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ESTOICISMO, EPICURISMO, CETICISMO por Pierre AUBENQUE A morte de Alexandre (323 a.C.) vista, geralmente, como sendo o ponto de partida da poca helenstica, no marca apenas uma ruptura na histria poltica da Grcia. Seguida de pouco pela morte em 322 do ltimo filsofo clssico da Grcia, Aristteles, ela coincide com uma ciso na histria da Filosofia. Esta ciso no interior do processo histrico est relacionada s transformaes histricas sofridas pela Grcia devido conquista das cidades gregas pela Macednia. A perda da independncia das cidades gregas causam um primeiro efeito. Trata-se da quebra de unidade do homem e do cidado. Isto trar conseqncias no campo cultural. No momento em que o quadro poltico da cidade grega se deteriora diante de decises que escapam deliberao do cidado elas passam a depender de um amo estrangeiro. o momento em que a liberdade do homem livre, que at ento se confundia com o exerccio dos direitos cvicos, acaba migrando num tipo de liberdade interior; em que os ideais gregos de autarquia e de autonomia acabam por se encontrar confiados unicamente aos recursos espirituais do homem individual. A especulao sobre a natureza tende a no ser mais que a auxiliar de uma moral preocupada antes de tudo em proporcionar a cada um sua salvao interior. neste momento em que a prpria dissoluo dos antigos quadros polticos, bem como as misturas tnicas de populaes, consequentes conquista de Alexandre, faro nascer solidariedades novas. As filosofias da poca helenstica no atingiro o vigor terico do platonismo ou do aristotelismo. Estaro mais preocupadas em harmonizar os homens. Sua prpria fsica ser freqentemente uma fsica de emprstimo. Preocupadas em dar uma resposta imediata aos problemas de adaptao. Sabero atingir um nvel de universalidade suficiente para representar, face s provaes da vida, diversas atitudes possveis da conscincia, que aparecero como categorias que proporo ao homem a possibilidade da felicidade. Trs grandes correntes de pensamento representam esta poca: estoicismo, epicurismo, ceticismo. Neste perodo surge o conceito popular da Filosofia, que designa uma certa arte, difcil verdade, mas de direito acessvel a todos, de viver feliz mesmo em circunstncias contrrias Nem por isso as trs correntes helensticas deixam de ser muito diferentes umas das outras. Poder-se-ia opor o dogmatismo das duas primeiras - estoicismos e epicursmo - ao ceticismo que constitui a terceira. Cumpre acrescentar que, se as duas primeiras se desenvolveram em duas escolas organizadas, a terceira antes um estado de esprito comum a vrios pensadores ou escolas de origem diversas.

1. 0 ESTOICISMO. SEUS REPRESENTANTES 0 estoicismo tira seu nome do Prtico (Stoa), lugar de Atenas onde se reuniam seus adeptos. Diferentemente do epicurismo, no est ligado autoridade incontestada de um nico fundador. A doutrina estica se constituiu antes progressivamente pelas contribuies sucessivas dos trs primeiros chefes da escola: Zeno de Ccio (332262), que, depois de ter sido o discpulo do cnico Crates, funda a nova escola por volta de 300 a.C.; Cleanto de Assos (por volta de 312-232) e Crisipo (277 - por volta de 204), que mereceu o ttulo de segundo fundador do estoicismo, restabelecendo e confirmando a unidade da escola contra as dissidncias de certos discpulos e os ataques, de inspirao

"probabilista", da Nova Academia. A partir da, o ensinamento estico ser transmitido, com uma continuidade espantosa, durante vrios sculos. Se o mdio estoicismo, representado essencialmente por Pancio (180-110) e Possidnio (por volta de 135-51), que tiveram o grande mrito histrico de introduzir o estoicismo em Roma, traz contaminaes platnicas ou aristotlicas, o novo estoicismo, ou estoicismo imperial, marcar uma volta ortodoxia do antigo estoicismo. Esse novo estoicismo, que se desenvolveu em Roma sob o Imprio, est ligado a trs grandes nomes: Sneca (nascido por volta do incio da era crist, morto em 65), Epicteto (nascido em 50, morto entre 125 e 130) e Marco Aurlio (121-180, imperador em 161). Esses trs pensadores, cujas obras nos foram conservadas no essencial (enquanto os escritos do antigo e do mdio estoicismo s nos so acessveis atravs de resumos ou citaes de autores posteriores), sero os verdadeiros propagadores. do estoicismo no Ocidente. A filosofia estica a primeira da histria a se dizer e a se querer "sistemtica". Se a palavra systema designava j em grego a constituio de um organismo ou de uma cidade, so os antigos Esticos que a aplicaram pela primeira vez Filosofia. Eles queriam dizer com isso que a Filosofia possui um corpo, ou seja um todo. Eles entendiam com isso que este corpo de conhecimentos pode ser dividido em partes em funo do ensino. Mas, para tal existe uma condio. Esta condio ser a de estabelecer uma conexo solidria entre as partes e que o abandono de uma parte acarretaria em prejuzo do conjunto. Essa exigncia formal se apoiava no fato de existir a intuio de uma unidade universal organizada em todos seus detalhes atravs da ao de um princpio nico. O conhecimento filosfico reflete a simpatia das mltiplas partes do universo. Esta intuio ser para o estoicismo muito importante. Em primeiro lugar porque ele se obrigar com isso a encontrar em todo lugar, seja na proposio verdadeira, no fenmeno natural ou na ao, uma s e mesma estrutura. Em segundo lugar porque ele manifestar uma certa interdio a todo progresso, toda passagem, no somente de uma parte a outra da Filosofia (j que tudo est em tudo), mas tambm da no Filosofia Filosofia. Isto significa que o estoicismo no se aprende. Ele no pode ser o objeto de aproximaes graduais: aquele que progride em direo da sabedoria toma nela to pouca parte quanto aquele que no caminhou em sua direo. Plutarco quem dir que "aquele que, no mar, est a um cvado abaixo da superfcie, no sufoca menos que o que est submerso a quinhentas braas" (Das Noes Comuns Contra os Esticos, X). 0 estoicismo distingue trs partes da Filosofia: lgica, fsica, moral. e de se perguntar em que ordem devem ser ensinadas. A moral estabelece para onde deve tender todo o esforo filosfico. A fsica, por sua vez, revela-nos a ordem csmica, indica-nos com isso mesmo a ordem qual devemos conformar nossa vida. Quanto lgica, os autores esticos, sobretudo os do novo estoicismo, se preocuparo em lembrar que ela no deve ser negligenciada, mas isso na medida exata em que a arte de bem pensar a condio da arte de bem viver. A Lgica tem trs utilidades: ela pode nos ensinar a discernir as representaes sensatas das insensatas, a aplicar nossas noes do bem e do mal a casos particulares e a mantermos coerncia em nossas decises (Conversaes, 1, 7). A Lgica estica possui uma originalidade. A lgica para os esticos uma cincia. Ela no o era para Aristteles, tanto que ele no a menciona em sua classificao das cincias.Para ele a Lgica parece ser mais uma "forma" ou "instrumento" do saber. Os esticos ao fazerem da lgica uma "cincia", eles lhe atribuem um objeto perfeitamente definido, que o "significado" ou o "exprimvel". No se pode apreender a especificidade desse objeto, que no evidentemente uma "natureza" ao mesmo titulo que uma pedra ou uma rvore, a no ser que se se refira linguagem (nesse sentido, os esticos so os

