o apostolo Paulo eram o alicerce da prpria Igreja ver - ser que a Igreja poderia se manter em p sem um alicerce?), mas Constantino havia feito-se cabea da Igreja. Como as doutrinas simples de Cristo acabaram sendo maculadas pelas mais diferentes fontes, e j que no havia revelao de Deus para corrigir os erros, as mais conflitantes doutrinas eram ensinadas. Para acabar com essa grande desordem e estabelecer doutrinas e credos oficiais para a Igreja, Constantino realizou Conclios (reunies) com o intento de unificar as crenas entre Cristos. Muitos atribuem a esse momento histrico a criao da Igreja catlica, e embora seja verdade que Constantino no criou, mas sim se apossou de uma estrutura que j existia, embora estivesse completamente corrompida, um fato inegvel que neste momento que as feies da Igreja catlica comeam a ser definitivamente traadas. Um exemplo claro dessa confuso o famoso Concilio de Nicia: Concilio de Nicia: O Primeiro Conclio realizado por Constantino, reuniu 318 Bispos, que almejavam representar toda a cristandade. Realizado na cidade de Nicia da Bitnia (atual znik, Turquia), no ano 325 d.C.. O conclio foi a primeira tentativa de obter um consenso da igreja. O seu principal feito foi o estabelecimento da questo cristolgica entre Jesus e Deus, o Pai; a construo da primeira parte do Credo Niceno; a fixao da data da Pscoa; e a promulgao da lei cannica. Observem que to grande era a confuso doutrinaria que os ditos lideres do cristianismo nem mesmo se entendiam quanto a natureza ou misso terrena de Cristo, sendo essa a principal (e muito acalorada) discusso desta reunio (e seu resultado ainda seria modificado anos mais tarde, mediante a publicao do Credo de Atansio e mesmo depois dele). Muitos historiadores revelam uma forte influencia do recm converso Constantino nas decises finais relativas doutrina que seria aceita como verdadeira, embora outros digam que sua participao no foi to importante quanto faz-se crer. Muitos outros conclios se seguiriam a este, e algumas das concluses tomadas neste e em outros conclios ainda seriam modificada muitas vezes. Sem a revelao, afinal, foi cumprida a palavra do profeta que diz: No havendo profecia, o povo perece (Provrbios 29:18)
O credo de Santo Atansio: Uma prova irrefutvel de que o conhecimento sobre a natureza de Deus havia desaparecido encontrase nas linhas dessa declarao de crena. Observe a crescente confuso que ele causa a mente at do mais brilhante dos homens: "Adoramos um Deus em Trindade, a Trindade em Unidade, no confundindo as pessoas nem dividindo a substncia, porque h uma pessoa do Pai, outra do Filho e outra do Esprito Santo; porm a Divindade do Pai, do Filho e do Esprito Santo toda uma, igual a glria, co-eterna a majestade. Tal como o Pai, o Filho e o Esprito Santo. O Pai Eterno, o Filho Eterno e o Esprito santo Eterno, como tambm no h trs no criados e no h trs incompreensveis, mas um que no foi criado e um incompreensvel. Da mesma forma, o Pai Todo-Poderoso, o Filho Todo-Poderoso, e o Esprito Santo Todo- Poderoso. Assim o Pai Deus, o Filho Deus, e o Esprito Santo Deus. No obstante, no h trs Senhores, mas um Senhor".

Causas internas
Voltemos no tempo mais uma vez, agora para compreender o maior motivo por trs da Apostasia generalizada da Igreja de Cristo: A iniqidade dos membros e a perverso dos ensinamentos do Mestre que resultou dela. A perseguio, quando muito, foi apenas uma causa indireta do declnio do cristianismo e da perverso dos princpios salvadores do evangelho de Cristo. Os maiores e mais imediatos perigos que ameaavam a Igreja devem ser procurados dentro da prpria Igreja. Com respeito s condies da Igreja em meados do terceiro sculo, Cipriano, bispo de Cartago, assim se expressou: Cada qual estava inclinado a melhorar seu patrimnio, e se esqueciam do que os crentes fizeram na poca dos apstolos, e o que eles deviam sempre fazer. Cultivavam a arte de acumular riquezas; os pastores e os diconos se esqueciam de seu dever; as obras de misericrdia foram postergadas, e a disciplina caiu ao mais baixo nvel. Prevaleciam a luxria e efeminao; vestes profanas eram usadas; praticavam-se fraudes e mentiras entre os irmos. Os cristos podiam unir-se em matrimnio com descrentes; podiam jurar no s sem reverncia, como mesmo sem veracidade. Com arrogante aspereza, desdenhavam seus superiores eclesisticos;(...) no davam qualquer assistncia aos irmos necessitados; e eram insaciveis em sua sede de dinheiro. Possuam propriedades conseguidas pela fraude e usura. O que no merecamos sofrer por tal conduta?. (citado por Milner, Church History, Sec. III, cap. 8). De acordo com E. Talmage, entre as causas mais pormenorizadas e especficas desse contnuo abandono do esprito do evangelho de Cristo, dessa apostasia rpida e crescente, poderemos considerar como exemplos importantes: (1) A corrupo dos simples princpios do evangelho pela mescla com os pretensos sistemas filosficos da poca. (2) Acrscimos no autorizados nas cerimnias da Igreja, e introduo de alteraes vitais em ordenanas essenciais. (3) Alteraes no autorizadas na organizao e governo da Igreja. Estudaremos cada um deles:

