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A

histria de Zarel.

cap. I

Fuga
Ferido por todo o corpo, um velho alto, de faces esbranquiadas, barba e cabelos cor de fogo, vestindo um manto negro, se apressa para terminar a travessia do longo deserto de Tamuz. Est muito fraco, o peso do saco cinzento que traz nas costas e do cajado retorcido facilitam a aproximao de seu perseguidor. O ancio quase pode ouvi-lo, agora deve estar a menos de meio quilmetro de distncia. sua frente, em direo ao sul, uma larga plancie o separa de Savedra. O povoado circundado por uma formao rochosa repleta de grutas, Zarel pretende esconder-se l at a manh do dia seguinte. J na plancie, estava a menos de uma hora das cavernas quando estacou. Maldio! arquejou. Ele vai me alcanar em poucos instantes. No h outra sada, preciso concentrar o resto das foras naquilo. O ar gelado entrava sofregamente na garganta de Zarel que, sob o cu repleto de estrelas, sentou na relva, descansou o cajado sobre as pernas cruzadas e respirou fundo. Na escura noite de agosto, apenas os grilos se faziam ouvir. De olhos cerrados recitou palavras em uma lngua estranha. Amicus certus in re incerta cernitur! Devagar, uma energia quente envolveu o ar ao seu redor. Pequenas partculas de poeira ergueram-se brilhantes acima da grama fresca fazendo com que at os insetos silenciassem. Amicus certus in re incerta cernitur! Seus longos e amarfanhados cabelos ergueram-se como se soprados por uma brisa vinda do solo. Zarel entrou em transe absoluto; ele prprio comeou a emitir uma luz prateada crescente. Antes de terminar o feitio, calculou que o perseguidor deveria estar distncia de uma flechada. Voltou a se concentrar. AMICUS CERTUS IN RE INCERTA CERNITUR!

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Um intenso flash iluminou a noite provocando rudo. Fzzzzzzzzzzzzzzz... Boa quantidade de energia abandonou o ancio, que estremeceu. Estava no limite, se o feitio falhasse, a morte seria uma certeza. De p, livrou-se do saco, virou de frente para o deserto, de onde vinha o inimigo, sacudiu a poeira do longo manto; cansado, escorou-se outra vez no cajado para esperar. Poucos imaginariam tal cena, pensou ele. O temido Zarel, quase sem foras, intimidado por um oponente muito mais fraco, o qual, at pouco tempo, cumpria at a menor de suas exigncias. Agora, entretanto, isso de nada serviria, seria preciso usar a inteligncia para sobreviver e, quem sabe, recomear a jornada. No demorou muito para o animal aparecer. Era um co selvagem marrom-sujo muito magro, o plo era grosso, os dentes fortes. Ainda possua trejeitos desajeitados de filhote. O rosto, onde havia um olhar de garoto, mostrava certa ingenuidade. Aliviado por ter sido perseguido somente por aquela criana, e no por um oponente mais experiente, Zarel planejou uma estratgia que lhe permitisse ganhar tempo at que o encanto conjurado h pouco surtisse efeito. No negror da noite a estatura do velho impunha respeito, alm disso, tal como nos animais venenosos, a combinao do vermelho dos cabelos e barba somada ao negror do manto anunciavam uma figura perigosa. O que pretendes, jovem Ojibe? indagou Zarel. Sabes que no tem vocao para a carnificina como teu pai, mesmo assim tens me perseguido implacavelmente nos ltimos trs dias. Deixe de bobagens, parta agora e no lhe farei mal algum. Ao ouvir a ameaa, o co instintivamente recuou e encolheu levemente a cauda. Aquela voz retumbante que tantas vezes o imps castigos violentos, aquela voz ardilosa de quem v atravs das fraquezas de todos, aquela voz vibrante que emanava auto-suficincia era sinnimo de poder. Ojibe tremia s de lembrar daquele som. Mas dessa vez, a voz tinha algo diferente. Notou que o ancio tremia levemente ao pronunciar as palavras e trazia o rosto plido, como se estivesse

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prestes a desmaiar. O arco props Ojibe num grunhido , entregue-me e mentirei a todos que voc est morto, seria nosso segredo. Rodeando o ancio a uma distncia considervel, o co tentava descobrir algo que o ajudasse a combat-lo. Ojibe, embora contasse com uma determinao incomum, era jovem e afobado. Alm disso, como todos os homens que adquirem o poder da transformao animal, almejava evoluir ao prximo nvel, e tal como o pai, se transformar em um poderoso chacal. Zarel mirou-o de cima para baixo e bateu o cajado firme no cho. Jamais permitirei que o leve decretou. Sua voz reverberou pela noite indo assustar uma coruja que voava ali perto. Aps estudar o inimigo de novo, Ojibe ainda continuava indeciso. Por sua vez, Zarel notou que a luz prateada ainda no acendera na testa do co. Enquanto isso no acontecesse, pensou, poderia manter as esperanas de escapar. Isso significa que um de ns ficar para sempre nesta plancie falou Ojibe. Para o seu prprio bem, espero que tenha valido a pena abdicar dos poderes de demnio. Ao que parece, sua transformao custou caro. De minha parte, se morrer aqui, honrarei o nome de meu pai, que, alis, deve nos alcanar em algumas horas. Os grandes olhos escuros traram Zarel por um segundo. H muito tempo no tinha medo, estava to desacostumado a esse sentimento que agora padecia para mascarar o pavor que lhe transbordava pelo rosto. Percebendo a hesitao, Ojibe resolveu avanar. Cravou as garras no cho, e de um nico impulso, lanou-se ao ataque. Corria de um lado ao outro com grande agilidade. Tentava arranjar uma brecha onde passar a guarda de Zarel sem sofrer o peso do cajado ou ser alvo de uma magia mortal. Mas o cajado o afastava sobre a ameaa de golpe justamente quando estava prestes a alcanar o corpo do ancio.

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Ficaram longos dez minutos assim, sem que um conseguisse ferir o outro. Em dado momento, Ojibe, que tinha vantagem por ser mais jovem, passou a guarda de Zarel e ficou a um palmo de desfechar-lhe uma terrvel mordida. Porm, o ancio mostrou bom reflexo ao bater-lhe com o cajado na cabea, que instantaneamente abriu uma pequena vertente de sangue escuro. O co afastou-se um pouco. Zonzo, verificou a extenso do dano. A cabea doa muito. Apesar do osso visivelmente fraturado, ainda podia lutar. Incrvel, pensou. Estava mesmo vivo depois de receber o golpe de Zarel! A uma distncia segura deste, desatou a rir prazerosamente. Era aquela pura gargalhada comum ao adolescente que, apesar de estar a meio caminho de ser adulto, ainda conserva o frescor da infncia. Ha, ha, ha! voc est fraco, velho zombou. Em outra situao o cajado teria acabado comigo. No me surpreenderia se voc estivesse incapaz de lanar feitios. Esca canis rugiu Zarel.

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Uma pequena circunferncia vermelha piscou e desapareceu no cho em torno do mago. Aconteceu muito rpido para ter sido um feitio poderoso, avaliou Ojibe, cuja sagacidade era grande apesar da juventude. Agora, co miservel disse Zarel encurvado sobre o cajado , ouse atravessar este permetro e vai sentir o sangue entrar em combusto e queim-lo vivo! verdade que Zarel era capaz de fazer coisas horrveis aos seus subordinados. s vezes, por pura diverso, passava horas torturando o prprio Ojibe. Nessas ocasies tinha a capacidade de dizer que aquilo era para que ficasse mais forte e se transformasse logo em chacal como tanto queria. Hoje, no, pensou o co. Dessa vez ele vai pagar. Est fraco e amedrontado, a chance perfeita. Certo de que o velho blefava, Ojibe engoliu em seco e lanou outra investida. Dessa vez Zarel estava cansado demais at mesmo para usar o cajado, a muito custo mantinha-se em p. Reagiu tarde demais a entrada do inimigo no permetro. Depois, tudo aconteceu muito rpido. Primeiro, resultado do encantamento

recm lanado, minsculos pontinhos vermelhos foram de encontro ao corpo de Ojibe; no se importando com o que pudesse lhe acontecer, o co apenas prosseguiu. gil, escapou do cajado e cravou os dentes fundo na coxa esquerda de Zarel deixando-o derrubado no cho. Um forte comicho quente, de certo causado pela magia que protegia o crculo, fez com que Ojibe estremecesse. E, embora aquele ferimento que infligia ao velho proporcionasse um prazer incrvel, se viu obrigado a desistir da mordida para cuidar de si. Ahhhh! ganiu. O que voc fez comigo? Apesar do sangramento na perna, o ancio ainda procurava manter o controle da situao. O co estava no cho se contorcendo de agonia. No plo castanho fervilhavam milhares de pontinhos vermelhos que se mexiam sem parar. Ojibe rolava no cho, se mordia, uivava, parecia louco. Parta agora e prometo libert-lo do feitio barganhou Zarel.

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O co refletiu indeciso. Poderia finalmente concluir sua transformao, conquistar o arco e ganhar o orgulho do pai. Porm, a morte por combusto sangunea no era uma ideia que agradasse. Melhor seria esperar a chegada de Fron para atacar em outra oportunidade. Eu aceito, mas, por favor, faa isso parar. No me torture mais, parece que estou sendo devorado! De novo o medo se estampou na fisionomia do ancio. Quando Ojibe disse devorado, Zarel arregalou os olhos. O co percebeu. Alis, havia algo estranho, no era propriamente o sangue que estava queimando, mas a pele. Ser que...? Espere! urrou Ojibe. Voc me colocou sarna-rubra, no , maldito mentiroso? Admita, vamos, j descobri tudo. Um brilho prateado surgiu-lhe na cabea intenso como a luz da lua. Agora tudo estava perdido. O mago sabia que a marca s aparecia na hora da evoluo e que,

para chegar a chacal, o co selvagem precisava executar um ato de extrema carnificina. Eu juro, voc nunca mais ir me fazer de idiota prometeu Ojibe. Era o fim. O ancio sentiu o corpo no limite, prestes a desmaiar. Ainda pde ver Ojibe se levantar lentamente e caminhar at ele. Se coava o tempo todo, verdade, mas isso no evitaria o ataque. Teve certeza de que dessa vez a mordida acertaria o pescoo. Pelo menos seria rpido, tudo acabaria dentro de alguns segundos. Suas tmporas latejaram por causa do sangue que lhe fugia pela perna e ele apagou. A luz aumentava na testa do co enquanto avanava raivoso em direo vtima. Uma runa antiga refulgia nele, logo Ojibe seria forte como o pai. Se estivesse em si, o mago teria visto isto, e teria notado um cavalo de velocidade surgindo atrs do co para defend-lo. Era de um negro profundo, esguio, tinha boa estatura e grande agilidade. Apesar de a fora bruta no ser exatamente a principal caracterstica dos cavalos de velocidade, estes possuam msculos considerveis. Por outro lado, o co estava irado demais para perceber o novo oponente. Assim, o cavalo aproveitou a escurido, aproximou-se de surpresa e desferiu-lhe um golpe com a pata dianteira. Certamente Ojibe no morreria to fcil. Faltava aos cavalos de velocidade fora suficiente para matar de um nico coice, mas quis o destino que o casco atingisse o crnio do co no mesmo lugar antes enfraquecido pelo golpe de Zarel. Ojibe tombou agonizante. Naquele instante, seu crebro, a despeito do corpo, funcionava mais rpido que nunca. Revisitou a vida difcil de menino de rua nas cidades do reino. Precisava mudar muito, roubava para sobreviver e isso requeria estar em constante movimento para que no fosse reconhecido. Lembrou do encontro com seu pai, Fron, a famlia que sempre quis. A vida difcil sob as ordens de Zarel. As torturas, a promessa que fez de se tornar forte, as mortes tantas mortes.

