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ALIMENTOS

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ALIMENTOS ENTRE PARENTES: UMA REFLEXO AOS ARTS. 396, 397 E 398 DO CDIGO CIVIL BRASILEIRO
Autor:Marino Elgio Gonalves*

SUMRIO: 1. Introduo. 2. Conceito de alimentos. 3. Natureza jurdica

do direito prestao de alimentos. 4. Fundamento da obrigao alimentar. 5. Pressupostos da obrigao alimentar. 6. Sujeitos da obrigao alimentar. 7. Obrigao alimentar e dever de sustento. 8. Alimentos entre parentes. 9.

Concluso. 10. Referncias bibliogrficas. 1. Introduo:


O tema alimentos, pela sua amplitude e importncia, tem provocado inmeros debates ao longo do tempo, mas, com certeza, a questo relacionada obrigao alimentar entre parentes tem sido a mais candente, tanto no embate doutrinrio quanto no jurisprudencial.

comum a pendncia alimentar entre filhos e pais

e nenhuma

repercusso mais acentuada se verifica, todavia, a situao se reverte e provoca srios atritos quando os alimentos so reclamados, por exemplo, entre irmos, ou entre netos e avs e vice-versa. Isto porque nem sempre o parente mais

remoto se curva ao entendimento prescrito na lei, considerando-se que, de


O art. 396, e, sobretudo, os arts. 397 e 398, todos do CCB, dispem sobre a obrigao alimentar entre os parentes. A ordem elencada na lei, contudo, muitas vezes mal interpretada e at mesmo incompreendida. Em razo disso, constitui objetivo do presente trabalho realizar ou levar os leitores a uma reflexo sobre os dispositivos legais acima referidos, a fim de propiciar uma melhor compreenso acerca da aludida obrigao alimentar entre parentes, e, deste modo, contribuir para amenizar as controvrsias que o tema encerra. A linha de sistematizao aqui adotada passa por uma breve conceituao de alimentos, para ento adentrar especificamente no tema proposto, acordo com o senso do homo medius, a obrigao alimentar caberia to somente aos pais em relao aos filhos.

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esmiuando-o nos seguintes pontos: natureza jurdica, pressupostos e sujeitos. Alm disso, ser traado um paralelo entre obrigao alimentar e dever de sustento, apontando suas diferenas. Por fim, pretende-se uma anlise mas detida sobre o assunto focalizado (alimentos entre parentes), inclusive luz da jurisprudncia ptria, com destaque ao carter da reciprocidade entre os parentes, em que todos, ao mesmo tempo, so potenciais obrigados e beneficirios da prestao alimentar, seguindo-se as concluses. Enfim, esse o desafio e, desde j, lanado a todos, no somente aos que militam nas lides forenses, mas, sobretudo, sociedade. Por isso mesmo que pretende-se utilizar linguagem acessvel a qualquer segmento social, renunciando, por ora, o formalismo tcnico-jurdico. 2. Conceito de alimentos Vrios autores formularam seus conceitos e todos eles, de certo modo, sinalizaram para a mesma definio, uns complementando os outros. Assim, no se verifica divergncias importantes a instalar um debate doutrinrio mais aguado ou mesmo um dissenso jurisprudencial. Segundo o ensinamento de Orlando Gomes, "alimentos so prestaes para satisfao das necessidades vitais de quem no pode prov-las por si", em razo de idade avanada, enfermidade ou incapacidade, podendo abranger no s o necessrio vida, como "a alimentao, a cura, o vesturio e a habitao", mas tambm "outras necessidades, compreendidas as intelectuais e morais, variando conforme a posio social da pessoa necessitada". Conforme leciona Yussef Said Cahali, alimentos, em seu significado vulgar, "tudo aquilo que necessrio conservao do ser humano com vida", e em seu significado amplo, " a contribuio peridica assegurada a algum, por um ttulo de direito, para exigi-la de outrem, como necessrio sua manuteno". Por sua vez, Lopes da Costa afirma que alimentos, em sentido amplo, " expresso que compreende no s os gneros alimentcios, os materiais necessrios a manter a dupla troca orgnica que constitui a vida vegetativa (cibaria), como tambm habitao (habitatio), vesturio (vestiarium), os

remdios (corporis curandi impendia)". Para Slvio Rodrigues: "alimentos, em Direito, denomina-se a prestao fornecida a uma pessoa, em dinheiro ou em espcie, para que possa atender s necessidades da vida. A palavra tem conotao muito mais ampla do que na linguagem vulgar, em que significa o necessrio para o sustento. Aqui se trata no s do sustento, como tambm do vesturio, habitao, assistncia mdica em caso de doena, enfim de todo o necessrio para atender s necessidades da vida; e, em se tratando de criana, abrange o que for preciso para sua instruo".

