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AS NOVAS ESFERAS DE REGULAO DO TRABALHO E O DILEMA SINDICAL

AS NOVAS ESFERAS DE REGULAO DO TRABALHO E O DILEMA SINDICAL

ALVARO A. COMIN Pesquisador do Cebrap NADYA ARAUJO CASTRO Pesquisadora do Cebrap, Professora aposentada da Universidade Federal da Bahia

estrutura sindical brasileira, herdeira de um modelo corporativista estatal, que se reproduz atravs de dcadas de transformaes polticas, sociais e econmicas, induziu os sindicatos brasileiros a um srio dilema: embora estes conservem o monoplio da representao trabalhista, o fazem confinados a uma agenda congelada no tempo e no espao. O imenso grau de pulverizao da estrutura sindical brasileira1 impediu que se consolidassem instituies centralizadas capazes de operar de fato uma representao seja de cunho macro-regulatrio (incidente sobre todo o mercado de trabalho), seja de alcance meso-regulatrio (abrangendo setores ou complexos produtivos por inteiro, a nica exceo ficando por conta da breve experincia da Cmara Setorial do Complexo Automotivo). Tampouco nossos sindicatos lograram, de forma significativa, penetrar o espao historicamente restrito da produo, sendo at hoje muito tnues e circunscritas as experincias de organizao nos locais de trabalho (uma vez mais e sempre a exceo situa-se no setor mais moderno da indstria automobilstica, ainda assim quase exclusivamente nos municpios do ABC, onde os sindicatos so controlados pela CUT). Dessa forma, a atuao dos sindicatos tambm no chegou a constituir mecanismos de micro-regulao. Esta, porm, no deixa de existir e, na verdade, parece ganhar enorme importncia sobre as formas mais tradicionais de regulao do trabalho, motivada especialmente pelos movimentos mais recentes de reorganizao dos mercados e dos modelos tecnolgicos e de gesto do trabalho. Pesquisas atuais apontam para o surgimento de inmeras modalidades institucionais de micro-regulao no mbito das empresas, que, embora respondam por boa parte do que de mais importante se negocia entre trabalho e capital, escapam inteiramente ao controle dos sindicatos.

Neste artigo, pretende-se desenvolver a hiptese de que se, para os padres produtivos dos anos 70 e 80, o modelo de sindicatos, apesar de todas as suas limitaes, foi capaz de exercer importante influncia nos termos da regulao do trabalho, no cenrio atual ele corre o risco de se ver cada vez mais marginalizado por novas formas institucionais. Para ilustrar melhor o que est sendo chamado aqui de novas formas institucionais, ser utilizada uma recente pesquisa realizada em empresas do setor qumico e petroqumico, localizadas em dois dos principais plos industriais do pas neste setor. REGULAO DO TRABALHO E AO SINDICAL NOS ANOS 80 A vasta produo acadmica acumulada nos ltimos 20 anos atesta a importncia que o fenmeno sindical adquiriu no Brasil neste perodo. No por acaso, o conflito e especialmente as greves foi um dos aspectos mais salientados em toda esta produo. O final dos anos 70 e a dcada de 80 talvez tenham sido os perodos de maior efervescncia em toda a histria do movimento sindical brasileiro. Entre 1978 e 1989, registrou-se a ocorrncia de mais de 12 mil greves (Noronha, 1994). Como vrios analistas j observaram (Tavares de Almeida, 1988 e 1995; Noronha, 1994; Comin, 1994 e 1995; Oliveira, 1994; Jcome Rodrigues, 1994, entre outros), as greves foram um importante instrumento de afirmao institucional e poltica dos sindicatos diante tanto de suas bases quanto dos interlocutores patronais e estatais depois do longo silncio imposto pelo regime militar. A conjuntura econmica tambm acrescentou vigorosos ingredientes a este quadro conflituoso. Aps os anos iniciais de recesso, o restante da dcada de 80 exibiu um