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Repassou muitos outros acontecimentos. Relembrou, por fim, uma tarde ensolarada em que viu pela primeira e nica vez, durante uma caada, o sorriso riscar o rosto bruto de seu pai por um instante. Afinal, tudo que fazia, era de certa forma por ele, ou antes, para ser como ele. Valeu a pena concluiu Ojibe. Valeu, sim. Antes de morrer, o brilho da runa em sua testa inundou-lhe todo o corpo numa espcie de lenol de luz. Pouco a pouco, os traos humanos tornaram-se evidentes at sua fisionomia mudar por completo. Ao fim da transformao j no era mais um co selvagem, mas sim um jovem de traos afoitos, rosto corajoso, braos e pernas repletos de pequenas escoriaes e hematomas. Aparentava 16 anos, embora algo no rosto demonstrasse que precocemente tinha sido apresentado s agruras da vida. Pai... disse debilmente o rapaz nu. Escolho ser como o senhor. Encolhido na relva fresca, suspirou. Atendendo-lhe o desejo, a magia voltou a operar; uma ltima vez a luz cobriu o corpo do adolescente. O cavalo de velocidade observava o rito aturdido, no entendia de fato o que estava acontecendo, entretanto, sabia pelo instinto que era uma ocasio muito especial. E triste. nico espectador da inslita cena, chorou grossas lgrimas que penetraram o solo. De volta a si, Zarel pde observar o ato final da transformao que Ojibe tanto desejava. Seu tolo estremeceu. No tinha de ser assim, Fron precisava de voc para libertar-se do dio. Agora nada vai deter a fria dentro dele, acumularei a culpa de outra vida perdida em vo. A luz abandonou o rapaz por completo. Em seu lugar estava um vigoroso animal cinzento que, se algum passasse por ali, diria estar dormindo. Possua as orelhas astutas dos chacais, animais guiados pelo dio, mas os olhos e a cauda definitivamente eram de lobo selvagem, seres bons e protetores.

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Parece que nem ao tornar-se chacal conseguiste ser verdadeiramente mal, menino falou um pesaroso Zarel. Que os deuses o protejam em sua nova jornada. Escorado no esplndido cavalo negro que ao seu lado continuava chorando, Zarel ergueu-se. Acariciou o animal com gratido. Viu que era de fato um bicho selvagem, e no um homem transformado. Quando lanou o feitio antes da chegada de Ojibe, ao usar o resto das foras, no sabia se o pedido de socorro seria atendido ou mesmo quem o ouviria. O destino teima em manter-me vivo para saldar as dvidas que acumulei nesse mundo comentou consigo. E tu, meu amigo montou , prevejo que sua coragem ter uma importncia fundamental na libertao do reino. Te chamarei de Bizet, pelas lgrimas sinceras que derramas. *** Naquela madrugada, no interior de uma das altas grutas que circundam Savedra, Zarel, cuja perna j estava devidamente enfaixada, meditava em frente a uma clida fogueira. Sua respirao era lenta, o rosto branco estava impassvel. Prximo ao grande saco cinzento do ancio, Bizet procurava impaciente alguma planta para aplacar a fome. Alheio tudo que acontecia, um estranho dilogo tomava a ateno do velho no interior de seu esprito. Velho burro! dizia um enfurecido demnio-vermelho. Sua pele tinha o mesmo tom de sangue da barba do mago, era careca, ossudo nos ombros e balanava a longa calda cabeluda como o faria um gato selvagem enjaulado. As pernas de bode e os pequenos chifres brancos davam-lhe um toque nada amistoso. Por que dividir nosso poder agora que estamos to fortes! disparou. Quem precisa desse, desse... parou de andar por um instante e questionou Zarel. Com os diabos! Afinal, o que aquilo?!

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Flutuando ali perto, uma espcie de criana parecia no se importar com o que era dito a seu respeito. Possua asas de compridas penas brancas e cabelos ruivos at as orelhas que eram to engruvinhados quanto os de Zarel. A face trazia a candidez dos doze anos, mas os olhos, pretos e profundos, transbordavam uma sabedoria misteriosa. Estava nu, e embora no fosse possvel ver-lhe o sexo, a falta de seios demonstrava ser um menino. Aquilo comeou Zarel o seu antpoda. O oposto que trouxe equilbrio ao nosso poder. Por acaso no estarias com medo, estarias diabinho? Medo? Sim. Eu? Exato. Absolutamente! respondeu o demnio. Sem jamais olhar ou falar diretamente com o novo companheiro, o diabo andava surtado em frente ao ancio, que, por sua vez, s tinha olhos para o menino. Estvamos muito bem sem ele disse o demnio. O dio flua livre e aumentava nosso poder a cada dia. ramos invencveis! E agora, Zarel, olhe para si prprio! Voc quase nos matou para despertar aquele guri, e o que ganhamos? Estamos um trapo, isso sim. At mesmo o imbecil do Ojibe pde nos ferir... De repente, o demnio empalideceu. sua frente, mirando-o direto nos olhos, materializou-se o menino-anjo. Ao mesmo tempo, Zarel sentia o medo do demnio e a severidade do menino. bvio, pensou, ambos so partes de meu esprito. J findo o tempo da escurido decretou a criana. A partir de agora, nosso objetivo ser proteger seres puros como Ojibe. No haver mais sangue maculando nossas mos.

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Voltou-se para Zarel com serenidade. Velho prosseguiu , amanh comearemos a saldar nossas dvidas. Precisamos entregar a arma, como voc mesmo previu. O qu! gritou o demnio refazendo-se do choque O arco-vivo nosso! Conquistamos o direito de possu-lo. Destrumos muitas existncias para obter aquela arma disse o menino. Voc j percebeu que somos indignos dela, Zarel. Amanh, entregue-a para a primeira pessoa que desejar. Sim, meu amigo, assim o faremos assentiu o ancio. Seremos um novo homem. Antes que o demnio iniciasse uma nova onda de improprios, Zarel foi se libertando do transe. Ao despertar, sentiu uma paz incrvel. H muito tempo, quando comeou a lutar contra a prpria escurido, buscava essa tranqilidade. Agora havia entendido, ela chegou junto da sabedoria que s tem quem sofreu e superou os prprios males. Olhou em volta. A caverna estava cheia de sombras projetadas pela pequena fogueira. Bizet continuava fuando no saco cinzento. Foi ento que o ancio percebeu o perigo. Dentro do saco, que era uma mala improvisada, estava guardado o ltimo pedao de um certo fruto mgico. Comido por uma pessoa, tinha o poder de desatar as amarras que prendem o esprito e libertar o ser interior; engolido por animais, fazia efeito contrrio. Estes adquiriam o dom da razo e, assim como os humanos, podiam evoluir de acordo com seus atos. Tal fruto era muito raro e perigoso, o prprio Zarel provou na pele o custo de ingerilo. Somente agora, depois de quase dois sculos, aprendera a dominar o prprio esprito. Levantou de pronto, ainda mancando da perna esquerda, e retirou o saco do alcance de Bizet. Numa passada de mo percebeu que no conseguia

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achar o fruto. Assustado, despejou tudo no cho. Sumiu! desesperou-se. No me diga que o comeste, Bizet?! O cavalo estava quieto. Aproximando-se, Zarel mirou seus grandes olhos castanhos tentando surpreender algum pensamento escondido. Ficou um longo tempo dedicado a esta tarefa, olhos nos olhos com o eqino. Quando estava prestes a desistir, o bicho relinchou alto. O velho tomou um susto, sentindo-se um tanto ridculo. Desculpe desconfiar de voc, companheiro. Estou ficando caduco, o fruto deve ter se perdido quando larguei o saco no cho para realizar a invocao na plancie desabafou Zarel. Tudo bem respondeu o cavalo , mas me roncam as tripas. Tem alguma coisa pra comer a? Por pouco o mago no deu um pulo de tanto susto. O cavalo falou! E animais no falam! Isso s podia significar que o fruto, um dos sete elementos mgicos mais poderosos do mundo, agora habitava seu estmago. Maldito seja! praguejou Zarel causando eco na caverna.

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cap. II

Savedra
Qualquer um que estivesse em Savedra naquela manh de outono poderia jurar que nada estava acontecendo. O acanhado povoado onde viviam algumas centenas de camponeses, pedreiros, ferreiros e uns poucos comerciantes era circundado por uma formao rochosa e, adiante, separado do deserto de Tamuz por uma larga plancie. Contando com apenas uma estrada de acesso, recebia poucos forasteiros e mantinhase longe das confuses do resto do mundo. Talvez por isso, at ao esperto Henri escapou uma estranha brisa que soprava entre as velhas casas de pedra e teto de feno. O vento anunciava os acontecimentos que em breve agitariam os moradores do lugar. Trabalhando como ajudante do ferreiro Ancu, Henri ganhava pouco e passava muitas horas tostando-se no calor da fornalha para produzir ferramentas, flechas, espadas e utenslios domsticos. Estava satisfeito com a prpria vida, recebia duas refeies por dia e, aos sbados, um dobro de prata que sempre guardava. Tinha 19 anos, ombros fortes de trabalhador braal, era um moreno claro de bonitos cabelos ondulados que possuam um palmo de comprimento. Apesar de rfo, o que lhe obrigou a lutar pelo sustento desde criana, considerava-se feliz. Um nico sonho habitava o corao do rapaz, queria construir uma casa e pedir a mo de Llvia seu pai, Prctor, prefeito e mais rico comerciante de Savedra. Est pensando em contos de fada novamente meu rapaz disse um senhor por volta dos cinqenta, feies duras e cabelos rentes na metade do caminho de serem totalmente grisalhos. As mas do rosto eram salientes e vermelhas, caracterstica clssica dos bonaches, a barriga protuberante, denunciava uma provvel inclinao ao lcool. Ancu! respondeu contente. Que bom que chegou. Terminei o conserto do escudo que encomendaram hoje cedo. Vou aproveitar o resto do sbado no mercado, quero ver se acho algum presente digno de Llvia. Perscrutando o rapaz, o homem percebeu que estava diante de um legtimo apaixonado.

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O brilho nos olhos cor de mel lhe dava uma aura de pureza, seu sorriso franco saa fcil e contrastava com a aparncia bruta. Era desengonado, tinha braos e costas largas num corpo franzino sustentado por pernas finas. Isso tudo somado infundia nele uma verdadeira imagem de bom moo. Cada dia me conveno mais de que voc est perdido disse Ancu. Pega o soldo e some daqui, v antes que me arrependa de te dar folga to cedo. Guardando a moeda no bolso da cala desbotada, despediu-se do patro e foi para casa. Bem, casa era um nome pomposo demais para o canto do celeiro que Ancu lhe cedia por piedade. Dormia sobre uma cama que ele mesmo fizera com estopa, tomava banho gelado no riacho que corria ao longo da propriedade e, quando queria se distrair, como hoje, cruzava o povoado at o mercado, onde podia ver Llvia. Aos sbados, a cidade inteira se dirigia s tendas que os caixeiros viajantes montavam junto aos toscos armazns de madeira mantidos pelos comerciantes locais. O mercado no passava de uma longa avenida pavimentada de pedras. Por ser muito estreito, ficava abarrotado fcil e mal podia suportar o pblico curioso que andava de l para c.

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Henri passeava devagar. Ofereceram-lhe coisas esquisitas como uma luneta capaz de mostrar o humor das pessoas, elmos esculpidos a partir de rochas, especiarias medicinais e todo tipo de bugigangas. Ao aproximar-se das tendas, um tecido azul plido chamou sua ateno. Talvez agradasse a Llvia. Vejam a fina seda produzida pelas famosas tecels de Vilar gritava um velho alto, magro, de longa barba e cabelos ruivos. O mercado borbulhava num caos de cores e vozes. Desconfiado, Henri se aproximou da barraca onde a tal seda era oferecida. Posso tocar o tecido? perguntou tmido. E por acaso tens dinheiro para pagar? disparou Zarel. Olha criana, no tenho tempo a perder. Preciso vender esse material e partir em uma longa viagem. Dito isso, continuou anunciando os produtos. Se gabava de preos inigualveis, prometia descontos incrveis.

