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Caio Prado Jnior: a Rebelio Moral Florestan Fernandes

(texto extrado de: A Contestao Necessria, 1995)

O MAIOR ENIGMA POSTO por Caio Prado jnior, como pessoa, cidado e pensador, sua ruptura radical com a ordem social existente. Tomo a palavra no seu sentido etimolgico, salientado por Marx ao afirmar que ser radical ir raiz das coisas. Lamento o tempo perdido. Nunca lhe perguntei nada sobre sua ruptura total com sua classe; e os escritos que focalizam sua trajetria no iluminam esse perodo vital, de 1924 a 1928 e de 1928 a 1931. O que se passou na evoluo da conscincia social crtica, que o guiou por transformaes, to aceleradas e profundas? Havia efervescncia intelectual e poltica na cidade de So Paulo. Os fatos so conhecidos. E So Paulo, como a nica cidade tipicamente burguesa do Brasil, tocava as mentes dos seres sensveis, conduzia os operrios inquietao social e os intelectuais progressistas a uma atitude de quase repugnncia diante de um quadro doloroso de misria, explorao e opresso. Ele no foi o nico na rebeldia. Oswald de Andrade, Pagu e outros modernistas ergueram a bandeira da antropofagia e do inconformismo poltico como uma condenao sarcstica e simblica s omisses imperantes. Todavia, ningum que sado das elites revela idntica tenacidade, congruncia e disposio de ir at o fim, s razes das coisas. O modernismo s explica uma tendncia renovao, s vezes temperada (ou destemperada) com oscilantes manifestaes de iconoclastia. Caio Prado Jnior ostenta uma acelerao contnua, que percorre uma passagem rpida do radicalismo democrtico-burgus para a oposio intransigente proletrio-comunista. Mantendo-se na mesma posio de classe, inverteu as baterias de seu combate e tornou-se um militante, um poltico de proa (em 1935 j era vice-presidente da Aliana Nacional Libertadora) e, reiterando a troca de identidade, em 1947 tornou- se deputado por So Paulo (alis, um deputado inovador e exemplar). bvio que a ruptura poltica respondia s frustraes provocadas pelo destino do Partido Democrtico (PD) e pela traio dos "revolucionrios" de 1930 aos ideais de subverso da ordem. Havia, porm, outra ruptura paralela, de natureza moral: no a substituio de mores, mas a ressocializao da pessoa dentro de mores antagnicos. A passagem envolvia um renascimento para a vida, do qual brotou e cresceu um comunista confiante na opo, na qual jogara tudo, desde a lealdade de classe at a relao intelectual com o mundo e o comportamento poltico. Os cincos anos de Faculdade de Direito tambm no explicam uma evoluo que converte o radicalismo intelectual em transgresso. A instituio-chave na seleo e preparao dos guardies civis da ordem sempre alimenta o aparecimento de um pugilo de filhos prdigos, que submergem na contestao aos costumes, ao conservadorismo cultural e ao reacionarismo poltico; e depois renascem, como Fnix, para resguardar a austeridade dos costumes e a lei como a ltima ratio da defesa da ordem. O certo que Caio Prado Jnior no poderia escapar desse lapso de liberdade tolerada. E convm reconhecer que, enquanto ela dura, essa liberdade

seminal. Ela sulca a imaginao, forjando uma insurgncia compensatria de curta durao. Contudo, ela criadora e deixa cicatrizes. Estimula muitas leituras e excurses proibidas ou demolidoras: ainda agora os bacharis contam entre os universitrios que mais lem, dentro de um campo de irradiao muito vasto. Portanto, suponho que o modernismo e a atividade estudantil tiveram seu peso. Mas estes no parecem decisivos. Diria que contaram como reforo psicolgico predisposio arraigadamente orientada para o inconformismo moral (alis, o ano de 1920, passado no Chelmsford Hall, na Inglaterra, possui o mesmo significado, pelo avesso: como demonstrao do que uma sociedade civil civilizada). Se a proposio do enigma est correta, a resposta procede de uma ruptura moral interior. Ns, no interior do marxismo, sentimos alguma dificuldade em aceitar uma explicao fundada exclusiva ou predominantemente em uma ruptura moral. Parece que resvalamos para uma centralidade idealista, que coloca no mesmo nvel diversas rupturas convergentes (ideolgicas, sociais, polticas etc.). Todavia, h um momento de crise da personalidade no qual o desabamento de estruturas mentais se conjuga com a busca de outros contedos, com uma reorganizao completa de suas bases perceptivas e cognitivas. As tentativas de uma revoluo dentro de linhas radicais (a participao no PD e as expectativas relacionadas com a "revoluo liberal") precipitaram o processo psicolgico e poltico em outra direo, mas congruente, desvendada pelo Partido Comunista (PCB). Esse o significado de uma ruptura moral plena, pois ela no se confina a certos fins circunscritos: desencadeia-se e prossegue. O paradigma fornecido por Gandhi (mas pode ser inferido de alteraes similares, experimentadas por revolucionrios marxistas, como Lenin ou Trotski, situados nos limites de suas posies de classe de origem). A vantagem desta interpretao est em que ela permite entender as razes da consistncia de Caio Prado Jnior, quando confrontado pelo partido (na desobedincia ao pragmatismo da disciplina e da hierarquia e, mesmo, no conflito com as concepes nucleares extramarxistas da essncia e dos rumos da revoluo socialista). Portanto, no existe ligao "mecnica" entre as decepes e a reorientao poltica, o entusiasmo militante inicial e a publicao em 1933 (aos 26 anos de idade) do seu livro mais vibrante e, ao mesmo tempo, o que reclama explicitamente o seu carter marxista: A evoluo poltica do Brasil e outros estudos - Ensaios de interpretao materialista da histria do Brasil.