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quadro de desemprego relativamente baixo (inferior a 4%, segundo a PME-IBGE, e abaixo dos 10%, para a PEDSeade/Dieese),2 acompanhado de um violentssimo conflito distributivo, materializado em taxas de inflao na casa dos milhares. O impacto do processo inflacionrio era tamanho que fez dele o principal combustvel da ao sindical e especialmente das greves.3 Embora as pautas de negociaes tenham ganho muito em extenso e complexidade, as questes salariais (reajustes, aumentos e particularmente indexao) estiveram sempre no centro das negociaes e dos conflitos entre trabalhadores e empregadores. verdade, como j observou Tavares de Almeida (1988), que os temas econmicos tenderam a preponderar na agenda dos sindicatos, cuja influncia sobre as reformas sociais e polticas foi bem mais modesta; por aqui, nada parecido com os pactos sociais l espanhola, por exemplo, teve lugar. Nem mesmo a intensa mobilizao sindical dos anos 80 foi capaz de contra-arrestar as perdas de rendimentos sofridas pelos assalariados. possvel arriscar-se dizer que isso decorreu menos de uma estratgia consciente e deliberada dos sindicatos e mais de entraves de naturezas poltica (o carter extremamente conservador da frente que pilotava a transio e que no estava disposta a aceitar a incluso das foras de esquerda no processo de democratizao) e econmica (a prpria violncia do processo inflacionrio e a nfase na conteno salarial como suporte das polticas de estabilizao). Alm desses fatores, a enorme pulverizao da estrutura sindical e a insipincia das centrais sindicais minaram as possibilidades de que os sindicatos viessem a se engajar em, ou lutar pela, emergncia de arranjos macro-regulatrios. Esse um aspecto que interessa especificar. A estrutura sindical brasileira induz formao de sindicatos de base municipal, fragmentados em categorias definidas simultaneamente pelo setor econmico e pela profisso. Resguarda, ainda, a unicidade e o monoplio da representao trabalhista e confere tributao compulsria para o sustento destes sindicatos. Alm disso, as negociaes coletivas tambm so rigidamente reguladas, atravs de datas-base anuais, nica oportunidade em que patres e sindicatos devem, compulsoriamente, exercer seu direito de firmar contratos, que caso no se constituam espontaneamente, sero arbitrados pela Justia do Trabalho. Dcadas de vigncia desta legislao produziram milhares de sindicatos capazes, pelo menos formalmente, de negociar em nome de suas bases, independentemente do grau de penetrao e aquiescncia que possuam ou da sua capacidade de arrecadar fundos e adeptos. At 1988, as organizaes horizontais, como as centrais sindicais, eram legalmente proibidas, embora pelo menos duas j houvessem se consolidado na prtica. No

obstante, a manuteno do monoplio da contratao nas mos dos sindicatos de base privou estas centrais de um papel efetivo de representao trabalhista e, como j se disse, quase anulou a possibilidade de acordos amplos, envolvendo trabalhadores, empresrios e Estado.4 Por outro lado, a abrangncia extremamente restrita destes sindicatos, confinados em sua maioria a pequenos municpios ou grupos de municpios, aliada artificialidade das estruturas federativas oficiais, inibiu o desenvolvimento de negociaes setoriais ou por complexos produtivos, que aqui est sendo chamado de meso-regulao. Por fim, a inexistncia de uma legislao de apoio s organizaes por local de trabalho e a prpria fragilidade de boa parte dos sindicatos impediram que emergissem mecanismos de micro-regulao, voltados para um universo de temas mais especficos, relacionados com os regimes fabris, com a organizao do trabalho, condies de sade, ritmos e jornadas de produo, estruturas de cargos e salrios, etc. A inexistncia ou a insipincia destas esferas de regulao no impediu que os sindicatos se constitussem em atores importantes na definio de alguns dos termos das relaes de compra e uso da fora de trabalho, ou que suas aes redundassem em benefcios concretos para os trabalhadores. Pelo contrrio, dado o contexto de transio poltica e de instabilidade econmica, e a despeito da aludida pulverizao da estrutura sindical, os sindicatos foram capazes no apenas de mitigar as perdas dos assalariados como tambm de universalizar ganhos que se originavam quase sempre nos setores e regies economicamente mais dinmicos e organizados. Se verdade que a questo salarial foi o item central dos conflitos e negociaes daquela dcada, importante observar que a luta por salrios no se travava apenas no mbito das relaes privadas entre trabalhadores e empregadores. A regulao salarial foi antes de tudo objeto de polticas pblicas (componente central de quase todas as tentativas de controle da inflao) e os conflitos que a envolviam estiveram desde logo no centro da arena pblica. Embora as reivindicaes sindicais se dirigissem diretamente aos agentes patronais (com exceo das poucas greves gerais), em ltima instncia era contra o Estado, em sua capacidade de determinar o valor dos salrios, que se voltavam as grandes mobilizaes trabalhistas. Foram as sucessivas campanhas salariais (freqentemente acompanhadas de grandes greves), primeiro de metalrgicos e depois de petroleiros, petroqumicos, professores e bancrios, que terminaram derrubando as polticas salariais governamentais. As conquistas destas categorias logo tornaram-se referncia para as demais, terminando por se generalizar, por estimular novas mobilizaes ou mesmo por criar jurisprudncia que seria seguida pelos tribunais do trabalho. Do mesmo modo, foi