Arco de carvalho com propriedades mgicas. Uma raridade! Apenas dez moedas de prata. Se quer saber comeou a irritar-se Henri, tenho dinheiro suficiente para comprar qualquer uma dessas porcarias que voc vende mentindo serem mgicas. Todos sabem que um arco assim valeria pelo menos cinco vezes mais. O vendedor olhou surpreso o rapaz jogar cinco dobres sobre as caixas que usava moda de balco. Obrigado agradeceu entregando o arco. Desculpe as maneiras de um velho cansado, mas saiba de uma coisa, a arma realmente possui magia. Entretanto, preciso us-la com a flecha feita de um material especfico para ativar-lhe os poderes. H,ha! E que tipo de material seria esse, vendedor? Um que voc encontra ao libertar-se das amarras que prendem o esprito confidenciou meia voz. Henri comeava a estranhar o comportamento do ancio. Achou que os longos cabelos cheios de ns lhe conferiam uma aparncia de maluco. Mancava da perna esquerda, cheirava a lcool e mexia-se muito depressa, como se temesse um ataque pelas costas a qualquer momento. Se o arco realmente tivesse magia seria burrice vend-lo to barato. No estaria o senhor querendo me iludir? No ouse me insultar fedelho! rugiu Zarel. Pegue, leve-o, de graa. Empurrou o pesado arco nas mos calejadas de Henri e devolveu-lhe as moedas num gesto abrupto. Talvez ele te traga mais sorte do que a mim. Envergonhado pela reao de algumas pessoas que os olhavam atradas pelos gritos, o rapaz resolveu aceitar o presente e sair depressa dali. Antes de se afastar o bastante,

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entretanto, o comerciante lhe puxou pelo brao. Antes de ir, me prometa uma coisa falou com olhar mortio. No contes a ningum sobre os poderes do arco, ou tentaro roub-lo. Essas histrias malucas de novo... Escute-me! a nica coisa que peo em troca desse fabuloso presente. Prometa e v. Percebendo que no se livraria do estranho facilmente, Henri deu de ombros. Ok, prometo. Agora me solte. Um ltimo conselho manteve a mo apertada no brao do rapaz. Venda tudo que tiver e saia do povoado o quanto antes. A espinha de Henri gelou ao ouvir aquela voz retumbante. As coisas que o velho dizia s poderiam ser fruto de alguma enfermidade mental, entretanto, movido por uma convico ntima, o rapaz acreditou. Enquanto falamos, um grande mal se aproxima das cidades prximas e logo se espalhar por todo o reino. Pegue seus pertences, venda o que for impossvel carregar e fuja com as pessoas que lhe so caras alertou Zarel. Dito isso, o velho mudou completamente de humor. Riu como se estivesse possudo, continuou a ofertar seus produtos a preos baixssimos. Henri, que acreditava estar tratando com um louco, aproveitou para se afastar. Andou pensativo entre a pequena multido que se debatia na rua. Uma mulher alta de nariz fino provava um casaco de pele de chacal que um vendedor afirmava ter matado com as prprias mos no caminho at Savedra. Ele se chamava Santiago. Era moreno, bonito, por volta dos 21 anos, de estatura mdia, trejeitos galantes e grandes olhos amendoados que pareciam dizer mil poemas a cada instante. Olhos que, alis, no tirava nem por um minuto de sua formosa cliente, mesmo estando acompanhada de um corpulento homenzarro. O brutamonte chamava-se Quirino, capito dos guardas do povoado.

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Esta uma pele que faria jus sua beleza, senhorita... disse Santiago. Desidria apressou-se em socorr-lo. Senhorita uma ova! declarou Quirino. Mais respeito com a senhora minha mulher se no quiser provar o fio desta espada. Para ilustrar a veracidade da prpria frase, Quirino desnudou alguns centmetros da lmina larga que sempre trazia na bainha. Desde criana ganhou fama por causa das brincadeiras violentas que aprontava nas velhas ruas de Savedra. Na adolescncia, cresceu antes dos meninos da sua idade e aproveitou-se disso para aplicar-lhes surras histricas. Mais tarde, a carreira de guarda lhe pareceu uma escolha lgica. Contava cerca de 40 anos e se orgulhava de duas coisas na vida: ter alcanado o maior posto possvel na carreira militar do povoado; e o casamento com Desidria, moa de incrvel beleza. Como queira senhor assentiu Santiago. Mas, como ia dizendo, um produto muito raro pelo qual tive de arriscar a vida. Impossvel vend-lo por menos de dois dobres... ... de prata! interrompeu o capito. Naturalmente que de ouro respondeu Santiago. E com certeza meu marido aceitar pagar o preo que a pea merece, senhor vendedor decretou Desidria voltando-se para Quirino. Ou acha que no valho uma simples pele? De longas pernas sinuosas que desenhavam curvas arrojadas do bumbum at os calcanhares sob a saia florida, Desidria emanava intensa beleza. Mesmo vestida com uma simples blusa branca, um par de brincos leves e estando o cabelo preso em uma mecha para trs, evitando que ficasse em frente aos olhos verdes, seria capaz de encantar qualquer homem. Claro que vale, meu amor, e como! anunciou Quirino. Vendedor, passe a pele para c, tome o dinheiro.

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A despeito do resultado daquela conversa, Henri voltou ao seu caminho. Estava chegando ao centro do mercado, onde ficava a cabana de Prctor. Abriu a porta de cedro procurando ser discreto. No caixa avistou o pai de Llvia. O homem era careca e extremamente gordo, dividia seu tempo entre a prefeitura e a loja, e quando l estava raramente levantava-se do banquinho em frente gaveta onde contava e recontava o lucro do dia. Cabia filha atender os clientes que chegavam procura de armamentos. A moa de 17 anos agia com destreza, tinha mos hbeis e delicadas, o rosto claro era de uma beleza sincera, os cachos castanhos escuros escorriam-lhe livres pelos ombros emoldurando um par de olhos espertos. Precisamos conversar sussurrou Henri moda de cumprimento. Tem de ser agora? respondeu Llvia. Meu pai pode desconfiar de alguma coisa. Neste mesmo instante Prctor, que como pai era um timo comerciante, percebeu algo estranho. Se no vai comprar nada, d o fora soou uma voz abjeta que lembrava nitidamente um porco mastigando. Aqui no fazemos caridade. Este cliente deseja comprar uma aljava e flechas para seu belo arco, pai. Trate-o bem, por - favor. O comerciante observou a slida arma que Henri trazia encaixada no ombro. Esplendidamente desenhada, tinha cor de tabaco e trazia pequenas inscries em ambas as extremidades, alm de um pequeno smbolo no centro. Achando que a histria batia, resmungou e voltou a contar o dinheiro. Onde conseguiu esta coisa? perguntou Llvia soerguendo as finas sobrancelhas. sobre isso que quero falar comeou Henri. Estou preocupado com nossa segurana, sinto que algo de muito ruim est prestes a acontecer. E o que seria? aborreceu-se ela. Espero que no esteja procurando uma desculpa para desistir do juramento que fizemos, e que tambm continue guardando dinheiro para construir nossa casa ao invs de gastar em arcos estranhos.

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Nada disso, nossos planos continuam de p. s que... Decida-se logo menino! interrompeu Prctor. Llvia precisa atender os outros fregueses. De fato, aquele era o principal armazm blico de Savedra, estava sempre cheio. A espcie de cabana administrada por Prctor continha toda sorte de armamentos, escudos, couraas, armaduras, elmos e especiarias medicinais. Um velho corcunda que queria uma espada leve ameaava sair quando a moa disse que j iria atend-lo. Uma menina de cabelos pretos aparentando uns 16 anos estava interessada em um pesado escudo de bronze, Henri achou que deveria ser para presente. Leve esta aljava e flechas. Elas tm pena de pssaro negro, so precisas e velozes; assim meu pai no desconfiar. Nos encontraremos mais tarde na hora de sempre. Vou contar cada minuto sorriu Henri. Deixou Llvia tentando disfarar o rubor das faces, pagou a aljava e a dzia de flechas sem se importar com a absurda quantia cobrada, foi para casa. Queria tomar banho antes de anoitecer e pedir um conselho Ancu.

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cap. III

A deciso de Fron
Perto da meia noite, um estranho adentrou Savedra. De servio com outros dois guardas, Quirino nada percebeu; o invasor pulou sobre um ponto do muro que ficava longe da entrada e era pouco vigiado por contar dois metros de altura. As sentinelas eram relaxadas at porque o povoado no era atacado h dcadas e ningum esperava uma invaso. Andava silencioso na escurido. Seus pelos cinzentos eram eriados como se estivessem em constante arrepio, tinha olhos cados, dentes estreitos, patas grandes; era pelo menos duas vezes maior que um chacal comum. Embora a aparncia fosse extremamente feroz, algo nele lembrava um homem cansado. Ergueu o focinho em direo ao cu e farejou. Decididamente era daquele povoado que vinha o cheiro de Ojibe. No o via desde que, h quatro dias, pararam para descansar algumas horas. Fatigado pelo peso do enorme corpo, Fron adormeceu, ento Ojibe resolveu prosseguir sozinho. Imbecil! rosnou. Voc vai se arrepender de ter me desobedecido. De nada adianta ser gil se na hora do combate faltam os poderes necessrios para enfrentar um mago, ainda mais se tratando de Zarel! Esquivou-se das lamparinas passando sob a sombra de velhas casas construdas em pedra macia, dobrou esquerda perto de uma estalagem. Depois de caminhar um quarto de hora viu-se em meio a uma rua pavimentada que era suja e comrpida. Sentiu que ali a pista de Ojibe estava forte, assim como a de Zarel. Percorreu o lugar at chegar ao lado de uma tosca cabana. No espao onde horas antes havia uma tenda, Fron percebeu algo estranho. O cheiro de Ojibe estava um tanto limpo, alm disso, se misturava com perfume de mulher. Que teria acontecido? Tambm farejara Zarel, poderia seguir a pista que ia direto para a floresta de Alawara. Com certeza ainda estava enfraquecido pela transformao, seria fcil atac-lo agora, contudo, as duas opes eram uma encruzilhada. Seguindo o filho perderia o cheiro de Zarel na floresta e, caso fosse atrs do mago, Ojibe tambm se perderia dele na densa mata. Sendo impossvel fazer as duas coisas, optou pela que lhe pareceu mais acertada

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Vou te encontrar Ojibe, depois iremos atrs de Zarel. Eu, sozinho, temo ser insuficiente para derrotar o velho, mas, juntos, a vitria certa. Mirando a lua cheia, Fron uivou longamente. Se estivesse perto, Ojibe deveria responder com um segundo uivo combinado entre eles. Auuuuuuu... Estranho! Nenhuma resposta! O que deu nesse menino? Um pressentimento ruim assaltava Fron, e ele costumava prestar ateno a esses augrios. Por isso resolveu seguir depressa o perfume da mulher que estava misturado ao cheiro do filho, em ltimo caso poderia tirar boas informaes dela. Sem demora se ps a caminho pelas ruas do povoado. Na parte nobre de Savedra, um rapaz atirava pedrinhas na janela da sacada de Llvia quando ouviu o uivo de gelar a alma. Aquilo fez lembrar o gemido do infeliz que viu ser enforcado na praa de Savedra anos atrs, expresso de desespero que causou nele uma angstia quase fsica que jamais esqueceria. Est atrasado disse uma voz s suas costas. No susto, Henri instintivamente soltou um gritinho, as pernas bambeando. A coragem era abundante no jovem, mas, em certos momentos, quando a pessoa est perdida nos prprios devaneios, ser tocado nas costas como receber um balde de gua fria enquanto dorme. Llvia, nunca mais faa isso! Quase me separa o corao do peito! Deixe de tanto barulho. No v que algum pode nos ouvir!? Sem perder tempo, Henri aninhou a namorada entre os braos. Quando fazia isso, o nariz roava de leve o suave pescoo que ela lhe oferecia, adorava sentir aquela fragrncia. Ao descrever as aventuras noturnas para Ancu sempre ressaltava essa parte: Ela tem cheiro de casa, de lar, meu amigo.