O subttulo continha uma confisso para "escandalizar", um testemunho de que a ruptura avanara to longe que no evocava uma "ovelha negra" convencional, mas um pensador revolucionrio, com quem a sociedade burguesa teria de se haver. Uma "exploso juvenil" que precisa ser compreendida no contexto histrico, em termos da concepo de si prprio e da histria sustentada vivamente pelo autor. O livro resvala por lapsos lgicos, descritivos e interpretativos, que mereceriam reparos de marxistas experimentados. Mas quem poderia ser, dentro de nosso cosmos cultural, mais marxista? Ainda carregamos limitaes que somente uma dura e longa experincia no manejo do materialismo histrico convidaria a ultrapassar. As contradies no so situadas ao fundo e no lanam luz sobre o "inferno" da vida nos trpicos e nas determinaes recprocas que vinculavam a opresso senhorial dinmica da opresso escravista, de escravos e "homens livres pobres". O "Estado escravista" continuou de p, dentro da tica dos que o viam como um Estado constitucional, parlamentar e democrtico. No entanto, A evoluo poltica do Brasil um rebento maduro e correspondia, como obra marxista, aos intentos de Caio Prado Jnior. No patamar incipiente e mais puro de sua ruptura, ele desenha a verso do Brasil que animaria suas investigaes ulteriores e d sua resposta aos membros da classe social dominante e ao PCB, no qual ingressara. queles, para que descobrissem que construam e reproduziam, cotidianamente, a cadeia dentro da qual prenderam e degradaram a sua conscincia social, a condio humana e a ausncia de sadas histricas dentro de falsos padres de democracia. Ao ltimo, para afirmar-se em toda a plenitude como um intelectual revolucionrio livre, pronto a avanar na conquista da revoluo social e na emancipao dos excludos, dotado, porm, de uma faculdade prpria de submeter-se disciplina e s orientaes partidrias. Compartilhava de sua estratgia: reformar, primeiro; e destruir mais tarde aquele gigantesco presdio, designado como Estado "moderno". No obstante, no se prestaria a servir de peo a qualquer conciliacionismo ou oportunismo "tticos". O livro pe em evidncia, principalmente no ensaio primordial, qual o sentido que carrega e os desdobramentos que exige do autor para que a construo de uma nova sociedade possibilitasse a criao de um Estado realmente democrtico e aberto aos aperfeioamentos vindos de baixo. A obra seguinte, aparecida nove anos depois (Formao do Brasil contemporneo Colnia), adere a outro horizonte intelectual e poltico. Mais depurado, como marxista e historiador, prope-se uma ambio ciclpica: uma devassa em quatro volumes da formao e evoluo do Brasil, do regime colonial escravocrata contemporaneidade. Como historiador, Caio Prado jnior preocupava-se em cobrir as lacunas da histria descritiva da maioria dos cultores da matria, e em corrigir as armadilhas das obras de sntese histrica, algumas de alta qualidade, que prevaleciam naquele instante. Como marxista, pretendia forjar uma obra-mestra, que servisse de fundamento para que as correntes socialistas e democrticas (especialmente o