(1) A corrupo dos simples princpios do evangelho pela mescla com os pretensos sistemas filosficos da poca.
Encontramos na bblia inmeros exemplos da dificuldade que existia em se manter a integridade da doutrina, mesmo quando os apstolos ainda se achavam vivos, observemos, por exemplo, as palavras do apstolo Paulo que em carta s igrejas da Galcia escreveu: maravilho-me de que to depressa passsseis daquele que vos chamou graa de Cristo para outro evangelho. O qual no outro, mas h alguns que vos inquietam e querem transtornar o evangelho de Cristo. E ento, salientando o pecado daqueles que assim procuravam transtornar o evangelho de Cristo, continuou: Mas ainda que ns mesmos ou um anjo que vos anuncie outro evangelho alm do que j vos tenho anunciado, seja antema. Assim como j vo-lo dissemos, agora de novo tambm vo-lo digo: Se algum anunciar outro evangelho alm do que j recebestes, seja antema. (Glatas 1:6-9; ver o capitulo inteiro) Nessa ocasio, havia um esprito de

disputa quanto a necessidade de se realizar a circunciso ou no. Graas revelao, o principio verdadeiro pode ser identificado. Esse exemplo, porm, mostra a tendncia persistente daqueles que se uniram Igreja, para modificar e alterar os mandamentos simples do evangelho, introduzindo elementos do judasmo. A respeito dessa tendncia Orson pratt, um dos apstolos dos ltimos dias, escreveu: A grande apostasia da Igreja crist teve incio no sculo primeiro, quando ainda havia em seu meio profetas e apstolos inspirados; por isso, Paulo, pouco antes de seu martrio, enumera muitos que haviam feito naufrgio da f, se entregaram a vs contendas, ensinando que a ressurreio era j feita, dando-se a fbulas ou a genealogia interminveis, deliram acerca de questes e contendas de palavras, das quais nascem inveja, porfias, blasfmias, ruins suspeitas. Contendas de homens corruptos de entendimento privado da verdade, cuidando que a piedade seja causa de ganho. Esta apostasia tornou-se to generalizada que Paulo declara a Timteo que os que esto na sia todos se apartaram de mim; e diz ainda, ningum me assistiu em minha primeira defesa; antes todos me desampararam. Ele diz ainda que h muitos desordenados, faladores, vos enganadores, ensinando o que no convm, por torpe ganncia. Estes apstatas, sem dvida, fingiam ser muito direitos, pois, diz o Apstolo, confessam que conhece a Deus, mas negam-no com as obras, sendo abominveis e desobedientes, e reprovados para a boa obra Os judeus conversos ao cristianismo procuraram modificar e adaptar os dogmas da nova f, para harmoniz-los com seu amor herdado ao judasmo, com resultado destrutivo para ambos. Nosso Senhor indicou a futilidade de quaisquer tentativas de combinar novos princpios com sistemas antigos, ou remendar preconceitos do passado com fragmentos de doutrina nova. Ningum, disse ele, deita remendo de pano novo em vestido velho, porque semelhante remendo rompe o vestido, e faz-se maior a ruptura. Nem se deita vinho novo em odres velhos; alis, rompem-se os odres, e entorna-se o vinho, e os odres estragamse; mas deita-se vinho novo em odres novos, e ambos se conservam. (Mateus 9:16, 17). O evangelho veio como uma nova revelao, marcando o cumprimento da lei; no era um mero adendo, nem um simples revigoramento de requisitos passados. Alm das destrutivas tentativas dos recm conversos de harmonizar o evangelho de Cristo com suas antigas crenas fato esse que acentuado devido ao considervel isolamento dos ramos da Igreja e da dificuldade dos apstolos em se comunicar com todos eles (tanto devido perseguio, quanto a dificuldades com os antiquados modos de transporte e comunicao, e mesmo a dificuldades geogrficas) vemos tambm uma grande tendncia da igreja em incorporar correntes filosficas tpicas da poca, provenientes principalmente dos povos pagos. Um grande exemplo era o gnotismo: Grande parte do mal-entendidos sobre a ressurreio deve ser atribuda noo de docetismo, que veio a ser cada vez mais influente durante o segundo sculo. O termo deriva do verbo grego dokeo, que significa "parecer". Doceticos afirmava que Jesus tinha apenas parecido viver entre os homens, para sofrer e morrer. Na realidade, segundo eles, o Cristo celeste no entrou em contato com o mundo da matria, por que isso poderia contaminar sua natureza divina. Tal viso do Messias nega que a salvao vem como resultado do sofrimento de Jesus, morte e ressurreio. Na verdade, a doutrina da salvao foi subvertido a idia de que