primeiros a levar a srio a etimologia da palavra "lgica", que designa uma cincia ou uma arte da linguagem) e se fez o esforo de reconhecer que a linguagem no se refere diretamente s coisas que significa. Para estabelecer. esse ponto, os esticos se apoiavam sobre uma experincia que traduz de seu lado uma familiaridade nova com um mundo que, no se reduz ao mundo grego. Peguemos o exemplo de Chatelt sobre a conversa entre um grego e um brbaro. Suponhamos que um grego converse com um brbaro ignorando o grego e que o primeiro pronuncia, por exemplo, a palavra kuon (co). 0 primeiro emite um som, que o segundo entende perfeitamente. De outro lado, um e outro conhecem a coisa (aqui o animal) que o primeiro quer designar. E, contudo, eles no se entendem. preciso, portanto, que entre o som e a coisa se intercale um terceiro domnio, que de alguma maneira o lugar da incompreenso e, no caso favorvel, da compreenso: o que os esticos chamam o significado. No fenmeno da linguagem enunciada e compreendida, cumpre, pois, distinguir o som (ou significante), o significado e a coisa. Devemos agradecer aos esticos por terem sido os primeiros a descobrir (ser preciso esperar Frege, no fim do sculo XIX, para refazer essa descoberta) que a linguagem no visa s coisas diretamente, mas atravs de um contedo de significao (o "sentido" de Frege, o significado" dos esticos), que a maneira convencional e eventualmente equvoca pela qual uma coisa ou um estado de coisas so designados. Todavia, uma dificuldade subsistia para os esticos. Negando toda realidade metafisica, eles s reconheciam existncia aos corpos. Que estatuto atribuir conseqentemente aos significados -ainda chamados "exprimveis" - que, no sendo corpos, no podem ser colocados entre os seres e, apesar disso, no deixam de ser "alguma coisa", j que so aquilo atravs do que nos exprimimos e que, metodicamente isolados, podem constituir o objeto de uma teoria? Os esticos daro a essa questo a nica resposta que coerente com seu sistema: os exprimveis so incorpreos, logo no-sefes; mas esses no-seres caem, ao mesmo tempo que os seres, sob uma categoria mais geral, que a do "alguma coisa" (ti). Essas distines sutis tm um alcance mais considervel do que parece, pois elas anunciam um ultrapassamento da ontologia aristotlica, que se concluir com o neoplatonismo: o ser se encontra despojado, em proveito do "alguma cbisa", de seu estatuto de englobante universal. Os incorpreos no so seres e, todavia, no so excludos de uma filosofia que se quer, diramos hoje, materialista: o exprimvel divide esse estatuto singular de "incorpreo,, com essas outras noes eminentemente filosficas que so o tempo, o espao e o vazio. UMA TCNICA DE MANIPULAO DAS PROPOSIES A lgica propriamente dita dos esticos ficou desconhecida at o inicio desse sculo, isto , tanto tempo quanto se obstinou a ver nela uma verso empobrecida da lgica aristotlica. Em realidade, a lgica estica se estabelece sobre bases completamente diferentes que a teoria de Aristteles. 0 silogismo aristotlico se apoiava sobre a diferena de quantidade entre os conceitos, os mais universais englobando os menos universais. Ora, os esticos ignoram a distino do universal e do particular e recusam mesmo o conceito. Para eles, a proposio no exprime mais a inerncia de um predicado a um sujeito, mas refere um acontecimento incorpreo, designado pelo sujeito. De fato, a proposio s "completa" se comporta um verbo e um sujeito: assim constituda, ela indissocivel. 0 elemento da lgica estica no , portanto, o termo, mas a proposio, considerada como um todo. Como de outro lado todo discurso supe uma composio, que, s ela, lhe permite progredir, o primeiro degrau da composio no ser mais a proposio - sntese de conceitos segundo Aristteles - mas a -proposio composta, do tipo se p, q, onde p e q designam no termos, mas proposies, por exemplo: "Se o sol brilha, dia".

No devemos, alis, nos deixar iludir aqui por esses ,exemplos. A lgica estica, diferentemente do aristotelismo, no pressupe nenhuma especulao ontolgica sobre a natureza da relao que se exprime no interior de uma proposio composta ou na inferncia de uma proposio de uma outra. Assim, a relao de antecedente a conseqente na proposio que se chama impropriamente condicional no uma" relao real de condicionante a condicionado, por exemplo, de causa a efeito: pode perfeitamente ser tambm uma relao de efeito a causa, medida que o efeito o sinal da causa ("se h fumaa, h fogo"). A lgica estica, cincia dos incorpreos, desenvolve suas operaes na superfcie do ser; lgica do sentido, ela uma tcnica de manipulao regulada das proposies; ela permite se mover no interior de uma totalidade inerte homognea, que o conjunto das proposies dizendo o passado, o presente e o futuro, sem que a passagem lgica de uma proposio a uma outra recubra uma relao real de derivao: no sem razo que G. Deleuze comparou esse mundo fechado e irreal que o universo estico das significaes com os jogos lgicos, perfeitamente coerentes em sua fantasmagoria, de Alice no Pas das Maravilhas. Num tempo em que, sob a influncia de Hegel, esperava-se da lgica que exprimisse a logicidade do ser, no se poderia ficar seno decepcionado com a lgica estica: hoje ver-se-ia antes na neutralidade terica dessa lgica e em sua referncia exclusiva ao discurso aquilo que lhe permite prefigurar o moderno clculo das proposies. 0 CRITRIO DA VERDADE Diferentemente da lgica no sentido estrito, a teoria estica do conhecimento se preocupa com as condies reais da descoberta da verdade. A verdade no se manfesta segundo os Esticos nem na proposio, como queria Aristteles, nem na sensao, como afirmava na mesma poca os Epicuristas, mas na representao (phantasia). A representao pode, contudo, ser falaz, donde a necessidade de descobrir o critrio da representao verdadeira. Esse critrio deve ser procurado no carter "compreensivo" da representao, pelo que cumpre entender um conjunto indissocivel, de traos que no deixam de anunciar a "clareza" e a "distino" cartesianas. No um acaso se os Esticos so os primeiros a nos dar uma teoria filosfica da evidncia (energeia): a verdade no deve ser procurada na relao ao objeto exterior, mas num certo sentimento subjetivo que acompanha a representao verdadeira. A evidncia no , por esse fato, forosa; pois o ato propriamente dito de conhecimento, e "compreenso", pressupe, o assentimento que devemos recusar representao no-compreensiva, mas que no podemos recusar tambm representao compreensiva, ainda que essa ltima recusa seja o fato de uma alma enferma, cuja razo obnubilada pela paixo. Zeno comparava o processo do conhecimento ao movimento de uma mo que se fecha: a mo aberta simboliza a representao, a mo que se fecha o assentimento, a mo fechada a compreenso, a mo fortemente cerrada a cincia. Mas preciso se lembrar que esse dinanismo participa, para os esticos, do dinamismo universal: o ato de conhecimento no a expresso de uma espontaneidade que se imporia experincia, mas ele coincidncia com o Princpio ativo que opera no universo. UMA FSICA DA CONTINUIDADE E DA IMANNCIA Est ainda por descrever a ao desse principio que a fsica estica consagrou. Esse princpio concebido como uma espcie de fluido, o pneuma (sopro vital), que penetra todo o universo, tanto em'suas regies sublunares como celestes. Em virtude de sua tenso,

