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A ignorncia da sociedade do conhecimento

Robert Kurz Caderno Mais!, Folha de So Paulo, 13 de janeiro de 2002 Robert Kurz socilogo e ensasta alemao, autor de "Os ltimos Combates" (ed. Vozes) e "O Colapso da Modernizao" (ed. Paz e Terra). Conhecimento poder trata-se de um velho lema da filosofia burguesa moderna, que foi utilizado pelo movimento dos operrios europeus do sculo 19. Antigamente conhecimento era visto como algo sagrado. Desde sempre homens se esforaram para acumular e transmitir conhecimentos. Toda sociedade definida, afinal de contas, pelo tipo de conhecimento de que dispe. Isso vale tanto para o conhecimento natural quanto para o religioso ou para a reflexo terico-social. Na modernidade o conhecimento representado, por um lado, pelo saber oficial, marcado pelas cincias naturais, e, por outro, pela inteligncia livre-flutuante (Karl Mannheim) da crtica social terica. Desde o sculo 18 predominam essas formas de conhecimento. Mais espantoso deve parecer que h alguns anos esteja se disseminando o discurso da sociedade do conhecimento que chega com o sculo 21; como se s agora tivessem descoberto o verdadeiro conhecimento e como se a sociedade at hoje no tivesse sido uma sociedade do conhecimento. Pelo menos os paladinos da nova palavra-chave sugerem algo como um progresso intelectual, um novo significado, uma avaliao mais elevada e uma generalizao do conhecimento na sociedade. Sobretudo se alega que a suposta aplicao econmica do conhecimento esteja assumindo uma forma completamente diferente. Filosofia das mdas Bastante euforia o que se apreende por exemplo do filsofo das midias alemo Norbert Bolz: Poder-se-ia falar de um big-bang do conhecimento. E a galxia do conhecimento ocidental se expande na velocidade da luz Aplica-se conhecimento sobre conhecimento e nisso se mostra a produtividade do trabalho intelectual. O verdadeiro feito intelectual do futuro est no design do conhecimento. E, quanto mais significativa for a maneira como a fora produtiva se torne inteligncia, mais devero convergir cincia e cultura. O conheciinento o ltimo recurso do mundo ocidental. Palavras fortes. Mas o que se esconde por trs delas? Elucidativo talvez o fato de que o conceito da "sociedade do conhecimento esteja sendo usado mais ou menos como sinnimo do de sociedade da informao. Vivemos numa sociedade do conhecimento porque somos soterrados por informaes. Nunca antes houve tanta informao sendo transmida por tantos meios ao mesmo tempo. Mas esse dilvio de informaes de fato idntico a conhecimento? Estamos informados sobre o carter da informao? Conhecemos afinal que tipo de conhecimento esse?

Na verdade o conceito de informao no , de modo nenhum, abarcado por uma compreenso bem elaborada do conhecimento. O significado de informao tomado num sentido muito mais amplo e refere-se tambm a procedimentos mecnicos. O som de uma buzina, a mensagem automtica da prxima estao do metr, a campainha de um despertador, o panorama do noticirio na TV, o alto-falante do supermercado, as oscilaes da Bolsa, a previso do tempo... tudo isso so informaes, e poderamos continuar a lista infinitamente. Conhecimento trivial. Claro que se trata de conhecimento, tambm, mas de um tipo muito trivial. a espcie de conhecimento com a qual crescem os adolescentes de hoje. J aqueles na faixa dos 40 anos esto tecnolgica-comunicativamente armados at os dentes. Telas e displays so para esses quase partes do corpo e rgos sensoriais. Eles sabem que informaes tm que ser observadas para acessar a internet ou como filtrar tais informaes da rede, por exemplo, como se faz o download de uma cano de sucesso. E um dos meios de comunicao prediletos dessa gerao por escrito, do Short Message Service ou, na forma abreviada, o SMS que aparece no display do celular. O mximo de comunicao est limitado ali a 160 caracteres. J estranho que o armamento tecnolgico de ingenuidade juvenil seja elevado condio de parte integrante de um cone social e seja associado ao conceito de conhecimento. Em termos de uma fora produtiva inteligncia e feito intelectual do futuro, isso um pouco decepcionante. Mais prximos da verdade estaremos talvez se compreendermos que se entende por inteligncia na sociedade do conhecimento ou da informao. Assim, numa tpica nota da imprensa econmica publicada na primavera de 2001, l-se: A pedido da agncia espacial canadense, a empresa Tactex desenvolveu em British Columbia tecidos inteligentes. Em tiras de tecido so costurados em srie minsculos sensores que reagem presso. Primeiramente, o tecido da Tactex deve ter seu desempenho testado como revestimento de bancos de automveis. Ele reconhece quem se sentou no banco do motorista...O banco inteligente reconhece o traseiro de seu motorista. Para um banco de automvel, trata-se, seguramente, de um feito grandioso. Temos de reconhecer. Mas, ora, no pode ser considerado a srio um paradigma para o feito intelectual do futuro. O problema reside no fato de que o conceito de inteligncia da sociedade da informao ou do conhecimento est muito especificamente modelado pela chamada inteligncia artificial. Estamos falando de mquinas eletrnicas que por meio de processamento de dados tm capacidade de armazenamento cada vez mais alta, para simular atividades rotineiras do crebro humano. Objetos inteligentes H muito que se fala na casa inteligente, que regula sozinha a calefao e a ventilao, ou na geladeira inteligente, que encomenda no supermercado o leite que acabou. Da literatura de terror, conhecemos o elevador inteligente, que infelizmente se tornou maligno e atentou contra a vida de seus usurios. Novas criaes so o carrinho de compras inteligente, que chama a ateno do consumidor para as ofertas especiais, ou a raquete inteligente, que com um sistema eletrnico embutido permite ao tenista um saque especial, muito mais potente. Ser esse o estgio final da evoluo intelectual moderna? Uma macaqueao de nossas mais triviais aes cotidianas por mquinas, conquistando uma consagrao intelectual superior? A maravilhosa sociedade do conhecimento aparece, ao que tudo indica, justamente por isso como sociedade da informao, porque se empenha em reduzir o mundo a um acmulo de informaes e processamentos de dados e em ampliar de modo

