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Titulo original: An open letter to those who condemn looting Traduo: Miguel Cardoso Edies Antipticas - 2011 - Radioleonor@gmail.

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CARTA ABERTA A TODOS OS QUE CONDENAM OS MOTINS


Caros todos, Temo que nada tenhamos a dizer uns aos outros. O que se segue pode por isso constituir uma das metades de um dilogo, da mesma forma que berrar em frente a uma jukebox feita de gelo o seria. concebvel que o prprio esforo de falar uma certa quantidade de ar quente amolea um pouco a superfcie, mas no deixa por esse facto de ser uma discusso unilateral. E no implica, igualmente, que vocs possam ou cheguem de facto a interromper a repetio dos discos que vos foram dados para tocar, essas vossas frases e evases em circuito fechado e contnuo. Afinal de contas, j ouvimos o que tm para nos dizer. Tambm ns conhecemos as letras de cor. Na melhor das hipteses, achamo-las profundamente duvidosas e, na pior, uma papa biliosa, racista, banal e assassina, imprpria para as nossas bocas e ouvidos. E no que haja por a muita coisa melhorzinha, nos dias que correm. Presumo que diro o mesmo da nossa posio, embora usando diferentes adjectivos. Pueril, destrutiva, irrazovel, e ingnua so os primeiros que me ocorrem, isto se o vosso historial de acusaes servir de indicador. Infelizmente, dada a estrutura dos media e dos fluxos de informao, no podemos deixar de ouvir o que vocs dizem, ao passo que vocs podem muito bem continuar a ignorar aquilo que ns fazemos. Pelo menos at que uma data de pessoas comece a incendiar a vossa cidade, altura em que porventura, num lapso de fraqueza, se dignem a ouvir aqueles que tm umas ideias sobre o assunto. No que isso seja muito provvel. Vivemos em tempos ruidosos. pena, porque na verdade at concordamos numa srie de pontos. Isto porque vocs classificam estes motins, e estas pilhagens, como oportunistas. Como algo de irrazovel e estpido. Que isto no um protesto, um motim. Que no so polticos. Que estamos perante indivduos que usam a desculpa do que aconteceu nas primeiras duas noites para garantir que a terceira seja ainda pior. Que isto o caos. Que isto criminalidade pura e simples. Que eles no tm o direito de fazer isto. Que benefcio algum, a longo prazo poder resultar do acto de pilhar uma loja de bairro, incendiar um autocarro ou gamar um telemvel. Acima de tudo, como vocs, Ministros da Administrao Interna, gostam de colocar a questo: No h justificao possvel para a violncia. No h qualquer justificao para a pilhagem. E ns concordamos. Existem entre ns alguns pontos de divergncia, certo. Ns no vemos

esta gente como smios, ratazanas, ou ces. Mas acreditamos que vocs os vm assim mesmo e que as razes da vossa crena no so os acontecimentos recentes: estes so apenas uma confirmao daquilo que vocs sempre pensaram acerca dos que so definitivamente mais pobres e frequentemente mais escuros do que vocs. Quanto ao argumento de que o erro consistiu em no termos ajudado a polcia a aproximar-se mais e mais cedo da famlia de Mark Duggan, pareceme que j ajudaram a a polcia a chegar-se perto o suficiente da famlia dele e da pior maneira possvel. No se pode verdadeiramente dizer que no atraso da abordagem da Polcia famlia que reside o problema, no vos parece? No ser antes o facto de ele no ter disparado sobre os polcias que o assassinaram? Por ltimo, estamos em desacordo quanto ideia de que aquilo a que assistimos no tem absolutamente nada a ver com esse homicdio a tiro. E aqui reside a diferena essencial, a pequena brecha entre ns. Uma brecha que se abre num vasto fosso, uma diviso que no pode ser colmatada. Porque ns queremos entender o mundo na sua particularidade histrica, como e porque que ele veio a ser aquilo que , e as razes pelas quais isso insuportvel. Vocs, contudo, querem simplesmente assegurar que ele perdura por tanto tempo quanto possvel. Independentemente da sua qualidade, independentemente das consequncias, independentemente de tudo excepo da vossa capacidade colectiva de declarar que o mundo um stio horrendo, sim senhor, mas ao menos mantemos a nossa decncia. Ao menos estamos instalados suficientemente alto para podermos contemplar os campos de extermnio. Ao menos chegmos c por meios legais. E como que eles se atrevem? Como que eles se atrevem? Mas apesar disto, muito do que vocs disseram est inteiramente certo. Comecemos ento por aquilo em que concordamos. 1. Isto no poltico Poltico aqui parece querer dizer aquilo que tem a natureza da poltica ou aquilo que diz respeito a um conjunto de preocupaes e questes abrangidas pela actividade e categoria designada por Poltica Julgo que isto suficientemente claro. E o que significa ao certo a poltica, no em geral e sempre, mas quando falamos dela agora? A poltica a gesto do social (i.e. aquele reino confuso que reconhece que no h uma pessoa mas muitas) e das suas contradies. F-lo atravs da representao institucional de diversos graus de envolvimento, que vai desde a fantasia da democracia directa, olhos nos olhos, at s eleies de Presidentes por milhes de pessoas. A poltica corre de mo dada com a economia, que tambm influencia e determina a esfera da existncia social, ao mesmo tempo que nela

assenta. A ordem econmica que temos a reproduo do capital dita um conjunto de relaes sociais entre as pessoas e o seu mundo e entende essas pessoas, o seu tempo e os seus esforos, enquanto um recurso que preciso gerir, extrair, cuidar e circular. A economia gere recursos atravs de um conjunto de relaes dependentes da abstraco material que o valor. A poltica gere sujeitos e as suas necessidades atravs de um conjunto de representaes dependentes da abstraco material que a cidadania. No podemos pensar na poltica sem a economia, e vice-versa, ainda que haja perodos em que uma parece mais determinante, tanto em primeira como em ltima instncia, do que a outra. Dadas as polticas que vocs levam a cabo, difcil imaginar que discordem disto, embora seja provvel que a linguagem vos desagrade. Posto isto, e para que se consiga entender alguma coisa acerca desta era em que vivemos, necessrio perceber a dificuldade rapidamente crescente que tanto a poltica como a economia enfrentam na tentativa de governar, gerir, ou estruturar o facto de haver massas, o facto de haver social. Esta histria revela-se de forma particularmente ntida em duas frentes. Em primeiro lugar, na total incapacidade de providenciar empregos adequados a um nmero adequado de pessoas, de tal modo que as hostes daqueles que no podem ter emprego vai crescendo. Este um facto estrutural da forma como o capitalismo se desenvolve. No se trata de um acidente, nem fruto de m gesto, embora haja inaptos para dar e vender nas cadeiras da administrao. No to-pouco culpa de uma poltica de imigrao suave, como se as taxas de crescimento tivessem de algum modo aguentado o colapso geral das margens de lucro no sector produtivo ao longo de quase quarenta anos, caso a Gr-Bretanha se tivesse mantido branca e o ps-colonialismo significasse que os habitantes das ex-colnias se deixariam l ficar quando Imprio decidiu que eram demasiado difceis de gerir. Em segundo lugar, a lenta sangria do cadver do Estado Providncia, e, com uma ferocidade e rapidez sem precedentes, o seu estripamento recente atravs de ataques a programas sociais, habitao e s penses de reforma. De tal modo que as hostes daqueles que tm emprego mas no so ricos, bem como daqueles que esto de facto desempregados, so cada vez mais afastadas, ao empurro, dos meios de reproduzirem adequadamente as suas vidas, bem como as das suas famlias e amigos. Esta incapacidade acompanhada pela face nova e torpe de um facto antigo: quando os pobres ficam mais pobres, as suas necessidades e desejos, essa coisa que as classes mdias e altas tanto gostam de menosprezar, como se querer algo que no temos dinheiro para comprar significasse que somos tontinhos no tm a gentileza e boa educao de desaparecer. Tornam-se, pelo contrrio, mais desesperadas, as zonas da cidade divididas de forma mais vincada e a polcia torna-se mais bruta. Estes so os eixos principais em torno dos quais giramos e que esto

