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Comentrio de Livro

Psicoterapia de grupo: teoria e prtica Irvin D. Yalon e Molyn Leszcz. Editora Artmed, Porto Alegre, 2006
zacaRia boRGe aLi RaMadaM
Professor-associado do Departamento de Psiquiatria da Faculdade de Medicina da Universidade de So Paulo (FMUSP)
Recebido: 30/01/2007 Aceito: 12/02/2007
Ramadam, Z.B.A. / Rev. Psiq. Cln 34(5); 254-255, 2007

O interesse pelo estudo do comportamento e psicologia dos grupos humanos vem de longa data: j em 1855, Gustave Le Bon publicou a Psicologia das multides, at hoje um clssico no assunto, injustamente pouco lembrado, em virtude das posies polticas radicais do autor. No obstante, Freud, quando escreveu sobre o tema, utilizou o trabalho de Le Bon como ponto de partida, citando-o expressamente. Entretanto, o criador da Psicanlise, embora tenha produzido importantes reflexes sobre o comportamento das hordas primitivas e criao de mitos coletivos, no contribuiu de modo significativo para a psicoterapia grupal propriamente. No comeo do sculo passado, Joseph Pratt, um mdico generalista de Boston, responsvel pelo tratamento de um grande nmero de pacientes tuberculosos (muitos deles indigentes), por motivos econmicos e de ordem prtica passou a atend-los em grupos de 20 ou 30, duas vezes por semana, em que fazia palestras e discutia questes de sade e respectivas condies de vida. Observou que a troca de informaes entre os pacientes promovia sensveis melhoras no quadro clnico

e situao geral da vida de cada um, demonstrando que o tratamento grupal era extremamente proveitoso. Por isso, Dr. Pratt, que no era psiquiatra nem psicoterapeuta, considerado, com razo, precursor da psicoterapia de grupo. Psiquiatras tambm comearam a utilizar o procedimento, em geral com pacientes institucionalizados e quase sempre por motivos econmicos. Durante a II Guerra Mundial, em razo da grande demanda de pacientes e das limitaes das equipes hospitalares, o tratamento grupal foi amplamente utilizado, sendo objeto de importantes pesquisas, tendo-se destacado os trabalhos de S. H. Foulkes e Wilfred Bion, que, no Brasil, se tornaram autores de referncia obrigatria. Em seu livro clssico, Experincias em grupos, com sua teoria dos pressupostos bsicos (dependncia, luta e fuga, acasalamento), Bion desenvolveu modelos interessantes de interpretaes dos comportamentos grupais; alm disso, com suas contribuies Psicanlise, tornou-se um dos autores de maior prestgio entre os psicanalistas brasileiros.

Endereo para correspondncia: Instituto de Psiquiatria. Rua Ovdeo Pires de Campos, 785 05403-010 So Paulo SP. E-mail: zramadam@usp.br

Ramadam, Z.B.A. / Rev. Psiq. Cln. 34 (5); 254-255, 2007

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Entre os terapeutas de grupo, desde meados do sculo passado, permeia uma controvrsia importante, com reflexos na prtica: deve-se tratar do indivduo no grupo ou do grupo como uma totalidade? Na primeira hiptese, apoiada nos trabalhos de Foulkes, as intervenes do terapeuta so, na maioria das vezes, dirigidas a cada indivduo em particular, visando a esclarecer seus conflitos pessoais; grosseiramente, seria uma espcie de psicoterapia individual dentro de um grupo. Na segunda proposta, adotada por Bion e seguidores, nenhuma interveno deve dirigir-se a um paciente em particular; todas as interpretaes devem ser nica e exclusivamente para o grupo como uma totalidade, assinalando aqueles pressupostos bsicos j mencionados. Ou seja, o grupo seria equivalente a um indivduo com personalidade prpria e comportamentos diferentes de cada um dos seus membros. O benefcio teraputico de cada paciente seria, ento, resultado indireto dessas interpretaes da totalidade grupal. O livro de Irvin Yalon parece ser uma bem-sucedida tentativa de superar esse impasse. Yalon professor universitrio, psicoterapeuta de grande experincia clnica e, tambm, autor de romances best-sellers, tais como Quando Nietsche chorou, Mentiras no div e A cura de Schopenhauer. Grande talento e erudio do autor justificam seu sucesso, tanto na fico literria como na obra cientfica, em que se revela agudo observador e profundo conhecedor da Psicologia. No prefcio edio brasileira, Dr. Luiz Carlos Osrio, tambm terapeuta de grupo, escreveu: Este o melhor livro sobre terapias grupais que tive em mos nesses 40 anos como grupoterapeuta!. O livro, de 528 pginas, consta de 17 captulos e um pequeno apndice, e mais de 60 pginas finais so dedicadas s notas e s referncias bibliogrficas, exaustivamente comentadas ao longo do volume.

O autor considera o foco interacional como o motor da psicoterapia e, acima das teorias e tcnicas do terapeuta, suas atitudes, de escuta, interesse, aceitao e empatia com o paciente; enfatiza tambm a necessidade de desfazer a auto-imagem negativa deste. Analisa detidamente os fatores teraputicos, as tarefas do terapeuta, a seleo dos pacientes e a composio dos grupos, as etapas sucessivas do trabalho grupal e grupos de terapia especializados, tais como pacientes agudos internados, enfermos com patologias somticas, grupos de auto-ajuda e muitos outros. Alm de suas pesquisas pessoais, o autor faz uma reviso de algumas dezenas de estudos controlados que comparam as terapias de grupo e individual, e observa que a terapia de grupo se mostrou mais efetiva em 25% dos estudos e em 75% no houve diferenas significativas entre elas. Desfaz, portanto, o mito generalizado de que a psicoterapia grupal, por ser mais acessvel e barata, seria um tratamento de segunda classe. Assinala tambm que psicoterapias com um mesmo enfoque doutrinrio, se mal conduzidas, produzem poucos resultados, enquanto outras, com enfoques diferentes, realizadas de modo correto, obtm resultados satisfatrios e similares. Caracteriza, assim, a importncia da formao do terapeuta e a utilizao adequada do mtodo, independentemente da ideologia ou filiao doutrinria. O texto pontilhado com exemplos de situaes prticas e histrias clnicas, ilustrando muito bem as questes tericas apresentadas. Redigido com estilo fluente e elegante, o livro permite uma leitura prazerosa, rica de informaes de psicologia e psicopatologia, de interesse no apenas para psicoterapeutas, mas para os psiquiatras em geral. Tem razo Dr. Luiz Carlos Osrio, supervisor e revisor tcnico da edio: o melhor livro sobre terapia grupal nesses 40 anos!

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