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Poder-se-ia apresentar os conceitos de outros autores, entretanto isso no se faz necessrio, em razo do afirmado anteriormente, de que os conceitos no so divergentes, ao contrrio, coadunam-se. No obstante, tal convergncia de conceitos no impede a tentativa de formular uma conceituao prpria. Assim, por alimentos deve ser entendido tudo aquilo que capaz de propiciar ao sujeito as condies necessrias sua sobrevivncia, respeitados os seus padres sociais. Feito isso, j possvel adentrar o tema central do presente trabalho, tarefa reservada para os itens seguintes. 3. Natureza jurdica do direito prestao de alimentos No que se refere natureza jurdica do direito prestao de alimentos, verifica-se, mesmo na contemporaneidade, a presena de controvrsia, fruto de posies divergentes de trs correntes doutrinrias. A primeira delas defende a natureza jurdica do direito prestao de alimentos como direito pessoal extrapatrimonial. No teria o alimentando interesse econmico na prestao de alimentos, j que a verba no objetiva ampliar o seu acervo patrimonial, mas sim suprir o seu direito vida, que personalssimo. Funda-se num contedo tico-social. A segunda, em sentido oposto, a entende como direito patrimonial, retratado na prestao paga em pecnia ou em espcie, em que o carter econmico no resta afastado. A terceira, defende uma mescla dos entendimentos anteriores. Assim, a natureza jurdica do direito prestao de alimentos seria um direito de contedo patrimonial e finalidade pessoal. a posio adotada por Orlando Gomes, segundo o qual: "no se pode negar a qualidade econmica da prestao prpria da obrigao alimentar, pois consiste no pagamento peridico, de soma de dinheiro ou no fornecimento de vveres, cura e roupas. Apresenta-se, conseqentemente, como uma relao patrimonial de crdito-dbito; h um credor que pode exigir de

determinado devedor uma prestao econmica". Dentre as trs posies doutrinrias, a que mais se apresenta

consentnea, sem embargos, a terceira. No se pode negar que a prestao de alimentos se insere no plano econmico. Por bvio que por meio dela o alimentando no visa a ampliao de seu patrimnio, e isto seria um desvio de finalidade totalmente censurvel, todavia, a prestao de alimentos pode impedir que o patrimnio deste seja corrodo ou venha a desaparecer. A questo econmica palmilha no s na possibilidade de acumular riquezas, mas, tambm, na possibilidade de manuteno do patrimnio. Por outro lado, inegvel tambm o carter tico-social da prestao alimentar, o qual se assenta no princpio da solidariedade entre os membros

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componentes do mesmo grupo familiar. Enfim, essa mistura de entendimentos que confere terceira corrente o acerto de sua concluso, de modo que a natureza jurdica do direito prestao de alimentos trata-se de um direito de contedo patrimonial e finalidade pessoal. Ao arremate, deve ser registrado que, em se tratando de direito prestao alimentar: "No se cuida, portanto, de mero interesse egosticopatrimonial, como pode parecer primeira vista, mas de interesse superior revestido do carter de ordem pblica", pois inegvel o contedo moral do socorro recproco entre os membros do grupo familiar quando presente a necessidade, providncia que interessa a toda a sociedade. Vencida mais esta etapa, cumpre discorrer sobre o fundamento da obrigao alimentar, tarefa reservada para o item seguinte. 4. Fundamento do encargo alimentar Ao Estado que compete os alimentos ou tudo o que necessrio se apresentar para a manuteno da vida. o Estado, portanto, o encarregado em promover o bem de todos os cidados. Ocorre que o Estado tem se mostrado ineficiente nesse objetivo, por isso que a atual tendncia a da diviso ou mesmo da transferncia dos encargos para o particular, por meio do ncleo familiar. o que se verifica pelas disposies dos artigos 227 e 230, da Carta Magna, em que repartido entre o Estado, a sociedade e a famlia o dever de assegurar criana e ao adolescente diversos direitos, tais como o direito vida, sade, alimentao, educao etc, o mesmo ocorrendo com relao ao direito de amparo dos idosos. Por ter se mostrado incapaz de pr em prtica aquele rol de direitos assegurados criana, ao adolescente e aos idosos, o Estado criou mecanismos a fim de transferir (ou dividir) sua responsabilidade para o particular, atravs do parentesco e do princpio da solidariedade que unem os componentes do mesmo grupo familiar. Discorrendo sobre o assunto, Marco Aurlio S. Viana afirma que: "A solidariedade deveria nortear a vida dos seres humanos. Incompletos por natureza, somente quando agrupados podem alcanar objetivos maiores. A vida em regime de interdependncia um fato. por isso que se localiza no ncleo familiar os alimentos, sob a forma de obrigao ou dever, onde o vnculo de solidariedade mais intenso e a comunidade de interesse mais