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a capacidade de presso daquelas categorias mais organizadas que assegurou a inscrio no texto da nova Constituio de uma srie de direitos que se aplicariam aos trabalhadores das categorias e regies mais desmobilizadas (reduo da jornada de trabalho para 44 horas, licenasmaternidade de 120 dias e paternidade de oito, aumento da multa por resciso contratual, abono de frias, extenso de direitos a trabalhadores rurais e domsticos, liberdade a greve, extenso do direito de sindicalizao aos funcionrios pblicos, entre outros). Assim, mesmo sem ter logrado significativos avanos nas formas institucionais da representao de interesses5 e da prpria gesto da sociedade, o sindicalismo brasileiro foi capaz tanto de interferir em alguns dos aspectos centrais da agenda que se impunha ao mercado de trabalho quanto de irradiar, a partir de seus ncleos mais solidamente organizados, conquistas e direitos para aqueles setores com menor capacidade de barganha. Esta agenda, entretanto, sofreu profundas e velozes alteraes nos anos 90, que nem de longe foram acompanhadas pela dinmica dos sindicatos. A est a raiz do dilema que desafia o sindicato enquanto instituio detentora do monoplio legtimo da representao de interesses coletivos que emanam da experincia do trabalho. A NOVA AGENDA DE NEGOCIAES CAPITAL-TRABALHO E OS SINDICATOS No o caso aqui de desfiar uma anlise sobre as mudanas estruturais vividas pela economia brasileira nesta dcada. Abertura comercial, integrao regional, privatizaes, estabilizao monetria e ajuste fiscal, com todas as suas conseqncias mais gerais sobre a economia brasileira, so temas que vm sendo exaustivamente debatidos, especialmente entre os economistas. interessante chamar a ateno para as mudanas diretamente relacionadas ao mercado de trabalho e aos modelos de gesto da produo e suas implicaes para a interveno sindical. Do ponto de vista do mercado de trabalho, importantes deslocamentos verificaram-se nestes anos. Diante da abrupta abertura do mercado nacional, as empresas industriais viram-se duramente afetadas pela concorrncia internacional e lanaram-se a profundos ajustes de custo e produtividade que tiveram na mo-de-obra um de seus alvos preferenciais. Este tipo de estratgia foi especialmente estimulada pelo fato de o ajuste ter se iniciado em meio a uma profunda recesso econmica. As empresas viram-se obrigadas a buscar incrementos de competitividade num cenrio nada propcio para novos investimentos em capital-fixo ou mesmo para a ampliao da capacidade produtiva. 6 A natureza do ajuste ficou bastante evidenciada pela queima de mais de 1 milho de postos

de trabalho industrial nos anos 90 que, conforme a maioria dos especialistas em emprego, teriam desaparecido de uma vez por todas (Salm et alii, 1996). O destino dos trabalhadores que antes ocupavam estes postos objeto de anlises ainda em curso. Entretanto, algumas tendncias so hoje razoavelmente consensuais. Em primeiro lugar, as taxas de desemprego, mesmo aps os anos recessivos iniciais desta dcada, tenderam a se estabilizar em patamares significativamente superiores aos da mdia dos anos 80. Se nos ltimos anos daquela dcada as taxas oscilavam abaixo dos 10%, nos anos mais recentes tm se situado na casa dos 15%.7 Em segundo lugar, observa-se um alto crescimento no emprego em servios. Mesmo sendo este um macrossetor de enorme heterogeneidade e, portanto, de difcil categorizao, estudos preliminares apontam para um significativo aumento da mo-de-obra empregada em servios de mais baixa qualificao, notadamente servios pessoais e de comercializao (Paes de Barros e Mendona, 1995 e Caruso e Pero, 1997). Em terceiro lugar, num movimento que guarda estreita relao com os dois anteriores, as ocupaes com vnculos formais perderam enorme espao para as ocupaes informais.8 Por fim, tudo indica que estamos assistindo a uma progressiva e irreversvel desconcentrao do emprego industrial, que se desloca da Regio Metropolitana de So Paulo em direo ao interior do prprio estado e a outras regies emergentes, como Minas Gerais, Rio Grande do Sul, Gois, Paran, Mato Grosso do Sul e Cear.9 Essas reconfiguraes do mercado de trabalho, especialmente considerando a velocidade com que vm ocorrendo, tm, pelo menos a curto prazo, enormes impactos negativos sobre os sindicatos. Resumidamente, poder-seia dizer que tais tendncias implicam a migrao de trabalhadores dos setores mais solidamente organizados (trabalhadores industriais, concentrados nos grandes plos econmicos, desfrutando de relaes de trabalho formais), bases dos grandes sindicatos e centrais sindicais, para setores ainda fracamente organizados e, em muitos casos, de difcil organizao (particularmente as ocupaes do chamado setor informal). Trata-se, portanto, de tendncias que muito provavelmente esto atuando no sentido de erodir as bases tradicionais dos sindicatos. No se quer dizer com isto que estes no possam se reerguer sobre novas bases, mas, sim, que dificilmente mantero o mesmo perfil que os caracterizou at os anos 80. Ainda no plano da macro-regulao do mercado de trabalho, aquele que foi o principal combustvel da ao sindical nos anos 80 a corrida entre salrios e inflao (sempre vencida olimpicamente pelo segundo) perdeu a sua centralidade com a estabilizao monetria. No que os salrios tenham deixado de ser um item importante da pauta