suspensos, funestamente, por cima das cabeas das massas. Em suma, as condies em que assentam a poltica e a economia mais propriamente, a cidadania e o valor e que criam o pressuposto de que ambas so naturais e perenes, esto em vias de ruir, para vosso terror e estremecimento, inteiramente justificados. Dizer, portanto, que estes motins e pilhagens no so polticos de facto discernir algo de essencial. , nomeadamente, perceber que a poltica tal como foi entendida at hoje se revelou, ao longo de muitos anos e agora de forma mais clara do que nunca, profundamente inadequada no que toca a responder s preocupaes e necessidades daqueles que, desde logo, mal se conseguem abrigar sua sombra. Lamentar este facto meramente insistir, como vocs alis fazem, que esta gente devia regressar s suas partes da cidade e usar os trmites oficiais para fazer ouvir as suas queixas, usar as vias que so reconhecidas como sendo polticas, que se v logo que so polticas (nas quais se incluem as manifestaes pacficas que sabem quando altura de voltar para casa!). Que deviam regressar para procurar um abrigo impossvel, sob uma relao que serve apenas de linha de demarcao para os colocar do lado de fora. Regressar a no serem considerados enquanto sujeitos polticos viveis. Como tal, apenas quando eles agem no politicamente (saltando por cima da mediao da cidadania e da representao para aparecerem em cena) que o termo emerge, enquanto definio negativa. Mas vocs nunca os entenderam politicamente. Olham para outro lado e esperam que eles faam o mesmo. Mas os tempos em que vivemos esto sob o signo de Jano, o deus de duas caras, ainda que estas estejam agora ocupadas a arrancar as metades da sua cabea retalhada para que possam cuspir uma na outra. Os motins so a outra face da democracia, quando democracia quer dizer a capacidade e a legitimidade de aprovar medidas que ferem directamente a populao que supostamente representam. A pilhagem a outra face do crdito, quando crdito implica o esbracejar desesperado de Estados e instituies na tentativa de manterem uma linha de financiamento, cagando de alto para os custos que isso poder trazer para aqueles que possam precisar desse crdito. ( seguramente uma coincidncia que nestes dias tenhamos assistido, simultaneamente, aos motins, descida da notao do crdito dos Estados Unidos, e turbulncia nos mercados financeiros. Mas a coincidncia no , em todo o caso, fortuita. Os motins e a pilhagem so to antigos como a extraco econmica e a gesto poltica das populaes. Numa altura em que tal extraco e tal gesto comeam a dar sinais de avaria, e em que o prprio trabalho arrancado fora, no seria de esperar que bloquear e arrancar fora emergissem e vos dessem a ver a sua outra face?)

E quanto ao caos que est a ser gerado? Um dos primeiros significados deste termo no era a destruio propriamente dita (a coisa destruda) mas o grito que era sinal e intimao para que o saque comeasse. Vocs gritam caos. Caos a outra face da classe, sendo que ela prpria significava e significa uma diviso das pessoas em classes com o duplo propsito de extrair riqueza (impostos) e de apelar s armas. O caos mantido distncia pela classe e ameaa sobrepor-se a ela, a viragem anrquica na direco do roubo e da devastao que ilumina, negativamente, essa outra relao que o roubo legal e a destruio autorizada de vidas e recursos. O caos o contedo criminal elementar da classe. Surpreende-vos que seja difcil cont-lo? No nos digam que o facto de ser difcil mant-la na linha os surpreende? 2. Isto no justo Esta uma rplica comum e, uma vez mais, inteiramente verdade. Atrelada a ela vem um reconhecimento inteiramente justo dos estragos em curso e do trauma que estes acarretam, que se traduz acima de tudo em perda de propriedade para muitos que claramente no so sequer remotamente ricos, aqueles que tambm se vm rasca para se desenrascarem, que vo construindo uma vida humilde ao longo de longos anos. E para aqueles que nos perguntariam, com o intuito de nos pr no nosso lugar: pois, mas e se fosse a vossa casa? O vosso carro? A vossa loja? Dizemos: Ficaramos furiosos. Ficaramos desolados. Como no? Porque a questo aqui nada tem a ver com legitimar a violncia ou negar o choque e o terror sofrido por aqueles que foram apanhados pelo fogo cruzado. Trata-se antes do facto de, tal como os prprios padres do poltico colapsam no que toca sua capacidade bsica de capturar e expressar adequadamente as contradies de uma massa gigantesca de vidas, o mesmo se aplicar aos seus padres conceptuais bsicos. Acima de tudo, a prpria noo de compromisso, fundamental para bloquear as tentativas reais de intervir em situaes catastrficas. A prpria ideia de uma anlise de custo/benefcio. E, unidas como esto pela anca aos conceitos econmicos, as noes de equivalncia e igualdade, que poderiam servir para encontrar um equilbrio entre, de um lado da balana, o sofrimento e raiva do adolescente desesperadamente pobre que o pas espezinha, caricaturando-o, abominando-o e criminalizando-o e, do outro lado, o pobre lojista cujo estabelecimento foi pilhado, cuja capacidade de fazer face s suas despesas j foi empurrada at aos limites pela contnua subida das rendas, medida que os seus bairros se vo aburguesando, e pela recesso econmica.

Para ns, pensar genuinamente para l do impasse desastroso da poltica rejeitar essas formas de avaliao e pesagem. Repudiar a justeza. E, ao invs, dizer: brutal que as pessoas estejam de tal modo arredadas do acesso aos bens bsicos que tenham de vender drogas e sejam consequentemente presas o resto da vida por o fazerem. brutal que uma famlia veja a sua casa arder por causa de um motim. brutal que a polcia tenha disparado primeiro. brutal que as pessoas tenham que defender as suas lojas com bastes de baseball, com medo de as perderem. brutal que as pessoas tenham que passar uma vida a trabalhar nessas lojas, com medo de as perderem. Nenhuma destas proposies mutuamente exclusiva. So verdadeiras, todas elas. Mas precisamente essa noo de restringir a dissidncia e a luta poltica que conduz operao de as arrumar quer de um lado quer do outro, de modo a que se equilibrem e sirvam de contrapeso. So incomensurveis. So, para alm disso, consequncia do mesmo conjunto de relaes que tornam extremamente difcil, para uma grande parte das pessoas, viver neste mundo. E estamos num tempo em que essa dupla condio, daquilo que no pode ser medido e daquilo que no pode ser acidental, lei. a lei que dita a discriminao por partes, a mtrica da justeza, o contexto em que explode tudo aquilo que pensvamos poder ser claramente dividido. um abalo dos plos de identidade. No se defende um motim. No bom ou mau. Um motim um abano das posies de pertena e de juzo moral. tambm, com muita frequncia, um abalo interno aos contornos que pareciam desenhar linhas de classe comuns. Implica situaes de um gnero a que assistiremos seguramente mais, os desesperadamente pobres a virarem-se contra os pobres-mas-remediados, o confronto entre donos de loja e saqueadores, entre trabalhadores e amotinados, entre aqueles que partem as janelas e aqueles que as limpam, bem como dos indivduos contra eles prprios, dado que nem sempre se arrumam facilmente neste ou naquele campo. Este parece ser o caminho que as coisas tomam agora. E um caminho que provavelmente se acentuar ainda mais na dcada que a vem, medida que o Estado recua e se reagrupa, intervindo brutalmente em momentos mais explosivos, mas deixando por norma ambas as faces dos pobres por sua conta e em guerra uns com os outros. Tanto o Estado como vocs chegaro apenas ao cair do pano para arrumar a casa, tirar umas fotografias de vassoura na mo, cerrar as mos em punho, esperar que toda a gente tenha aprendido a lio e, finalmente, regressar ao ofcio costumeiro de ignorar as preocupaes legtimas daqueles que ainda ficam por l.