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Agora est tudo certo falou o apaixonado. O mundo gira no devido lugar quando te guardo debaixo das asas assim. Feliz, Llvia encostou o rosto no peito de Henri olhando-o de baixo para cima. Nos espertos olhos cor de mel, Henri acreditava enxergar a prpria alma refletida. Tal amor era difcil de suportar, ficou to embevecido que se esqueceu da razo de arriscarem encontrar-se quela hora. Curiosa por natureza, Llvia lembrava. Aquele arco estranho, de onde voc tirou? questionou ela. Quis perguntar na loja, mas com meu pai interrompendo o tempo todo... Percebi que se trata de uma arma antiga, deve ter custado caro, nunca vi coisa igual. Muito pelo contrrio rebateu Henri , acreditaria se eu dissesse que foi de graa? Que no paguei absolutamente nada por ele? De graa! duvidou Llvia. Isso mesmo. Um velho maluco me deu de presente hoje cedo no mercado. No queria aceitar, mas ele insistiu. E este velho, como era? A histria foi contada por Henri nos mnimos detalhes. No que visse grande importncia nela, mas sim para prolongar ao mximo a estadia com Llvia. Ela, por sua vez, ouvia tudo atentamente interrompendo a narrativa de vez em quando para fazer perguntas. Quando o relato terminou, fez cara de dvida. E o que Ancu pensa disso? Achou estranho tambm respondeu Henri. Mas disse que cavalo dado no se olha os dentes. Sugeriu que guardasse o arco num lugar seguro, j que ser prudente no traria mal nenhum, e que caso fosse preciso fugir estaria pronto. A moa mordeu os lbios quando Henri disse fugir. Atirou-se a ele num longo beijo, sentia medo de perd-lo, queria que ficassem juntos eternamente. J Henri mal cabia em si de tanta alegria porque Llvia em seu temor mostrava o amor que ele adorava saber que existia. Pensou que hoje era seu dia de sorte. Bendito arco! Bendito velhote!

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Jure que se acontecer alguma coisa voc volta para me buscar pediu ela. Nem que leve dez anos, ou que tenha de atravessar mil oceanos e enfrentar duzentas bestas, prometo que voltarei. Agora, acalme-se. Tenho certeza de que eram excentricidades sem sentido, lorotas de velho. Enquanto o casal matava a saudade, sentimento que os ataca com tanta freqncia, outras coisas aconteciam no povoado. O capito Quirino tirava guarda na entrada de Savedra. Desidria tambm se dedicava a uma atividade na ausncia do cnjuge. No segredo que o ser humano sempre deseja aquilo que no tem. Para perdio do marido, Desidria, alm de humana, era mulher e fogosa. Logo, alm das fraquezas do esprito, a tentao da carne a assaltava de tempos em tempos. O capito dos guardas tinha a seu favor, e por esse nico motivo continuava ileso, o medo que infundia em cada homem de Savedra. Mesmo os mais ousados conquistadores tinham o bom-senso de no assediar sua esposa. Entretanto, Santiago, como forasteiro, ignorava a fama do guarda. E, caso conhecesse, nada mudaria, pois nunca teve nem sombra de bom-senso. De maneira que ele e Desidria estavam um na companhia do outro no quarto dela. Meu marido pode chegar a qualquer momento advertiu. Isso te assusta, matador de chacais? Estar contigo infundiria coragem at no pior dos covardes disse ele. Deitou Desidria sobre os finos lenis de linho e beijou-a ternamente. Embora a boca da moa dissesse no sempre que as mos de Santiago a tocavam, o corpo teimava que sim com todas as letras. Me respeite! disse sem convico. S porque gosto um pouco do senhor no quer dizer que permitirei tais liberdades. Sou casada! Acostumado demagogia dos discursos femininos, que fingem manter as virtudes que o corpo entrega, o caixeiro viajante nada disse com palavras, preferiu a linguagem dos gestos. Deixou os dedos trabalharem na abertura dos inmeros botes da blusinha

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branca que tinha diante de si. Desidria respirava sofregamente, mordia os lbios de Santiago roando o rosto no bigode de plos finos. Possudo pelo desejo, ele se despiu por completo e estava pronto para am-la quando um rudo vindo da entrada da casa o fez parar. Um amante menos hbil no teria notado o barulho caracterstico da porta abrindo no meio daquela situao, mas, Santiago, acostumado s aventuras extraconjugais desde cedo, tinha ouvidos treinadssimos. Perdeu a conta de quantas esposas amou desde os 15 anos, sabia apenas que passavam de quinhentas com folga. Sinto que hora de partir! disse ele. Partir! Agora?! Isso mesmo respondeu saindo da cama e abrindo a janela. O som de passos fez Desidria entender tudo. Nesse momento, Santiago, nu, j estava com uma perna para fora da janela. Como era uma casa pequena, de poucos cmodos, no havia tempo a perder, a qualquer momento o marido entraria pela porta do quarto. Sim, v! concordou a mulher que agora tambm ouvia os rudos. Se formos pegos ambos morreremos. V, eu escondo suas roupas. Rpido! Fuja! Desperdiando segundos preciosos, Santiago permitiu-se beijar a amante uma ltima vez. Depois, saltou para a rua, correu com fora total por cem metros, encontrou um espao minsculo entre duas casas onde se enfiou para observar o que aconteceria com Desidria. Por mais desmiolado que fosse, e era, sempre ficava por perto depois de uma fuga para o caso do marido querer espancar a mulher. At hoje, graas a Deus, isso nunca tinha acontecido. Decerto Desidria tinha conseguido esconder as roupas. Estava tudo em silncio. Por uma estranha coincidncia, Henri, alheio tudo isso, vinha descendo a rua distrado. Caminhava olhando para dentro, repassava mentalmente os felizes momentos que acabara de desfrutar ao lado da amada. Aihhh...! Um grito de mulher fez com que o rapaz casse das nuvens. Vinha da casa de Quirino,

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ser que o valento agora andava batendo na esposa? Ei! Voc! chamou uma voz. Henri procurou na rua, mas como no enxergou ningum achou que estava variando. Aqui! Estou me escondendo do guardinha! No espao entre duas casas viu um homem pelado com cara de pavor. Savedra era um povoado tranqilo, pouco acontecia l de inusitado, de maneira que a cena despertou vivamente o interesse de Henri. Ele decidiu se aproximar para saber o que significava aquilo. Escute! Preciso das suas roupas emprestadas pediu Santiago. Minhas roupas! respondeu Henri divertindo-se. E que foi feito das suas, forasteiro? Provavelmente esto escondidas embaixo da cama do guardinha.

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E como foram parar l? Deixe de ser burro! exasperou-se Santiago, que tinha pressa. Digamos apenas que, na atividade que eu desempenhava, roupas s atrapalhariam. Voc louco! Nunca ningum nunca se atreveu a assediar Desidria, Quirino o mata se for l. Socorro! Acudam! Para trs, monstro! Afaste-se de mim! Rpido! Seno por mim, faa por Desidria, o guardinha vai mat-la! Como qualquer outro habitante de Savedra, Henri tinha medo de Quirino. Ningum o culparia por evitar aquela confuso que nada tinha a ver com ele. Porm, anos atrs, tambm sofrera com a violncia do valento. Das vezes que tentou revidar, a nica coisa que conseguiu foi apanhar mais, assim, no de se estranhar a atitude magnnima para com o nico homem que teve coragem de colocar-lhe chifres.

Tudo bem concordou despindo-se. Mas volte para me devolver, no pretendo ficar escondido aqui para sempre. Obrigado, nobre alma! Vejo que tem um corao de ouro, estou em dvida com voc, no momento certo saberei devolver o favor. A propsito, me chamo Santiago. V logo, me agradea depois. De cuecas, Henri tomou o esconderijo e foi a sua vez de espiar o que acontecia. Se algum tivesse lhe contado o que viu a seguir, certamente teria duvidado. Depois que Santiago entrou na casa, o barulho inconfundvel de luta e mveis quebrando tomou conta da rua. Ficou claro que os briges apostavam as prprias vidas, eram tantos estalidos que mais parecia uma batalha entre dez soldados armados at os dentes que propriamente dois homens. Passados alguns minutos, alertados pela barulheira infernal, os guardas de Savedra acorreram para ver o que estava acontecendo. Vamos molengas, a confuso vem daqui gritou Quirino vindo da entrada da cidade. Aps os gritos do capito, a balbrdia cessou instantaneamente. Henri observou um vulto sair da casa correndo. Mal pde ver a silhueta, notou apenas que carregava algo e era enorme. Como isso?!, pensou. Se Quirino est chegando s agora, quem estava maltratando Desidria?. A histria ficava cada vez mais bizarra. Encolheu-se um pouco para no ser visto pelos guardas. O capito empalideceu ao perceber que a sua casa era o local da baguna. Desidria! Meu amor! Estou chegando! Vamos imbecis, minha mulher est em perigo! O silncio reinou por minutos que se arrastaram quando os trs entraram na casa. Pensando no que poderia estar acontecendo, Henri imaginou Santiago sendo torturado de mil formas diferentes. Se um marido trado geralmente cobra caro o emprstimo involuntrio da mulher, Quirino seria mil vezes pior. Por momentos viu as unhas do rapaz sendo arrancadas uma a uma; preso para sempre em Savedra, nunca tornaria a ver

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outra mulher. Mas quando a porta da casa abriu, Henri, surpreso, descobriu justamente o contrrio. Como pode?! Santiago, ensangentado dos ps cabea, saiu amparado gentilmente nos ombros de Quirino, estava ferido de tal forma que mal podia andar. Vasculhem tudo! gritou o guarda fora de si. Encontrem o monstro que fez isso, vamos suas bestas, andem! Percebendo o perigo, Henri se encolheu entre as casas como o faz um caracol ao ser atacado com sal. Ficou em silncio por mais de meia hora, sem coragem de olhar para fora do vo, at que, para seu azar, um dos guardas o encontrou. Est aqui, vejam s! Quem diria, o ajudante de ferreiro, por que fez isso, rapaz?! Eu no fiz nada! gritou do fundo do vo. E por que est escondido aqui, e sem roupas ainda?! Vamos saia logo, garanto que ter um julgamento justo. Julgamento! Eu!? apavorou-se Henri cada vez mais decidido fugir daquela situao. Mas estava numa posio complicada demais para que pudesse se libertar. Por mais que tentasse, era impossvel escapar do guarda, o estreito esconderijo restringia seus movimentos, e, de qualquer forma, teria de derrubar o homem para fugir. Para piorar, os companheiros dele j chegavam e uma pequena concentrao de curiosos aglomeravase na rua. Aproximando-se do vo, Quirino empurrou o guarda, que voou longe, e falou palavras de extrema eloqncia, como era seu custume. Miservel! gritou. Saia da agora mesmo ou te mato sem piedade! Henri, que nunca foi idiota, deixou-se convencer pela retrica do guarda. Alm disso, possua a tranqilidade dos inocentes a quem a esperana da justia nunca abandona. Respirou fundo e moveu as canelas finas em frente pensando no ridculo da situao. Ser acusado de criminoso, tudo bem, mas de cuecas e na frente de meia Savedra era