significativa, o que leva os que pertencem ao mesmo grupo ao dever de recproca assistncia". Desse modo, conclui-se que justamente na solidariedade entre os membros que fazem parte da mesma famlia que se assenta o fundamento da obrigao alimentar.

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Determinado o fundamento da obrigao pelos alimentos, cabe, agora, discorrer sobre os seus pressupostos, o que vir na seqncia. 5. Pressupostos da obrigao alimentar So as disposies dos arts. 399 e 400, ambos do CCB, que fornecem os pressupostos da obrigao alimentar, a saber:

a. existncia de um vnculo de parentesco entre o alimentando e


o alimentante;

b. necessidade do alimentando; c. possibilidade econmico-financeira do alimentante;


No que se refere ao primeiro pressuposto (vnculo de parentesco), deve ser salientado que nem todos os parentes so obrigados a prestar alimentos, uma vez que, de acordo com a lei, somente o so os ascendentes, descendentes e irmos germanos (bilaterais) ou unilaterais. Em relao ao segundo pressuposto (necessidade do alimentando), importa considerar que o credor da prestao alimentar deve, efetivamente, encontrar-se em estado de necessidade, de maneira que se no vier a receber os alimentos, isso poderia pr em risco a sua prpria subsistncia. Entretanto, conforme observou Moura Bittencourt, "No preciso que o pretendente a alimentos chegue misria completa para obt-los; basta que no tenha renda suficiente para manter-se e no possa conseguir pelo trabalho os meios indispensveis subsistncia correspondente a sua posio social." Por fim, no que diz respeito ao terceiro pressuposto (possibilidade econmico-financeira do alimentante), deve ser ressaltado que para buscar os alimentos necessrio tambm que aquele de quem se pretende esteja em condies de fornec-los. Caso contrrio, estar desobrigado para tanto. A necessidade de um importa na possibilidade do outro. Aquele que presta os alimentos dever cumprir com o seu dever, sem contudo desfalcar o necessrio ao seu prprio sustento, principalmente por no ser razovel exigir-se sacrifcios e privaes de algum, quando os alimentos podem ser pleiteados parente mais afastado e abastado, respeitada a ordem do art. 398, do CCB (assunto que ser tratado em item prprio, ainda na seqncia). De qualquer modo, quando da estipulao da prestao de alimentos, a observncia do binmio necessidade/possibilidade se impe, devendo os mesmos serem fixados de forma equilibrada. Assim, na mesma oportunidade em que se busca responder s necessidades daquele que os reclama, deve-se atentar aos limites das possibilidades daquele que se encontra na condio de responsvel pela prestao alimentcia. No se admite que esta se torne um fardo impossvel de ser carregado. A busca da proporo, portanto, fundamental. Verificada a ausncia de um dos referidos pressupostos, cessa para o devedor a sua obrigao pelos alimentos.

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Vencido mais esse tpico, importa, a seguir, discorrer sobre os sujeitos da obrigao alimentar. 6. Sujeitos da obrigao alimentar Emerge dos arts. 396 e 397, do CCB, a reciprocidade da obrigao de prestar alimentos. Logo, quem pode ser credor tambm pode ser devedor de alimentos, tudo a depender das circunstncias que envolvem o caso concreto. "Isto quer dizer que tanto os filhos podem pedir alimentos aos pais, hiptese mais comum, como os pais podem reclam-los aos filhos e, assim por diante." Em suma, os ascendentes, os descendentes e os colaterais at o 2 grau so, potencialmente, sujeitos ativo e passivo da prestao alimentar. a manifestao do "vnculo de solidariedade que une os membros do agrupamento familiar e sobre a comunidade de interesses, impondo aos que pertencem ao mesmo grupo o dever recproco de socorro." Diante das afirmaes supra, os sujeitos da relao alimentar so: a) os pais; b) os ascendentes; c) os descendentes; e 4) os irmos germanos (bilaterais) ou unilaterais. De modo que quem carea de alimentos deve pedir, primeiramente, aos pais, e, na falta destes, aos avs paternos e/ou maternos e assim