bvio que aquilo que se passa aterrador, arrebatador, idiota, triste, desconcertante e inevitvel. Obviamente. Nunca espermos que fosse de outro modo. Nem ns nem vocs. 3. Eles esto simplesmente a ser materialistas, a roubar coisas que no conseguem comprar No me digam que estavam espera que as pessoas se revoltassem imaterialmente? Estavam espera que apenas pilhassem coisas que conseguem comprar? Mas, tal como antes, concordamos com a letra da vossa condenao: as pessoas esto a tomar esta situao material como uma oportunidade para roubar coisas que no poderiam - ou que poderiam, mas com grande sacrifcio comprar. Isto inteiramente verdade. Mas, ao diz-lo, h duas questes distintas, duas linhas entranadas de trampa. Em primeiro lugar, a acusao recorrente de materialista assinala uma recusa mais ampla no do consumismo com o qual vocs so unha e carne e que celebram a plenos pulmes mas do facto material da convulso social. Falar com desdm da natureza materialista destes dias falar, boca fechada, da vossa vontade de que as pessoas voltem a protestar de formas que continuem a ser representativas: dar a cara, ser visto, ser ignorado e voltar aos lugares onde se vive, deixar-se estar por l. Revela o vosso terror quando se vm perante um protesto que se torna material e deixa, por isso mesmo, de ser protesto. Reconhecer isto no de todo desistir de avaliar a situao: podemos obviamente e devemos pensar seriamente acerca das inflexes desta mudana, sobre o que quer dizer o facto de esta crtica material da cidade bater indiscriminadamente, no diferenciar entre as cadeias e as lojas de bairro. E pensar seriamente nisto significa agir de forma a contribuir para esta inflexo, atirar-nos para o meio dela, ou bloquearmos o seu caminho, conforme a nossa inclinao. Mas soterrado sob o ataque ao materialismo grosseiro da pilhagem est uma minhoca bem mais perniciosa, a da distncia e do verniz, que apoia a crtica e o confronto exactamente na medida em que permanece irrelevante e imaterial, visto e ouvido mas no sentido. Contudo, em termos mais concretos ainda, esta condenao do materialismo assinala uma surpreendente ausncia de auto-reflexividade, a par de uma insistncia na patologizao, racializao e des-historicizao dos pobres e dos furiosos. Sejamos pois completamente sinceros. Vocs que trabalham, que tm a oportunidade de o fazer, tanto aqueles a quem essa oportunidade foi dada de mo beijada como os que tiveram de lutar com unhas e dentes para a terem, vocs que tm o vosso ganha-po honesto: ser que trabalham mesmo para cobrir as necessidades

bsicas e nada mais? Trabalham apenas o suficiente para sacar a dosagem mnima recomendada de calorias, um cilcio, um quartozinho vazio, uma merecida imperial quando chega o fim-de-semana, o passe para se deslocarem at ao trabalho? Ser que desdenham verdadeiramente o desejo para l disso? No. No desdenham. Ns tambm no. Mesmo que estejam entre aqueles que raramente se podem dar a esses luxos, querem, esganam-se e esfalfam-se e enganam e pedem emprestado para terem uns tnis caros, uma televiso grande, um jipe, um carrinho de beb que parece um jipe, vodca do caro, calas com o nome de uma certa marca no rabo e que vos faz o rabo jeitoso, brincos, gua-decolnia, cigarros que no sabem a carto, jogos de computador, diamantes, bife da vazia (Ou, pior ainda, fazem de conta que esto acima dessas coisas. E portanto querem antes um novo carro hbrido, sabo feito de cnhamo, uns produtos de agricultores das redondezas, um apartamento com cho de bambu, as obras completas de Matthew Arnold ). E portanto, mesmo antes de emergir a questo da criminalidade (a forma como esses bens foram obtidos), vocs condenam os saqueadores por outra coisa: por quererem os objectos que vocs querem. Esto a conden-los por partilharem o vosso desejo. Esto a classificar o vosso desejo como algo de abjecto e inaceitvel, assim que desligado da legitimao do trabalho. A vossa ideia, portanto, que eles devem desejar mas, ao mesmo tempo, verem-se privados da recompensa. Que essa a condio fundamental do pobre: querer e continuar a querer. Que o querer deve equivaler apenas quilo a que se pode aceder. De tal modo que quando dobram o pau na direco do contra-factual (como muitas das condenaes vindas da esquerda encostada ao centro) e dizem, bem, a coisa seria diferente se eles estivessem a tirar comida, fraldas, remdio, ests a ver, as coisas de que precisamos para sobreviver, o que est a ser dito que eles deviam roubar apenas bens de uma qualidade equivalente ao seu estatuto social. Os pobres, cujo nvel de vida no muito alto, deveriam ter bens de um nvel no muito alto. No deviam tirar cigarros pr-enrolados. No deviam tirar champanhe, ou pelo menos no daquele bom que se guarda para ocasies especiais. No deviam estar a tirar televises com uma data de polegadas. Porque eles no merecem estas coisas. Deviam olhar-se ao espelho e ter mais juizinho. E para mais vocs esto fundamentalmente equivocados quando reduzem isto a um desejo de bens. O acto de tirar no uma redistribuio neutra de bens de consumo no mercado. O que a pilhagem, afinal? Pilhar no sacar umas coisas de uma loja socapa. No roubar, que implica a coerncia de uma relao entre potenciais proprietrios, daqueles que possuem queles que tiram, de tal modo que os ltimos passam a possuir esse bem, na forma de propriedade, independentemente de o terem obtido de forma duvidosa. Isso no pilhagem. A pilhagem no

consumismo por outros meios. A pilhagem um jogo de tudo ou nada, e nisto uma quebra da consistncia da propriedade enquanto ttulo e enquanto transferncia entre sujeitos particulares. A pilhagem necessariamente colectiva: pondo de lado as fantasias de um Rambo proletrio, no um esforo individual. uma horda de pessoas que levam tudo, porque nela est implcita tambm a natureza total do roubo. Sem tctica, sem mil e um cuidados, sem dissimulao. um momento de abandono total, que se define pelo facto de tratar tudo aquilo com que se entra em contacto como estando mo de semear. Pilhar, ou saquear. O verbo saquear apenas uma verso do substantivo saque, que significa ganhos ilcitos, isto propriedade roubada. E isto aplica-se relao que a pilhagem tem com as lojas, as ruas, a cidade e o mundo em que se desenrola: v tudo isso j enquanto saque, a propriedade como roubo, guardada, protegida atrs de vidro e ao. Trata-se, portanto, de um verdadeiro colapso dessa mesma lgica que vocs apregoam e a partir da qual lanam admoestaes, de merecer, de viver consoante o dinheiro que se tem no bolso, de ser e querer nada mais do que se pode ser e querer, de ter o realismo da frustrao a que se exige aos pobres e apenas aos pobres. um ataque. A vossa ansiedade e nervoso miudinho face a isto inteiramente compreensvel, dado que tem pouco a ver com eles. Regista antes a forma como entendem a vossa prpria propriedade, a vossa lascvia, os vossos gostos. Mais especificamente, o facto de vocs no terem especial interesse por aquele belo par de tnis por ser confortvel/bonito/vos ajudar a correr depressa. Esta parte acessria. A especificidade do vosso desejo negativa. Reside no facto de no quererem que outras pessoas os tenham. que vocs no anseiam pela plenitude propriamente dita, sobretudo no para os muitos, mas pela condio de escassez generalizada sobre a qual as vossas posses se erguem como uma torre. E isto tanto mais verdade quanto vocs o negam e denunciam, o relativizam (afinal de contas, exibir a riqueza s claras suposto ser o terreno e a prtica dos pobres e menos sofisticados). No tm sequer a decncia de o esfregar na nossa cara. Bem, estamos a atravessar tempos difceis, mas l me vou safando. Temos todos que apertar o cinto de vez em quando. Vocs condenam, ento, os que esto demasiado esfomeados, fodidos da vida, aborrecidos, fartos, e desesperados para praticar a auto-abnegao que vocs macaqueiam. Com uma excepo. H uma coisa que suposto eles quererem e fazerem tudo para conseguir: um emprego. E portanto...