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sindical, at porque eles continuam muito desiguais no Brasil. Porm, a dinmica da negociao salarial mudou radicalmente de formato. Em primeiro lugar, porque praticamente deixaram de existir polticas salariais diretamente definidas a partir do Estado. Dizemos praticamente porque os salrios do funcionalismo pblico, por exemplo, seguem sendo determinados pelos governos (embora no mais de forma articulada entre os trs nveis como em outros tempos), bem como os proventos de aposentados (cruciais para a determinao do salrio mnimo, importante referncia para o mercado de trabalho). Contudo, para a imensa maioria dos trabalhadores, a questo salarial no apenas passa a depender mais da conjuntura de cada setor e empresa (perdendo parmetros fixos e universais como o ndice de inflao), como tambm tende a se diluir em novas rubricas, como participao em lucros e resultados, metas de produtividade, etc., diretamente vinculadas ao desempenho das empresas e, por vezes at, de indivduos ou pequenos coletivos de indivduos. Dada a pequena penetrao dos sindicatos no interior das empresas, a sua capacidade de interveno neste tipo de negociao tende a ser bem mais difcil do que no modelo anterior de negociao salarial. Isto no significa que nenhuma outra forma de negociao se estabelea, mas unicamente que ela pode estar passando cada vez mais ao largo dos sindicatos, mediadas por novos tipos de institucionalidades. Porm, esse assunto ser retomado na seo final deste artigo. Se a questo salarial perde, pelo menos em parte, a centralidade que possua, diluindo-se em novos formatos e modalidades de determinao, os processos de reestruturao produtiva introduzem novos e importantes itens na agenda de negociaes (e de conflitos) entre trabalhadores e gestores da produo.10 O enxugamento do emprego industrial no se processa de forma aleatria, uma vez que persegue ganhos de produtividade, sejam estes acompanhados ou no de novas tecnologias. Em setores dinmicos, como o automobilstico, a reduo do emprego andou de par com enormes aumentos na produo fsica, sendo que os estudos de caso mostram que isto ocorreu tanto em plantas que se modernizaram tecnologicamente quanto naquelas que se limitaram a introduzir inovaes organizacionais (Cardoso, 1995). Alm disso, revelam tambm que, sobre a fora de trabalho remanescente, passam a recair exigncias e encargos mais intensos e/ou variados, no sendo casual que, tanto no setor metalrgico quanto no qumico, tenham sido justamente os trabalhadores mais experientes e escolarizados os que tenderam a sobreviver em seus respectivos mercados de trabalho. A fora de trabalho menos escolarizada e/ou qualificada tendeu, em muito maior proporo, a ser expulsa, deslocada seja para atividades perifricas a estes