o pneuma age maneira de um campo de fora mantendo juntas as partes do universo e impedindo sua dissipao no vazio infinito, assegurando igualmente a individualidade de cada ser maneira de uma alma. Certos esticos, como Cleanto, atribuam uma funo anloga ao Fogo, encarado menos em seu poder de iluminao que em sua funo tcnica e demirgica. Por trs do sentido literal dessas doutrinas, convm perceber sua inteno, por onde elas se distinguem claramente da fsica aristotlica de um lado, da fsica epicurista do outro. Aristteles explicava a constituio dos corpos pela ao de dois princpios, a matria e a forma, e atribua resistncia da matria os insucessos eventuais da forma que se manifestam nas malformaes e nas monstruosidades. Para os esticos, ao contrrio, a unidade de cada ser assegurada, atravs da diversidade de suas manifestaes, pela nica ao do pneuma: a multiplicidade das qualidades , ao mesmo tempo, desenvolvida e mantida por uma espcie de movimento eterno de fluxo e refluxo do sopro vital, que "se estende inicialmente do centro aos limites exteriores, depois, quando atingiu a superfcie extrema, volta sobre si mesmo". Essa tenso (tonos) do princpio vital permite igualmente superar, ao nvel de todo o universo, a oposio do uno e do mltiplo. 0 estoicismo, filosofia da imanncia, recusa o dualismo da filosofia precedente. Mas, de um outro lado, a recusa de todo princpio transcendente de -organizao no implica que o mundo tenha nascido, .como pretendiam os epicuristas, de uma combinao fortuita de elementos. Esse princpio imanente de organizao, que os esticos nomeiam pneuma, quando eles o consideram em sua realidade fsica, no outra coisa ,seno o Logos universal. 0 mundo no governado por um Deus, mas ele prprio Deus e o destino, que liga entre si os acontecimentos do universo, apenas um -outro nome da Providncia. Assim nada h na natureza que acontea contra a razo; a monstruosidade, a doena, o sofrimento, a morte so males apenas em aparncia: o filsofo, capaz de referir o detalhe ao conjunto, reconhece que eles se inscrevam na ordem universal, do mesmo modo que a parte de um quadro s toma significao em relao ao todo. No mximo os esticos admitiam que o mal pode ser o acompanhamento inevitvel do bem: assim a fragilidade dos ossos do crnio uma conseqncia de sua delgadeza, que ela prpria a condio do desenvolvimento da inteligncia no homem. A fsica estica, que culmina numa teologia do Deus csmico, no exerceu seno pouca influncia sobre o desenvolvimento da cincia, sem dvida porque suas intuies de base - contnuo, dinamismo, tenso, campo de .foras - eram refratrias a qualquer matematizao, num tempo em que as matemticas, feitas para "pensar ,os slidos" (Bergson), eram resolutamente descontinustas. Pelo menos essa fsica to diferente do atomismo epicurista permitiu aos esticos explicar pela primeira vez fenmenos irredutveis a uma explicao mecanista: assim Possidnio, em nome da simpatia universal, coloca pela primeira vez em relao o movimento das mars e as fases da Lua e os esticos foram os primeiros a pressentir que o som no se propaga em linha reta, mas -por uma srie de ondas concntricas. Mas o que, sobretudo, faz perder muito de seu al,cance cientfico fsica estica seu carter quase abertamente ideolgico, o fato de ter sido constituda no partir da experincia, mas para as necessidades de uma causa politico-moral. A mediao aqui tc visvel que -no escapou aos mais clssicos intrpretes, os menos preocupados em explicar uma filosofia por seu pano-de-fundo social. assim que G. Rodier escreve a propsito do "materialismo" estico: "Os esticos quiseram que a virtude e a felicidade fossem acessveis a todos; quiseram que o fossem neste mundo mesmo... Mas preciso para isso que o mundo onde vivemos seja o mais belo e o melhor possvel, que no se oponha a um mundo superior... que no haja outras realidades que no as que se oferecem aos nossos

olhares... Eis a, acredito, a razo do materialismo dos esticos; eis por que, remontando alm de Plato e de Aristteles, eles foram tomar de Herclito o antigo naturalismo jnico."

A LIBERDADE DO SBIO E A ORDEM DO MUNDO Independentemente do que tenham podido dizer para manter a dependncia da moral relativamente fsica, para a moral que tendem todos os esforos dos esticos. Esta se reduz a alguns princpios simples: no h outro bem que a retido da vontade, outro mal que o vcio: tudo o que no nem vcio nem virtude indiferente. Desses axiomas resultam uma multido de consequncias paradoxais: a doena, a morte, a pobreza, a escravido no so males, mas "indiferentes"; o sbio , por definio, feliz, mesmo nos sofrimentos; o mau sempre infeliz, j que inflige a si prprio, por seu vcio, o nico dano que sua alma possa sofrer. Epicteto dar a essa doutrina, tradicional no estoicismo, uma expresso surpreendente distinguindo (Manual 1, 1, 3) as coisas que dependem de ns e as que no dependem de ns: "Dependem de ns a opinio, a tendncia, o desejo, a averso, em uma palavra, tudo o que obra nossa; no dependem de ns o corpo, a riqueza, os testemunhos de considerao, os altos cargos, em uma palavra, o que no obra nossa." Ora, depende de ns, de uma parte, querer retamente, de outra parte, representar-nos como indiferente tudo o que no depende de ns. Assim armado, o sbio no conhecer "nem entrave, nem aflio, nem perturbao (Etudes de philosophie grecque, pgs. 250 e segs); ele ser livre at na servido, j que no h servido verdadeira seno no imprio das paixes, do qual ele se libertou; ele ser feliz at no que a opinio chama impropriamente de infelicidade, j que ele se Uvrou dessa opinio. De fato, preciso para chegar a essa serenidade e essa constncia uma "ascese" difcil: preciso romper todo contato direto com o mundo e o tempo, lugares de heteronomia, nada lamentar do que foi, nada esperar do futuro, mas por toda parte e sempre velar para que nossa representao coloque as coisas em seu verdadeiro lugar e restitua o tempo a sua nica dimenso til, que o presente da ao reta. A paixo, que nos faz prisioneiros do tempo

heternorno e das coisas, que obscurece por isso nosso juizo, no deve ser somente moderada, como queria Aristteles, mas extirpada. 0 ideal estico um ideal de "apatia". Cometer-se-ia, entretanto, um contra-senso com respeito doutrina estica se a reduzssemos a uma espcie de ilusionismo da representao que no nos proporcionaria a liberdade e a felicidade seno nos tornando estranhos ao mundo. Sem dvida, cumpre num primeiro tempo, como o dir Descartes lembrando-se dos esticos, aprender a "mudar seus desejos, antes que a ordem do mundo ". Mas que a ordem do mundo, da qual somos uma parte, a mesma que devemos desejar por nossa mais racional vontade. A certeza de refletir em ns a ordem csmica, de desempenhar o personagem que Deus nos deu no teatro do mundo, mesmo se no aprendemos todos os motivos da pea, o sentimento quase-religioso da fraternidade dos homens oriundos de um mesmo "pai", permanece, do Hino a Zeus de Cleanto aos Pensamentos de Marco Aurlio, o fundamento do otimismo estico: no amor cego do destino, mas f refletida na Providncia. Unicamente o sentimento da solidariedade csmica permite compreender essa ou aquela frmula, onde se v o estico aplicado a antecipar os decretos de Deus: "Se o homem de bem pudesse prever o futuro, ele prprio cooperaria para sua doena, para a morte, para a mutilao, porque teria conscincia que, em virtude da ordem do mundo, essa tarefa lhe determinada" (Epicteto: Conversaes, 11, 10, 5). Tenses da moral estica A moral estica foi entretanto, desde a Antiguidade, tachada de incoerncia. Viu-se nela um conflito latente entre uma inspirao naturalista, que nos prescreve viver em conformidade com a natureza, e uma inspirao precursoramente "formalista", que tenderia a definir a vida do sbio por sua harmonia interna, ela prpria adquirida ao preo de uma "indiferena" geral s 'circunstncias exteriores. De fato, no h contradio entre essas duas aproximaes se se quer com efeito lembrar-se que a prpria natureza concebida pelos esticos como um todo solidrio e harmonioso, de maneira que, passando da harmonia representada da

natureza harmonia efetivamente realizada em si mesmo, o sbio nada mais faz , para retomar uma expresso de V. Goldschmidt, que realizar a mesma "estrutura" em diferentes nveis. No deixa de ser verdade que os esticos hesitaram sobre o como dessa passagem. 0 ideal teria sido deduzir a regra prtica de uma interpretao da ordem do mundo. Mas a ordem do mundo no sedeixa sempre facilmente reconhecer no detalhe; o estoicismo exige ento de ns um ato de f na racionalidade oculta do universo, completado por uma tcnica do uso das representaes: trata-se, com efeito, de considerar como indiferente o que em si explicvel, logo racional, mas que no sabemos ainda explicar: a doena, o sofrimento, a morte etc. Essa tcnica provisria corria o risco de se enrijecer num indiferentismo generalizado, parente prximo do ceticismo. o que sucedeu, desde a segunda gerao do estoicismo, com a dissidncia de Ariston de Quios (primeira metade do sculo II a.C.), que ensinava que a dialtica e a fsica, j que a virtude o nico bem, nada mais so que curiosidades vs. , em parte, para lutar contra essa dissidncia que Crisipo desenvolver, ao lado da moral da inteno reta, um segundo nvel da moral j entrevisto por Zeno e que consiste no cumprimento das aes conformes s nossas tendncias naturais: tendncia prpria conservao, sociabilidade etc. a moral dos "convenientes" ou dos "deveres", que Ccero longamente expor aps seu mestre Pancio. Aqui ainda os esticos ensinaro que se se eleva gradualmente da segunda primeira: assim o amor de si se amplia por si mesmo, como por crculos concntricos, em amor da famlia, depois da toda a humanidade. Mas no haver universalismo da sabedoria entra em conflito com as convenes sociais e os deveres polticos? Ser preciso algumas vezes escolher entre as "duas repblicas" e o estico no ser o servidor de dois senhores! Mas, na perspectiva otimista que a sua, doloroso para a vontade do estico (v-se isso, com efeito, nos casos de ptria, depois de conscincia de Sneca, ministro de Nero) e escandaloso para sua razo, que a questo possa se colocar. E essa filosofia da imanncia, para a qual, como mais tarde para Montaigne, "a natureza fez tudo bom", dever finalmente reconhecer com Sneca que a vida moral no harmonia nativa com a natureza original, mas apropriao laboriosa e sempre