4. Eles no trabalham, so criminosos Sim. No trabalhar sob o capital criminoso. -o estruturalmente: uma falha, uma transgresso, aquilo que pede castigo fome, priso, coero. Agora que deixmos para trs a era das guerras generalizadas, da habitao prpria e da produo interclassista de crianas, o emprego a tempo inteiro a garantia do estatuto de adulto, da cidadania, de se ser um sujeito de pleno direito. A ausncia de trabalho ou melhor, de trabalho reconhecido enquanto tal equivale a uma criminalizao generalizada das populaes, mesmo antes de qualquer transgresso legal ocorrer de facto. -o tambm localmente, isto porque, na medida em que o trabalho significa trabalho sancionado, no trabalhar implica que uma pessoa trabalhe em moldes que so tecnicamente criminosos: roubar, vender bens roubados, vender drogas, vender o corpo, burlar, pedir, ocupar, pilhar. E num tempo como o nosso, em que no h empregos suficientes disposio, ou, cruzes credo, em que as pessoas no querem trabalhar, no querem mergulhar as suas vidas em horas de suor e tdio das quais tanto elas como as suas famlias ou a sua vizinhana apenas colhero uma nfima poro da recompensa, num tempo como este, continuar a dizer s pessoas que esta no a maneira certa de fazer as coisas , literalmente e sem tirar nem pr, dizer-lhes: vocs no podero trabalhar e vocs no podero no trabalhar. Tm que se desenrascar e devem faz-lo sem grande escarcu. Contudo, conviria que vocs, bem como ns, tirssemos a limpo o que significa, ao certo, o termo trabalho. Sucintamente, a troca do nosso tempo e esforo uma poro de uma vida por uma certa quantidade de bens, sendo o dinheiro o mais comum e o mais infame de todos. A especificidade de tal trabalho sob o capital a de que o valor dos bens que o trabalhador recebe no equivalente ao valor gerado pelo seu trabalho: isso o que os Marxistas denominam de mais-valia. Isso aquilo a que os capitalistas chamam fisgar a presa. Para o trabalhador, a taxa de retorno do trabalho no constante. Os salrios no so idnticos, e um retrato adequado da economia mundial torna evidente que, excepo de algumas correlaes genricas para trabalho muito especializado (cirurgies, assassinos, pianistas de jazz), e pondo de parte a nossa fantasia de que os salrios e a valia so comensurveis, a quantidade auferida tem pouca relao com a qualidade ou quantidade de trabalho realizado. Algum trabalho pouco qualificado e paga muito mal. Algum trabalho altamente qualificado e paga muito bem. Algum trabalho altamente qualificado e paga muito mal. Estou certo que estaremos todos de acordo neste ponto, mesmo que esse facto no nos agrade muito. , afinal de contas, verdade.

tambm verdade, ento, que esta pilhagem uma forma de trabalho, ao mesmo tempo que arruna a prpria categoria de trabalho. , tal como o crdito, uma inflexo da crise do pleno emprego. uma actividade de elevado risco, precria, informal e com dividendos potencialmente muito elevados. Aqueles que pilham esto a trocar uma poro do seu tempo uns quantos minutos ou horas, embora potencialmente se possam traduzir em anos de priso ou na sua morte, pelo que a remunerao horria de clculo muito incerto as suas capacidades intelectuais e fsicas e a sua energia, pelo acesso a um conjunto de bens que eles, como tantos outros, desejam. Esto a trabalhar, e isto num tempo em que o trabalho um bem escasso. Esto a trabalhar em conjunto, o que, como todos bem sabemos, aquilo que verdadeiramente vos assusta. verdade que ns lhe dissemos para se juntarem e trabalharem em comunidade de modo a melhorar as suas vidas, mas no era bem isto que ns queramos dizer... E, para dar adequadamente conta do que se passa, no podemos reduzi-lo ao acto de agarrar consumveis ou bens para uso caseiro (vale a pena lembrar que ter um plasma gigantesco no torna mais fcil pagar a conta do cabo). Isto porque imediatamente a seguir pilhagem de uma loja de aparelhos electrnicos, havia pessoas a tentar despachar portteis por vinte libras, o que representa qualquer coisa como 2.5% do preo de venda original, se no menos. O que significa no s que estamos aqui perante o to celebrado esprito empresarial que se espera que os pobres, tanto os que trabalham como os que no trabalham, aliem ao seu desenrascano para escapar pobreza. Isto significa ainda que o vosso argumento de que de alguma forma moralmente repreensvel, ou pelo menos tacticamente equivocado, as pessoas levarem estes produtos em vez das necessidades bsicas , em boa verdade, uma idiotice. Querem-nos convencer, portanto, que suposto os pobres no s restringirem o mbito dos seus desejos, mas igualmente no serem capazes de entender os fundamentos do valor de troca? Que eles deviam ter enchido carrinhos de compras com farinha e feijes, em vez de computadores que poderiam, em teoria, ser vendidos de modo a obter uma maior quantidade de farinha e feijes? Ou ainda ficar com eles dar-lhe uso, uma vez que o acesso internet, a capacidade de escrever a amigos ou contar histrias, ouvir msica, olhar para fotografias daqueles que amam ou com quem fantasiam amores: ao que nos dado saber, a pobreza no abole o desejo de tentar gozar a existncia que se tem e de partilh-la com outros, por mais desesperados que estejam os tempos. Portanto, sim, estavam de facto a ser oportunistas. Esto a pegar na justificao de uma causa de preocupao legtima (o homicdio de um jovem) e esto a us-la para produzir uma situao em que uma pessoa pode aceder a bens materiais e riqueza que de outra forma estaria impedida de tocar.

Culpar algum por isto ser cmplice de uma profunda e disparatada mistificao do mundo. Como se as engrenagens bsicas do capital no estivessem fundamentalmente orientadas no sentido do aproveitamento de oportunidades. (Tal como, por exemplo, aproveitar a oportunidade concedida pelas populaes excedentes de pobres e pela natureza global do trabalho para manter os salrios baixos). Como se apenas os pobres aproveitassem oportunidades. Como se devssemos pr obstculos a que uma pessoa faa uma aposta arriscada para melhorar a sua vida. Como se a luta, qualquer que seja a forma odiosa e violenta que ela tome, contra uma ordem social odiosa e violenta, devesse manter-se dentro dos limites do meramente poltico, ou seja, daquilo que fcil ignorar. Como se, afinal, o que estivesse em causa nisto tudo no fosse material, no fosse a maneira como uma pessoa vive ou no vive uma vida, no fosse o prprio desastre a que se d o nome de social. 5. No tm o direito de fazer isto. No assim que se protesta. claro que no tm o direito de fazer isto. por essa mesma razo que isto no um protesto. Um protesto aquilo que se tem o direito de fazer. aquilo que se reconhece mal se v e se esquece mal desaparece do nosso campo de viso imediato. Porventura o pior artigo da vossa f, a blis mais densa na vossa lngua, terem agora a lata de sugerir 1) que h algumas preocupaes legtimas por detrs disto 2) que, nas palavras de Tim Godwin (Comissrio Interino da Polcia Metropolitana), estas so conversas que ns precisamos de encetar, mas no servem de desculpa para o que est a decorrer, 3) que os motins no vo fazer com que essas conversas ocorram e 4) que as pessoas deviam regressar a casa para que essas conversas comecem, com a garantia (e a reprimenda) de que se tivessem seguido os trmites previstos para dar voz sua opinio o voto, as assembleias comunitrias, as marchas autorizadas, as campanhas por carta ento aqueles que detm o poder para melhorar materialmente essas situaes teriam todo o gosto em fazer o possvel para que isso acontecesse. Afirmar simultaneamente que este tumulto no a via certa para que as pessoas sejam ouvidas e encorajar as pessoas a voltar s maneiras de dar voz raiva que vocs demonstraram, na prtica e ao longo das ltimas dcadas, no estar minimamente interessados em ouvir, dizer-lhes directa e inequivocamente que eles eram mudos at ao momento. Que no h qualquer forma de articularem uma posio de modo a que seja reconhecida ou levada em conta. (Dizer, como alguns de vocs dizem, que estes incidentes infelizes mostram que todos ns devemos ouvir com mais ateno admitir - aaah! - que a