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fogo! Antes de sair ainda tentou se explicar, mas de nada adiantou porque, assim que as mos de Quirino o alcanaram, iniciou seu suplcio pblico. Apanhou muito, foi sumariamente golpeado, recebeu incontveis pontaps, socos e xingamentos. Sofria como um cachorro, sem entender nada. Encontramos suas roupas, animal nojento. Voc achou que conseguiria abusar de Desidria, no mesmo? Agora vai ter o que merece. No fiz nada tentava argumentar Henri, mas logo uma botina chutava-lhe a cara. Fez sim, e vai confessar. Aposto minha patente nisso, moleque. melhor dizer a verdade logo. As pessoas na rua aprovavam o tratamento que Quirino dispensava ao acusado. Ficaram sabendo que Desidria fora atacada no meio da noite e que, tendo ouvido os gritos, um forasteiro tentou ajudar e quase terminou morto. Encontraram roupas no quarto da mulher, e logo depois acharam Henri, que ficou escondido semi-nu ali perto. Todos os fatos estavam contra ele. Vendo que a surra poderia acabar com a presa, o capito mandou que o levassem para a priso. Era cedo para matar Henri, queria v-lo sofrer muito antes da execuo. Zonzo, Santiago nada podia fazer, mal entendia o que estava acontecendo, precisava de cuidados mdicos urgentes. Longe dali, na plancie que circunda o povoado, o ser que s no tirou a vida de Desidria por causa da intromisso de Santiago, e que apenas no matou este ltimo em funo da iminente chegada dos guardas, terminava de enterrar o casaco que um dia foi o couro de seu filho. Fora ter braos, pernas e rosto, nada no homem de quase dois metros de altura lembrava um humano. Em frente cova, sua expresso de dio exprimia a calma deciso da pessoa que planeja devotar a vida vingana, e que por isso mesmo sabe que vai alcan-la. Sem chorar, Fron olhou uma ltima vez para o tmulo de Ojibe. O cheiro de terra preta

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inundava o ar gelado da madrugada, a lua brilhava assustada no cu, mas ele sentia que nada disso importava. Era como se cada objeto, cada um dos infinitos elementos da criao tivessem perdido o significado, bem como a prpria vida. Ento, Fron, permitindo que a selvageria tomasse conta dele, sentiu um calor intenso. O sangue era bombeado em grande velocidade pelas veias, a vibrao do esprito animal que despertara h tanto tempo foi mais uma vez liberta. Seu paladar, olfato e audio ficaram repentinamente aguados; tato e viso sofreram efeito contrrio. Diminuiu de altura at estar a um metro e meio do cho. S a lua testemunhou o momento em que o chacal deixou a plancie para penetrar a densa Alawara.

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cap. IV

D Recompensa
Na manh seguinte ao incidente na casa de Quirino, Savedra despertou em completo alvoroo. As pessoas comentavam a bravura do forasteiro que salvou a pobre Desidria das mos do ajudante de ferreiro. De todos os habitantes do povoado, apenas dois, Ancu e Llvia, acreditavam na inocncia de Henri. De resto, mais ningum colocaria a mo no fogo por ele, que j estava condenado pela opinio pblica antes mesmo do julgamento. Prctor, na condio de prefeito, viu no crime uma oportunidade de engrandecimento, coisa que nenhum poltico que se preze deixa passar em branco. Convocou os moradores para uma proclamao oficial na praa da igreja ao meio dia. s onze e meia, centenas de curiosos se acotovelavam no lugar. Assim como a maioria dos povoados do reino, Savedra foi planejada a partir da igreja. Ao seu redor surgia a praa, a prefeitura, o mercado, e as principais ruas que afluam em ruas menores at desaguarem nos campos onde as famlias trabalhavam a terra. Nessa capela havia espao para trezentos fiis acomodarem-se confortavelmente, e, apesar de pequena, tomava ares de catedral por ter um teto alto ladeado por duas torres brancas, onde ficavam os sinos. A praa defronte igreja era um local de encontro costumeiro para jovens apaixonados, velhos contadores de histrias, ces vadios, vendedores de guloseimas e msicos que, passando por ali, resolviam deitar o chapu em busca de alguns trocados. Sendo domingo, nada mais natural que estivesse abarrotada pelas quase mil almas que esperavam o pronunciamento do prefeito sobre o escndalo da noite passada. S no se fizeram presentes alguns enfermos e umas poucas famlias de lavradores. Voc ficou sabendo do que houve? fofocava uma senhora baixa de meia idade. Desidria foi encontrada desmaiada, semi-nua, cheia de mordidas e sangrando. Aquele Henri deve ser um manaco, que mais teria feito se o forasteiro no tivesse chegado! A outra senhora, muito magra, rosto expressivo excessivamente maquiado, se limitava a emitir exclamaes depois das frases da amiga.

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Ouvi falar tambm continuou a primeira que foi ele o responsvel pelo roubo das galinhas do velho Artigas no ms passado. Nossa! Sempre desconfiei dele. Andava por a com aquela cara de bestalho, podia at enganar os outros, mas a mim no. Sabia que era mau-carter. Sim! Eu tambm! O capito Quirino o encontrou pelado perto daqui, disseram que estava... bem, voc sabe. Ento verdade mesmo?! respondeu fingindo que sabia do que se tratava. Pois , os guardas pegaram ele espiando a casa de Quirino com a mo na massa. Um tarado! Eu nunca contei para o meu marido, porque se contasse ele mataria o rapaz, e quis evitar o escndalo, mas uma vez, no mercado, ele me passou a mo nas partes baixas. Comigo foi o mesmo! Eu no disse, um tarado! Agora vai ter o que merece. Esse o lugar onde mais hora menos hora todos os sodomitas vo parar: a forca. Amm! assentiu a amiga revirando os olhos. Minutos depois, o prefeito apareceu elegantemente trajado em frente ao plpito. Vestia um enorme casaco de botes, uma enorme camisa amarela, e uma enorme cala bege. Como na loja de armamentos, um banco o esperava para que no cansasse demais, sustentar o prprio peso consistia um desafio de que ele abdicara h muito tempo. Sentou no banco escorando os cotovelos no plpito, olhou o pblico com ar grave; ficou satisfeito ao ver que a cidade inteira esperava ansiosa para ouvi-lo. Pigarreou fazendo um barulho parecido a um porco fuando na lavagem, era o sinal para que todos se calassem.

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Povo de Savedra comeou , ontem noite, como vocs devem saber, um crime perturbou a paz que reina neste povoado. A santidade do lar de um de nossos mais respeitados cidados, o honrado capito Quirino, foi agredida. Sua mulher, a bela Desidria, talvez tivesse morrido se um forasteiro no a salvasse. Alis fez uma pausa , onde est o bravo heri? Forasteiro, rpido, apresente-se aqui na frente para conhecer a gratido do prefeito. Enfiado bem no meio da multido, Santiago acompanhava o discurso como um sonmbulo ouve apelos para acordar. Aquilo estava virando uma bola de neve, queria sair de Savedra o mais rpido possvel, s continuava ali por que precisava desfazer a confuso em que metera o rapaz que o ajudou. Antes que pudesse tomar qualquer atitude por si prprio, Quirino o puxou pelo brao e foi abrindo caminho entre a multido. As pessoas olhavam-no como se fosse um bicho em extino, alguns cochichavam comentrios dos quais ele apenas podia ouvir palavras perdidas. Pois bem comentou Prctor virando a cabea rechonchuda para eles , ento voc o famoso... Como seu nome mesmo? Santiago. Sim, Santiago, o herico. Vejo que j est refeito dos ferimentos, muito bem. Amado povo voltou a discursar , como ia dizendo, este nobre homem arriscou a prpria vida para salvar uma pessoa que jamais tinha visto antes, e sem esperar nada em troca, no mesmo? virou-se brevemente para Santiago. Mas eis que no cabe a ele, carssima populao, decidir se receber ou no a nossa gratido. Cabe a mim, investido do poder que vocs me concederam, retribuir os servios prestados Savedra. O povo aplaudiu fervorosamente as palavras do prefeito. Ningum esperava menos, queriam ver o heri recompensado. S Santiago parecia no gostar do que ouvia, ficou muito plido e, sem conseguir se conter, achegou-se no plpito para falar, o que fez de repente, sem aviso. No precisa! Como no precisa? interveio Quirino. Apenas fique quieto e aceite a gratido de

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Savedra, homem! Calado capito, ningum lhe chamou na conversa asseverou Prctor. E voc, rapaz, no far a desfeita de recusar o posto de tenente dos guardas... A cabea de Santiago j balanava da direita para a esquerda em sinal de recusa quando parou no meio do movimento. ... e receber o soldo semanal de cinco dobres de ouro completou Prctor. Cinco dobres! embasbacou-se Santiago. Cinco dobres! amedrontou-se Quirino, que comeava a entender onde o avarento prefeito queria chegar. Mas excelncia, isso o mesmo que eu ganho no posto de capito! Pois no ganha mais, Quirino. Pelo menos por um ms. Estou lhe concedendo aquelas frias que voc vinha solicitando h tempos. Naturalmente, enquanto estiver no repouso, o qual necessitar para cuidar de Desidria, no far jus ao soldo de comandante dos guardas. E ento Prctor inquiriu Santiago , ousar recusar minha generosidade? Por um breve momento Santiago pesou os prs e contras da proposta. Se permanecesse em Savedra acumularia uma pequena fortuna. O posto de tenente permitiria que libertasse o rapaz que o ajudou na noite passada, pelo qual sentia-se irremediavelmente responsvel e, com um pouco de sorte, talvez pudesse terminar os negcios que deixara inacabados nos lenis de Desidria. J que o povo faz tanta questo, eu aceito sim abriu um largo sorriso para a multido delirante. Dessa vez quem no gostou foi Quirino, que perdeu o timo soldo de comandante. Ao menos ainda poderia torturar o ajudante de ferreiro, j que seus homens lhe garantiriam a passagem para a cela do maldito. A raposa velha do prefeito conhecia bem a tmpera de Quirino. E, no por cuidado ao preso, mas sim para prolongar os efeitos da sua recm adquirida popularidade, ressaltou para a multido que a integridade fsica de Henri

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deveria ser mantida at o dia do julgamento. Somente depois de julgado, daqui h duas semanas disse todos, mas em especial ao capito que o brao da justia, se os juzes assim decidirem, dever cair sobre a cabea do preso. At l, que ele fique bem guardado pelo bravo Santiago, tenente dos guardas de Savedra! Era o que faltava para a multido na praa explodir em uma profuso de gritos estonteantes. Ouviam-se urras, Prctor, o justo, salve o prefeito e muitos vivas. Sabendo que acertou na mosca, o gordo saiu do banco e tratou de dar uma ltima recomendao a Quirino. Capito, no quero que nenhum acidente desagradvel se abata sobre o prisioneiro. Durante suas frias est proibido de entrar no recinto dos guardas, quanto mais nas celas, do contrrio retiro sua insgnia. Estamos entendidos? Sim excelncia, como sempre, cumprirei as ordens que me forem dadas respondeu desanimado.

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timo. E voc rapaz, passe na prefeitura amanh de manh para pegar o uniforme e a insgnia de guarda. Voc ser recebido durante o desejum, esteja no meu gabinete s dez em ponto. Sim excelncia disse Santiago imitando o tratamento servil de Quirino. Cumprirei as ordens que me forem dadas.

cap. V

Meninos
No primeiro dia de trabalho, um sargento foi encarregado de explicar o ofcio de guarda Santiago. Terence era velho e gasto, falava de maneira rspida empesteando o ar com o hlito de tabaco azedo. Orgulhava-se de envergar a farda sem nenhum amassado e do brilho das botas que lustrava duas vezes ao dia; a primeira s sete da manh, logo ao despertar, e a segunda uma da tarde. Caminhando lentamente por Savedra, o sargento dava diversas instrues militares Santiago. Falava da geografia do povoado, que por estar incrustado num vale, cercado de rocha por todos os lados, tinha conseguido resistir a todas as tentativas de invaso dos ltimos cento e cinqenta anos. Explicou por horas interminveis o que um guarda deveria fazer se houvesse guerra, incndio, invaso, terremoto, desobedincia civil, pragas e ataques areos. E em caso de apocalipse? ironizou Santiago.