permanente os campos de aplicao destes. Esto em jogo a sobretudo duas categorias de conhecimento: conheci- mento de sinais e conhecimento funcional. O conhecimento funcional reservado elite tecnolgica que constri, edifica e mantm em funcionamento os sistemas daqueles materiais e mquinas inteligentes. O conhecimento de sinais, ao contrrio, compete s mquinas, mas tambm a seus usurios, para no dizer: seus objetos humanos. Ambos tm de reagir automaticamente a determinadas informaes ou estmulos. No precisam, eles mesmos, saber como essas coisas funcionam, mas precisam processar dados corretamente". Comportamento programvel Tanto para o comportamento maquinal quanto para o humano, na sociedade do conhecimento a base dada, portanto, pela informtica, que serve para programar seqncias funcionais. Lida-se com processos descritveis e mecanicamente reexecutveis, com meios formais, por uma seqncia de sinais (algoritmos). Isso soa bem para o funcionamento de tubulaes hidrulicas, aparelhos de fax e motores de automveis; e tudo bem que haja especialistas para isso. Porm, quando tambm o comportamento social e mental de seres humanos representvel, calculvel e programvel, estamos diante de uma concretizao de vises de terror das modernas utopias negativas. Essa espcie de conhecimento social de sinais lembra bem menos vos audaciosos do que, isso sim, o famoso co de Pavlov. No comeo do sculo 20, o fisiologista Ivan Petrovitch Pavlov havia descoberto o chamado reflexo condicionado. Um reflexo uma reao automtica a um estmulo externo. Um reflexo condicionado ou motivado consiste no fato de que essa reao tambm pode ser desencadeada por um sinal secundrio aprendido, que esteja ligado ao estmulo original. Pavlov associou o reflexo salivar inato de ces com a viso de rao por meio de um sino e pde finalmente desencadear esse reflexo tambm ao utilizar o sino isoladamente. Ao que parece, a vida social e intelectual na sociedade do conhecimento alis, da informao deve ser levada a um caminho de comportamento que corresponda a um sistema de reflexos condicionados: estamos sendo reduzidos quilo que temos em comum com ces, pois o esquema de estmulo-reao dos reflexos tem tudo a ver com o conceito de informao e inteligncia da ciberntica e da informtica. O conjunto de nossas aes na vida cada vez mais monitorado por dgitos, trilhas, clusters e sinais de todo tipo. Esse conhecimento de sinais, o processamento reflexo de informaes, no , porm, exigido somente no mbito tecnolgico, mas tambm no mais elevado nvel social e econmico. Assim, por exemplo, se como se diz, os governos, os managers, os que tm uma ocupao, enfim todos devem permanentemente observar os sinais dos mercados. Esse conhecimento miservel de sinais no , na verdade, conhecimento nenhum. Um mero reflexo no , afinal, nenhuma reflexo intelectual, mas seu exato contrrio. Reflexo significa no apenas que algum funcione, mas tambm que esse algum possa refletir sobre a tal funo e lhe questionar o sentido. Esse triste carter do conhecimento-informao reduzido foi prenunciado pelo socilogo francs Henri Lefebvre j nos anos 50, quando ele, em sua Crtica da Vida Cotidiana, descrevia a era da informao que chegava: Ele adquire um conhecimento. Mas em que consiste ele, exatamente? No nem o conhecimento (Kenntnis) real ou aquele adquirido por processos de reflexo (Erkenntnis), nem um poder sobre as coisas observadas, nem, por ltimo, a participao real nos acontecimentos. uma nova forma do observar: um olhar social sobre o