desordem violenta chama de facto a ateno. Mas seguramente que no isso que vocs esto a dizer, ou a pensar...) Contudo, e infelizmente para vocs, um motim no uma forma de linguagem. No , em particular, uma forma muito persuasiva. No est a tentar provar um argumento ou conquistar a vossa aprovao. Sai da frustrao de bocas que, tendo em conta o quanto so ouvidos, poderiam bem ter arrancado a lngua. Mas no um discurso. Est perfeitamente farto de saber aonde que isso leva. 6. Isto violncia indiscriminada, que no escolhe os seus alvos Chegados aqui, torna-se indispensvel desenredar outro n. Apesar do que possam pensar, a pertena a uma classe e a decncia humana no tm uma correlao directa (Se excluirmos os ricos, que so quase universalmente montagens vorazes de matria fecal e ego.) uma pena, pois tornaria to mais fcil a luta de classes, as divises e alianas to mais lmpidas. Mas indo dos extremamente pobres at classe mdia e dando meia volta at ao incio, encontraremos alguns que so impecveis, alguns que so medocres e alguns que so vis. A diferena est apenas na forma como essas tendncias so expressas. Os humanos atrozes com dinheiro suficiente para permanecer do lado certo da lei expressam-no batendo nas suas mulheres em privado e despojando os seus trabalhadores de um salrio justo. Alguns dos que no tm dinheiro para o fazer so aqueles que, nestes ltimos dias, se tm comportado de maneira horrvel, selvagem. Qualquer pessoa que justifique isso um idiota, e temos to pouco interesse em fetichizar a violncia em si mesma como em condenar todos aqueles que se amotinam pelo facto de algumas pessoas serem execrveis e terem visto nisto uma boa oportunidade para agir como tal, sem entraves. Mas inteiramente inaceitvel fazer generalizaes a partir disto. Tal como o imaginar que poderamos isolar um punhado de pessoas detestveis num contexto em que tanta gente passou por situaes detestveis e, para ser franco, no se rala minimamente por maltratar ou estragar a propriedade daqueles que tm sido mais afortunados. Gente que sabe muito bem o que faz. Aqueles que falam dos saqueadores como sendo pobres de espritoesto a dizer, essencialmente, que no conseguem imaginar uma estado de esprito em que faria perfeito sentido pilhar. Em que tal fosse fruto de uma deciso mais do que consciente. Esto a dizer que no tm qualquer interesse em perceber porque que algumas pessoas se podem estar nas tintas para essas distines entre o comrcio local e as multinacionais, por exemplo. Ns percebemos, contudo, a razo pela qual uma tal condenao necessria, em jeito de ltimo recurso. Porque o que est em causa no tanto a expectativa de que as pessoas venham a apoiar o que acontece mas antes a evidncia, muito concreta, de que o que est a acontecer constitui uma brecha

nas vedaes que cercam o rendimento, o privilgio e a raa, e cuja funo manter os pobres no seu lado da cidade, onde podem ser deixados solta para se atacarem uns aos outros, em zonas onde todos os servios sociais, excepo da polcia, foram deixados ao abandono. Da o refro comum que agora ressoa por todo o lado: nem acredito que isto esteja a acontecer em X. Tenho acompanhado as notcias e parecia estar to longe. No estava nada espera que tambm acontecesse em X. Nunca se pode estar espera disto, a passagem de uma zona de pobreza contida para um empobrecimento parcialmente generalizado da cidade como um todo. Isto emerge necessariamente num momento de terror, mesmo que dispamos o termo de qualquer forma de condenao moral, pois um estilhaar de linhas de demarcao e conteno at ento claras. um despregar. Faz ossadas pretas de edifcios e carros, e no h um general debruado sobre o mapa do campo de batalha. Espalha-se. Mas diramos que h uma imposio tica fundamental do presente que est intimamente ligada a isto. a condio estruturante do movimento real daquilo a que h muito se chama comunismo. No a redistribuio da riqueza. a redistribuio da pobreza que se verifica no decurso de um processo no qual aqueles que nada tm comeam finalmente a levantar-se e a tomar em mos o que lhes pertence. A partir disto, a nica base de apoio tico que podemos ter, a nica de que precisamos, perceber que temos duas opes, mutuamente exclusivas. H aquilo que partilha de forma mais igual entre todos ns a violncia e as contradies desconcertantes do nosso presente. E h aquilo que continua a pedir aos mais violentados, que foram deixados por sua conta, que continuem a sofrer as consequncias dessa calamidade a que gostamos de chamar a vida contempornea. Vocs insistem nesta ltima opo, e encontram muitas maneiras de justific-lo e ciment-lo. Ns insistimos na primeira. confusa e desordenada. mais penosa. H muito tempo que o . E continuar a s-lo, mais e tanto mais quanto piores ficarem as coisas, quanto mais vocs continuarem a papaguear o vosso disco riscado de lugares comuns, enquanto atrs das vossas palavras se enchem prises e se levantam exrcitos. 7. No h justificao possvel para isto. Isto meramente destrutivo. E tanto mais que no h de facto justificao. No h ordem ou estrutura que justifique aqueles que insistem na segunda opo. Pelo menos no em teoria ou conceptualmente (o que pode at ser fcil, pr estas palavras nas nossas bocas e nas nossas mos), mas apenas fazendo o que preciso ser feito para se safar, sem aceitar meramente safar-se conta e contentar-se com isso. Que eles podem

querer, que eles vm tudo o que h disposio, tudo aquilo que no podem ter. Que eles esto fodidos com isto. E que j no esto para isso. No h justificao para isto, mas este um tempo em que uma pessoa ou arranja justificaes ou as aceita e as leva consigo. Vocs arranjam-nas. Ns estamos do lado tanto daqueles que as levam como daqueles cujas vidas so perturbadas por uma situao em que esse levar necessrio. errado falar aqui de vtimas. Podemos contudo afirmar que no verdade que vocs estejam do lado daqueles que esto a perder os seus pequenos negcios. Isto porque foi a forma como vocs deixaram alguns para trs, entregues a si prprios, ao mesmo tempo que permitiam a outros esfalfar-se para continuar em frente, que conduziu a esta situao, em que alguns se atiram, bem como a qualquer destroo que apanhem do cho das ruas onde vivem, uns aos outros. E h muito que vocs deram a vossa bno a este estado das coisas. Era disto que Hegel nos falava quando escrevia sobre a astcia, sobre a forma como a ideia geral neste caso, a preservao incessante do capital e das suas relaes no paga pelos seus prprios erros. Para pegar nas suas palavras certeiras, No a ideia geral que se v envolvida no antagonismo e no combate, ou que est exposta ao perigo. Deixa-se antes ficar em segundo plano, intocada e intacta. E permite que o particular as paixes, os desejos, as necessidades, os dias daqueles que vivem dentro dela e debaixo da sua alada se combatam uns aos outros, se lancem contra a propriedade e contra os corpos. Por vezes, embora raramente, as paixes excedem a ideia e ameaam descarril-la, ainda que apenas por momentos. Talvez este seja um desses momentos raros, em toda a sua desordem e urgncia ensanguentada, em que a astcia fica atolada e escorrega. Porque as pessoas vo ter aquilo que merecem, de uma maneira ou de outra. Se isto por acaso no vos cai bem, tanto pior. Tanto pior para todos ns que as coisas tenham chegado a este ponto, pois no restam dvidas de que no ir chegar a lado nenhum, tanto quanto podemos imaginar chegar a algo como a construo de formas de aco colectiva, ao desenvolvimento de infra-estruturas, capacidade de fazer as coisas de outra maneira. Isso no claramente o que est aqui em jogo. Mas aqui falamos entre ns, e no para vocs, porque apesar de toda a vossa cruel inanidade, ns no somos de todo inocentes no que toca aos fracassos do nosso pensamento. E ns este ns amorfo, mas no a esquerda, seja como for que esta seja definida escorregmos em pelo menos trs frentes. 1. No podemos permitir que a gravidade do que acontece ocasione ou desculpe um apelo polcia para restabelecer a ordem. E isto no porque a desordem social seja boa ou m, essas palavras infantis que vemos atiradas a torto e a direito. porque no nos cabe apelar. o que vai acontecer, independentemente da nossa opinio. Como tal, o que tivermos a dizer sobre o assunto s pode tomar

