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As Cruzadas No sculo XI, dentro do contexto histrico da expanso rabe, os muulmanos conquistaram a cidade sagrada de Jerusalm.

Diante dessa situao, o papa Urbano II convocou a Primeira Cruzada (1096), com o objetivo de expulsar os "infiis" (rabes) da Terra Santa. Essas batalhas, entre catlicos e muulmanos, duraram cerca de dois sculos, deixando milhares de mortos e um grande rastro de destruio. Ao mesmo tempo em que eram guerras marcadas por diferenas religiosas, tambm possuam um forte carter econmico. Muitos cavaleiros cruzados, ao retornarem para a Europa, saqueavam cidades rabes e vendiam produtos nas estradas, nas chamadas feiras e rotas de comrcio. De certa forma, as Cruzadas contriburam para o renascimento urbano e comercial a partir do sculo XIII. Aps as Cruzadas, o Mar Mediterrneo foi aberto para os contatos comerciais.

Peste Negra ou Peste Bubnica

Em meados do sculo XIV, uma doena devastou a populao europia. Historiadores calculam que aproximadamente um tero dos habitantes morreu desta doena. A Peste Negra era transmitida atravs da picada de pulgas de ratos doentes. Estes ratos chegavam Europa nos pores dos navios vindos do Oriente. Como as cidades medievais no tinham condies higinicas adequadas, os ratos se espalharam facilmente. Aps o contato com a doena, a pessoa tinha poucos dias de vida. Febre, mal-estar e bulbos (bolhas) de sangue e pus espalhavam-se pelo corpo do doente, principalmente nas axilas e virilhas. Como os conhecimentos mdicos eram pouco desenvolvidos, a morte era certa. Para complicar ainda mais a situao, muitos atribuam a doena a fatores comportamentais, ambientais ou religiosos.

Peste negra a designao por que ficou conhecida, durante a Baixa Idade
Mdia, a pandemia de peste bubnica ou bubnica que assolou a Europa durante o sculo XIV e dizimou entre 25 e 75 milhes de pessoas, sendo que alguns pesquisadores acreditam que o nmero mais prximo da realidade de 75 milhes, um tero da populao da poca. A doena causada pela bactria Yersinia pestis, transmitida ao ser humano atravs das pulgas (Xenopsylla cheopis) dos ratos-pretos (Rattus rattus) ou outros roedores. Os surtos de peste bubnica tm origem em determinados focos geogrficos onde a bactria permanece de forma endmica, como no sop dos Himalaias e na regio dos Grandes Lagos Africanos. As restantes populaes de roedores infectados hoje existentes tero sido apenas contaminadas em perodos histricos. As populaes de alguns roedores das pradarias vivem em altssimos nmeros em enormes conjuntos de galerias subterrneas que comunicam umas com as outras. O nmero de indivduos nestas comunidades permite peste estabelecer-se porque, com o constante nascimento de crias, h sempre suficiente nmero de novos hspedes de forma contnua para a sua manuteno endmica. Naturalmente que as populaes de ratos e de humanos nas (pequenas) cidades medievais nunca tiveram a massa crtica contnua de indivduos susceptveis para se manterem. Nessas comunidades de homens, a peste infecta todos os indivduos susceptveis at s restarem os mortos e os imunes. S aps uma nova gerao no imune surgir e se tornar a maioria, pode a peste regressar. Nas comunidades humanas, portanto, a peste ataca em epidemias.

Peste Negra A Peste Negra foi uma pandemia que atingiu a Europa, a China, o Oriente Mdio e outras regies do Mundo durante o sculo XIV (1347-1350), matando um tero da populao da Europa e propores provavelmente semelhantes nas outras regies. A peste no s dizimou a populao como largamente destruiu a civilizao europeia da baixa Idade Mdia, da construo das catedrais e do feudalismo, que foi substituda pela bastante diferente civilizao das Descobertas e do Renascimento, logo que a populao voltou a crescer. Durante o perodo de revoluo que causou, instituies milenares como a Igreja Catlica foram questionadas, novas formas de religio msticas e de pensar prosperaram e minorias inocentes como os leprosos e os judeus foram perseguidas e acusadas de serem a causa da peste. Os cidados acusados de terem a doena eram obrigados a sair das cidades por 40 dias para provar que no estavam doentes. Algumas ordens religiosas recolhiam estas pessoas e as tratavam enquanto estavam isoladas e no podiam se aproximar de pessoas que no tinham a doena. Infeco inicial A condio inicial para o estabelecimento da peste foi a invaso da Europa pelo rato preto indiano Rattus rattus (hoje raro). O rato preto no trouxe a peste para a Europa, mas os seus hbitos mais domesticados e mais prximos das pessoas criaram condies para a rpida transmisso da doena. A sua substituio pelo Rattus norvegicus, cinzento e muito mais tmido, foi certamente importante no declnio das epidemias de peste na Europa a partir do sculo XVIII.