Cristo era um mensageiro especial que trouxe Terra o conhecimento secreto que permitiria que os eleitos escapassem deste mundo corrupto e percorressem o caminho de volta presena do Pai. Este conhecimento especial foi chamado gnose, e aqueles que detinham tal viso do Messias eram conhecidos como gnsticos. Alguns de seus ensinamentos se fazem ver em igrejas Crists at hoje. Moshein nos fala ainda da influencia direta das naes pags sobre os Cristos da poca: As dissenses e comoes que se originaram na Igreja pela mescla da filosofia oriental e egpcia com a religio crist foram, no segundo sculo, aumentadas pelos filsofos gregos que abraaram a doutrina de Cristo. A doutrina crist, com respeito ao Pai, o filho e o esprito santo, e as duas naturezas unidas em nosso abenoado Salvador, no eram de modo algum reconciliveis com os dogmas dos sbios e doutores da Grcia, que, portanto, se esforaram em explic-las para torn-las compreensveis. Prxeas, homem intelectual e letrado comeou a propagar essas explicaes em Roma, sendo severamente perseguido pelos erros que continham. Ele negava qualquer distino real entre o Pai e o Filho e o Esprito Santo; e afirmava que o Pai, nico criador de todas as coisas, havia unido a si prprio a natureza humana de Cristo. Seus seguidores foram chamados de monarquistas por causa de sua descrena na pluralidade das pessoas da Deidade; e tambm patropassianos, porque, de acordo com a exposio de Tertuliano, acreditavam que o Pai estava to intimamente ligado ao homem Cristo, seu filho, que sofreu com ele uma angstia de uma vida aflita e os tormentos de uma morte ignominiosa. Apesar de muitos terem abraado essa doutrina errnea, aparentemente essa seita no adotou um lugar de culto separado, nem se afastou das reunies normais dos cristos. (Mosheim, Ecclesiastical History, Sec. II, parte II, cap. 5:20).

(2) Acrscimos no autorizados nas cerimnias da Igreja, e introduo de alteraes vitais em ordenanas essenciais.
J mencionamos o ridculo com que os pagos cumularam a Igreja Primitiva, em virtude da simplicidade do culto cristo. Esse motivo de desprezo no era menos salientado pelos crticos judastas, para quem os rituais e cerimnias, o formalismo e os ritos prescritos eram essenciais religio. Logo no comeo de sua histria, a Igreja manifestou certa tendncia para substituir a primitiva simplicidade de seu culto por cerimnias elaboradas, pautadas no ritual judasta e idolatrias pags. Quanto a essas inovaes, diz Mosheim com referncia s condies existentes no sculo dois: Nesse sculo muitos ritos e cerimnias desnecessrias foram acrescentadas ao culto cristo, sendo essas inovaes extremamente ofensivas aos homens sbios e bons. Essas alteraes, conquanto destrussem a bela simplicidade do evangelho, eram do agrado das multides, que se compraziam mais com a pompa e esplendor das instituies visveis do que com os encantos inerentes piedade slida e racional, e que geralmente davam pouca ateno a qualquer objeto que no tocasse seus sentimentos corpreos. (Mosheim, Ecclesiastical History, Sec. II, parte II, cap. 4). O autor citado explica que os bispos daqueles dias aumentaram as cerimnias e procuram dar-lhes esplendor, com o fim de acomod-las s fraquezas e preconceitos tanto dos judeus como dos pagos. (ver nota 1 no fim do captulo).

Para reconciliar melhor os requisitos do evangelho com o preconceito judeu, que ainda se apegava letra da lei de Moiss, os oficiais da Igreja do primeiro e segundo sculos assumiram os antigos ttulos; assim os bispos intitulavam-se sacerdotes-chefes, e os diconos, levitas. Discursos filosficos tomaram o lugar dos fervorosos testemunhos que se prestavam, e a habilidade do orador retrico e controverso suplantava a verdadeira eloqncia da convico religiosa. O aplauso era permitido e esperado, como evidncia da popularidade do orador. A queima de incenso, a princpio detestada pelas congregaes crists por causa de sua origem e significado pag, tornou-se comum na Igreja antes do fim do terceiro sculo. No sculo quarto, a adorao de imagens, quadros e efgies tomou lugar no pretenso culto cristo; e sua prtica generalizou-se no sculo seguinte. Vejamos dois exemplos de doutrinas bsicas que foram corrompidas: O BATISMO Durante o sculo dois, o simbolismo batismal de um novo nascimento foi salientado por muitos acrscimos ordenana; assim, os recm-batizados eram tratados como infantes e alimentados com leite e mel, smbolo de sua imaturidade. A forma ou modo do batismo sofreu tambm uma mudana radical na primeira metade do sculo trs, alterao pela qual seu simbolismo essencial foi destrudo. A imerso, significando a morte seguida pela ressurreio, deixou de ser considerada uma caracterstica essencial, permitindo-se sua substituio pela asperso com gua. O prprio Cipriano, bispo erudito de Cartago, defendeu a propriedade da asperso em lugar da imerso em caso de fraqueza fsica; e a prtica assim iniciada tornou-se mais tarde geral. O primeiro exemplo registrado o de Novato, herege que pediu o batismo, quando pensou que a morte estava prxima. A forma do rito batismal no s foi radicalmente alterada, como pervertida a aplicao da ordenana. A prtica da aplicao do batismo s crianas foi reconhecida como ortodoxa no terceiro sculo e era, sem dvida, de origem anterior.
O batismo de criancinhas era algo completamente desconhecido nos primeiros dois sculos depois de Cristo... O costume de batizar criancinhas foi iniciado perto do terceiro sculo do nascimento de Cristo. No existem vestgios desse ato em pocas anteriores; foi introduzido sem o mandamento de Cristo. (Curcullaeus).