precria de uma natureza "alienada" e "alterada" (a expresso de Crisipo) pela paixo. 0 que, finalmente, ter mais faltado aos esticos o sentido da realidade do mal e, conseqentemente, das mediaes necessrias para que o real e o racional coincidam. Por terem desconhecido o
trabalho do conceito, eles no nos deixaram seno uma fsica programtica. Por no terem admitido outra tcnica que a da transformao de si mesmo, incitaram involuntariamente seus adeptos a deixar o mundo tal como est. Para que lberar os escravos, se a verdadeira servido a das paixes? Para que libertar os homens, j que nascem livres e tm a todo momento a liberdade de morrer? Para que realizar a justia no mundo, j que ela existe a para quem sabe nele discerni-la? Compreende-se ao mesmo tempo a fascinao que o estoicismo sempre exercer e as criticas que suscitar: "princpios de uma soberba diablica", segundo Pascal, uma 'Iransfigurao moral da escravido", segundo Nietzsche; e Hegel mostrar que, se o estoicismo reconcilia o senhor e o escravo, ele no os reconcilia seno no pensamento, tomando assim pela "prpria liberdade viva" o que no seno o "conceito da liberdade". 2. O EPICURISMO Diferentemente do estoicismo, que sempre beneficiou do respeito mesmo de seus adversrios, o epicurismo e de incio a prpria pessoa de seu fundador tero sido desde a Antiguidade um sinal de contradio entre os homens. Por ter dito que "a fonte e a raiz de todo bem o prazer do ventre", Epicuro se ver rejeitado pela coorte dos bem-pensantes no inferno da Filosofia: no mximo conceder-se-pessoalmente ao homem Epicuro uma austeridade de costumes que se harmonizaria mal com a libertinagem de sua doutrina. Uma outra tradio, ao contrrio, saudar nele o primeiro filsofo que liberou o homem do mito e da superstio: o elogio de Epicuro se tornar, de Lucrcio a Marx, o prembulo obrigatrio, de toda filosofia materialista, mesmo se, desse lado, deva ainda ser censurado seu "atesmo", por no ser radical, e seu determinismo, por admitir uma exceo destinar da a justificar milagrosamente a liberdade humana. SITUAO HISTRICA A primeira vista, nada distingue as circunstncias histricas da apario do epicurismo e as que, na mesma poca, viram nascer o estoicismo. Epicuro resultou, como os esticos, da dispora grega. Em Samos, onde nasceu em 341 a.C., seu pai era colono..Quando Epicuro completou 18 anos, enviaram-no a Atenas para estudar. No ano seguinte, sua famlia era expulsa de Samos, as terras dos colonos tendo sido distribudas aos autctones por ordem do regente da Macednia, Perdicas; reintegrada por Epicuro em Clofon, ela levaria a vida precria dos "refugiados". Essa experincia de uma desventura que seria demasiado fcil atribuir a alguma vingana dos deuses e demasiado vo querer afastar por preces, ter marcado o projeto filosfico de Epicuro, preocupado em proporcionar desventura uma explicao mais racional e um remdio mais eficaz? A verdade que, desde 310, quando fundou uma primeira escola em Afitilene, at sua morte em Atenas em 271, ele professou, cercado de discpulos que eram ao mesmo tempo seus amigos, uma sabedoria destinada a restituir ao homem alienado pela superstio o sentido e o livre exerccio de sua existncia individual. A maior parte desse ensinamento (a partir de 306 a.C.) se desenrolou em Atenas, num lugar denominado "o Jardim% nome pelo qual

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se designa algumas vezes a escola que a fundara Epicuro. Seus discpulos eram recrutados menos nas classes populares, como foi freqentemente o caso nos esticos, do que numa classe mdia arruinada pelos acontecimentos e que tinha ela tambm algumas razes de buscar na Filosofia um remdio para suas angstias. Seria, entretanto, injusto ver na filosofia de Epicuro apenas uma moral que buscaria posteriormente justificaes fsicas. Se a ataraxia, a ausncia de perturbao, com efeito o fim que se prope essa sabedoria (como a apatia, a ausncia de paixo, era o fim da sabedoria estica), se Epicuro chega at a afirmar que a sabedoria prtica (phronesis) mais preciosa que a Filosofia (Carta a Meneceu, 132), no se poderia por isso reduzir a fsica epicurista a uma serva da moral. Epicuro foi o autor de uma grande obra Sobre a Natureza, da qual temos infelizmente aperas fragmentos descobertos sobre um papiro de Herculano. No , certamente, sem razo que Lucrcio (primeira metade do sculo I a.C.), o mais famoso dos discpulos antigos de Epicuro, tenha nele celebrado principalmente o fundador de um sistema da natureza e intitulado seu prprio poema, de onde alis as preocupaes morais no esto ausentes, Da Natureza das Coisas (De natura rerum). UMA FILOSOFIA DO CONCRETO A intuio central que comanda tanto a moral como a fsica epicurista deve talvez ser buscada no que os epicuristas noi.leiam a "cannica" (de canon, regra) e que corresponde ao que hoje chamaramos teoria do conhecimento. Epicuro no concede crdito seno sensao, isto , ao contato direto, existencial, com a prpria coisa, da mesma maneira que, no domnio prtico, no concede valor seno ao sentimento concreto, individual, incomunicvel, de prazer. Epicuro desconfia como os esticos dos discursos universais, das definies gerais, das especulaes sobre o Bem em si. Mas, se recusa o universal aristotlico e a Idia platnica, no para atribuir a realidade verdadeira, como o haviam feito os esticos, ao mundo em seu conjunto, mas ao indivduo, que se torna, conseqentemente, o nico sujeito possvel do conhecimento como da felicidade. 0 sensualismo de Epicuro se apia sobre uma teoria fsica do contato entre o sensiente e o sentido. Nos casos onde no h contato direto - a vista, o ouvido, o olfato Epicuro imaginava que espcies de eflvos ou simulacros so emitidos pelas coisas e vm impressionar os rgos correspondentes. Por isso, a sensao, no comportando nenhuma parte de subjetividade, sempre verdadeira: se, vista de longe, uma torre quadrada nos parece redonda, essa aparncia traduz objetivamente a relao fsica existente entre o objeto, nossos rgos sensitivos e o prprio meio corpreo (o ar) que os separa. Mas, se Epicuro faz da sensao o fundamento de todo conhecimento, ele no reduz por isso todo conhecimento sensao: lembrando-se talvez dos argumentos que justificavam no Mnon de Plato a teoria da reminiscncia, observa que no poderamos reconhecer nem nomear nenhum objeto se no tivssemos em nosso esprito uma certa "antecipao" de sua forma (Digenes Larcio, X, 33). Tais antecipaes da percepo so o que ele chama prolepses. Kant ver mais tarde a a anunciao de sua prpria concepo do a priori, mas essa interpretao historicamente insustentvel, pois, para Epicuro, a antecipao nasce da lembrana das sensaes anteriores: reminiscncia, pois, mas de uma outra experincia sensvel (e no de uma viso transcendente, como em Plato), no explicando Epicuro como pode se constituir, na ausncia de toda prolepse, a percepo absolutamente primeira de um objeto- Sem reconhecer em quem quer que seja a existncia de realidades no-sensveis, Epicuro admite tambm que certos corpos emitem eflvios to tnues que so para ns invisveis: tais so os deuses. No se poder, portanto, inferi-los seno a partir do visvel: o raciocnio, que se eleva do visvel ao invisvel, se v assim reconhecer um