setores (atravs de terceirizaes e outras modalidades de subcontratao de trabalho), seja para atividades distantes destes setores, seja ainda para fora do mercado formal de trabalho.11 A reduo dos nveis hierrquicos, os programas de qualidade, o incremento vertiginoso da produtividade, a fuso de mltiplas funes a determinados postos de trabalho, a necessidade de normatizao de procedimentos e a informatizao dos canais de comunicao e de armazenamento de informao passam a demandar novos atributos cognitivos, tcnicos e/ou de atitudes dos trabalhadores. Essas novas exigncias, postas para esta fora de trabalho que permanece empregada (e que afinal segue sendo a base possvel dos sindicatos), introduzem, como corolrio, um novo rol de competncias, qualidades, habilidades, atitudes e suas contrapartidas em matria de recompensas (materiais ou simblicas), que no esto dadas (nem as primeiras, nem as segundas) a priori. Antes, pelo contrrio, constituem um novo campo de negociaes (e de conflitos), ao qual j se fez referncia, no princpio deste artigo, como uma esfera de micro-regulao e que ser abordado a seguir. Cumpre salientar que tambm nesta esfera de regulao (que, se no nova, vem, sem dvida, sendo recheada de novos contedos) os sindicatos tm tido grandes e crescentes dificuldades de interferir. NOVAS INSTITUCIONALIDADES E EXPERINCIAS DE MICRO-REGULAO Para dar forma ao que est sendo chamado aqui de novas esferas de regulao, sero utilizados recentes estudos de caso que vm sendo realizados em quatro grandes empresas na cadeia produtiva da indstria qumica nos dois maiores plos qumico-petroqumicos brasileiros. No sero feitas descries dos casos, o que extrapola o objetivo aqui.12 Chamar-se- a ateno apenas para os aspectos que parecem apontar para a emergncia de um novo padro de micro-regulao e qui para um novo regime fabril, fixando-se em seus efeitos para a atual estrutura sindical brasileira. A escolha de empresas na cadeia qumica-petroqumica para estudo de caso no fortuita. Trata-se de um dos maiores complexos industriais brasileiros e possui, pelos seus efeitos de encadeamento, um papel estratgico na organizao da economia (da agricultura aos servios de ponta, atravessando todos os setores industriais). Pelos mais diversos pontos de vista, essa se revela uma cadeia industrial bastante diversificada: abrange desde a indstria pesada de base (como o refino de petrleo) at indstrias de ponta voltadas para nichos altamente sofisticados de mercado (como a indstria de medicamentos, ou

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materiais especiais para aviao); rene todas as formas de capital (estatal, privado nacional e multinacional, fundos de penso, estatal estrangeiro) e combinaes dos mesmos; congrega plantas produtivas de todos os portes, distribudas na cadeia de forma pouco convencional quando comparadas s indstrias de produtos discretos; espalha-se pelas principais regies do pas, organizada sob a forma de plos; possui, por fim, mltiplas vocaes de mercado (mercado interno abrangente ou apenas nichos do mercado interno, mercados externos regionalmente especializados, como Amrica Latina, ou internacionalmente diversificados). Do ponto de vista do mercado de trabalho e das formas de gesto da produo, a cadeia industrial qumica-petroqumica tambm abriga uma variada gama de situaes. Aqueles plos que foram fruto da poltica estatal que combinou substituio de importaes de insumos bsicos com desconcentrao industrial e desenvolvimento regional (especialmente o da Bahia) erigiram-se sobre mercados de trabalho menos estruturados e menos embebidos numa cultura do trabalho fabril. Por isto mesmo, as estratgias gerenciais e do planejamento estatal foram, j no nascedouro, desafiadas a produzir uma oferta local de trabalho, qualificada e afeita s especificidades dos regimes de turno contnuo na moderna indstria qumica; criou-se, assim, um mercado setorial de trabalho relativamente restrito (do ponto de vista da seletividade e da circulao) e de perfil mais homogneo (em termos dos nveis de instruo, relativamente mais elevados, da extrao social e da origem regional) (Guimares, Agier e Castro, 1995). J no grande plo paulista, inversamente, a indstria qumica teve seu lugar desde os primrdios do crescimento industrial do comeo do sculo. Nesse sentido, formou-se um tecido industrial complexo, em torno do qual foi erigido um mercado de trabalho extremamente heterogneo e bem mais voltil;13 ali se combinam desde estratos altamente qualificados e estveis at contingentes de mo-de-obra de baixa qualificao e capazes de circular por diversos outros setores de atividade. No que diz respeito aos modelos de gesto da produo, encontram-se desde indstrias de tipo capital intensivo, com uma fora de trabalho altamente especializada operando em regimes organizacionais flexveis (times, clulas, etc.), at sistemas fordistas (mo-de-obra intensiva, ocupando uma fora de trabalho no necessariamente escolarizada ou qualificada e pagando baixos salrios). ainda um complexo que, por suas caractersticas de indstria de processo contnuo, usualmente antecipa movimentos de inovao tecnolgica e organizacional, que depois se difundem pelos demais setores industriais (Castro e Comin, 1997). Finalmente, trata-se de um setor industrial com longa tradio de um sindicalismo bastante