O SACRAMENTO O sacramento, como foi institudo pelo Salvador e administrado nos dias do ministrio apostlico, era to simples quanto sagrado e solene. Acompanhado do verdadeiro esprito do evangelho, sua simplicidade era santificadora; interpretado pelo esprito da apostasia, essa simplicidade tornou-se uma reprovao. Da encontramos no sculo trs, a prescrio de longas oraes sacramentais e a introduo de muita pompa. Vasos de ouro e prata eram usados pelas congregaes que deles podiam dispor, e isso com aparatosa exibio. No-membros e membros que estavam num estado de penitncia, eram excludos do ofcio sacramental - imitando a exclusividade que acompanhava os mistrios pagos. Surgiam disputas e discrdias quanto ao momento apropriado da

administrao do sacramento - pela manh, meio dia ou tarde; e quanto freqncia com que a ordenana devia ser celebrada. Numa data posterior, foi introduzido a doutrina da transubstanciao , como um dogma essencial da Igreja romana. Isto, resumidamente, quer dizer que os elementos, isto , o po e o vinho usados no sacramento, perdiam seu carter se simples po e vinho transformando-se de fato na carne e sangue de Cristo crucificado. A transmutao se verifica, supostamente, de um modo to mstico, que chega a enganar os sentidos; e assim, a despeito do fato de ser carne real e sangue real, os elementos continuam parecendo po e vinho. Este conceito, to fortemente defendido e seriamente reverenciado pelos membros ortodoxos da igreja romana, veementemente atacado por outros como um dogma absurdo, (Milner) e uma monstruosa e irreal doutrina. (Mosheim). O PAGAMENTO DE INDULGENCIAS Outra doutrina corrompida que precisamos destacar a doutrina da Superrogao. Segundo essa doutrina algumas pessoas haviam feito nesta vida alm do necessrio para sua prpria salvao. Em outras palavras, sua f e boas obras ultrapassavam um limite mnimo necessrio para que o homem fosse salvo, como se o vaso de suas vidas estivesse to cheio de boas obras que transbordasse. E ainda pior, eles acreditavam que essas boas obras que haviam sobrado podiam ser dadas a outras pessoas, para que se beneficiassem delas. Assim, um homem poderia receber o perdo de seus pecados por meio dos atos realizados por outra pessoa. Agora, adivinhem quem tinha o poder de distribuir esse tesouro de mrito? Exatamente, o Papa (e homens que agiam sob sua direo). A partir da surgiu a idia do pagamento de indulgencias, onde um homem poderia comprar o perdo de seus pecados, ou mesmo pagar para que outra pessoa fosse perdoada ou mesmo para que algum falecido pudesse ser tirado do purgatrio (outra doutrina apstata). Diante dessa doutrina Talmage faz o seguinte comentrio: O horrvel pecado da blasfmia consiste em arrogar-se prerrogativas e poderes divinos. Aqui encontramos o papa de Roma, chefe da nica igreja reconhecida naquela poca, pretendendo remir o castigo devido no mundo vindouro pelos pecados cometidos na mortalidade. Um papa pretendendo sentar-se em julgamento como o prprio Deus! No isto um cumprimento das temveis condies de apostasia previstas e preditas como antecedentes ao segundo advento de Cristo? Vejam por si mesmos: Ningum de maneira alguma vos engane; porque no ser assim sem que antes venha a apostasia, e se manifeste o homem do pecado, o filho da perdio: O qual se ope, e se levanta contra tudo o que se chama Deus, ou se adora; de sorte que se assentar, como Deus, no templo de Deus, querendo parecer Deus. (II Tessalonicenses 2: 3-4)

(3) Alteraes no autorizadas na organizao e governo da Igreja.


A Igreja de Jesus Cristo era uma unidade cuidadosamente organizada. Foi comparada a um edifcio [edificado] sobre o fundamento dos apstolos e dos profetas, de que Jesus Cristo a principal pedra da esquina (Efsios 2:20).