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certo papel, com a condio de admitir que sua nica origem reside na sensao. A LINGUAGEM A cannica uma epistemologia, no uma lgica. Desta os epicuristas no tm nenhuma necessidade, pois "eles dizem que basta aos fsicos seguir o que dizem as coisas por si mesmas" (Digenes Larcio, X, 31). As coisas se exprimem, com efeito, imediatamente pela linguagem: os epicuristas no vem a necessidade de admitir entre a linguagem e as coisas esse intermedirio que os esticos nomeavam o significado ou o exprimvel. A linguagem no deixava de colocar um problema para Epicuro, pois ele no podia - no fosse pela diversidade das lnguas - faz-la derivar inteiramente da natureza. Ensinava que os nomes so, no seu fundo, naturais, sendo de incio constitudo9 ' , dos sons formados, conformemente natureza partdular de cada povo, pelas sensaes e imagens das coisas. Mas nessa origem natural enxerta-se a conveno, que torna as designaes espontneas menos ambguas e mais breves e que pode mesmo, a partir de experincias novas ou de iniciativas individuais, criar deliberadamente palavras novas (Carta a Herdoto, X, 75-76). PRINCPIOS DA APLICAO FSICA Freqentemente censurou-se a Epicuro em matria de fsica um certo diletantismo, que se traduziria no fato de acontecer-lhe propor diversas explicaes de um mesmo fenmeno, sem sentir a necessidade de decidir entre elas. Em realidade, Epicuro bastante firme sobre os princpios gerais da explicao fsica: nada buscar alm da natureza, no invocar outra origem dos fenmenos que aquela que. determinada pelas leis imutveis da natureza, no recorrer a nenhuma causa distinta do mundo, no fixar nenhum limite ao conhecimento humano. Eis a princpios que nos so hoje familiares, porque constituem a filosofia implcita na cincia moderna. Mas Epicuro que, pela primeira vez, colocou-os em prtica da maneira conseqente, rompendo assim deliberadamente com a velha sabedoria grega dos limites, que convidava o homem a no tentar sair de sua condio e, em particular, a no ultrapassar os limites impostos pelos deuses a seu poder de conhecimento. Estimando, como, mais tarde, Hegel, que nada poderia resistir coragem do conhecimento, Epicuro, verdadeiro Prometeu da Filosofia, cometeu o "pecado" grego por excelncia, o da hybris, da desmedida; unicamente o afrouxamento dos costumes gregos e o ceticismo crescente com relao aos deuses puderam preserv-lo de um desses processos de impiedade que no foram poupados nem a Protgoras, nem a Anaxgoras, nem a Aristteles e que custou a vida a Scrates. Epicuro encontra uma doutrina que satisfaz ao que acredita ser as exigncias de um saber liberador: o atomismo de Leucipo e Demcrito. 0 trao de gnio desses dois fsicos pr-socrticos fora o de explicar a infinita variedade das coisas e de seu devir por combinaes de elementos simples, os tomos. Estes no diferem entre si seno por propriedades geomtricas: a figura, a ordem e a posio, que bastam para multiplicar ao infinito as combinaes possveis. Assim, o atomismo tinha sem dificuldade um duplo mrito: de um lado, explicava a qualidade pela quantidade e o contedo por combinaes de elementos descontnuos, o que satisfaz nossa inteligncia "lastrada", como o disse Bergson, de "geometria"; de outro lado, no recorria, em suas explicaes, a nenhuma causa transcendente, j que lhe bastavam esses dois princpios: os tomos e o vazio infinito, este exigido como lugar da combinao dos primeiros. Graas conjuno de uma

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combinatria simples e de um poder de explicao infinito, o atomismo representa um modelo operatrio quase perfeito para as cincias da natureza. Alis, assim com efeito que Epicuro parece t-lo entendido: espcie de hiptese de trabalho permitindo explicar a variedade fenomenal, mais que afirmao dogmtica sobre a natureza profunda das coisas. DIFERENA DAS FILOSOFIAS DA NATUREZA EM DEMCRITO E EM EPICURO 0 sistema de Demerito nem por isso deixava de comportar uma falha, pois ele no ex~licava a colocao em movimento dos tomos, sem a qual no poderiam, ao se chocar, dar nascimento a corpos. Demcrito atribua finalmente ao acaso a origem das coisas. Epicuro, esprito mais especulativo que Demcrito, quer levar mais adiante a explicao: ele dota os tomos de uma propriedade suplementar, o peso, destinado a explicar por que eles se movem (Epicuro no nos explica de onde vem o prprio peso: ele faz dele uma qualidade real inerente matria, transgredindo assim a universalidade do princpio de explicao geomtrica). Mas, se os tomos se movem unicamente em virtude de seu peso, eles se movero em linha reta de cima para baixo, paralelamente uns aos outros, determinando o que Lucrcio chamar uma "chuva de tomos", e assim jamais se encontraro. Epicuro deve, pois, imaginar um segundo movimento, segundo o qual os tomos tm tendncia a desviar-se insensivelmente da linha reta e a chocar assim com outros tomos, com os quais se combinaro: esse movimento a declinao (o clinamen de Lucrcio) e a prpria declinao no tem causas. Parece que Epicuro acreditou poder aqui sem inconveniente dispensar causas para explicar um desvio nfimo e imperceptvel, que se apresenta como uma espcie de "jogo" (no sentido em que se diz que um mecanismo tem "jogo") na necessidade que rege o universo. Mas os adversrios do epicurismo vero a uma nova ocasio de crtica e censuraro a Epicuro introduzir o acaso na fsica, contrariamente sua inteno metodolgica: "Os tomos", perguntar Ccero, "tiraro a sorte para ver a quem caber declinar ou no?" (Do Destino, 46). A que poder-se-ia sem dvida responder que o indeterminismo epicurista concerne apenas constituio dos fenmenos e no aos fenmenos uma vez constitudos: idia que no de maneira alguma absurda e que no se deve rechaar a priori como no-cientfica, assim como qsso do testemunho os debates contemporneos sobre o indeterminismo da fsica -quntica. A LIBERDADE Em realidade, a introduo da declinao na teoria fsica de Epicuro obedece tambm a uma outra exigncia, de ordem moral dessa vez. Ccero nos d a chave dessa filia.o: "'Epicuro acredita evitar a necessidade do destino pela clinao do tomo... Epicuro introduziu essa explicao porque temia que, se o tomo fosse sempre levado por uma gravidade natural e necessria, nada haveria de 1ivre em ns, j que o movimento da alma resultaria do movimento dos tomos" (Do Destino, 22-23). Quanto a esse ponto decisivo, Epicuro se separa, portanto, do necessitarismo dos fsicos atomistas; a exigncia moral aqui suplanta a coerncia do sistema fsico: "Seria prefervel escreve Epicuro, "seguir o mito relativo aos deuses que ser escravo do destino dos fsicos. Pois o primeiro deixa a esperana de comover a misericrdia dos deuses por preces; mas o segundo nada mais que inexorvel necessidade" (Carta a Meneceu, 184). Epicuro no quis liberar os homens do mundo inteligvel para faz-los prisioneiros do cosmos. Ser necessrio, por isso, como parece faz-lo Epicuro, admitir movimentos sem causa e, em nome da liberdade, renunciar ao principio de causalidade e pesmo, atravs dela, ao princpio de contradio? Em fealidade, talvez permitido ver uma intuio profunda no paralelismo