a forma de uma crtica a) ao modo como esse tipo de resposta precisamente e desde logo o que provoca situaes como esta e b) ao modo como esta situao ser usada para justificar retroactivamente o tratamento continuado dos pobres como criminosos, o tratamento, precisamente, que engendra uma tal exploso. Rejeitamos qualquer variante deste realismo auto-verificado, qualquer coisa que sirva para confirmar a vossa condenao. No julgamos coerente pensar que a soluo para este problema seja insistir em aplicar, quando muito de forma ainda mais implacvel, o prprio problema: a criminalizao dos pobres. No pensamos que a confuso dos tempos justifique uma tal perverso da razo ou dos seus fins. 2. No podemos deixar que a nossa crtica seja uma crtica distncia. No podemos manter-nos arredados e avanar argumentos sobre o que eles devem ou no devem fazer, nem to-pouco devemos apelar ao Estado para que faa aquilo que, como sabemos, ele far ou no far independentemente dos nossos apelos. Faz-lo recair na lgica da condenao, avaliar e julgar uma situao de que no fazemos parte. Se achamos que os amotinados devem atacar cadeias internacionais e no o comrcio local, devemos encorajar esta ltima opo, activamente e no terreno, de tijolos na mo, e no denunciarmos a primeira. Se achamos que deve haver uma organizao formal e uma estrutura que enquadre o que est decorrer, devemos comear a fazer isso mesmo, e no lamentar o facto de a realidade no encaixar em moldes polticos clssicos. Se achamos que o que importa defender, pela fora, as casas e as lojas, ento devemos fazer isso mesmo, lado a lado com outros que pensam o mesmo, e no esperar pela polcia. (No quer isto dizer que a nica coisa que haja a fazer seja atirarmo-nos para situaes violentas em que podemos vir a ficar feridos ou mesmo morrer. Significa apenas que as condenaes ou sugestes desta ordem so irrelevantes se no se converterem em prtica material. Aqueles que, compreensivelmente, no querem tomar parte nisto no devem faz-lo. Mas, do mesmo modo, no devem conden-lo ou outorgar-se a posio de conselheiros) Porque se insistimos em pensar no aspecto insurreccional do que se tem passado isto , o que faz disto mais do que uma mera manifestao de criminalidade e consumismo destravado, como tem sido dito , percebemos que tal no reside simplesmente na gravidade da violncia ou no grau de desafio ou perturbao que traz ao funcionamento do Estado. Para alm da evidncia de que muitos dos que participaram nos motins estarem eles prprios a organizar-se de uma forma muito sria (mesmo que o resultado disso no se assemelhe ao que as pessoas reconhecem como uma organizao poltica), a natureza insurreccional reside tambm, estranhamente, no facto de lojistas e outros estarem a cuidar de si prprios munidos de bastes de baseball, no facto de estarem a agir contra uma situao insurreccional. Pois aqui que h um destroar das linhas de solidariedade

previamente assumidas, que h uma ruptura decisiva na consistncia da vida quotidiana. Um levantamento no de todos contra o Estado, numa diviso ntida, mas um levantamento em muitas frentes. Um fervilhar de contradio que indicia a completa deslegitimao da capacidade do Estado para gerir a sua populao, aos olhos dessa mesma populao. Um agir que no espera pela mediao da polcia. uma coisa bonita de se ver? No. De modo nenhum. Mas uma parte inextricvel da negao do que temos. 3. Porque esta talvez a distino chave, ainda que primeira vista parea ser uma fuga para um terreno demasiado abstracto. Isto , temos que insistir na diferena entre destruio e negao, porque esta diferena que constitui a particularidade do pensamento comunista e porque a eliso dessa diferena o ataque mais comum ao pensamento e prtica daqueles cuja finalidade alarg-lo: vocs s sabem negar e criticar, vocs querem apenas destruir, vocs no tm nada de construtivo para contribuir. Aquilo que temos visto em Londres neste ltimos tempos destruio, e muita. Edifcios e carros espatifados e incendiados. Nada est a ser construdo. No h modelo, plano ou programa. Fala-se de uma negatividade social, que se evidencia na destruio de uma parte do que existe. Indicia um dio: polcia, a uma cidade que os mantm margem, a janelas que protegem coisas que so demasiado caras para os seus bolsos, a ouvir dizer que devem encontrar o seu prprio caminho, a serem presos quanto tentam fazer precisamente isso, a todos os que olham para eles com suspeio quando eles passam porque usam capuzes e tm faces negras. Mas isto no propriamente negao ainda que seja parte do processo da mesma. A negao , isso sim, a remoo das relaes que sustentam uma determinada ordem tal como ela existe. Relaes como a propriedade, a lei e o valor. No obliterao, no arrasar sem deixar rasto, mas antes colocar tudo sob a alada da dvida e da crtica, que frequentemente assumem contornos muito materiais (A propriedade mostra-se altamente resistente argumentao, por mais eloquente que esta seja.) um banho de cido: que no privilegia nada, que remove a consistncia que justifica a existncia das coisas e as d a ver tal como elas so. Para ver o que fica de p, o que cai, o que h muito tem vindo a envenenar tantos. esta mesma diferena, esta nfima diferena, entre destruio e negao que compe o ns que este tempo todo tem vindo aqui a falar. A destruio acontece. No sem que seja convocada, no automaticamente (h indivduos que tomam decises concretas para que ela acontea), mas um facto constante. O que raro agarrar sim, de forma oportunista as suas emergncias visveis como a ocasio necessria para ampliar essa raiva e perturbao para l do momento da sua erupo, na direco de uma ideia de negao real, vivida, sustentada.

Uma negao que seja, de facto, feita, feita dos laos que de repente se formam quando as relaes anteriores, que mantinham as coisas tona o comrcio, o policiamento, os transportes, o trabalho vacilam. Neste caso particular, o que necessrio negar, o que requer anlise e desenvolvimento para alm do que emerge da mera desordem material, resumese fundamentalmente a dois aspectos. Em primeiro lugar, o uso do termo poltico como forma de activamente ignorar o que acontece, classificando-o como apoltico e, por conseguinte, errado. Em segundo lugar, a nitidez de posies inteiramente opostas, mesmo que estas sejam por vezes necessrias (Isto , a diferena entre ns e vocs, os que condenam, no se apagar nos tempos mais prximos). verdade que reconhecemos separaes reais, materiais, entre populaes e o seu lugar nas divises de classe (devemos ser o mais claros possveis ao reconhecermos que no somos bem-vindos num determinado terreno de luta). No entanto, lutamos para abolir por completo essas separaes. Isto , para deixar de falar deles, os que pilham, como se pertencessem a uma outra espcie. Para deixar de imaginar que o que lhes acontece no ressoa, determina, e deforma profundamente e de fio a pavio a vida mesmo daqueles que porventura no se sentem parte do mesmo grupo. Faz-lo equivale forma mais grosseira de pensar a classe, ou seja, definila como casta, transformar as massas em sub-massas a que ns no pertencemos, reduzi-las a uma tendncia e a uma direco que no se excede a si mesma. Mas apesar de todas estas crticas dirigidas a ns prprios, apesar de cairmos por vezes em formas distanciadas de condenao e fantasia idealista, apesar de tudo isto, as formas a que vocs recorrem so piores, muito piores. Porque vocs no condenam aqueles que pilham pelo facto de eles pilharem. J os condenaram muito antes disso, condenaram-nos irrelevncia e morte. O facto de eles pilharem apenas vos d alguma munio na vossa longa guerra de excluso e calnia. por essa razo que no queremos ter nada a ver com vocs. Porque vocs, vocs que levantam a voz indignada contra qualquer programa que penda para o lado do trabalho, qualquer programa que pudesse operar como circuito alternativo atravs do qual habitao, comida, vesturio, medicamentos pudessem passar para as mos daqueles que deles precisam, no deviam ter a audcia de deixar as vossas lnguas pastosas cacarejar face ao que no seno o resultado de tal renncia a cuidar dos muitos. Em vez disso, o que vocs querem passar fase de arrumao e limpeza. Numa pardia doentia disseminao viral de informao sobre os motins atravs das tecnologias digitais, multides organizam-se para varrer os cacos. Vem-se posters que dizem Mantenham-se Calmos e Limpem ah, que espertinhos que vocs nos saram. Ordenam a todos que mantenham uma cara sria, unam esforos, se sintam graciosamente britnicos na esteira da derrota daqueles que vocs no tomam como britnicos, e continuem com as suas vidas.

Mas foram vocs que apelaram, de sorriso falso estampado no rosto, tanto anarquia do mercado como sua defesa marcial. Agora, quando as suas consequncias reais esto vista, poderiam ao menos ter a rara decncia de se recordarem das vossas palavras e ficarem caladinhos. Imploraram para que esta cama fosse feita. E agora choram quando se apercebem que rija, quando percebem que h demasiado barulho l fora para que consigam dormir em paz. Que no tenham nem paz nem descanso at que os cus desabem.