Jesus nomeou outros lderes do sacerdcio para ajudarem os Apstolos no trabalho do ministrio. Enviou lderes chamados setentas, em pares, para pregar o evangelho (ver Lucas 10:1). Outros lderes da Igreja eram os evangelistas (patriarcas), pastores (lderes que presidiam), sumos sacerdotes, lderes, bispos, sacerdotes, mestres e diconos. Esses lderes eram todos necessrios para fazer a obra missionria, realizar ordenanas, instruir e inspirar os membros da Igreja. Esses lderes ajudavam os membros a chegar unidade da f, e ao conhecimento do Filho de Deus (Efsios 4:13). A Bblia no nos diz tudo sobre o sacerdcio ou sobre a organizao e o governo da Igreja. Porm, foi preservado o suficiente para mostrar a beleza e a perfeio da organizao da Igreja. Os Apstolos receberam o mandamento de sair pelo mundo, pregando o evangelho (Mateus 28:1920). No podiam ficar em uma nica cidade para supervisionar os novos conversos. Portanto, foram chamados e ordenados lderes locais do sacerdcio, e os Apstolos os presidiam. Os Apstolos e outros lderes da Igreja visitavam os vrios ramos e escreviam-lhes cartas, por isso, o Novo Testamento contm cartas escritas por Paulo, Pedro, Tiago, Joo e Judas, nas quais eles aconselham e instruem os lderes locais do sacerdcio. O Novo Testamento mostra que essa organizao da Igreja deveria continuar. Por exemplo, a morte de Judas deixou apenas onze Apstolos. Logo aps a ascenso de Jesus, os onze Apstolos reuniram-se para escolher algum para ocupar o lugar de Judas. Por meio de revelao do Esprito Santo, escolheram Matias (ver Atos 1:2326). Jesus havia estabelecido o padro de Doze Apstolos para governar a Igreja. Parecia claro que a organizao deveria continuar como Ele havia estabelecido (Princpios do evangelho). Infelizmente, com a morte do Senhor, percebemos uma rpida modificao na estrutura perfeita que Ele deixara. Logo os apstolos comearam a ser mortos e, diante da grande perseguio, tornou-se cada vez mais difcil para que os membros restantes do qurum dos doze se reunissem para escolher pessoas para completar o qurum. A seguinte tabela relaciona os apstolos e a maneira como morreram, na grande maioria como mrtires:
34 DC Judas .................................................... 36 DC Tiago (o maior, irmo de Joo).......... 52 DC Tom .................................................... 52 DC Felipe ................................................... 52 DC Bartolomeu.......................................... 56 DC Pedro ................................................... 60 DC Mateus ............................................... Etipia 60 DC Tiago (o menor) ................................. 66 DC Paulo ................................................. 70 DC Matias (eleito para a vaga de Judas)... 72 DC Tadeu (o irmo de Tiago) ................ 73 DC Barnab.............................................. 81 DC Simo (Zelotes).................................. 96 DC Andr (irmo de Pedro).................... 96 DC Joo .................................................. ?? Tiago (irmo de Jesus)............................ 74 DC Marcos ............................................... 73 DC Lucas................................................... 73 DC Timteo............................................... Cometeu suicdio (Mateus 27:3-5) Decapitado em Roma Morto com uma lana em Calamina, ndia Crucificado em Helipolis, Frgia Arrastado, crucificado e decapitado em Alvinpolis, Armnia Crucificado em Roma Morto com um machado de batalha em Nabadah, Espancado at a morte pelos Judeus em Jerusalm Decapitado em Roma por ordem de Nero Apedrejado na Etipia e depois decapitado Alvejado com flechas em Edessa Apedrejado at a morte em Salancan Crucificado na Bretanha Crucificado em Edessa Banido para Patmos Apedrejado e espancado com uma clava de ferro. Arrastado at a morte pelas ruas de Alexandria Enforcado numa Oliveira pelos sacerdotes pagos na Grcia Espancado com paus.

Estes trs ltimos, Timteo, Lucas e Marcos, apesar de estarem nesta lista e de reconhecermos o importante papel deles no Incio da Igreja, no encontramos meno destes como apstolos no Novo Testamento, todos os outros so assim chamados.

Diante desse fato podemos refletir a respeito de um fator bsico sobre a organizao da Igreja: o sacerdcio. Para dirigir a obra de Deus na Terra sob Seu comando, preciso que o homem receba a devida autoridade e chaves do sacerdcio para faz-lo. Reflitamos a respeito das palavras de M Russel Ballard: "H os que acreditam que o sucessor de Pedro como presidente da Igreja que Cristo organizou tenha sido Linus. Em 79 d.C., Cleto sucedeu Linus e ento Clemente tornouse bispo de Roma e o prximo sucessor em 90 d.C. Mas a pergunta importante : 'O poder apostlico foi transferido de Pedro para Linus?' significativo notar que nem todos os Doze Apstolos estavam mortos nessa poca. Joo, o amado, por exemplo, estava exilado na ilha de Patmos [ele no seria mais visto aps os tempos de Trajano (reinou de 98 117 d.C.)]. Enquanto estava l, Joo recebeu o livro de Apocalipse - um livro padro em todas as bblias crists - que leva a uma pergunta interessante e crucial: "Se Linus era o cabea da igreja, e se ele sucedeu Pedro, por que o Apocalipse no foi revelado por seu intermdio? Porque foi recebido por Joo, um Apstolo no exlio? A resposta clara. A revelao veio por intermdio de Joo, porque ele era o ltimo Apstolo vivo, o ltimo homem que possua as chaves e a autoridade do Apostolado, conforme designado pelo prprio Salvador. Quando Deus falou a Igreja, Ele o fez por meio de Seu Apstolo Joo na ilha de Patmos. No acredito que o Senhor passasse por cima de Joo, que possua claramente a autoridade Apostlica ao falar da igreja. Apesar do significado que tiveram os ministrios individuais de Linus, Cleto e Clemente, no h qualquer prova de que esses homens continuaram a agir como um Conselho dos doze apstolos autorizado." Aps a morte dos apstolos, portanto, no havia mais a autoridade na Terra para presidir a Igreja. Veremos ento bispos tomando para si essa responsabilidade, cada um tendo poder sobre seu prprio ramo. claro que os primeiros bispos que haviam sido chamados pelos apstolos - tinham como inteno apenas manter a ordem na Igreja e se esforaram em continuar guiando seus membros. A respeito de trs deles (Clemente, Incio e Policarpo), Richard Lloyd Anderson, professor de histria da BYU, escreveu: Para Santos dos ltimos Dias, com sua compreenso de uma apostasia crist, os [escritos dos] Padres Apostlicos [como costumam ser chamados] tm um interesse especial. Seus escritos iluminam frente de "um tnel muito mal iluminado [que] se estende desde a idade mais avanada apostlica aos apologistas de grandes meados do primeiro sculo e mais tarde do sculo 2". Comentaristas reconhecem que estes trs bispos "apresentaram um mundo unificado de idias", mesmo que eles tenham escrito em diferentes sees do Imprio Romano. Em todos os trs, vemos o mesmo pessimismo sobre a igreja que marca o fim do Novo Testamento: Eles batalhavam contra problemas que ameaam a igreja, mas no exitia neles voz de confiana que ela iria sobreviver. Sem a devida autoridade do sacerdcio para ordenar novos bispos, e com as constantes presses internas e externas contra a Igreja, logo o restante da organizao comearia a se abalar.