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estabele-cido por Epicuro entre a liberdade do taneidade desviante do tomo. Santo resneito da declinao que ela "a homem e a esponAgostinho dir a alma do ttomo", e Marx, em sua Dissertao sobre a Diferena da Filosofia da Natureza em Demcrito e em Epicuro, que ela 4#a realizao da noo de tomo", o movimento pelo qual esta se aliena, sai de si mesma, para dar nascimento ao devir concreto do mundo. Que a liberdade esteja de alguma maneira ligada a esse movimento originrio no seria conseqentemente um atentado ao determinismo ' que permanece verdadeiro no nvel do constitudo, mas poderia significar que a liberdade escapa ao determinismo fenomenal medida que ela da ordem do princpio, isto , do constituinte. Prolongando ao nvel humano a espontaneidade do tomo, a liberdade no faz o homem escapar ao determinismo da natureza seno porque ela o faz participar do princpio constitutivo da natureza. Os DEUSES Esse naturalismo duplicado de um humanismo no autoriza entretanto Epicuro a dispensar uma teologia. Enquanto a teologia filosfica, desde Plato e sobretudo Aristteles, tendia a substituir ao panteon popular grego a exaltao de um divino totalmente desumanizado, o que se manifesta no esplendor racional dos movimentos astronmicos, a teologia de Epicuro a primeira tentativa filosfica para erigir em teoria o politesmo antropomrfico dos gregos. Os deuses so irredutivelmente mltiplos, uns perfeitamente individualizados, outros diferindo somente quanto espcie. Essa pluralidade permite conceber uma sociedade dos deuses, que o modelo no tanto da cidade humana quanto dessa sociedade de amigos nas quais Epicuro via a mais alta realizao da sociabilidade. Ocupados em conversar entre si e encontrando nessa troca a mais pura alegria, os deuses no se preocupam nem com os homens nem com o mundo: no h, pois, Providncia. Se acrescentarmos que as divindades so compostas de tomos to sutis que no so acessiveis a nenhuma experincia, nos convenceremos que a teologia epicurista no mais, como o era a dos esticos, uma parte da fsica. Mas isso no uma razo para negar-lhe toda significao, como o fizeram apressadamente tantos intrpretes: a existncia _ivina, toda ela feita de alegria, de amizade e de contemplao, exerce em Epicuro a funo de um ideal, de um princpio regulador para a existncia humana. 0 PRAZER Como todas as morais antigas, a moral epicurista uma teoria do fim ltimo da vida humana. Esse fim designado pelo ttulo geral de felicidade, que designa por definio aquilo para o que tendem naturalmente todos os homens. Mas divergncias comeam quando se trta de dar um contedo a essa idia formal da felicidade. As morais anteriores poca helenistica tinham fornecido a essa questo respostas complexas, fazendo da felicidade o resultado de uma dosagem sutil de elementos: a vida. feliz, dizia Plato no Filebo, um misto de prazer e de sabedoria; para Aristteles no h felicidade se virtude no se acrescenta um "cortejo" de bens do corpo (sade, fora) e de bens exteriores (riqueza, reputao, poder etc.), o que era fazer depender a felicidade, em grande parte, da "boa fortuna". Com o perodo helenstico, primado dado s preocupaes prticas e preocupao de colocar a felicidade ao alcance de todos, a despeito da dureza dos tempos, tivera por conseqncia uma simplificao e uma radicalizao das posies: enquanto que para os esticos a felicidade reside na virtude e nela somente, ela deve ser buscada segundo Epicuro unicamente no prazer (hedon, donde o nome de hedonismo dado a essa doutrina).

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0 prazer, fundamento da felicidade, torna-se, pois, o fim que a moral procura realizar. Epicuro no o primeiro a professar essa doutrina; ele tinha sido precedido nessa; via por um discpulo de Plato, Eudoxo, e sobretudo por uma das escolas socrticas, a dos cirenaicos. Mas Epicuro no concorda com seus predecessores cirenaicos sobre a prpria definio do prazer: para Aristipo de Cirene, o prazer um movimento ligeiro, no que se ope precisamente dor, que um movimento violento. Plato, no Filebo, retomara por sua conta a idia de que o prazer uma gnese, mas dai tirava, inversamente aos cirenaicos, a concluso de que o prazer no poderia ser o Soberano Bem, j que o bem se caracteriza por sua estabilidade e sua completude. Epicuro retm ao mesmo tempo a postulao hedonista dos cirenaicos e a exigncia platnica de estabilidade: para ele, o prazer verdadeiro, aquele que cumpre buscar, o prazer em repouso, tal o sentimento de bem-estar que experimenta um homem que no tem sede e no bebe. Parece que, desde a Antiguidade, o sentido dessa doutrina tenha sido objeto de equvocos e que, quando no se fazia de Epicuro um apologista do deboche censurava-se a ele, ao contrrio, propor um ideal puamente negativo de alypia, de indolentia, isto , de ausncia de dor, de maneira que esse prazer to exaltado no seria outro que o estado de um homem adormecido ou de um cadver. Em realidade, o prazer tal como Epicuro o compreende chamado por ele "prazer constitutivo" (hedon katastematik): a idia de constituio (katstema) designa aqui o conjutnto das partes que constituem um organismo vivo e, mais particularmente, o estado de equilbrio dessas partes. Assim, "o prazer se produz naturalmente e de si prprio, quando, pelo- funcionamento natural dos rgos, o equilbrio fisiolgico restabelecido num ser vivo". 16 Compreende-se conseqentemente a distino entre um prazer em movimento, que, ligado a um desequilbrio mesmo passageiro do organismo, est sempre associado a alguma dor, e o prazer em repouso, que tem por condio o fim de um desequilbrio, logo a supresso da dor, sem que ele se confunda por isso mesmo com o que no seno Sua condio. 0 prazer em repouso , pois, com efeito, o mais positivo estado esse sentimento fundamental de bem-estar e de plenitude que, na ausncia de toda estimulao externa, se confunde com nossa conscincia de existir. Esse prazer a ,raiz de todos os bens: o prprio prazer espiritual pode, com efeito, reduplicar o prazer fsicq, mas deriva dele e no o suplanta. ADMINISTRAO DO PRAZER E RETORNO VIDA SIMPLES Nem por isso a razo deixa de ter um papel a desempenhar na administrao do prazer. Se o prazer o Soberano Bem, ela no deve certamente moder-lo, limit-lo do exterior e no se poderia suspeitar Epicuro de reto=r sub-repticiamente, como tantos outros faro depois dele, o que concedera sem reserva teoria do prazer. Mas a razo deve velar para que o prazer seja verdadeiramente o prazer, isto , que no esteja misturado com algu-ma dor. 0 prazer, vimos, um limite, um estado d equilbrio, que no comporta mais e menos. Ora, a carne, -observa uma vez Epicuro (Digenes Larcio, X, 145), vai ao infinito e grande o risco de que o desejo insacivel no misture a dor da insatisfao a suas satisfaes sempre parciais. Donde a necessidade de limitar seus desejos unicamente aos que sejam naturais e necessrios. Neces,srios como a fome e a sede, eles so insuprimveis; naturais, encontraro facilmente na natureza de que Satisfaz-los: pois Epicuro postula aqui, como mais tarde 111 V. Brochard, Etudes de philosophie arcienne et inoderne, pg. 270.