Adenda a uma carta aberta


Trs notas adicionais sobre os motins de Londres, em parte desenvolvidas a partir de comentrios perspicazes de amigos e desconhecidos. Ele mostrava-se igualmente indiferente no que toca s pilhagens: O que que eu sinto em relao a isso? Sinceramente, nada. Faz parte de um motim. No sinto nada. Um. Algo que devia ter sido mais sublinhado e que quase passou despercebido que, apesar de toda mistura de choque e espanto face ao caos espontneo, quer alegado quer real, muito mais impressionante tudo o que no pode ser arrumado nessa categoria. Tudo o que, pelo contrrio, s pode ser entendido como tendo emergido de formas de organizao concretas e zelosas. No, no se assemelha a um partido, a uma coligao ou a uma associao. No, no um fruto do Facebook ou do BB Messenger, embora tenham certamente ajudado, tal como no estamos aqui perante um qualquer outro novo sujeito em rede, excepto no que toca velocidade de transmisso. E no, Cameron e companhia, por mais conveniente que seja importar para Londres prticas ao bom velho estilo da Polcia de Los Angeles, isto no se assemelha a um gang, embora contasse com a presena de gangs. No uma organizao, mas organizao, na medida em que implicou apelos concretos (i.e, aqueles que foram enviados via BB, etc.) para que uma multido de pessoas se juntasse num determinado local, se manifestasse contra a ordem legal e de propriedade vigentes entendidas como um todo, e se aguentasse firme face s foras policiais que tentassem impedi-los. Nisto, isso sim, podemos ouvir um eco longnquo daquilo que as manifestaes deviam ser. Como tal, as acusaes de desordem irracional, decadncia moral ou de que as pessoas se teriam entusiasmado e perdido a cabea falham o alvo e so cegas forma como, embora no houvesse uma ordem, se geravam ordens, em que pessoas se agregam

com um propsito especfico e depois dispersam-se. Um modo de ataque (notese que muita coisa foi partida e incendiada sem que tal fosse apenas um meio para chegar pilhagem) que implica empenho e, sublinhe-se, a disciplina de levar algo at ao seu termo, pondo de lado o medo de represlias. Mesmo aqueles que querem denunciar o que se passou como algo brbaro, cobarde, equivocado (se eles s tivessem levado cobertores ou partido sucursais de bancos, poderia perceb-los e apoi-los!) e despropositado so ainda assim forados a perceber e desconfio que o percebem perfeitamente que no aleatrio o facto de milhares de pessoas se juntarem num local predeterminado e agirem de forma concertada. uma forma de organizao que toma como factor de pertena comum no os votos, nem cartes de scio, nem princpios partilhados, intocveis ou sujeitos a reviso. No assenta em serem um conjunto de sujeitos em comum. Ao invs, forma temporariamente uma base mvel e em curso que assenta naqueles a quem consistentemente negado qualquer estatuto enquanto sujeitos polticos vlidos. Aqueles que no tm qualquer interesse em serem arrebanhados na ordem que desde sempre os odiou. No necessrio tornarmo-nos membros dessa tal organizao, pois ela no existe. uma linha, uma fora gravitacional, quase um axioma, a que uma pessoa est ou no est ligada. E que, em certos momentos, se torna deveras difcil de ignorar. A questo em causa, a verdadeira questo, simplesmente o que fazer com base neste ponto de partida, no facto de estarmos ou no ligados a ele. Aqueles que j so reconhecidos como sujeitos polticos ou traem a sua posio (a traio contra a posio e classe que se ocupa , afinal de contas, o gesto fundamental de qualquer verdadeira viragem contra a ordem social existente, nela reside a definio do proletariado como algo que se abole a si prprio) ou a apertam contra o peito e no a largam por nada deste mundo. Aqueles que j esto excludos, das duas uma: ou esperam e lutam por serem reconhecidos ou esperam e fazem o que houver a fazer independentemente dessa excluso, contra essa excluso e apesar dessa excluso. E, neste ltimo caso, este fazer um fazer em conjunto, com plena conscincia que, quaisquer que sejam os ganhos individuais (um produto pilhado, vingana pessoal contra a polcia), estes s so alcanveis atravs de uma aco concertada. E com plena conscincia, para alm disso, de que as consequncias tero um impacto que vai muito para l de qualquer indivduo concreto. (E nisto inclui-se, por exemplo, a forma como as sentenas a que estaro sujeitos tm por base o todo da situao, e no sero ajustadas escala dos seus crimes particulares, como o de levar umas garrafas de gua no valor de um punhado de libras). De forma sucinta, devamos acrescentar: no menos insatisfatrio explicar aquilo que se passou, e desse modo arrum-lo bem arrumado numa gaveta, recorrendo simplesmente a um relato das determinaes econmicosociais, em moldes marxistas ou outros. Reconhecer o impasse histrico concreto que de facto apenas pode emergir nestes momentos no equivale, ou no devia

decididamente equivaler, a reduzir as decises concretas que foram tomadas a uma mera adeso ao que est predeterminado. verdade que o pensamento histrico agrega escolhas e tendncias. F-lo para apontar os constrangimentos estruturais que enquadram as escolhas que so feitas e as razes pelas quais, mesmo nos casos em que algum sente que est a fazer uma escolha livre, o prprio espectro do que considerado livre est restringido, e de uma forma muito especfica. Mas a melhor questo, a que tem srias consequncias em termos da orientao que daqui podemos tomar, no porque que eles no escolheram tal ou tal caminho, porque que eles no se dirigiram ao Palcio de Buckingham ou a Downing Street, porque que no fizeram uma revoluo, mas antes porque que ns escolhemos o que escolhemos, que tipo de vida que tal escolha forja, mesmo que o faa confusamente e por mais que essa escolha no parea construtiva. Para voltar questo da negao, um projecto de negao no comea com o pseudo-negativo que posto em cena pelas questes contra-factuais. Comea com a tomada de conscincia que essas estranhas tores e ventos a que se d o nome de vontade no so meramente um verniz subjectivo de puro desespero e de mos que no tm mo em si. So um projecto, ainda que improvisado. E, como qualquer projecto, fazem projeces a partir de decises nfimas, concretas, muitas vezes obscuras. Os ecos dessas decises nfimas ressoam tremendamente nas dcadas subsequentes, muito mais do que o coar de cabea enquanto imaginamos como as coisas poderiam ter seguido outro rumo. claro que as noes de que dispomos, tanto clssicas como contemporneas, de vontade, agncia e deciso se vero aflitas para conseguir pensar um momento como este. Isto porventura um indcio de que tais termos devem ser descartados. Mas o tempo da sua utilidade, nem que seja para nos ajudar a registar o que ter verdadeiramente mudado, ainda no se parece ter esgotado. Pelo contrrio, a forma como no conseguem ter mo firme nos dias que correm deve-se a quo pouco estes motins se prendem com ser-se visto, contado, representado, notado, quo pouco servem para chamar educadamente a ateno a quem de direito para a nossa discordncia, quo pouco se assemelham a todas essas aces que tendencialmente tm contribudo para restringir e conter aquilo que se entende por vontade popular, resguardando-a aqum da exploso desses mesmos limites . Dito forma mais simples, a questo no ser visto e contado. Esse um efeito secundrio, o momento em que algo transborda e se torna inequivocamente visvel. (A este propsito, reparem como polticos e comentadores de todas as cores e feitios, que previamente tinham denunciado o que se passara, foram mesmo assim obrigados a falar de como isto lhes abriu os olhos ou, para pegar nas palavras de David Cameron, num estilo inesperadamente prximo do festim de sangue e vsceras dos romances splatterpunk, de como os problemas sociais que h dcadas estavam a infectar explodiram-nos agora na cara, tornando a revelao