Observemos a explicao de Andrew C. Skinner:


A integridade doutrinal da Igreja comeou a ser comprometida com a auto-nomeados governantes esforando-se para preencher o vazio deixado pela [morte] dos Apstolos. Anteriormente, os bispos e outros oficiais da Igreja tinham sido nomeados e supervisionados pelos Apstolos, como indicado no livro de Atos e nas cartas de Paulo (ver, por exemplo, Atos 6, 1 Tim 2, 1 Tim 3, Tito 1). Mas imediatamente aps a Era Apostlica, as coisas mudaram radicalmente. As evidncias indicam que at o final do primeiro sculo, a grande apostasia era um fato consumado. As profecias de Paulo tinham se cumprido.

Isso demonstrado em uma obra de autoria desconhecida, escrita por volta do final do primeiro sculo e entitulada ensinamentos dos Doze apstolos, que diz:"Nomeiem para si mesmos, portanto, bispos e diconos ... para vs eles tambm executam o servio dos profetas e professores." Em outras palavras, auto-nomeados bispos deviam ser considerados como preenchendo os mesmos papis que os profetas anteriores. Deste registro ps-Novo Testamento, o religioso historiador Williston Walker escreveu: "O Ensinamentos dos Doze Apstolos mostra que os buscavam honra para si e fraudulentamente clamavam dar orientao divina foram logo predando as igrejas." O mesmo quadro emerge a partir dos escritos de um bispo do final do primeiro sculo em Roma, chamado Clemente. Ele foi identificado por Eusbio de Cesaria, do sculo IV "Pai da Histria da Igreja", como sendo o mesmo Clemente elogiado por Paulo por estar entre aqueles "cujos nomes esto no livro da vida" (Filipenses 4:3). Clemente escreveu para corrigir uma "cisma abominvel e profana" no ramo da Igreja de Corinto, uma situao que resultou de apstatas deporem oficiais da Igreja (bispos e diconos), que haviam sido legalmente nomeados e recebido autoridade da mo dos Apstolos. Vemos essa estrutura corrompendo-se mais e mais medida que o tempo passava, e sendo ainda mais acentuada depois de Constantino toma para si o governo da Igreja. Desde antes de Constantino, durante todo o primeiro sculo e a maior parte do segundo, as Igrejas crists eram independentes uma das outras; nem mesmo eram ligadas por associao, confederao, ou outros laos quaisquer alm dos da caridade. Cada congregao crist era um pequeno estado, governado por suas prprias leis, que eram promulgadas, ou pelo menos, aprovadas pela sociedade (Mosheim, Ecclesiastical History, Sec. II, parte II, cap. 2:2). Algum tempo depois, porm, o bispo de Roma passou a arrogar para si preeminncia sobre a Igreja, alegando erradamente que Pedro teria sido o primeiro bispo de Roma. A legitimidade da supremacia dos bispos de Roma, ou pontfices romanos, como se tornaram conhecidos, foi logo questionada; e quando Constantino declarou Bizncio, ou Constantinopla, a capital do imprio, o bispo de Constantinopla reivindicou igualdade. A disputa dividiu a Igreja, e durante quinhentos anos, a dissenso aumentou, at que, no sculo nove (855 D.C.), terminou em total rompimento, em conseqncia do qual o bispo de Constantinopla, conhecido distintamente como patriarca, passou a negar toda e qualquer lealdade ao bispo de Roma, conhecido como pontfice romano. Esse rompimento marcado ainda hoje pela distino entre os catlicos romanos e catlicos gregos.