sucessivamente, recaindo nos mais prximos em graus, uns na falta dos outros. A expresso "falta" contida no art. 397, do CCB, deve ser entendida, alm do seu significado "ausncia", como a impossibilidade de prestar os alimentos ou a insuficincia na prestao alimentcia, conforme j pacificado na doutrina e na jurisprudncia. Com tais afirmaes, encerra-se mais este ponto, que adicionado aos anteriores, fornecem subsdios para enfrentar os pontos seguintes, a comear pela distino entre obrigao alimentar e dever de sustento.7. Obrigao alimentar e dever de sustento Como visto anteriormente, a obrigao de prestar alimentos repousa no princpio da solidariedade existente entre os membros de um grupo familiar, cujo dever de ajuda mtua recproco. Depende, todavia, do estado de necessidade do requerente e das possibilidades do obrigado pela prestao alimentar (binmio necessidade/possibilidade). O dever de sustento resulta de imposio legal dirigida a determinadas pessoas ligadas por vnculos familiares, unilateral e deve ser cumprido incondicionalmente. Exemplo deste so os deveres familiares de sustento, assistncia e socorro que incumbe aos cnjuges (e mais recentemente aos companheiros, sendo concubinato puro, por fora do art. 1 e pargrafo nico, da Lei 8.971/94 e do art. 7, da Lei 9.278/96) e aos pais em relao aos filhos menores, os quais revertem-se em obrigao de alimento, embora irregular,

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quando a sociedade conjugal se dissolve, o mesmo ocorrendo no que diz respeito aos filhos do casal separado. Orlando Gomes acrescenta que tal dever consiste "na prestao do necessrio ao sustento de quem o necessita, sem que o direito correspondente seja correlato a um dever inerente ao estado de cnjuge, ou de pai". Para Maria Helena Diniz: "O dever de sustentar os filhos (CC, art. 231, IV) diverso da prestao alimentcia entre parentes, j que (a) a obrigao alimentar pode durar a vida toda e o dever de sustento cessa, em regra, ipso iure com a maioridade dos filhos sem necessidade de ajuizamento pelo devedor de ao exoneratria (AASP, 1.950:36), porm a maioridade, por si s, no basta para exonerar o pai desse dever, porque filho maior, que no trabalha e cursa estabelecimento de ensino superior (AASP,

1.954:44), pode pleitear alimentos, alegando que se isso lhe for negado prejudicaria sua formao profissional (RT, 490:109; TJRJ, Adcoas, 1983, n. 89.527; 1982, n. 86.079); (b) a penso alimentcia subordina-se

necessidade do alimentando e capacidade econmica do alimentante, enquanto o dever de sustentar prescinde da necessidade do filho menor no emancipado,

medindo-se na proporo dos haveres do pai e da me. Logo, essas duas obrigaes no so idnticas na ndole e na estrutura" . Vai alm Marco Aurlio S. Viana, ressaltando que "o dever exigvel independentemente da situao econmica do devedor", acrescentando, ainda, que "o filho menor dever ser atendido mesmo com sacrifcio dos pais, pois sagrado o socorro ao menor". O referido entendimento contrasta com aquele estampado tanto no art. 399 quanto no art. 400, ambos do CCB, segundo o qual no se pode exigir sacrifcios do devedor que possam lhe resultar desfalque do necessrio para a prpria subsistncia. Por derradeiro, a obrigao alimentar exige a existncia concomitante dos pressupostos legais (vnculo de parentesco, necessidade do alimentado e possibilidade econmico-financeira do alimentante), ao contrrio do dever familiar de alimentos, donde basta ao credor alegar to-somente a sua necessidade pelos alimentos, que ao devedor resultar no nus de provar o contrrio. Ainda sobre esse assunto, o Projeto do Cdigo Civil, no seu art. 1.722, com maior requinte tcnico estatui: "Art. 1.722. (...) podem os parentes ou os

cnjuges pedir uns aos outros os alimentos de que necessitem para viver de modo compatvel com a sua condio social, inclusive para atender s necessidades de sua educao quando o beneficirio for menor.