atuante e combativo, boa parte dele atualmente congregado na CUT. A escolha das empresas a seguir analisadas pretendeu, dentro das limitaes que caracterizam os estudos de caso em profundidade, dar conta, ao menos parte, desta heterogeneidade. Resumidamente, o perfil dessas empresas poderia ser assim caracterizado: - uma estatal monoplica e tradicional, situada no princpio da cadeia e de grande porte. Trata-se de uma planta antiga e que vem atravessando nos ltimos anos um processo tmido de modernizao. Seguindo o padro das estatais brasileiras, acumulou durante anos um padro de gesto da fora de trabalho paternalista, tendo como contrapartida um rol relativamente amplo de benefcios (salrios relativamente mais altos, estabilidade no emprego, aposentadoria especial, etc.). Sua fora de trabalho possui um perfil bastante qualificado e instrudo, extrado de um mercado de trabalho restrito. Embora o sindicalismo nesta empresa possua longa tradio, as negociaes tendem a ser cada vez mais nacionalmente centralizadas, esvaziando de funes o sindicato local; - uma ex-estatal, atualmente em poder de grupos privados nacionais, principal produtora de petroqumicos bsicos e, portanto, em um ponto intermedirio da cadeia qumica. Trata-se de uma planta de grande porte, tecnologicamente atualizada, com uma mo-de-obra de instruo relativamente alta (e em elevao), recrutada num mercado de trabalho igualmente restrito. Em funo de sua localizao, e do momento de sua construo, teve de vocacionar-se para o mercado externo, altamente competitivo. Devido histria de relaes sindicais conflituosas, a empresa passou a adotar um regime de gesto autoritrio e refratrio ao sindicato. Este, apesar de combativo, no chegou a enraizar na empresa uma estrutura de micro-representao, de sorte tal que, num contexto de capacidade decrescente de mobilizao, viu ser posta em risco a sua influncia na empresa; - uma ex-estatal do setor petroqumico, tambm sob controle de grupos nacionais, de porte mdio, bastante antiga, e que s recentemente experimenta alguma atualizao tecnolgica. A exemplo do caso 1, pautou-se por um modelo paternalista de gesto, que apenas com a privatizao comeou a se desestruturar. Por ser antiga e situarse no corao do principal plo industrial brasileiro, a despeito de suas deficincias, possui um mercado cativo ainda pouco exposto concorrncia externa. O sindicato regional dos mais tradicionais e atuantes, entretanto possui escasso acesso planta; - uma empresa qumica de capital multinacional, responsvel por uma planta de mdio porte, muito antiga e pouco modernizada tecnologicamente. A despeito disso,

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lder de mercado em todas as linhas de produtos em que atua, mesmo aps a abertura comercial. Alm de dominar o mercado interno, funciona como plataforma do grupo multinacional para toda a Amrica do Sul, onde tambm ocupa posio de destaque. Insere-se em um mercado de trabalho bastante variado e de fcil recrutamento. Adota um modelo de gesto permevel negociao com seus trabalhadores e tambm com o sindicato, que tradicionalmente bastante atuante, tem expressiva adeso interna (medida aqui pela sindicalizao), mas que tambm no logrou consolidar representao interna planta. As trs ltimas empresas tm em comum fortes movimentos de enxugamento de mo-de-obra, nos anos 90, basicamente motivados pela necessidade de incrementar a competitividade em funo da abertura comercial , perseguida atravs da reduo de custos fixos. No caso da primeira empresa (nica estatal), a reduo de custos vem afetando muito suavemente o tamanho dos efetivos (o mecanismo mais usual se restringe ao estmulo aposentadoria voluntria), conquanto tenha promovido uma importante diversificao das prticas de emprego dirigida a distintos contingentes do seu pessoal. Embora as estratgias de enxugamento tenham variado de caso a caso e, mesmo em cada caso, ao longo do tempo, muitas vezes encadeando aposentadorias e demisses, programas de demisso voluntria e programas de demisso orientada, transferncias e terceirizaes, reduo simplesmente da fora de trabalho e renovao, todas tiveram em comum o fato de orientarem esses processos por critrios semelhantes de seletividade. Deixando de lado os desnveis que marcavam cada caso no incio destes processos, em todos houve um expressivo esforo por elevar os nveis educacionais dos trabalhadores remanescentes. Neste aspecto, alis, importante observar que as anlises mais gerais sobre cada um destes mercados de trabalho revelaram que a tendncia seguida por estas empresas no distava da que se exprimia, em mdia, pelo setor como um todo, o que torna os casos em estudo ainda mais interessantes. Menos trabalhadores, porm mais instrudos (e, ao menos no discurso gerencial, mais qualificados): eis o novo perfil da mo-de-obra escolhida pelas empresas para deslanchar esforos de reorganizao produtiva, tecnolgica (em alguns casos) e organizacional (em todos). certo que as estratgias de reorganizao seguidas por cada empresa tm diferido bastante, especialmente em funo dos padres pretritos de gesto (autoritrio, paternalista ou negociador), das distintas presses exercidas pelo mercado, das relaes sindicais pretritas (mais ou menos conflituosas), do volume e das formas adotadas para enxugar a mo-de-obra (se negociadas ou impostas, se paulatinas ou em massa) e do perfil dos mercados de trabalho (mais ou menos restritos, condio para uma recolocao mais ou menos vantajosa).