PCB) pudessem formular uma representao slida das debilidades, do trajeto e dos objetivos especficos da revoluo brasileira. Saiu apenas o primeiro volume, que evidencia uma solidez na reconstruo emprica e uma firmeza nos delineamentos tericos a que no chega o livro anterior. Ento, tivera tempo de absorver rebentos da transplantao cultural, mediada pela Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras, os quais aproveitou inteligentemente, em particular nas reas da geografia e da histria. Foi pena que no fizesse o mesmo com referncia sociologia, pois a que refluem as conseqncias negativas das omisses ou vacilaes mais graves. O talento para combinar vrias disciplinas, entretanto, enriquece o questionamento histrico e toma a contribuio mais compreensiva e esclarecedora. A sociedade colonial e o modo de produo escravista encontram, finalmente, o intrprete que iria consider-las como uma totalidade in statu nascendi e no seu vir-a-ser. Ela no seduziu s os leitores eruditos e obrigatrios. Impregnou a imaginao histrica de Caio Prado Jnior, convertendo-o em inventor e propagador de uma viso prpria da histria do Brasil. Essa viso estava contida no primeiro livro. Todavia, na segunda obra que ela se expande como a fonte de suas grandes descobertas e a objetivao de seus amplos limites. No conjunto, aproxima-se mais da histria "positiva" que em outras de suas realizaes. O que no impede que elucide, por vezes de modo definitivo, a problemtica especfica do nosso mundo colonial. A comear pelo sentido da colonizao e do desmascaramento dos interesses da Metrpole, dos senhores e da grande explorao mercantil, at o embrutecimento do escravo como coisa e dos mestios e brancos "pobres" como excludos e ral. Por isso, a se acham os andaimes de seus estudos sobre a questo agrria e o capitalismo mercantil, assuntos que o atrairiam sem cessar, embora no possam ser devidamente explorados aqui. O espao tambm no comporta uma discusso, sumria que seja, de sua Histria econmica do Brasil (1945), que o compeliu a observar o vasto painel de longa durao como foco de referncia de problemas concretos. Se se impuseram algumas correes, estas no tiveram, contudo, porte para impor uma da concepo global. O seu livro de maior repercusso foi divulgado em 1966, A revoluo brasileira - e possui uma importncia poltica excepcional. Contm um desafio ousado ditadura. Mas constitui uma reflexo desafiadora e um repdio ao mecanicismo "marxista", reviso significativa forjado depois da ascenso de Stalin ao poder e da influncia manietadora da III Internacional. Nessa obra, Caio Prado Jnior procede a uma crtica severa dos desvios de rota da revoluo socialista, programados e impostos como deformao do marxismo; o uso invertido e ditatorial do centralismo democrtico; a simplificao grosseira da teoria e das prticas marxistas da luta de classes e da revoluo em escala mundial. Os pases dependentes, coloniais e neocoloniais tinham sido metidos em um mesmo saco e em mesma camisa-de-fora, que pressupunham que a revoluo pudesse ser "unvoca", monoltica, dirigida segundo uma frmula nica, a partir das diretrizes da III Internacional e da Unio Sovitica.

Desse ngulo, o livro retoma o marxismo como processo, que nasce e cresce por dentro das classes trabalhadoras e na busca de sua auto-emancipao coletiva, atravs da construo de uma sociedade nova. O ncleo de referncia vem a ser o Brasil do momento da ditadura militar e do auge da Guerra Fria. O que impele Caio Prado Jnior a retomar os temas de suas investigaes, dissertando sobre os marcos coloniais da dominao econmica, cultural e poltica da burguesia, a debilidade dessa burguesia em termos de sua situao histrica, associada e dependente, e os parmetros da conquista da cidadania e da democracia como requisitos da reforma agrria e de outras transformaes sociais. Ele fica exposto a vrias crticas tericas e prticas, inclusive a da via reformista, gradualista e por etapas da implantao do socialismo. No obstante, recupera o entendimento de Marx e Engels a respeito da revoluo permanente, segundo o qual ela produto da luta de classes, no de utopias melhoristas ou humanitrias. Nessa ocasio, Caio Prado Jnior atingiu o clmax de sua grandeza como marxista, cientista social e agente histrico. Marchando contra a corrente, realizou urna sntese da evoluo do Brasil e uma reviso em profundidade de questes concretas, intrnsecas a certos dilemas polticos, como a reforma agrria.Buscou o alargamento do marxismo para adequ-lo s condies histricas variveis da periferia, da Amrica Latiria e do Brasil. E demonstrou como o intelectual, desempenhando seus papis e sem transcend-los pela eficcia de partidos, pode alcanar o cume da militncia exigente e criativa. No carecemos estar de acordo com ele em tudo para realar o seu perfil marxista. Basta que enxerguemos a sua coragem de enfrentar sozinho os riscos de errar e a represso poltica brutal, para admir-lo ainda mais dentro e acima de sua produo como historiador, gegrafo, economista, cultor da lgica e da teoria da cincia, homem de ao e poltico representativo.