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proporo

Os

alimentos

devem do

ser

fixados e

na dos

das

necessidades

reclamante

recursos da pessoa obrigada. 2 Os alimentos sero apenas os indispensveis subsistncia, quando a situao de necessidade resultar de culpa de quem os pleiteia." Enfim, no restam dvidas quanto a distino entre a obrigao de prestar alimentos e os deveres familiares de sustento, uma vez que seus pressupostos, como visto, so diferentes. Com a finalizao deste item, abre-se a oportunidade, agora devidamente embasada, de explorar o seu ponto principal alimentos entre parentes - o que se far na seqncia. 8. Alimentos entre parentes Para a melhor compreenso da matria focalizada neste tpico, interessa relembrar, rapidamente, as noes bsicas sobre o significado do termo "parentes". Parentes so pessoas ligadas entre si em razo da consanginidade ou adoo. O parentesco consangneo formado pelos vrios indivduos originados de um tronco comum, ao passo que o parentesco civil decorrente da criao artificial da lei, fruto de manifestao expontnea das pessoas, comumente caracterizado pela adoo. Nota-se que a afinidade no se enquadra no conceito de parentes, constituindo-se em um vnculo entre o casal (marido ou mulher) e os parentes do outro, isto , entre sogro e genro, sogra e nora, cunhados etc. Diz-se que h parentesco em linha reta se os membros forem

descendentes uns dos outros os filhos dos pais, os netos dos avs etc., e, em linha colateral, quando as pessoas tiverem em comum o mesmo ascendente dois irmos filhos do mesmo pai. Por grau de parentesco deve ser entendido o "numero de geraes que separam os parentes." Pois bem, estatui o art. 396, do CCB, que podem os parentes exigirem alimentos uns dos outros, todavia, consoante emerge dos dispositivos que se seguem (arts. 397 e 398), nem todos so obrigados a prest-los. V-se, pois, que a lei restringe tal obrigao aos parentes em linha reta (ascendentes e descendentes) e aos colaterais at o 2 grau (irmos germanos ou unilaterais), no havendo previso de alimentos entre os afins. Registre-se, ainda, o acerto do legislador Constitucional de 1988 ao proibir qualquer desigualdade entre os filhos, sejam eles havidos do casamento ou no, ou, ainda, adotivos (CF, art. 227, 6). Prosseguindo na reflexo, importa resgatar o que se viu anteriormente sobre o fundamento da obrigao alimentar, notadamente acerca da concluso de que ela repousa no princpio da solidariedade que une os membros do grupo familiar. Com relao ao filho menor, os alimentos devem ser cumpridos

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incondicionalmente. Defendem alguns doutrinadores que esse dever importa total submisso dos pais no que pertine aos alimentos dos seus filhos menores, no podendo cogitar-se, sequer, se os mesmos tm condies econmico-financeiras de supri-los, ou seja: ainda que de vida precria, devem os pais privarem-se dos recursos para a sua prpria subsistncia, dividindo o pouco ou quase nada que tm, em socorro de sua prole. o entendimento, por exemplo, de Marco Aurlio S. Viana. O dever de sustento, portanto, est diretamente vinculado ao ptriopoder. A situao se modifica, contudo, quando o alimentando atinge a maioridade civil, passando o dever irrestrito de sustento obrigao alimentar, cujos pressupostos devero ser observados, inclusive o da necessidade do alimentando e o da possibilidade do alimentante. Em matria de alimentos, a situao mais comum o filho exigir a prestao alimentar do pai, no entanto, por ser um direito recproco, o inverso pode ocorrer. Alm disso, extensivo aos demais ascendentes e, na falta destes, aos descendentes e, ainda, na falta dos anteriores, aos colaterais (irmos germanos ou unilaterais). essa a interpretao extrada dos arts. 397 e 398, do CCB. Ligeira controvrsia se instalou em razo do disposto no art. 397, do CCB: A obrigao alimentar dos mais prximos excluiria a obrigao dos mais remotos? Firmou-se convencimento que no. Assim, conforme referiu-se Yussef Said Cahali, esteado em Caio Mrio Silva Pereira: "Estabelecida a hierarquia dos devedores de

alimentos, no se pode pretender, singelamente, que os mais prximos excluem os mais remotos (tal como acontece na vocao hereditria), mas se dispe apenas que os mais remotos s sero obrigados quando

inutilmente se recorreu aos que os precedem." a manifestao do princpio da solidariedade familiar. No seria razovel exigir sacrifcios extremados do obrigado hierarquicamente melhor colocado, da a importncia da manuteno do equilbrio, verificado na

equivalncia entre necessidade-disponibilidade. No pode o obrigado pela prestao alimentcia sacrificar-se de modo a pr em risco o prprio sustento, a fim de dar socorro a parente em estado de necessidade, quando outros familiares distanciados na escala hierrquica reunam condies para satisfazer a referida obrigao, sem sofrerem grandes sacrifcios. Assim, a questo colocada nesses termos resolve-se no sentido de que todos os parentes elencados pela lei concorrem para a mesma obrigao, e, consequentemente, diante da impossibilidade relativa ou total de um

alimentante, poder o alimentando demand-lo em conjunto com outros parentes. Nesse caso, far-se- a diviso da prestao entre eles. Pode, ainda, o alimentando, desprezar um determinado alimentante e pleitear diretamente os alimentos ao outro parente mais prximo, respeitada a