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Abenoado com ignorncia tpica dos militares, Terence ficou em dvida sobre o significado daquela palavra. Ps olhos questionadores no tenente e o avaliou, mas como este estava srio, no conseguiu chegar concluso nenhuma. Sargento, h quanto tempo est na carreira militar? H 32 anos, senhor. Comecei aos vinte, como soldado raso respondeu. E voc diz que o criador de todas as estratgias de defesa do povoado, no mesmo? Correto. Tufes, maremotos, ataques suicidas; tem certeza que pensou em tudo? Positivo. Pois bem, animal! E por que motivo deixou Savedra sem um plano de ao para o caso de apocalipses? Isso o mnimo que se espera de um guarda!

Mas, senhor... balbuciou corando. que, veja bem, um apocalipse... Desembuche logo! cortou Santiago. Vamos, estou esperando uma explicao decente para esta falta grave. Nunca me ocorreu bolar um plano para este caso confessou de cabea baixa. Mas posso garantir que se me der um dia ter a melhor estratgia de defesa contra apocalipses que j existiu. Santiago mordia a prpria lngua para evitar o riso que estremecia suas entranhas, mal podia acreditar na ignorncia do sargento. Ora, no saber o significado de uma palavra to comum! Ento percebeu que a caminhada os havia conduzido at a praa, sentou-se em um banco fazendo com que o subordinado o acompanhasse, decidiu ver at onde aquilo poderia ir. Terence abrandou a voz , eu acho que voc no sabe e nem nunca viu um apocalipse. Estou certo?

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Gostaria de ter visto senhor admitiu triste. Ento teria criado uma forma segura de manter Savedra longe desse perigo. Cabea erguida homem! Vou lhe explicar em detalhes o que , de onde vem e como se defender desta praga, assim voc pode produzir o plano que prometeu. A conversa atravessou o que restava da tarde. Santiago inventou lorotas absurdas sobre o apocalipse ser uma das piores maldies que existem. Disse que era lanado por um inocente que, prestes a morrer condenado por um crime que no cometeu, lanava uma terrvel praga sobre seus algozes. Depois a terra secava, os animais morriam, e as pessoas ficavam doentes por vrias geraes. A magia sempre realiza o ltimo desejo de um homem justo, sargento. Por isso a maldio de apocalipse tem tanto poder. Mas isso loucura! Como algum pode se defender de um apocalipse, no vejo forma alguma.

Bem, voc tem razo concordou Santiago. Mas existe um jeito. A nica chance descobrir a inocncia do acusado antes que seja assassinado e libert-lo. Depois de lanada a maldio nada mais adiantar, estaro todos condenados. Parece impossvel descobrir. Como saber se est se libertando um inocente ou um culpado, ou se a pessoa vai lanar a maldio? Escorando os cotovelos nas pernas, Santiago apoiou o queixo e pensou numa resposta adequada. Tinha causado tal impresso em Terence que agora queria dar um fim digno para sua histria. E que histria! Mal sabia de onde a tinha tirado. Ficou em silncio por um longo tempo, o sargento estava ao lado esperando uma resposta qualquer sem ter coragem de importun-lo. Os pensamentos levaram Santiago voando at Desidria. De repente, sem sentir, estava matutando um plano para se aproximar dela. Santiago era um desses homens determinados que no gostam de deixar servios inacabados. Tambm pensava em Henri, mas como achava que seria faclimo libert-lo, devido posio importante que ocupava, ainda no se dispusera a criar qualquer plano de fuga. Sabia que s dois homens estavam acima dele na hierarquia militar. De frias, o capito Quirino no seria incmodo, e o prefeito Prctor, pelo que soubera, se preocupava mais com o lucro da loja do que com o bem-estar do povoado. Finalmente voltou a refletir sobre o apocalipse; descobriu um argumento razovel e foi em frente. Me parece que os augrios so a nica forma. Augrios, senhor? Sim Santiago dizia com olhar perdido. Os deuses, percebendo a terrvel sina que est prestes a se abater sobre a terra, decidem mandar sinais para que seja possvel perceber o erro antes que seja tarde. Que tipo de sinais? Primeiro, o homem mais justo do lugar comea a receber avisos, para ele que os deuses vo se dirigir. Voc deve ter ouvido falar disso, as divindades no se dirigem a qualquer um. Os primeiros augrios so sutis. Um gato preto atravessa seu caminho, voc nem d ateno. noite, ouvem-se batidas na porta, como se algum o chamasse; voc levanta e no h ningum l. Quanto mais prximo da morte do inocente, maiores

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so os augrios. Perto do fim, em pesadelo, o escolhido v a morte que se aproxima irrefrevel. Mas a geralmente j tarde. O que acontece depois? perguntava Terence de olhos injetados. A depende. J ouvi falar de casos em que o homem tenta avisar as pessoas do que vai acontecer e ningum acredita. O melhor a fazer manter segredo, bolar um bom plano e libertar o prisioneiro sozinho. Assim ningum atrapalha a fuga e a maldio no se concretiza. Simples, no?! Tenente Terence se levantou batendo continncia , permisso para me retirar. Meus miolos esto prontos para desenhar o plano-contra-apocalipses. Bravo, sargento! Mantenha a estratgia em segredo, ningum deve saber de sua existncia. Voc entende o porque, certo? Quanto menos conhecerem a histria, mais fcil ser providenciar a fuga do inocente. Juro que nem o senhor saber do teor desse plano, tenente, se assim me permitir.

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Nem eu, nem ningum. Estou satisfeito, vejo que entendeu tudo. Agora v, Savedra precisa estar segura. Queime os neurnios, dependemos de voc! Observou contente o sargento se afastar a passos largos em direo delegacia. Havia colocado um pouco de mistrio na vida daquele casca grossa, e isso no tinha preo. Pensando na tarde que passou, concluiu que poderia tirar algum prazer da vida de guarda: havia o dinheiro, trabalho fcil, alojamento, boa comida, Desidria... Desidria! Precisava rev-la! Ficou sabendo que tinha sido bastante machucada no incidente com o estranho vulto. At agora Santiago custava para entender o que havia se passado. Lembrava de entrar na casa correndo e dar com um homenzarro peludo. Depois ficou sabendo que no era Quirino, o guarda estava de servio e s chegou mais tarde. Quem seria ento? Algum assaltante, decerto. Pouco importava. O sol se escondeu atrs da imensa rocha deixando Savedra na penumbra. Esse era o sinal de que o turno de doze horas tinha acabado. Santiago circundou a praa em direo ao quartel, onde ficavam a delegacia, as celas e o alojamento dos guardas. Mais

cedo conhecera a estrutura militar que havia sido construda junta, segundo o prefeito Prctor, por questes econmicas. Ele mandou reformar o antigo casaro de pedra que antes era um salo de festas; tinha largas janelas por onde o sol entrava todas as manhs, e muitas divisrias internas. O resultado da reforma foi uma espcie de quartelgeneral modesto, mas de aparncia slida e limpa. Enquanto andava, Santiago gostava de observar as pessoas vivendo suas vidas, preocupadas com as mesmas questes em qualquer lugar onde estivessem. Debaixo de uma grande figueira viu duas senhoras tagarelarem compulsivamente. Dava para notar que elas se achavam muito especiais s pelo jeito excitado que falavam. Mal sabiam, pensou, que como elas haviam outras milhares de senhoras fteis de vidas vazias. Achavam que ser algum era possuir coisas: casa, roupas, jias, dinheiro, carruagens, comida e um amante, ou vrios. Mas ele tinha viajado o bastante para descobrir que s se preocupar em obter conforto era a maneira mais corriqueira de se transformar em um animal. Um coelho, por exemplo, o que deseja? Certamente, ao acordar numa fria manh de agosto, sai da toca buscando o que comer. Na poca do acasalamento procura uma parceira. Contudo, se copular ao ar livre ser alvo dos predadores, precisa de uma toca segura, assim como as pessoas precisavam de uma casa. E assim por diante. De acordo com a teoria de Santiago, as pessoas fteis fazem a mesma coisa, s que se convencem de que conseguir alimento, refgio e parceiros as torna grandes coisas. Imbecis! Conseguiam ser ainda piores que os bichos. Para os animais, cada novo dia nico tal qual o primeiro, mesmo as tarefas mais simples so uma aventura incrvel. O coelho sente o perigo sempre que sai da toca, as pessoas no. Passam a vida tentando esquecer que um dia vo morrer, acabam esquecendo tambm que esto vivas, que podem fazer qualquer coisa. Qualquer coisa mesmo. Santiago pensou que a lpide dessas criaturas deveria conter o epitfio: Aqui jaz. Nasceu, cresceu, se reproduziu e morreu. Com as mos nos bolsos percorreu outro bom pedao da praa de frondosas figueiras, ips, araucrias e nogueiras, sempre atento, observando o mundo. Alguns garotos jogavam futebol descalos no cho batido. As goleiras foram improvisadas com chinelos empilhados moda de traves, riscos fundos de varinha desenharam as reas; a bola, um pedao de couro costurado em trouxas de pano, rolava trpega de p em p. At algum fazer um gol.

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Uns diziam que no valeu, outros que sim, e o jogo parava na confuso generalizada de socos, pontaps e mes xingadas. Santiago acompanhava o rito maravilhado, as crianas sim sabiam viver! A partida terminou, estava tarde, mes apareceram para buscar os meninos que saram dizendo no sou mais teu amigo!. O gordinho, dono da bola, prometeu vingana. Uma boa dose de satisfao sacudiu Santiago quando viu o menino ir para casa chorando, sujo, suado, fedido, as orelhas tomadas de casco, joelhos ralados. O garoto talvez nunca mais fosse ser to feliz quanto naquele momento. De madrugada, deitado na dura cama do alojamento, um sorriso ainda atravessava seu o rosto ao lembrar do gordinho. Que figura! dizia consigo. E prometeu vingana, amanh mesmo vai estar brincando com a garotada. Ha,ha,ha,ha,ha! Ser que d para calar a boca, estou tentando dormir aqui algum reclamou. Ah Deus, como fui me meter nessa! Uma fina parede separava a carceragem e o dormitrio dos guardas, dava para ouvir o que se passava tanto de um lado quanto de outro. Santiago aproveitou para rebater. Quieto voc, marginal, com quem pensa que est falando? Sou o tenente desta joa! Pois bem, tenente, me desculpe. Se soubesse que era voc j teria mandado pegar a insgnia e enfiar no rabo. Possudo pela raiva, Santiago deu a volta at a carceragem. Assim como os meninos que tanto admirava, o orgulho de macho o impelia diretamente briga. Pegou a chave que ficava pendurada no prego e em menos de um minuto estava dentro da cela junto do prisioneiro desbocado. Voc! urrou Henri. Obrigado, h deuses, no desperdiarei esta oportunidade! Bam! Um poderoso soco de direita lanou Santiago ao cho. Antes que pudesse se recobrar do dano j estava sob o controle do preso.

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Vejo que minha runa serviu para alguma coisa, no tenente?! Ah, nos encontramos de novo, pelo jeito est bem instalado, amigo. Nossa que soco, parece um coice! Amigo! Se fssemos amigos teria dito a verdade a todos, e no me deixado apodrecendo aqui. Me d apenas um bom motivo para no acabar com a sua raa agora mesmo. O que esperava? Raciocine! Se contasse que voc me emprestou as roupas teria de explicar por que diabos estava pelado. O capito me mataria, e pior, tambm seria o fim da meiga Desidria. Os argumentos sinceros de Santiago acalmaram um pouco o corao do ajudante de ferreiro. A histria fazia sentido. E a insgnia de tenente, vai tentar me convencer de que obrigaram voc a aceit-la tambm?! Maldita hora em que o ajudei, forasteiro, maldita hora. Ao contrrio, burro. S estou aqui por sua causa. No tente me fazer de bobo outra vez! Olhe aqui mostrou a insgnia , leia o que diz. Te-nen-te. Quirino est de frias, sou o comandante por enquanto, posso libert-lo agora mesmo. Alis, vamos fazer isso, estou lhe devendo uma. Afastou Henri e levantou-se. Abriu a porta da cela convidando-o a dar o fora dali naquele exato instante. O rapaz recuou, estava em dvida. Seria um truque? Quer dizer que voc vai mesmo me deixar ir? o que pretendo. No vai tentar me seguir?