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190 HISTRIA DA FILOSOFIA Rousseau, uma espcie de harmonia preestabelecida entre as necessidades e os recursos, entre a natureza individual e a natureza universal. A pobreza no nasce da raridade, mas da necessidade no-natural. "Com respeito ao que basta natureza, toda posse riqueza; mas com respeitos aos desejos ilimitados, mesmo a maior riqueza pobreza" (frag. 202 Usener). A natureza s parece avara para aqueles que no sabem am-la. Como em Rousseau igualmente, a apologia da natureza est ligada em Epicuro crtica da sociedade. Os homens no so naturalmente destinados' a viver em cidades. No h, pois, instituies naturais nem direito natural, contrariamente ao que ensinavam os esticos. A necessidade que nos toma dependentes de outrem uma marca de fraqueza: o sbio "autrquico", dito de outro modo, no tem necessidade de nada nem de ningum. conhecida a clebre frmula epicurista: "Para viver feliz, vivamos escondidos". Em realidade, poucos homens alcanam essa autarquia individual, ou, melhor ainda, essa autarquia a vrios que constitui para Epicuro uma comunidade de amigos. Obrigado a viver em sociedade, exposto por isso s mltiplas agresses ligadas vida social, o homem pede filosofia o meio de "preserv-lo dos homens" (Mximas Principais, 14). Um primeiro meio ser a justia, compreendida no como a realizao de uma ordem ideal, mas como uma "conveno utilitria, feita em vista de no se prejudicar mutuamente" (ibid., 31). Mas Epicuro no espera realmente da sociedade mesma um remdio aos males que ela propaga e que s sua simples existncia suscita. Pois a sociedade no multiplica apenas as ocasies de encontro e, da, de conflito; substituindo a civilizao natureza, ela cria no indivduo necessidades novas, gosto do luxo, fomes e sedes especficas, conformismos sociais, em suma, todos esses desejos que Epicuro desqualificou como no-naturais e no-necessrios. Para alm dos sortilgios da civilizao, o epicurismo nos convida a uma volta natureza. s alegrias (sem mistura) de uma vida simples e frugal: no que cumpra ver a um ascetismo qualquer, mas de fato uma exigncia decorrente de uma sbia administrao do prazer. ATUALIDADE DE EPICURO Certamente, a felicidade no era uma idia nova na Grcia do sculo III. Mas ela era tradicionalmente associada a tantas condies ou mediaes que parecia quer se afastar numa transcendncia inacessvel, quer se reduzir, como nos esticos, a um ato de f numa racionalidade escondida. Contra essas sombras catrticas, Epicuro reabilita a imediatidade do gozo, a serenidade da atitude, a paz de uma posse sem distncia. Ele estabelece o quadro de uma 5dstncia pacificada, liberada de supersties, do medo da morte e da dor, liberada tambm da dependncia dos outros homens, de uma vida cuja nica dimenso "pblica" seria o culto privado da amizade. Persuadido de que o mundo no nos esmaga seno medida que o conhecemos mal, pensava no ser preciso nem mudar nossos desejos para adapt-los ordem do mundo, nem mudar o mundo para tom-lo receptivo a nossos desejos. Se hoje o ideal epicurista de uma vida satisfeita e pacificada, liberada da angstia e das convenes, se afasta no horizonte como utopia de um mundo melhor, sem dvida porque Epicuro ignorou excessivamente os obstculos que dela nos separam nesse mundo: os interesses que perpetuam as supersties; as represses e os tabus; mas tambm ta prpria dialtica de um desejo que cresce medida que se satisfaz e que nossas sociedades

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modernas incitam, por uma espcie de lgica da insensatez, a ultrapassar os limites do natural e do necessrio. Pelo menos Epicuro pressentira que o consumo pelo consumo, gerador de novas angstias, era. a prpria negao do gozo. M. 0 CETICISMO UMA REAO CONTRA o DOGMATISMO 0 estoicismo e o epicurismo distinguiam-se da filosofia p!atnico-aristotlica por uma conscincia mais aguda da urgncia da deciso moral e, por via de conseqncia, por uma simplificao do aparelho terico destinado a justific-la. Essa prpria simplificao os condenava a proceder por afirmaes macias, que a dialtica de uma Plato ou o sentido aportico de um Aristteles no mais corrigia. Esse enrijecimento da teoria num dogmatismo, menos preocupado em pensar a realidade que em forne cer aos homens "certezas", devia dar lugar a uma reao ctica, que se exercer sobretudo contra os esticos e os obrigar, em mais de um ponto, a melhor justificar sua doutrina. Esse ceticismo encontrar um aliado, primeira vista inesperado, na prpria escola platnica, pelo menos no perodo de sua histria conhecido sob o nome de Nova Academia. Sem dvida era da essncia do ceticismo no se fechar numa escola. Em realidade, trata-se antes, com efeito, de uma corrente que, durante vrios sculos, duplicar numa obscuridade relativa o curso mais, majestoso das escolas oficiais. Victor Brochard distingue na histria do ceticismo trs perodos, dos quais cada um seria ,caracterizado pela predominncia de temas diferentes e ,complementares. A QUESTO CTICA E A CRTICA PIRRNICA DO CONHECIMENTO SENSVEL 0 fundador em parte lendrio do ceticismo Pirro -de lida, contemporneo de Aristteles, mas que, no tendo como Scrates nada escrito, parece no ter exercido influncia na Antiguidade seno por intermdio de seu discpulo Timon (morto por volta de 235 a.C.). No impossvel que Pirro se ligue, atravs de seu compatriota Hpias de lida,. grande tradio dos sofistas. Mas pode-se dizer mais seguramente que o ceticismo se aparenta s outras filosofias ps-aristotlicas pela prioridade que concede busca da felicidade. A felicidade resde para ele, como para o estoicismo e o epicurismo, na ausncia de paixo (apathia) e ausncia de inquietao (ataraxia). Mas originalidade do ceticismo consiste em fazer depender a ataraxia, n o de alguma proposio terica, mas de um estado de no-assero (aphasia), que "nos impele a nada afirmar nem tampouco negar". Mas por que essa suspenso (epoch) do juizo, que se tornar para o futuro a pedra de toque de todo ceticismo? Ser em conseqncia da impotncia de nossa faculdade de conhecer ou por causa da prpria indistino que reinaria no objeto? Trata-se de uma prudncia metodolgica ou de uma impossibilidade ontolgica? E, no primeiro caso, o questionamento do conhecimento apia-se somente sobre a constatao dos erros dos sentidos ou sobre uma crtica da prpria faculdade racional? Da resposta a essas questes dependem as nuanas que distinguiro as diversas formas de ceticismo. Para Pirro interpretado por Timon, a suspenso do juizo tem por fundamento a no-diferena (adiaphoria) que afeta a manifestao das coisas, dito de outra maneira, os fenmenos. A indiferena no , pois, primeiramente uma. atitude da conscincia, mas uma propriedade negativa dos fenmenos. Resta que os fenmenos so, como o sublinhara j Protgoras, o que nos aparece, logo so relativos ao sujeito que os apreende. Mas, enquanto Protgoras

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conclua dai pela verdade das aparncias e, por via de conseqncia, pela verdade das contraditrias (j que, por exemplo, o mel que parece doce ao homem sadio parece amargo ao doente, logo ao mesmo tempo doce e amargo), Pirro tira das mesmas premissas a concluso de que a verdade inacessvel e que a verdadeira natureza das coisas no-manifesta (ddelon): prova que, para Pirro, a verdade est situada alm da aparncia fenomenal, que jamais a manifesta inteiramente. ENESIDEMO E A CRTICA DA RAZO 0 segundo perodo do ceticismo, separado do primeiro por um intervalo de mais de um sculo, est sobretudo ligado ao nome de Enesidemo. Nada sabemos de sua vida: os eruditos supem no mximo que viveu no sculo I antes de Cristo. Suas doutrinas, ao contrrio, so bem conhecidas graas transcrio que delas faro autores posteriores como Sexto Emprico. , inicialmente, a Enesidemo que devemos, sob o nome de tropos, uma classificaao e uma enformao dos argumentos em favor do ceticismo. Os historiadores pensam que, entre esses tropos, os que so dirigidos contra o conhecimento sensivel so tomados a Pirro. A contribuio prpria de Enesidemo teria consistido em alargar a crtica pirrnica estendendo-a prpria razo. Assim um dos tropos mostra a inanidade do conceito de causalidade: um corpo no pode ser causa de um outro corpo (pois um corpo no pode sair de sua prpria natureza); um incorpreo no pode ser causa de um incorpreo (pois o incorpreo incapaz de contato; ora, sem contato, no h nem paixo nem ao); como, de outro lado, deve haver homogeneidade entre a causa e o efeito, o corpo no pode ser causa do incorpreo nem o incorpreo do corpo; a concluso que no h causa. Uma argumentao anloga reduzia a nada a noo de signo e, por conseqncia, a tese (tanto epicurista quanto estica) segundo a qual o visvel seria signo do invisvel. Em outro tropo, Enesidemo mostrava que o verdadeiro no nem sensvel (pois a sensao desprovida de razo) nem inteligvel. (pois, ento, nenhuma coisa sensvel seria verdadeira, o que absurdo), nem ao mesmo tempo sensvel e inteligvel, logo, que ela no . Depois dessa critica radical, espantamo-nos de ler em Sexto Emprico (Adv. math., VIII, 8) que "os partidrios de Enesidemo" faziam uma diferena entre os fenmenos e admitiam como verdadeiros "aqueles que apareciam a todos do mesmo modo". Mas, talvez, cumpre ver ai uma simples regra do uso emprico da razo, que no contradiz, mas pressupe, o abandono de suas pretenses especulativas. SEXTO EMPRICO E Os LIMITES DE SEU EMPIRISMO 0 terceiro perodo da histria do ceticismo est ligado ao nome de Sexto Emprico, do qual sabemos apenas que viveu no sculo III depois de Cristo. A qualificao de "emprico" que permaneceu ligada a seu nome significa "homem de experincia" e designava em realidade um mdico. Esse mdico-filsofo nos deixou uma obra em onze livros, Adversus mathematicos (isto , "contra aqueles que fazem profisso de saber"), que uma verdadeira suma dos argumentos cticos contra a cincia. Esses argumentos so resumidos nas Hypotyposes ou Esboos Pirrnicos, que se do como a quintessncia do pirronismo. Sexto Emprico nossa principal fonte para o conhecimento do ceticismo antigo. As Hypotyposes, traduzidas por Henri Estienne em 1562, fornecero razes de duvidar a todos os "pirrnicos" da Renascena e dos sculos seguintes, a comear por Montaigne. 0 prprio Sexto Emprico ter trazido uma contribuio original histria do