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ordem legal. Sbia a lio de Orlando Gomes: "Conquanto a lei disponha que os ascendentes devem alimentos uns em falta dos outros, possvel que o alimentando s consiga dos parentes em grau mais prximo parte dos que necessita. Nesta hiptese, podem ser chamados a concorrer para a prestao alimentcia parentes de grau posterior. D-se, ento, o concurso entre parentes que pertencem a categorias diversas. possvel, assim, que a dvida seja paga, em conjunto, por um av e um bisav". Nesse sentido, o entendimento dos nossos Tribunais: "Alimentos. Av. Impossibilidade de o menor receber alimentos do pai. A responsabilidade alimentar do av tem como pressuposto a falta dos pais (art. 397 do Ccivil), a ela equiparada a incapacidade de o pai cumprir com sua obrigao, inadimplente durante meses, e sem que o credor tivesse algum xito no processo de execuo em curso. Recurso conhecido e provido para admitir a legitimidade passiva do av paterno". "Alimentos. Menor impbere (representado pela me). Complementao pelo av. Juridicamente no h o que impea ao av de complementar os alimentos insuficientemente prestados pelo pai. 2. Fixao. Critrio (Cd. Civil, art. 400)". "Ao de alimentos proposta por neto contra avs paternos. Excluso pretendida pelos rus sob a alegao de que o progenitor j vem contribuindo com uma penso. Art. 397 do Cdigo Civil. O fato do genitor j vir prestando alimentos ao filho no impede que este ltimo possa reclam-los dos avs paternos, desde que a responsabilidade dos avs no apenas sucessiva em relao a responsabilidade dos progenitores, mas

tambm complementar para o caso em que os pais no se encontrem em condies de arcar com a possibilidade financeira para tanto. Recurso especial no conhecido". Outra questo que interessa destacar repousa no carter de reciprocidade da obrigao alimentcia, previsto no art. 397, do CCB. Por ele, os filhos maiores e capazes tambm so devedores de alimentos com relao aos seus genitores. Todavia, tal dever, at o advento da Lei 8.648/93, necessitava, para a sua configurao, da presena dos pressupostos ensejadores da obrigao

alimentcia. Isto implicava aos pais carecedores de alimentos o nus de provar o seu estado de miserabilidade, para que, deste modo, fizessem jus verba alimentcia. Aos filhos devedores bastariam provar no possurem as condies econmico-financeiras que lhes capacitariam a arcar com o encargo, para eximirem-se da obrigao.

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Entende Marco Aurlio S. Viana que a mencionada Lei 8.648/93, ao acrescentar o pargrafo nico ao art. 399, do CCB, propiciou a dissipao das dvidas que at ento pairavam sobre a questo. Segundo o mestre,

estabeleceu-se um verdadeiro dever de sustento (e no simplesmente obrigao alimentcia) dos filhos maiores e capazes em relao aos pais que, na velhice, carncia e enfermidade, ficaram sem condies de prover o prprio sustento. Ademais, sustenta o destacado autor que, agora, milita em favor dos pais e ascendentes uma verdadeira presuno de miserabilidade, revertendo-se o nus da prova para o alimentante, o qual ter que provar que os fatos alegados no condizem com a realidade.. Assim, a lei atribuiu ao direito de alimentos o carter de irrenunciabilidade, at o final da vida de seus beneficiados. Em oposio est Yussef Said Cahali, o qual critica de forma veemente o disposto na referida Lei 8.648/93, sobretudo pela falta de tcnica jurdica decorrente de desastrosa redao, que a tem tornado letra morta, j que amplamente ignorada pelos tribunais. "Tivesse o legislador conscincia da distino conceitual entre dever de assistncia e obrigao de alimentos, talvez fosse possvel identificar algum efeito prtico da inovao; aqui, porm, interessando apenas a prestao alimentar, interessam to somente as