retrato das coisas, mas reduzido perda dos sentidos, manuteno de uma falsa conscincia e aquisio de um pseudoconhecimento sem nenhuma participao prpria.... O sentido da vida Em outras palavras, a questo do sentido e da finalidade dos prprios atos de cada um se torna quase impossvel. Se os indivduos se tornam idnticos a suas funes condicionadas, eles deixam de estar em condies de questionar a si mesmos ou ao ambiente que os cerca. Estar informado significa ento estar totalmente em forma, formado pelos imperativos de sistemas de sinais tcnicos, sociais e econmicos; para funcionar, portanto, como a porta de comunicao de um circuito complexo. E mais nada. A gerao jovem da chamada sociedade do conhecimento talvez a primeira a perder a questo pueril quanto ao sentido da vida. Para isso no haveria espao suficiente no display. Os informados desde pequenos no compreendem mais nem sequer o significado da palavra crtica. Eles identificam esse conceito com o erro crtico, indicao de um problema srio, a ser prontamente eliminado na execuo de um programa. Nessas condies, o conhecimento reflexivo intelectual tido como infruttero, como uma espcie de bobagem filosfica da qual no precisamos mais. Seja como for, tem-se que lidar com isso de maneira pragmtica. O primeiro e nico mandamento do conhecimento reduzido diz: ele deve ser imediatamente aplicvel no sistema de sinais dominante. O que est em questo o marketing da informao sobre mercados da informao. O conhecimento intelectual tem de ser encolhido para a condio de informaes. O que por exemplo ser no futuro um historiador j mostrado hoje pelo historiador Sven Tode, de Hamburgo, com seu doutorado. Sob o ttulo History Marketing, ele escreve, sob encomenda, a biografia de empresas a comemorar aniversrios de fundao; ajuda-as tambm cuidando de seus arquivos. Seu grande sucesso: para uma empresa norte-americana que se achava envolvida numa disputa pela patente de um encaixe tipo baioneta para mangueiras de bombeiro, Tode pde desenterrar documentos arquivados que proporcionaram a quem encomendou os seus servios uma economia de US$ 7 milhes. Cada vez mais desempregados, individuos submetidos a uma dieta financeira de fome e portadores achincalhados de um socialmente desvalorizado conhecimento de reflexo se esforam em transformar seu pensamento, reduzindo-o aos contedos triviais de conhecimentos funcionais e reconhecimentos de sinais, para permanecer compatveis com o suposto progresso e vendveis. O que se produz da uma espcie de "filosofia do banco de automvel inteligente. Na verdade, triste que homens instruidos no pensamento conceitual se deixem degradar condio de palhaos decadentes da era da informao. A sociedade do conhecimento est extremamente desprovida de espirituosidade, e por isso at mesmo nas cincias do esprito o esprito vai sendo expulso. O que resta uma conscincia infantilizada que brinca com sucata desconexa de conhecimento e informao. De todo modo, o conhecimento degradado em informao no se revelou economicamente estimulante na medida em que se havia esperado. A New Economy da sociedade do conhecimento entrou em colapso to rpido quanto foi proclamada. Isso tambm tem sua razo; pois o conhecimento, seja l na forma que for, diferentemente de bens materiais ou servios prestados, no reproduzvel em trabalho e, portanto, em criao de valor, como objeto econmico. Uma vez posto no mundo, ele pode ser reproduzido sem custo, na quantia que se deseje. Em seu debate com o economista alemo Friedrich List, em 1845, Karl Marx j escrevia:

As coisas mais teis, como o conhecimento, no tm valor de troca. Isso vale tambm para o atualmente reduzido conhecimento- informao, cuja utilidade pode ser posta em dvida. Assim a escassa reflexo intelectual vinga-se dos profetas da alegada nova sociedade do conhecimento. A montanha de dados cresce, o real conhecimento diminui. Quanto mais informaes, mais equivocados os prognsticos. Uma conscincia sem histria, voltada para a atemporalidade da inteligncia artificial, tem de perder qualquer orientao. A sociedade do conhecimento, que no conhece nada de si mesma, no tem mais nada a produzir seno sua prpria runa. Sua notria fraqueza de memria ao mesmo tempo seu nico consolo.