A peste foi quase certamente disseminada pelos mongis, que criaram um imprio na estepe no final do sculo XIII. Gngis Khan com as suas hordas de nmades mongis conquistou toda a estepe da Eursia setentrional, da Ucrnia at Manchria. Teriam sido os mongis que, aps a sua conquista da China, foram infectados na regio a sul dos Himalaias pela peste, j que essa regio alberga um dos mais antigos reservatrios de roedores infectados endemicamente. Os guerreiros mongis teriam ento infectado as populaes de roedores das plancies da Eursia, da Manchria Ucrnia, cujos reservatrios de roedores infectados endemicamente existem hoje. Os ratos pretos das cidades e do campo da Europa ocidental no so suficientemente numerosos ou aglomerados em grandes comunidades para serem afectados endemicamente, e tero sido afectados pela epidemia do mesmo modo que as pessoas, morrendo em grandes quantidades at acabarem os indivduos suscetveis, ocorrendo nova epidemia quando surgia uma nova gerao. Logo tero sido apenas os mediadores da infeco entre por um lado os mongis e os roedores infectados da sua estepe, e os europeus. Deste modo explica-se que, ao contrrio de qualquer poca precedente, a peste tenha surgido em quase todas as geraes na Europa aps o sculo XIV: estava estabelecido um reservatrio da infeco logo s suas portas, na Ucrnia (onde de fato foram as epidemias mais freqentes, at ltima que a se limitou). Tambm por esta razo explicado o facto da peste ter atingido simultaneamente a Europa, a China e o Mdio Oriente, j que as caravanas da Rota da Seda facilmente comunicaram a doena a estas regies limtrofes da estepe.

Transmisso A peste bubnica uma doena primariamente de roedores: (ratos, ratazanas, coelhos, marmotas, esquilos). Espalha-se entre eles por contacto directo ou pelas pulgas, e lhes frequentemente fatal. A peste nos humanos uma tpica zoonose, causada pelo contacto com roedores infectados. As pulgas dos roedores recolhem a bactria do sangue dos animais infectados, e quando estes morrem, procuram novos hspedes. Entretanto a bactria multiplica-se no intestino da pulga. Ces, gatos e seres humanos podem ser infectados, quando a pulga liberta bactrias na pele da vtima. A Y. pestis entra ento na linfa atravs de feridas ou microabrases na pele, como a da picada da pulga. Outra forma de infeco por inalao de gotas de lquido de espirros ou tosse de indivduo doente. A peste foi uma epidemia extremamente mortfera na Europa, China, Mdio Oriente, sia e frica durante vrias pocas, principalmente durante a baixa Idade Mdia. A ltima epidemia significativa ocorreu no fim do sculo XIX, na China e ndia, mas ainda hoje se registam casos em vrios pases, principalmente naqueles em que h populaes de roedores selvagens infectados. H cerca de 2000 casos por ano em todo o mundo, nas regies em que h roedores infectados. H hoje populaes de roedores com peste endmica no Ocidente dos EUA, sop dos Himalaias, plancies da Eursia setentrional (Monglia, Manchria na China, Ucrnia), regio

dos grandes lagos na frica oriental e algumas regies do Brasil e dos Andes. A transmisso da peste rara e devida a contacto directo com os animais infectados e no atravs de pulgas. Progresso e sintomas A bactria entra por pequenas quebras invisveis da integridade da pele. Da espalha-se para os gnglios linfticos, onde se multiplica. Aps no mximo sete dias, em 90% dos casos surge febre alta, mal estar e os bubos, que so protuberncias azuladas na pele. So na verdade apenas gnglios linfticos hemorrgicos e inchados devido infeco. A cor azul-esverdeada advm da degenerao da hemoglobina. O surgimento dos bubos corresponde a uma taxa mdia de sobrevivncia que pode ser to baixa como 25% se no for tratada. As bactrias invadem ento a corrente sangunea, onde se multiplicam causando peste septicmica. A peste septicmica caracteriza-se pelas hemorragias em vrios rgos. As hemorragias para a pele formam manchas escuras, de onde vem o nome de peste negra. Do sangue podem invadir qualquer rgo, sendo comum a infeco do pulmo. A peste pneumnica pode ser um desenvolvimento da peste bubnica ou uma inalao directa de gotas infecciosas expelidas por outro doente. H tosse com expectorao sanguinolenta e purulenta altamente infecciosa. A peste inalada tem menor perodo de incubao (2-3 dias) e logo de incio pulmonar, sem bubos. Aps surgimento dos sintomas pulmonares a peste no tratada mortal em 100% dos casos. Mesmo se tratada com antibiticos, excepto se na fase inicial, a peste tem ainda uma mortalidade de 15%. Diagnstico O diagnstico feito por recolha de amostras de lquido dos bubos, pus ou sangue e cultura em meios de nutrientes para observao ao microscpio e anlise bioqumica. Preveno Evitar o contacto com roedores e erradic-los das reas de habitao a nica proteco eficaz. O vinagre foi utilizado na Idade Mdia, j que as pulgas e as ratazanas evitam o seu cheiro. A peste de comunicao obrigatria s autoridades. Contactos de indivduos afectados ainda hoje so postos em quarentena durante seis dias. Tratamento Os antibiticos revolucionaram o tratamento da peste, tornando-a de agente da morte quase certa em doena facilmente controlvel. So eficazes a estreptomicina, tetraciclinas e cloranfenicol. Tratamentos mais recentes vm utilizando tambm a gentamicina e a doxiciclina com resultados eficazes.