condies pessoais do genitor que o legitimariam para o pedido." A razo parece estar com Cahali, pois o teor dos arts. 397 e 398, do CCB, por contemplar o socorro mtuo entre os parentes decorrente do vnculo de solidariedade e reciprocidade, basta em si para, por exemplo, capacitar o genitor pleitear alimentos ao seu filho, respeitado o binmio necessidade/possibilidade. Assim, despicienda, salvo melhor juzo, a regra trazida pela Lei 8.648/93, a qual acrescentou pargrafo nico ao art. 399, do CCB. Por sua vez, o art. 398, do CCB, dispe que, na falta dos ascendentes, a obrigao recai nos descendentes, guardada a ordem de sucesso. Orlando Gomes, com razo, questiona a injustia do preceito, aduzindo que no compreensivo o necessitado demandar o av ou o bisav, tendo filhos, que lhe devem retribuir o que receberam pela sua criao. Resigna-se, no entanto, afirmando que justamente isso que se encontra inserido na lei. Saliente-se a proibio de qualquer distino com relao qualidade da filiao. No obstante, no que diz respeito aos filhos adotivos, h que se notar se a adoo plena ou simples. Na adoo plena, regida pelo Estatuto da Criana e do Adolescente, h irrevogvel vnculo parental ligando o menor adotado e os demais membros da famlia do adotante, como se filho legtimo fosse. Por outro lado, desliga-o de qualquer vnculo com os pais biolgicos e seus parentes, exceto os impedimentos matrimoniais. Isto implica dizer que o filho adotivo poder exercer o seu direito alimentos contra o adotante e todos os parentes deste, sendo tambm recproco devedor de alimentos naquelas hipteses dos arts. 398 e 399, do CCB, o mesmo no ocorrendo em relao sua famlia biolgica. Diferentemente, quando a adoo for simples, isto , disciplinada pelo Cdigo Civil e para aqueles que contem com mais de 19 anos de idade, a vinculao se faz somente entre o adotado e o adotante, permanecendo intactos

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os seus laos com a famlia biolgica. Em razo disto, no tem o adotado nenhum dever de prestar alimentos aos parentes do adotante e nem direito a pleitear deles, podendo ser, todavia, devedor de alimentos tanto em relao aos seus pais biolgicos quanto aos adotivos, o que lhe capacita a tambm exigir alimentos de ambos. Corroborando, o ensinamento de Maria Helena Diniz: "Quanto aos filhos adotivos, sendo a adoo simples, preciso lembrar que o parentesco civil s se estabelece entre adotante e adotado, logo o adotante no poder reclamar alimentos dos filhos, netos ou bisnetos de seu filho adotivo e vice-versa. E como no se extingue, na adoo simples, o parentesco natural, os pais consangneos do adotado so obrigados a prestarlhe alimentos, se o adotante no tiver recursos, e o adotado tambm dever alimentar os pais naturais se eles precisarem. J na adoo plena o filho adotivo ter direito a alimentos contra os parentes do adotante, pois nessa hiptese o parentesco abrange os demais membros da famlia". 9. Concluso Como pode ser vislumbrado, a conceituao de alimentos no discordante entre os doutrinadores e nem na jurisprudncia, pelo contrrio, se complementa. Assim, por alimentos deve ser entendido tudo aquilo que capaz de propiciar pessoa as condies necessrias sua sobrevivncia, respeitados os seus padres sociais. No que se refere obrigao alimentar dos parentes, vrios fatores foram destacados. Importante ressaltar que, de acordo com o senso comum, a obrigao alimentar decorre apenas da relao entre pai e filhos, sendo aquele o responsvel pelos alimentos. H um desconhecimento da lei e da possibilidade que dela surge, de buscar a prestao alimentcia dentre todos os parentes, e no, somente perante o pai. Ficou esclarecido que os parentes esto ligados pelo vnculo da

solidariedade, em que o dever de socorrer os seus membros necessitados deve ser assumido por todos. Alm disso, esto unidos tambm pelo carter da reciprocidade, de modo que todos so, ao mesmo tempo, potencialmente obrigados e beneficirios da prestao alimentar. A natureza jurdica do direito prestao, como foi ponderado, melhor se caracteriza como sendo um direito de contedo patrimonial e finalidade pessoal, pois os alimentos se inserem no plano econmico tanto do alimentante quanto do alimentando, e isso no se pode negar. Todavia, os alimentos tambm se inserem no plano tico-social, eis que no visam o mesquinho interesse de aumentar o patrimnio de um em detrimento do de outro, na realidade, objetiva suprir as necessidades da vida do alimentando, em sua acepo mais ampla (consistindo no apenas no sustento, mas tambm nos demais fatores agregados sua posio social). Reveste-se, portanto, de carter personalssimo e de ordem pblica, que interessa a toda a sociedade.