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Para que faria tal tolice se fui eu mesmo que o libertei? Vamos, coragem, fuja! Sem despregar os olhos do forasteiro, Henri caminhou at a porta e a atravessou. Santiago, impassvel, continuava no mesmo lugar, estava se lixando para ele. V, no olhe para trs e nem pense em voltar aqui, seno o prendem de novo avisou Santiago. Ento Henri percebeu que se fugisse estaria ingressando em um caminho sem volta e passando um atestado de culpa. O que Llvia pensaria? Certamente duvidaria de sua inocncia se fizesse isso. No, tinha que ficar. Se tudo falhasse ainda poderia fugir mais tarde. Eu fico disse voltando para a cela. Preciso provar minha inocncia e desposar Llvia, fugir seria o mesmo que enterrar meus sonhos. Pelos cus, voc louco! surpreendeu-se Santiago. Vo te enforcar, esteja ciente. Sei disso. Mesmo assim pretende arriscar a pele e pagar para ver? Exatamente. E qual o motivo, se posso saber? Somente por Llvia. Homem Santiago estava extasiado , me chame de amigo, por favor. Vejo que temos muito em comum. Qual seu nome? Espero poder confiar em voc desta vez, forasteiro. Me chamo Henri, mas no posso dizer que um prazer. Ah, no se preocupe, o prazer, neste caso, todo meu! Apertaram as mos e comearam a se conhecer. Muitas horas depois, ainda dentro da

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cela, Henri falava e falava sem parar. Todos os assuntos pareciam conduzir Llvia, qualquer coisa fazia lembrar dela. Santiago adorava ver o apaixonado contar suas histrias. Ficaram assim, cada qual relatando as prprias aventuras romnticas animadamente. Quando o dia amanheceu j eram como amigos de infncia.

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cap. VI

A densa Alawara
Usar a floresta para fugir tinha se mostrado uma espada de dois gumes. Por vezes o matagal se tornava to denso que Zarel precisava desmontar. Bizet, que s h pouco acordara sua racionalidade, falava sem parar, ou melhor, perguntava sem parar. Por que as folhas so verdes?, como as rvores crescem?, o que uma tarntula?, por que o chacal est nos perseguindo?. Zarel s vezes respondia, mas na maior parte do tempo ficava em silncio preocupado em continuar no caminho. A parte boa da estratgia consistia em ocultar os rastros no universo de odores que a floresta exalava. Mesmo o mais preparado dos farejadores encontrava dificuldades para seguir uma pista em Alawara, que constitua um mundo parte dentro do reino. A vegetao mudava a cada instante transformando o cenrio por completo. No decorrer do dia, pequenas vertentes se transformavam em cachoeiras; arbustos espinhentos cediam lugar altssimas rvores; pssaros de vrias espcies cantavam livres; insetos multicoloridos se arrastavam debaixo do imenso tapete de folhas, e dentro de troncos podres, muitos se debatiam presos nos cabelos de Zarel; Bizet se incomodava menos, usava o rabo para afast-los. Poucos sabiam locomover-se em Alawara, a maioria nem arriscava. Contavam-se todo tipo de histrias sobre as pessoas que l se perderam e nunca mais foram vistas, as crianas tinham por um dos primeiros ensinamentos jamais entrarem l sozinhas. Existiam cticos que no acreditavam nos perigos da floresta, mas tampouco estes ousavam avanar mais de alguns metros em seus domnios. Zarel era um dos nicos que sabia onde acabavam as lendas e comeava a realidade perigosa do lugar. Tambm por isso tinha pressa. Essa magia a que voc se refere dizia Bizet , no me parece grande coisa. D para criar uma rvore to grande como essa com ela? Como tu s insistente reclamou Zarel. De onde saem tantas perguntas? claro que no d, no se pode criar nada com magia. No mximo poderia us-la para acelerar o crescimento de uma semente. Bizet ficou em silncio ruminando o ensinamento: Magia no cria, mas pode agir em coisas que j existem. Seus olhos brilhavam de empolgao maravilhados por tantas

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novidades, entender o mundo era um esforo gigante, ainda assim ele sentia necessidade de encontrar o porque de todas as coisas. No sei de onde vm as perguntas disse , elas s vm, e ficam formigando na minha cabea at eu ter uma resposta. Do que aprendo surge uma poro de outras questes, isso normal? Antes de comer o fruto mgico tudo era to simples. noite eu corria pelos campos sentindo a brisa nos cabelos... Cavalos no correm, galopam. E voc no tem cabelos, mas crina. E qual a diferena? Bem embaralhou-se Zarel , no sei dizer. Deixe para l, prossiga. Como eu ia relinchando... Assim no possvel! Irritou-se. Tenho que ensinar tudo! Voc estava falando, no relinchando. Mas voc disse ainda ontem que cavalos relincham. Por que os humanos tm de complicar tanto as coisas, tudo to confuso! A pacincia de Zarel, que nunca foi grande, estava no fim. Decidiu ficar em silncio para no suscitar mais discusses. O suor escorria em seu rosto, os insetos o irritavam, a perna ferida ardia de quando em quando, apesar disso estava restabelecendo-se da transformao. Se agentasse mais alguns dias poderia se livrar facilmente de Fron. Eu dizia recomeou Bizet , que quando galopava pelos campos noite, sentia a brisa na crina e no me importava de onde ela vinha ou do que era feita. Me contentava em t-la refrescando meu corpo, s vezes vinha carregada de orvalho e deixava meu... meu? Como o nome disso que se enche de ar dentro do peito? Raios! irritou-se Zarel. Obrigado. A brisa enchia meus raios de ar mido e eu ficava extremamente feliz. Tambm me sentia assim quando encontrava uma poro suculenta de grama. Prefiro as novinhas, dessas que recm brotaram. As mais escuras tm gosto amargo, as claras sim so deliciosas.

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Bizet nutria uma paixo selvagem pela vida quando era um cavalo sem-razo. Mais tarde, o dom de pensar, longe de ir contra este sentimento, aumentou-o. Por isso dividia cada reles pensamento que lhe ocorria. Era impossvel s raciocinar, tinha que falar tambm, compartilhar. noite, ao p da fogueira, ficou mais contemplativo, ento se dedicou a fazer inmeros comentrios que Zarel ouvia com displicncia. Sabe, velho disse deitado na relva observando o firmamento , acho que quando era burro nunca olhei para cima, no lembro de ter visto aqueles pontos brancos no cu. So estrelas. E antes que pergunte, so smbolos mgicos que os deuses puseram no cu para orientar os homens. Cada pessoa est ligada a um deles, servem para nos guiar quando temos dvidas durante a jornada. Extasiado com a existncia daqueles smbolos, Bizet se perguntou se algum deles poderia estar ligado um cavalo. Percorreu os milhares de corpos celestes com os grandes olhos castanhos. Eram tantos, algum deveria lhe caber. Alguns animais possuem seus destinos ligados s estrelas tambm disse Zarel. Estes so seres especiais. At por que um animal transformado coisa rara. Eu sou raro! Bizet se deliciou. verdade. Muitos homens dedicaram as vidas a achar o fruto mgico que desata as amarras do esprito, poucos obtiveram xito. S se ouvem histrias de bichos que se transformaram por puro acaso, assim como aconteceu contigo na caverna. O fato que no existe acaso nenhum nas transformaes. O tempo mostra, mais hora menos hora, que caber ao ser transformado um papel importante na histria deste mundo. Sentado de pernas cruzadas, Zarel procurava algo no saco cinzento. Fuou at tirar dele duas sementes pequeninas. Observou-as na palma da mo com uma expresso nostlgica. Depois voltou-se para Bizet, que estava quieto. Sabes Bizet, gostaria que partilhssemos um ritual. muito importante e extremamente sagrado. E no sagrado tudo que est nossa volta?

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Talvez, meu amigo. Pode ser concordou. Era como se Bizet estivesse saindo de um grande repouso onde havia sonhado com cada pequena beleza da vida e agora quisesse compartilhar o que viu. Continuava deitado na relva, mas soergueu um pouco a cabea na direo do companheiro. O que isso em sua mo? Isso, Bizet, a matria necessria para realizar um ritual do qual no tomo parte h tempos. Para ser mais exato, desde que a escurido se apossou de minha alma vrias dcadas atrs. Ento Zarel colocou as duas sementes na terra preta de modo que ficassem a um palmo de distncia uma da outra. Afundou-as com o dedo indicador e fechou os buraquinhos delicadamente. Cerrou as plpebras por um instante. Arbor bona fructus bonos facit. De imediato as sementes comearam a brotar. A primeira era escura, cresceu at se tornar uma rvore de aproximadamente dois palmos de altura. A madeira forte sustentava inmeras folhinhas nos galhos finos. Esta uma reduo de araucria, Bizet. A segunda planta tinha crescido quase sem folhas, o verde claro a tingia com simplicidade, no caule fino inmeras divises circulares demarcavam-na da base ao topo. E est uma miniatura de bambu ensinou Zarel. O cajado, do qual nunca se separava, estava j em suas mos para moldar a energia que a magia catalisou. Circulou-o sobre as plantas at que se transformassem no que desejava. Ambas metamorfosearam-se inundadas por um brilho clido e agora repousavam no solo em suas novas formas. Os dois objetos que tu vs, Bizet, so muito especiais. Do bambu disse pegando a espcie de longo canudo em que a planta se transformara faz-se a haste. Ela representa a energia masculina. J o fornilho, que compe a energia feminina, feito

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com a madeira da araucria. Ambos compreendem o movimento circular do universo. Quando conectados assim encaixou as partes ganham vida para se tornarem um s. Esta extremidade entalhada frente do fornilho como uma crista se chama Ang, o esprito desse objeto. Que nome ele tem? perguntou Bizet. Cada povo chama de uma forma. Eu o conheci como Cachimbo de Mistrio, quem comunga dele recebe o nome de Buscador. Atravs do ritual, os buscadores transmutam as palavras em uma energia que distribuda pelos quatro cantos do mundo e depois se irradia at o Grande Mistrio. Por isso necessrio ter cuidado com o que se pensa e diz durante o processo, entendes? Mais ou menos. Bem, as coisas vo ficar mais claras quando tu estiveres fumando. Desta vez Zarel tirou uma bolsa do interior do saco de viagem. Era pequena, vinha amarrada na extremidade e estava gorda de to cheia. Derramou um pouco da erva que havia dentro dela no fornilho do cachimbo. Focus ordenou baixinho. Logo a brasa fez a erva arder desprendendo um odor caracterstico. Como fede esse tal Mistrio, Zarel! reclamou Bizet. Estou em dvida se devo inalar uma coisa to mal-cheirosa. Deixes de tolice! Tome, trague devagar, faa com que a fumaa fique nos pulmes o mximo de tempo que puder. O que so pulmes? Raios! praguejou. No estrague o momento, apenas faa o que digo. Ah, raios! Agora entendo. Zarel segurava o cachimbo para o cavalo quando este queria dar uma nova tragada, depois ele prprio fazia o mesmo. Ambos conversaram tranquilos tendo a fogueira aos

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ps e as estrelas como companhia. Sentindo os msculos relaxarem, o mago emprestou os ouvidos gana de expresso do companheiro. A tranqilidade o invadia cada vez mais, tanto que, em alguns momentos, quando Bizet contava suas lembranas de bicho, podia realmente saber como se sente um cavalo de velocidade que galopa livre pelas plancies do reino sem jamais ter conhecido a maldade ou o domnio humano. Em dado momento Bizet tambm foi envolvido pelos efeitos do ritual. Seus pensamentos agora vinham em ondas e s vezes se tornavam uma grande e contnua ressaca que ia oceano adentro, sempre mais, longe, contnua. Sentia as coisas mais coloridas, os odores da floresta, a vida belssima em cada canto que olhava, surpreendia-se com novas maneiras de ver o mundo, e foi a que finalmente entendeu. De repente tudo fazia sentido, da vida das plantas ao brilho das estrelas. Tentou explicar aquilo para Zarel. H, h, h, h ria o velho. Tu no ests dizendo coisa com coisa Bizet. Acalme-se ou me matars. a primeira vez que o vejo rindo comentou. Contudo uma pena que no entenda o que digo. Mas tampouco o que eu digo importa, s vezes o riso parece a atitude mais sensata. Os dois se divertiam tanto que logo o ritual ganhou fora. Da ponta do cajado que Zarel segurava, um brilho semelhante ao que o sol produz ao cintilar na gua saiu gargalhando floresta adentro. Da testa de Bizet tambm se desprendiam luzes semelhantes. Eram multicoloridas como o arco-ris, desapareciam rpido repetindo as ltimas palavras, ou, conforme fosse, risos de seus antigos hospedeiros. Tudo sagrado disse Zarel. Um brilho surgiu de seu cajado e foi se perder na floresta. A boca fala do que est cheio o corao Bizet criou uma excelente forma prateada que logo desapareceu tambm. Tens razo Bizet. Agrada-me a tua simplicidade, a verdade dispensa enfeites. A erva queimava inteira cada vez que Bizet tragava o cachimbo, Zarel logo o realimentava e servia-se tambm. A esta altura, a bolsa que antes estava abarrotada continha apenas o suficiente para reabastecer mais dois ou trs fornilhos. O dia amanhecia e ambos estavam em paz, porm exaustos, Bizet, ainda pior, comeou a sentir uma fome cavalar.