A eleio do pontfice, ou bispo de Roma, foi por muito tempo deixada ao voto do povo e do clero; mais tarde, a funo eleitoral foi atribuda somente ao clero; e no sculo onze, esse poder passou ao colgio dos cardeais, com o qual permanece ainda hoje. Os pontfices romanos se esforaram com ardor perseverante em adquirir autoridade tanto temporal como espiritual; e sua influncia tornou-se to grande, que, no sculo onze, vamos encontr-lo reclamando o direito de dirigir prncipes, reis e imperadores nos negcios de vrias naes. Foi nesse primeiro perodo de maior poder temporal, que os pontfices assumiram o ttulo de Papa, significando literalmente Pai, e aplicando no sentido de pai universal. O poder dos papas aumentou durante o sculo doze, e pode-se dizer que alcanou o auge no sculo treze. Citando algumas das modificaes estruturais da Igreja (causadas pelo desejo de poder e glria no corao de muitos dos membros), Elder Talmage faz o seguinte comentrio: Ao passo que a forma de governo da igreja mudava mais e mais, apareciam muitas ordens menores de clrigos ou oficiais da igreja; assim, no terceiro sculo, apareceram os subdiconos, aclitos, hostirios, leitores, exorcistas e copiates. Como exemplo do orgulho de ofcio, note-se que um subdicono, era proibido de sentar-se na presena de um dicono sem o consentimento expresso deste. Vemos assim, irrefutavelmente, a completa apostasia que tomou posse da Igreja de Cristo.

Os reformadores e outros preparativos p/ a restaurao


Nos sculos que se seguiram, alguns homens, percebendo os erros existentes na doutrina e prtica da Igreja Catlica, comearam a opor-se e a protestar contra as prticas religiosas da poca. Eles so os chamados reformadores. Na conferencia geral de Outubro de 2005, o Elder Robert D. Hales relatou a histria de alguns deles e ressaltou a importncia que eles e outros homens tiveram na preparao do mundo para a restaurao de todas as coisas: Tornar as escrituras acessveis e ajudar os filhos de Deus a aprender a ler foi o primeiro passo para a Restaurao do evangelho. Originalmente, a Bblia foi escrita em hebraico e grego, idiomas desconhecidos para os homens comuns da Europa. Ento, cerca de 400 anos depois da morte do Salvador, Gernimo traduziu a Bblia para o latim. Mas ainda assim as escrituras no estavam amplamente disponveis. As cpias tinham que ser feitas mo, geralmente por monges, e levava anos para concluir cada cpia. Ento, pela influncia do Esprito Santo, um interesse pelo conhecimento comeou a crescer no corao das pessoas. Essa Renascena ou renascimento se espalhou por toda a Europa. No final do sculo XIV, um sacerdote chamado John Wycliffe comeou a traduzir a Bblia do latim para o ingls. Como o ingls era na poca uma lngua emergente e pouco refinada, os lderes da igreja a consideravam imprpria para transmitir a palavra de Deus. Alguns lderes tinham a certeza de que se as pessoas pudessem ler e interpretar a Bblia por si mesmas, sua doutrina seria corrompida; outros temiam que as pessoas com acesso independente s escrituras no precisariam da igreja e deixariam de sustent-la financeiramente. Conseqentemente, Wycliffe foi denunciado como herege e tratado como tal. Depois de morto e enterrado, seus ossos foram exumados e queimados. Mas a obra de Deus no podia ser impedida de progredir.

Enquanto alguns foram inspirados a traduzir a Bblia, outros foram inspirados a preparar meios para public-la. Em 1455, Johannes Gutenberg inventou a prensa de tipos mveis, e a Bblia foi um dos primeiros livros impressos. Pela primeira vez, foi possvel imprimir mltiplas cpias das escrituras a um preo acessvel a muitas pessoas. Enquanto isso, a inspirao de Deus tambm foi concedida a exploradores. Em 1492, Cristvo Colombo partiu em viagem para encontrar um novo caminho para o Extremo Oriente. Colombo foi guiado pela mo de Deus em sua jornada. Ele disse: Deus me deu a f e depois a coragem. Essas invenes e descobertas prepararam o caminho para outras contribuies. No incio do sculo XVI, o jovem William Tyndale matriculou-se na Universidade de Oxford. Ali, ele estudou a obra de Erasmo, um estudioso da Bblia que acreditava que as escrituras so o alimento da alma [do homem] e () precisam permear as prprias profundezas de [seu] corao e mente Por meio de seus estudos, Tyndale desenvolveu um grande amor palavra de Deus e o desejo de que todos os filhos de Deus pudessem banquetear-se nelas por si mesmos. Nessa poca, um sacerdote e professor alemo chamado Martinho Lutero identificou 95 pontos de erro na igreja de sua poca e enviou-os destemidamente por carta a seus superiores. Na Sua, Hyldrych Zwinglio publicou 67 artigos de reforma. Joo Calvino, na Sua, John Knox, na Esccia, e muitos outros auxiliaram nessa tarefa. Teve incio uma reforma. Enquanto isso, William Tyndale tornou-se um sacerdote instrudo e fluente em oito idiomas. Ele acreditava que uma traduo direta do grego e do hebraico para o ingls seria mais precisa e mais fcil de ler do que a traduo de Wycliffe do latim. Assim, Tyndale, iluminado pelo Esprito de Deus, traduziu o Novo Testamento e uma parte do Velho Testamento. Seus amigos o advertiram de que ele seria morto por isso, mas ele no se deixou atemorizar. Certa vez, ao discutir com um homem culto, ele disse: Se Deus poupar minha vida, no se passaro muitos anos antes que eu faa com que qualquer rapaz da roa conhea melhor as escrituras do que tu Por fim, Tyndale, como outros, foi morto por suas obras estrangulado e queimado numa fogueira, perto de Bruxelas. Mas a crena pela qual ele dera a vida no estava perdida. Milhes sentiram por si mesmos o que Tyndale ensinou durante toda a vida: A natureza da palavra de Deus tal que todo aquele que a ler () comear imediatamente a tornar-se cada vez melhor a cada dia, at que se torne perfeito. Um perodo politicamente turbulento gerou mudanas. Devido a uma desavena com a igreja de Roma, o rei Henrique VIII, da Inglaterra, declarou-se chefe da Igreja Anglicana e exigiu que cada parquia tivesse um exemplar da Bblia inglesa em sua igreja. vidas pelo evangelho, as pessoas afluam em grande nmero a essas igrejas, onde liam as escrituras umas para as outras at ficarem sem voz. A Bblia tambm passou a ser usada como cartilha de leitura. Embora os martrios continuassem a acontecer por toda a Europa, a escura noite da ignorncia estava chegando ao fim. Um pregador declarou antes de ser queimado: Acenderemos hoje uma lmpada, pela graa de Deus, na Inglaterra, que acredito que jamais ser apagada.