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Nessa linha, o fundamento do encargo alimentar encontra-se no princpio da solidariedade entre os membros que compem o ncleo familiar. Os pressupostos da obrigao alimentar esto presentes nos arts. 399 e 400, do CCB, destacando-se: existncia de um vnculo de parentesco entre o alimentando e o alimentante; necessidade do alimentando; e possibilidade econmico-financeira do alimentante. Caso um desses requisitos no esteja presente, motivo de exonerao/cessao da obrigao alimentar. Os sujeitos obrigados e tambm beneficirios da prestao alimentar emergem das disposies dos arts. 396 e 397, do CCB. So eles os parentes, representados pelos ascendentes, descendentes e os colaterais at o 2 grau. Assim, podem figurar na relao alimentar: os pais; os ascendentes; os descendentes e os irmos germanos (bilaterais) ou unilaterais. Deve ser ressaltada a condio de observncia da hierarquia prevista na lei. Assim, primeiramente, deve-se pedir alimentos aos pais, e, na falta destes, aos avs paternos e/ou maternos e assim sucessivamente, recaindo nos mais prximos em graus, uns na falta dos outros. Alis, o termo "falta" contido no art. 397, do CCB, vai alm do significado "ausncia" para, tambm, representar a impossibilidade de prestar alimentos ou a insuficincia em sua prestao. Por outro prisma, esclareceu-se que a obrigao alimentar dos parentes mais prximos no exclui a obrigao dos. Desta forma, uma vez estabelecida a hierarquia dos obrigados pelos alimentos, no se pode admitir que os parentes mais remotos estariam excludos, pura e simplesmente, da obrigao alimentar. No isso, em absoluto. Estes, na realidade, sero obrigados quando os anteriores (os mais prximos) no reunirem condies de satisfao da referida obrigao, sem sofrerem grandes prejuzos. Como soe considerar, a

manifestao do princpio da solidariedade familiar. A obrigao alimentar difere do dever de sustento. Aquela funda-se no princpio da solidariedade que une os componentes do grupo familiar, cujo dever de ajuda recproco. Todavia, deve estar pautada no binmio

necessidade/possibilidade. O dever de sustento, por sua vez, resulta de imposio legal, unilateral e seu cumprimento deve ser efetuado

incondicionalmente. o caso, por exemplo, do dever de sustento do pai em relao aos filhos menores. Decorre do ptrio-poder, havendo posio doutrinria no sentido de que o referido dever sempre exigvel, no importando a situao econmica do devedor, pois o socorro ao menor assumiria contornos supremos, at mesmo "sagrado". Em suma, estas so as principais reflexes aos arts. 396, 397 e 398 do CCB, em que se assenta o importante mecanismo de mtua ajuda entre os membros pertencentes mesma famlia, cujo dever de socorro recproco assume contornos de ordem pblica, principalmente do contedo tico-social que nele se encerra, e que, como afirmado anteriormente, interessa sobremaneira toda sociedade. 10. Referncia bibliogrficas CAHALI, Yussef Said. Dos Alimentos, 3 ed. rev., ampl. e atual. at o projeto do novo Cdigo Civil, So Paulo: Editora Revista dos Tribunais,

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1998. COVELLO, Srgio Carlos. Ao de Alimentos, So Paulo: Livraria e Editora Universitria de Direito Ltda, 1987. DINIZ, Maria Helena. Curso de Direito Civil Brasileiro, v. 5, 14 ed., So Paulo: Saraiva, 1999. GOMES, Orlando. Direito de Famlia, 11 ed., atualizada por Humberto Theodoro Jnior, Rio de Janeiro: Revista Forense, 1999. MOURA BITTENCOURT, Edgard. Alimentos, 4 ed. rev., aument. e atual., So Paulo: Livraria e Editora Universitria de Direito Ltda, 1979. OLIVEIRA FILHO. Bertoldo Mateus de. Alimentos e Investigao de Paternidade, Belo Horizonte: Del Rey, 1993. OLIVEIRA LEITE. Eduardo de. Sntese de Direito Civil. Direito de Famlia, Curitiba: JM Editora, 1997. RODRIGUES, Slvio. Direito civil; direito de famlia, v. 6, So Paulo: Saraiva. VIANA, Marco Aurlio S. Alimentos, Belo Horizonte: Del Rey, 1998. WALD, Arnold. Curso de Direito Civil Brasileiro. Direito de Famlia, 11 ed., rev., ampl. e atual. com a colaborao do Des. Luiz Murillo Fbregas, So Paulo: Editora Revista dos Tribunais, 1998.

Autor: Marino Elgio Gonalves* Oportunidades em todo o Brasil.

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