anloga a um esguicho infeecioso de pus. O que no de todo surpreendente. Os motins trazem ao de cima o Clive Barker que h em cada um de ns.) Quando algo se torna visvel desta maneira, quando emerge sbita e integralmente luz do dia, tem ento apenas uma breve janela em que pode ainda espalhar-se, perodo durante o qual registado, identificado, catalogado e por fim subjugado. O que no devemos deixar escapar neste rebulio a que assistimos, em que na confuso dos tumultos se tenta colar etiquetas com as caras, os nomes e os corpos carcerrios de indivduos concretos, que, independentemente do clculo da propriedade destruda ou pilhada, dos polcias feridos ou das janelas partidas, do nmero de prises e de acusaes, duas coisas permanecem. Ou seja, resistem a essas equaes, permanecem inquantificveis. Primeiro, uma raiva genuna contra a lei e a ordem que ela defende. Segundo, uma agregao de gente, em grande medida orientada por e para essa mesma raiva, mas que vai para l dela. No preciso ser-se comunista para perceber que o que tanto horrorizou uma boa parte da Gr-Bretanha foi uma imagem fugidia, mas irrefutvel, daquilo que a aco colectiva e propositada dos muito pobres pode ser. E quo longe ela est de ser reconfortante, humanista, democrtica ou progressista. Dois. Porventura a explicao mais sucinta que ouvi acerca da razo para as pessoas se amotinarem, uma que toca naquela difcil dupla condio (por um lado, o antagonismo enquanto trabalho, esforo consciente e empenhado, tanto na sequncia de um claro momentneo e identificvel como de muitos e muitos anos a ser-se tratado abaixo de co; mas, por outro, a sensao de algo que surge do nada e por sua prpria vontade) esta: As pessoas esto a amotinar-se porque o motim finalmente chegou Isto pode parecer uma tautologia, mas no de todo vazia de significado. Significa que muita gente no s sabia que isto haveria de acontecer mas se tinha de facto preparado para essa eventualidade. Significa que um motim algo no redutvel a indivduos que se amotinam (i.e., um substantivo que no descreve apenas algo que as pessoas fazem). Significa tambm que no chega todo de uma s vez. Por muito depressa que ateie, no uma acelerao instantnea do zero ao roubo de cavalos da polcia. Algo comea, as pessoas fazem a escolha de se atiraram a e para o meio desse algo e, a determinada altura, torna-se claro que o motim comeou. Aqueles que tm estado sua espera como de uma abertura, uma brecha agem ou no, copiam ou no. uma oportunidade que pode ser agarrada, e foi.

Trs. A actual etapa disto, e o debate corrente, gravita em torno das consequncias judiciais e das acusaes aparentemente desproporcionadas: seis meses pelo roubo de umas garrafas de gua, dois meses por uns cales, quatro anos pela criao de acontecimentos ou comentrios deixados no Facebook, mil pessoas acusadas at agora, e a proposta de emisso de ordens de despejo para os amotinados. (A estranha estrutura deste ltimo ponto da lista, em toda a sua bvia vileza, corresponde aproximadamente a isto: vocs que saram rua em bando, vamos priv-los de habitao, pelo que sero obrigados a voltar a essas mesmas ruas, j que gostam tanto delas! E o que vo fazer em relao a isso, um motim? Espera l...) Ainda que, e sem que tenhamos que fingir o encolher de ombros de quem j viu tudo, ser que isto ainda surpreende algum? verdade, uma conta mal feita (dados os custos do encarceramento e o excesso de populao nas prises), e sim, a matemtica deles no bate certo, e vingativa. Porque que isto haveria de nos surpreender? Houve alguma coisa, uma que fosse, no comportamento anterior dos que esto no poder, que apontasse um outro rumo? Ser que at aqui eles tm tomado as decises econmicas certas, ou feito escolhas em funo do bem-estar dos pobres? Fazer um grande teatro em torno da nossa suposta surpresa poder ter algum efeito retrico, mas armarmo-nos em ingnuos para amplificar a presumvel novidade disto , a bem dizer, cuspir para o ar. H muito pouca novidade neste caso. H apenas um tudo nada mais, como diria Cameron, que vos espirrou para a cara e entrou nos olhos. Ainda assim, h algo que merece aqui ser assinalado, algo que d a impresso de ser novo, no tanto porque at aqui fosse invisvel, mas porque a sua severidade tem aquele cheiro distinto de uma sequncia que agora se despoleta e que provvel que perdure por muitos anos. A sensao de terror no fortuita, porque o terror o sentimento, no o gnero designa precisamente aquele golpe no pensamento que estala quando se rompe o fio entre causa e efeito. (Para invocar um exemplo ficcional, o terror de Freddy Krueger no reside no que ele faz ou deixa de fazer com a lngua ou com os seus dedos de lmina. Reside antes na narrativa esfarrapada que sustenta o seu desejo de vingana, narrativa essa que se vai tornando mais esfarrapada ainda pela sua repetio em srie, filme aps filme. Assim, qualquer nexo de causalidade plausvel, ou qualquer clculo acerca de como ou porqu certos efeitos ocorrerem como ocorrem, perde-se na tempestade enlameada e sangrenta de puros efeitos sem origem e sem fim vista. Porque o terror ali presente no o facto de ele voltar, e voltar outra vez e outra vez. Tambm a Primavera o faz. Est antes na forma como esse regresso insiste numa narrativa explicativa para aqueles que precisam de uma breve recapitulao, Freddy procura vingar-se contra as crianas da cidade cujos

pais, o queimaram e mataram como forma de justia popular depois de ele ter sido ilibado do assassnio de uma criana devido a um erro tcnico no mandado de busca - ao mesmo tempo que destri essa mesma narrativa. verdade, eles contornaram a lei, mas tambm verdade que tu, Freddy, estavas a matar os seus filhos. de supor que qualquer pesagem moral ou simblica, no mnimo, equilibrasse a balana. Mas, em vez disso, o efeito-Freddy solta-se da sua causa inicial, e por essa mesma razo que no possvel par-lo ou argumentar com ele.) No caso em questo, o peso ridculo, vingativo, das sentenas faz duas coisas. Em primeiro lugar, assinala os motins como uma coisa para l das meras decises individuais (como um acontecimento, como algo que chega), de modo que a pessoa acusada no escala do que fez ou roubou, mas escala de algo que no nem pode ser um sujeito legal. A pessoa acusada de ter agido num momento em que a lei no conseguia cumprir a sua funo. Como forma de retaliao, a lei transforma-se ela prpria numa coisa gigantesca, implacvel, injustificvel e injustificada. Em segundo lugar, declara no s aquelas horas de pilhagem mas toda esta era dos motins, como j muitos apelidaram estes anos que vivemos, como algo em que a medida da causalidade se desfez e continuar a desfazer, levando consigo o clculo da retribuio, a ideia de pagar na mesma moeda. Indica um perodo em que efeitos geram efeitos, e em que a total incapacidade de fazer face s causas de fundo (leia-se: a longa recesso econmica a par do crescimento da populao) implica que o feudo sangrento entre o estado e a populao poder no ter, e no ter de facto, uma morte natural. Estamos apenas no comeo de uma prolongada Saturnlia de julgamentos, e os juzes, bem conscientes disto, atacam apenas a coberto da noite. Muitos de ns esto convencidos, sem retirar disso qualquer alegria, que isto um ndice de uma daquelas estruturas cclicas em torno das quais a prxima dcada, seno mais, ir girar. Isto parece particularmente verdade em pases que esto habituados a um nvel de vida elevado (e que, por isso mesmo, so apanhados ainda mais de surpresa quando este nvel comea descer acentuadamente), onde uma boa poro da populao continuar a gozar desse conforto, apesar de um agravamento geral da situao, e onde haver um nmero crescente de pessoas que nunca pertenceram a essa poro, a quem nunca foi dada a possibilidade de gozar desse conforto. Ou seja, em partes dos Estados Unidos, na Gr-Bretanha, e na Europa do Sul.

Em suma: 1. Motins sem nenhuma direco discernvel (motins causados em parte pelo policiamento incessante da populao, com picos episdicos, como assassinatos e sentenas judiciais, e em parte pelo desemprego generalizado no seio dessas populaes); 2. Tentativas de os situar retroactivamente numa sequncia causal (que discernir neles modulaes das duas condies acima enunciadas, com os conservadores a dizer o policiamento era insuficiente, e eles simplesmente no querem trabalhar, os liberais a dizer haver policiamento, mas no deve ser feito desta forma, e precisamos de encontrar formas de gerar oportunidades de emprego e as pessoas com dois dedos de testa a dizer haver apenas policiamento deste porque, estruturalmente, o emprego destas populaes impossvel); 3. Policiamento cada vez mais severo (basta olhar para os potenciais candidatos a Chefe da Polcia Metropolitana para se tornar clara a vontade de a aproximar da polcia ao estilo americano, o que sugere que no deve faltar muito para que andem de arma em punho); 4. Sentenas judiciais vingativas que a) demonstram a tal disjuno entre causa e efeito e b) so sintomticas da incapacidade de traar qualquer nexo coerente entre policiamento e emprego, e que reforaro essa mesma incapacidade; 5.Voltar ao incio e comear de novo, mas desta vez de forma mais desatinada, mais feroz, mais decomposta, mais cansada, mais esfomeada e mais bruta.