Expressamos nossa gratido a todos os que viveram na Inglaterra e por toda a Europa e que ajudaram a acender essa luz. Pela graa de Deus, a luz tornou-se cada vez mais brilhante. Ciente das divises em seu prprio pas, o rei ingls Jaime I concordou em publicar uma nova verso oficial da Bblia. Estima-se que oitenta por cento das tradues de William Tyndale do Novo Testamento e boa parte de sua traduo do Velho Testamento (o Pentateuco, que vai de Gnesis a Deuteronmio, e a parte que vai de Josu a Crnicas) foram mantidas na verso do rei Jaime. Com o tempo, essa verso chegaria a uma nova terra e seria lida por um rapaz da roa, de 14 anos, chamado Joseph Smith. de se admirar que a verso do rei Jaime seja a Bblia inglesa aprovada pela Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias hoje? A perseguio religiosa continuou na Inglaterra no reinado do filho de Jaime, Carlos I, e muitos foram inspirados a procurar liberdade em novas terras. Entre eles estavam os Peregrinos, que desembarcaram na Amrica em 1620, na mesma parte do mundo explorada por Colombo, 100 anos antes. Outros colonizadores vieram logo a seguir, inclusive Roger Williams, fundador e, mais tarde, governador de Rhode Island, que continuou a procurar a verdadeira Igreja de Cristo. Williams disse que no havia uma igreja de Cristo regularmente constituda na Terra, nem qualquer pessoa autorizada a ministrar qualquer ordenana da igreja, nem poderia haver at que novos apstolos fossem enviados pelo Grande Cabea da igreja, cuja vinda ele aguardava. Mais de um sculo depois, esse sentimento religioso orientou os fundadores de uma nova nao no continente americano. Guiados pela mo de Deus, eles garantiram a liberdade religiosa para todos os cidados, com uma inspirada Carta de Direitos. Quatorze anos depois, em 23 de dezembro de 1805, nascia o Profeta Joseph Smith. Os preparativos para a Restaurao estavam quase terminados. ------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Queridos jovens, encerro aqui esta obra. Parabns por sua perseverana. Que o Senhor os abenoe. Eu tenho um profundo amor por este evangelho, e tambm por vocs. Quero que saibam que minha misso foi a coisa mais importante em minha vida, e sei que o ser para vocs tambm. Contem sempre comigo! Pedro Henrique dos Santos Sumar SP Rua Antnio Carnevalle, 232 - Pq. Casaro CEP: 13171-806 Tel: (19) 38832417 E-mail: p.saints@hotmail.com

Atividade
Existe abaixo uma lista das principais escrituras relativas grande apostasia da Igreja. Leia atenciosamente cada uma delas e ento agrupe-as dentro das seguintes categorias: Causas externas (perseguio contra Cristos), Causas internas (iniqidade e falsas doutrinas ou mestres dentro da Igreja), e profecias (predies sobre a apostasia que viria). Alguma dessas escrituras podem se enquadrar em mais de uma categoria ao mesmo tempo, quando isso ocorrer, apenas coloque-a na categoria que voc preferir. Depois de estudar as escrituras, marque-as na sua bblia e ligue-as formando uma corrente. Escrituras Isaas 24:5, Ams 8:11-12, Mateus 24:9, Atos 20:29-30, 1 Timteo 4:1-3, II Timteo 4:1-4, II Tessalonicenses 2:1-4, II Pedro 2:1-3, Joo 15:18-20, Apocalipse 13:4, 6-9, Apocalipse 14:6-7, Glatas 1:6-9; II Tessalonicenses 2:78; II Timteo 1:13-15; Judas 1:3-4; Apocalipse 2:4- 5; Marcos 13:9; Joo 16:23; Atos 5:18,33; Atos 8:1; 2 Pedro 3:15-16 Obs: Voc no precisa se sentir obrigado a marcar todas as escrituras. Simplesmente escolha aquelas que voc sentir serem mais claras e importantes.