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ceticismo? V. Brochard acreditou poder estabelecer que Sexto se ope apenas s proposies metafsicas, aquelas que se demonstram dialeticamente. " cincia exata e a priori dos dogmticos, ele quer substituir timidamente ainda e no sem algum embarao uma espcie de cincia ou de arte, fundada unicamente sobre a observao, sobre o estudo dos fenmenos e de suas leis de sucesso."(Les sceptiques grecs, pg. 326). Sexto Empirico, mereceria, pois, com efeito, seu sobrenome de "emprico". Entretanto, se se entrev com efeito que Sexto se empenha em salvar uma certa tcnica de cura dos corpos, como a da cura das almas, no se v que ele tente assent-la sobre fundamentos tericos nem sobre os primeiros lineamentos de um mtodo experimental. Sua crtica com efeito uma critica radical, obstinada em destruir e, mesmo, destruir a si prpria e suas Hypotyposes terminam, como o admite o prprio Brochard, num "riso de escrno11.18 Nada h a ensinar nem a aprender, diz Sexto; no h, pois, nem mestre, nem discpulo, pois no se pode aprender seno o que j se sabe. No h mesmo comunicao: pois no se pode compreender uma lngua se no se "recebeu de antemo" a chave de suas significaes; o discurso, pressupondo sua prpria compreenso, no pode conseqentemente comunic-la a quem no a possusse j (111, 259-269). Mas, ento, para que o discurso? Assim, a filosofia helenstica da subjetividade termina num afrontamento que a prpria negao de todo dilogo. 0 ceticismo a constatao da dissoluo de uma certa concepo do logos: esse logos no-dialtico que, na adversidade dos tempos helenisticos, se fizera dogmtico para se opor violncia das coisas, imediato para remediar a urgncia das decises e que, esquecido das lies de Plato e Aristteles, desaprendera sua prpria relatividade. 0 HUMANISMO PRTICO DA NOVA ACADEMIA Em realidade, em nome da dialtica que, mesma poca, a escola platnica (dita Nova Academia nesse periodo de sua histria) ia se aproximar do ceticismo. 0 mtodo utilizado por Plato em seus dilogos, em particular nos dilogos ditos "aporticos", tinha podido fazer acreditar a idia que o essencial da Filosofia consiste em "tratar o pr e o contra em qualquer assunto", como Cicero, disso se vangloriar precisamente na Academia (Tusculanas, 11, 3, 9). Isto era, verdade, desconhecer que, em Plato, no se tratava no caso seno de um mtodo de exposio indireta, destinada a elevar a alma intuio do inteligvel. Mas no sculo III antes de Cristo, os chefes da escola platnica deviam fazer face ao mais urgente e, fora de qualquer sutileza, lutar contra um dogrnatismo ambiente, em particular o dos esticos. A querela parece ter-se concentrado sobre o problema do critrio da verdade. Arcesilau (315-240 a.C.) negava, contra Zeno de Ccio, que se pudesse distinguir Uma representao compreensiva da que no o : um objeto fictcio pode suscitar em ns uma representao to clara e distinta quanto o a de um objeto real. 0 sbio no pode, pois, apoiar-se sobre certezas: suas asseres so apenas opinies, o que est em contradio com sua pretenso ao saber. 0 sbio, se ele fiel a si prprio, dever, pois, se abster de julgar e reconhecer que nada sabe. Sexto acusar Arcesilau. de ultrapassar o ceticismo e cair numa espcie de dogmatismo do no-saber: Arcesilau afirma que nada sabe, enquanto que o verdadeiro pirrnico duvida se sabe ou no sabe. Mas, sobre um outro ponto, Arcesilau e Carnades (219-129 a.C.) trazem ao ceticismo uma correo positiva. Tratando-se dos assuntos humanos, que so afetados pela contingncia de decises irredutivelmente livres, a incerteza do juizo no fraqueza, mas reflete a prpria incerteza de seu objeto. No h, ainda que fosse num cu inteligvel,

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poltica ou moral cientfica, da qual ao concreta seria o produto degradado. Aqui no h outro absoluto que o relativo, outro guia que aquilo que Arcesilau chamava o razovel (eulogon) e Carnades o provvel (pithanon), cumprindo aqui compreender que o provvel, qualquer que seja seu grau, jamais se igualar ao certo e que o razovel, principio de ao, tem sua justificao em si mesmo e no se deduz de uma racionalidade de tipo lgico ou matemtico. numa espcie de claro-escuro ou de intermdio, a meio caminho da afirmao dogmtica e da ao aventurosa, que teoria e prtica encontram sua unidade, nesse lugar que Aristteles e a Nova Academia depois dele chamaram a prudncia (phrnesis): ao mesmo tempo discernimento do razovel e vontade de realiz-lo, desde que as circunstncias o permitam. Enquanto os cticos no tiravam mesma poca nenhurna prtica de sua teoria, a originalidade da Nova Academia ter sido a de fundar sobre o probabilismo um humanismo prtico, do qual Cicero (106-43 a.C.), continuador da Nova Academia, far um dos momentos essenciais da tradio moral do Ocidente. No se poderia, pois, negligenciar a importncia histrica desses autores por demais esquecidos. No inicio do sculo XVIII, ainda sobre essa tradio humanista que se apoiar Vico para mostrar - contra Descartes - que, no "oceano duvidoso", no a impenetrvel natureza, mas de fato o "mundo civil" que d lugar, por ser o produto da atividade dos homens, ao menos incerto saber. 4 11 BIBLIOGRAFIA SUMRIA 1) Sobre a filosofia helenstica era geral:

C. J. de VOGEL: Greek Philosopky, vol. III (The helenistie-roman Period), Leiden, 1959 (textos e comentrios). V. BROCHARD: Etudes de philosophie ancienne et moderne, Paris, 1926 (reimpr. 1954). E. E. 2) - Textos: Hans VON ARNIM: Stoicorum Veterum Fragmenta, 4 vols., Leipzig, 1903-1934 (traduo muito parcial por J. BRUN: Les Stoiciens. col. "Le.s grands textes", Paris, . 1957). Les Stoiciens, textos traduzidos por E. BRHIEa, editados sob a direo de P-M. SCHUHL. "Bibl. de Ia PIiade% Paris, 1962. As obras de Sneca, Epicteto e Marco Aurlio foram publicadas,com traduo, na coleo Bud. BEVAN: Stoiciens et sceptiques, Paris, 1927. BRHIER: Etudes de philosophie antique, Paris, 1955. Sobre o estoicismo:

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- Estudos: Max POHLENZ: Die Stoa. Geschichte einer geistigen Bewegung, 2 vols., Gttingen, 1948 (2.a ed., 1955-1959). G. RoDiER: Etude8 de philosophie grecque, Paris, 1926 (reimpr. 1957). E. BRHIER: Chryaippe et Vancien s~me, Paris 1910 (2.6 ed., 1951). - La tUorie des incorporels dans Vancien 8t~mo, Paris, 1907 (reimpr. 1953). V. GoLDscHMIDT: Le sysUme 8toicien et Vide 4 temps, Paris, 1953 (2.a ed., 1969). B. MATEs: Stoie Logic, Los Angeles, 1953. S. SAMBURSKY: The Physic of the Stoim, Londres, 1960. G. RoDis-LEms: La morale stocienne, Paris, 1970.

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