Entretanto, a despeito de todas estas diferenas, prevalecem alguns aspectos em comum, e muito sugestivos para efeitos da hiptese desenvolvida aqui sobre os sindicatos. Em todas, o eixo condutor dos esforos de reorganizao produtiva correspondeu aos programas de qualidade, levando a um deslocamento de diversos aspectos da regulao do trabalho que antes eram geridos pelos departamentos de relaes humanas, departamentos de relaes industriais e outras gerncias administrativas e que terminam por se concentrar nas mos das gerncias produtivas e de qualidade e especialmente dos engenheiros. Esses, que antes eram os responsveis basicamente pela gesto tcnica do trabalho, assumem crescentes parcelas de responsabilidade pela gesto do trabalho. Polticas de recrutamento e enxugamento (que afinal definem os critrios de seletividade); treinamento, qualificao, investimentos em educao formal; reorganizao do trabalho e das tarefas e, por conseqncia, determinao de competncias e habilidades; reviso de funes, hierarquias e cargos; promoes; punies; frias, folgas e turnos; e at mesmo a negociao com os sindicatos passam a ser responsabilidades daquelas chefias e gerncias que antes possuam uma autoridade eminentemente tcnica. Paralelamente, a legitimao interna para tal esforo coletivo pela qualidade e produtividade tem se baseado em um discurso que, mais alm de propugnar a participao e o envolvimento, procura se fundar num princpio de eqidade cognitiva que apela importncia dos saberes, formais e tcitos, e das prticas cotidianas dos trabalhadores com vistas melhoria contnua dos processos produtivos e da gesto organizacional. A confluncia destas caractersticas passa a constituir um universo cada vez mais nevrlgico em termos da regulao do trabalho, perfilando interesses e gestando mecanismos que permitam tanto a produo de consensos quanto a administrao de conflitos. Certamente no ter sido casual que, em todas as situaes analisadas, o desencadeamento de processos de reorganizao produtiva veio sempre acompanhado da emergncia de formas institucionais, mesmo que embrionrias, conexas e/ou contidas nos programas de qualidade e produtividade. Graas soberania destes na gesto cotidiana da vida fabril, as novas prticas de formao de consenso sobre o processo tcnico tendem a contaminar progressivamente as demais negociaes das relaes sociais no trabalho, abrindo canais de representao de interesses coletivos que contornam e competem com os sindicatos. Tais formas institucionais assumem expresses variadas: grupos autnomos; comits de qualidade; programas de qualificao, treinamento, aperfeioamento tcnico e complementao educacional; conselhos ou clubes de acionistas (no caso das empresas privatizadas); comisses

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de negociao para a definio das quotas de Participao nos Lucros e Resultados PLR; comisses para a preveno de acidentes e doenas profissionais; associaes de empregados com finalidades vrias. Elas tm em comum, contudo, o fato de buscarem absorver e concentrar no interior do espao fabril os elementos que gradativamente assumem maior destaque em termos da regulao do trabalho, ao mesmo tempo em que operam no sentido de imantar o envolvimento do trabalhador. O grau de sucesso que atingem relativo e seu flego ainda incerto, mas parece cada vez mais razovel que, pelo menos at aqui, seu avano tem escapado capacidade de interferncia dos sindicatos. Dediquemos as ltimas linhas deste artigo a esta questo. CONCLUSES Se plausvel a hiptese de que um novo regime fabril microcentrado possa estar surgindo e que este seria acompanhado por novas formas institucionais de canalizao de interesses, produo de consenso e regulao de conflitos (Castro, 1996; Castro e Comin, 1997), algumas conseqncias possveis devem ser examinadas. A primeira refere-se ao fato de que esse novo padro de regulao tender a pulverizar e atomizar as pautas e negociaes coletivas, que, no limite, reduzir-se-iam cada vez mais ao mbito das unidades produtivas. Em um cenrio como este, o poder de influncia dos sindicatos tal como est organizada hoje a maioria deles tender a ser decrescente; a agenda de negociaes deslocar-se-ia para um terreno no qual sua capacidade de interferncia seria bastante reduzida, quando no inexistente, posto que no se criaram institucionalidades de pactao, reconhecidas por patres e trabalhadores, capazes de negociar a este nvel. Como procurou-se sublinhar no princpio deste artigo, os sindicatos brasileiros, no obstante suas enormes dificuldades (derivadas tanto das caractersticas de sua estrutura organizacional, quanto da baixa permeabilidade do sistema poltico) se no foram capazes de se firmar como agentes macro e nem mesmo meso-regulatrios, ao menos (e isso j no parece ser to pouco) lograram irradiar seu maior poder de barganha em determinados setores e regies, beneficiando universos mais vulnerveis da fora de trabalho. Este j no parece ser o quadro atual. O estreitamento e o aguamento da seletividade do mercado de trabalho, ao lado da multiplicao de prticas de emprego em torno de formas muito heterogneas de trabalho, caractersticas desta dcada, tendem a estabelecer uma fronteira mais rgida entre os nichos nobres (localizados nos ncleos mais modernos e dinmicos da indstria) e os setores perifricos. Essa nova configurao do mercado de trabalho, combinada com o insulamento dos mecanismos de definio dos parmetros e

regras de uso e remunerao da fora de trabalho, hiptese que este artigo pretende ter colocado em p, d vazo a pelo menos duas suspeitas. A primeira, de que o fosso que separa os setores mais e menos integrados do mercado de trabalho (com toda a sua correspondncia em termos de direitos sociais, nveis de remunerao e bem-estar) tender a se aprofundar. A segunda a de que os sindicatos, ao menos se mantidos na sua forma atual de interveno, desempenharo papel cada vez mais coadjuvante na definio dos termos das relaes entre trabalhadores e empregadores. Cenrio este pouco alvissareiro, mas, oxal, no inevitvel.

NOTAS
E-mail dos autores: alvcomin@sanet.com.br e nadya@uol.com.br 1. O ltimo levantamento oficial realizado pelo IBGE, em 1991, apontava a existncia de mais de 11 mil sindicatos. Informalmente, tcnicos do Ministrio do Trabalho estimam que o nmero de sindicatos no Brasil, atualmente, esteja na casa dos 20 mil. 2. Independente da enorme diferena entre os resultados dessas duas formas de mensurao do fenmeno, estes ndices so relativamente baixos quando comparados com os picos histricos registrados: acima de 7%, em 1984, no caso da PME, e acima dos 15%, em 1992 e 1997, no caso da PED. 3. O principal trabalho sobre greves no Brasil continua sendo o de Noronha (1992). 4. Para um estudo mais amplo sobre as conseqncias da estrutura sindical para o desenvolvimento das centrais sindicais no Brasil, ver Comin (1995). 5. A principal delas, sem dvida, foram as centrais sindicais, especialmente a CUT, embora estas tenham encontrado na persistncia da estrutura oficial de base um forte obstculo sua consolidao institucional. Veja-se a este respeito Comin (1995). As comisses de fbrica foram tambm inovaes de enorme significado, muito embora o seu alcance, restrito a algumas poucas categorias e regies, impea que sejam consideradas como uma novidade que tenha contaminado estruturalmente o cenrio sindical brasileiro. 6. Alm da recesso, outros fatores de natureza macroeconmica inibidores do investimento, como as altas taxas de juros e a sobrevalorizao do cmbio, foram insistentemente apontados como indutores deste tipo de estratgia, por economistas de todos os matizes. 7. Sempre tendo como referncia a Pesquisa de Emprego e Desemprego PED, do convnio Seade/Dieese, para a Regio Metropolitana So Paulo. Na verdade, o ltimo levantamento divulgado apontava taxa superior a 16% em setembro de 1997, num ano em que se estima que a economia do pas venha a crescer perto de 3,5%. 8. A relao entre diminuio do emprego industrial e crescimento do emprego informal est em que o setor industrial apresenta ndices de formalizao do emprego muito superiores aos da maioria dos servios. Ver Paes de Barros e Mendona (1995). 9. Segundo estudo recentemente realizado pela consultoria Simonsen e Associados, estes foram os estados cujas economias mais cresceram nos anos 90 (OESP, 20/10/97). 10. No casual que j no se mencione aqui empregadores, mas sim em quadros gestores. Isso tem a ver com a prpria natureza desta nova agenda. 11. Estamos aqui nos baseando em nossos prprios estudos sobre as mudanas nos perfis destes mercados de trabalho, efetuadas com base nos dados da Rais e do Caged (Comin, Cardoso e Campos, 1997; Campos et alii, 1997). 12. Para as descries de casos, ver Comin (1997), Castro (1997) e Santos e Fartes (1997). 13. Para uma anlise minuciosa e comparativa desses dois mercados de trabalho, ver Campos; Comin e Santos (1997).

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