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Eu acho que seria capaz de comer um campo inteiro de grama agora. Aproveite o que resta do ritual em ti, Bizet. Depois buscaremos algo para comer. Logo as coisas voltam ao normal. Sinta os cheiros do alvorecer, os sons de uma nova manh. Respirando fundo, Bizet deixou a mente captar a intensidade daquele instante. Via os primeiros pssaros do dia esvoaando entre cantos alegres, o orvalho que tinha se acumulado sobre as folhas, os raios de sol aquecendo a floresta; se prestasse ateno aos insetos quase podia ouvir os insetos triturando as folhas. S no conseguia, alis, porque um rudo estranho estava lhe tirando a ateno, no podia distinguir o que era. Parecia uma respirao medonha entre os arbustos ali perto. Zarel chamou. Que ? Qual o inseto que faz um barulho parecido a um ronco baixo, como se estivesse irritado?

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Assim do jeito que ests dizendo no lembro de nenhum. Talvez algum pssaro? insistiu Bizet. No, os pssaros assoviam, roncar coisa de animais maiores, precisa ter uma boa garganta. Se no estivesse com tanta preguia iria at aqueles arbustos descobrir que tipo de ser faz um som to bizarro. Vai ver est se escondendo l por ser muito feio. Pode ser concordou virando a cabea para os arbustos. Por entre a folhagem Zarel enxergou um vulto peludo os espreitando sorrateiro. Sua espinha gelou instantaneamente. Bizet disse muito srio , eu quero que voc feche os olhos e se prepare para partir toda brida. Fron est aqui.

Entendendo a gravidade da situao, o cavalo apenas fez que sim com a cabea. Luminis! gritou Zarel a plenos pulmes e um brilho intenso tomou conta daquele trecho da floresta. Aproveitou a cegueira que por decerto tinha envolvido Fron para montar em Bizet. Saram em disparada pela floresta escolhendo o rumo quepermitia desenvolver a maior velocidade. Era difcil locomover-se na mata, mas Zarel sabia que nenhum chacal poderia alcanar um cavalo de velocidade. Por que precisamos fugir? Bizet resfolegou. Somos dois, e voc pode fazer magias, no entendo! Fron um grande caador, e eu ainda no estou me recuperado. Os encantos que fiz ontem so simples, por isso pude realiz-los sem esforo, o mesmo no se aplica aos poderes requisitados para uma batalha, ainda cedo para que eu possa us-los. Por hora, o melhor que temos a fazer fugir. Bizet galopou to rpido quanto a mata permitiu. Com algum atraso, j que ainda estava sob efeito da erva, percebeu que Zarel deixou de pesar sobre seu dorso. Para onde tinha ido? Parou, olhou em volta, mas no havia nem sombra do ancio. Percebeu que tinham sido vtimas de uma emboscada. Comeou a sentir medo por Zarel, voltou pelo caminho de onde tinham vindo olhando para todos os lados, procurava uma pista qualquer, estava ficando desesperado quando por pura sorte ouviu sons numa clareira ali perto. Se dirigiu para l o mais depressa que pde. Zarel estava no meio da clareira protegido por uma esfera de energia transparente, Bizet colocou-se ao seu lado. Essa luta no lhe diz respeito cavalo argumentou a voz de Fron vinda no se sabe de onde. Permito que se retire, se deseja salvar a prpria pele, meus negcios so com Zarel. Ele tem razo aconselhou Zarel. Eu talvez merea morrer aqui, mas no tu, isso no seria justo. Parta agora e deixe-me encarar meu destino. Alm disso, seria mais difcil proteger ns dois com minhas foras do jeito que esto. Quem disse que eu preciso de proteo? Para trs, velho Bizet tomou a dianteira de Zarel orgulhosamente. Eu cuido disso sozinho. Aparea cachorrinho, venha sentir o peso do meu coice!

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Melhor assim, matarei os dois anunciou-se Fron surgindo em frente a eles na clareira. O chacal estava visivelmente transtornado. Seus olhos perderam o pouco de humanidade que tiveram um dia, estavam repletos de pontos vermelhos onde o sangue coagulou, decerto por passar muito tempo sem dormir. Zarel notou que ele estava mais magro, s que isso, longe de o deixar mais fraco, conferia-lhe um aspecto doentio, parecia mais perigoso que nunca. Zarel tentou calcular o poder que o antigo subordinado devia possuir. Lembrava muito bem da fora descomunal daqueles msculos, porm desconfiava que Fron jamais tinha mostrado tudo que sabia, como se antevisse que um dia lutariam. Somos dois, e voc um s disse Bizet levemente amedrontado. No v que no tem chance alguma? Voc no devia trazer crianas para o campo de batalha, Zarel. Olhe cavalo, vou dar uma lio antes de mat-lo. Um chacal muito poderoso pode se dividir de acordo com a sua evoluo. Em quantos voc acha que eu posso me dividir, a que nvel acha que cheguei?

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Do centro da clareira Zarel observou Fron desdobrar-se usando os poderes da transformao animal. Uma cabea libertou-se da lateral de seu pescoo num tipo de broto nojento. Depois dela as patas dianteiras e o resto do corpo at que um novo Fron inteiro estivesse ao lado do primeiro. Vejo que chegaste ao nvel dois disse Zarel calmo. Isso apenas iguala as coisas. Sem responder nada, Fron tornou a repetir o processo. Em poucos instantes tinha se desdobrado em trs enormes chacais, a situao ficava cada vez mais complicada. Seria covardia da minha parte lutar com menos de dois chacais anunciou Bizet. Fico feliz que as coisas estejam justas. Fron ainda tremia, havia usado boa parte de suas foras na multiplicao, porm ainda no estava satisfeito. Resolveu usar at a ltima gota de sangue para vingar Ojibe. Voltou a se concentrar. O corpo comeou a crescer ganhando um formato humanide, mas estava longe de parecer uma pessoa. Os msculos estavam cobertos de plos, a cabea era de chacal, os braos se estendiam grotescos at o cho; tornou-se uma espcie de monstro.

Bizet sussurrou Zarel , Fron ativou o primeiro portal. Ele agora consegue mesclar a constituio fsica de animal com a de homem, isso seria perigoso mesmo que eu estivesse refeito. Escute com ateno. Acontea o que acontecer, no se distancie de mim. Sim, conte comigo respondeu Bizet.

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cap. VII

O primeiro portal
Na primeira oportunidade que surgir instruiu Zarel , fugiremos daqui. Mantenha-se atento aos chacais, uma mordida o bastante para ferir com gravidade. Faa o que for preciso, s no tente enfrentar Fron, ele muito poderoso nesta forma, seria suicdio. Ser um prazer deix-lo com voc, velho. Mas Fron calculou que Bizet provavelmente nunca havia participado de uma luta, portanto lanou sobre ele um ataque que pretendia mat-lo de uma s vez. Enquanto isso, suas duas cpias mantinham Zarel ocupado. Por mais que quisesse, a ameaa de um ou outro agressor o impedia de desfazer a esfera mgica sob a qual se protegia, e o custo de usar um encanto to poderoso era pago com muita energia. J que seria impossvel lanar qualquer outro feitio, ao menos enquanto estivesse sob a proteo, Zarel pretendia atingir os adversrios com o cajado. Ao toc-los manipularia a natureza de suas constituies fsicas enfraquecendo os corpos para que fossem derrotados instantaneamente. A arma zunia no ar deixando um rastro vermelho que apodrecia o que quer que tocasse. Os chacais movimentavam-se em crculos para ficar um na frente, outro nas costas do mago; quando ele se ocupava do primeiro, o de trs enfraquecia a esfera protetora com todo tipo de investida. Mover os msculos daquele jeito no estava sendo nada fcil, mesmo assim Zarel seguia firme. Sabia que se conseguisse derrubar um dos chacais duplicaria as chances de vitria. Mantinha-se calmo, apesar das dificuldades. Essa no seria a primeira e, com um pouco de sorte, nem a ltima vez que enfrentaria problemas do tipo. Porm, ao olhar de esguelha a situao de Bizet comeou se preocupar. Fron tentava golpe-lo ininterruptamente, no que o cavalo escapava sempre por um triz. Tinha quase nenhuma chance de atacar, a longa envergadura dos braos do inimigo mantinha-o a distncia. S lhe restava a agilidade para escapar dos golpes colossais. Do jeito que a batalha se dava, a vitria de Fron era s questo de tempo. Uma vez que Bizet estivesse cansado demais para correr, seria morto com no mximo dois golpes; atacado simultaneamente por trs oponentes, Zarel pereceria logo depois. A nica chance que tinham consistia em enfrentarem os inimigos juntos. Bizet! chamou Zarel.

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Que quer, velho? resfolegou. Precisamos nos aproximar, veja se consegue vir para este lado. Falar fcil! Tendo ouvido o que pretendiam, Fron se dedicou de todo a derrubar o cavalo. Em sua fria distribua socos evitando que sasse dali. Bizet, por mais ligeiro que fosse, estava enfraquecido depois de tantas horas sem dormir e comer. Dessa maneira, cada murro se aproximava mais dele, que no lograva desvencilhar-se do adversrio. Do outro lado, Zarel tambm estava numa posio difcil. Praticamente esgotado, teve que reduzir a abrangncia da magia protetora a quase nada. Agora no era mais esfrica, mas sim uma pequena barreira que ativava somente no local alvejado pelos adversrios. Precisava estar de olho nos dois para que pudesse materializar a proteo a tempo. Em dado momento, um dos chacais, aproveitando-se de seu cansao, conseguiu lhe ferir. Zarel evitou um dano maior usando a defesa mgica, sofreu apenas um arranho no brao. A ferida foi superficial, mas lhe extraiu um gemido de dor.

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Agente firme desesperou-se Bizet ao ouvi-lo , estou indo! Preocupado com o companheiro, sentiu uma nova onda de energia vinda no se sabe de onde inundar-lhe o corpo. O velho precisa de mim, pensou. Tenho que conseguir chegar at ele. Ento usou tudo que tinha numa exploso muscular impressionante. Sua velocidade era realmente incrvel, mesmo assim, Fron conseguiu esmurrar uma de suas patas dianteiras, que ficou imprestvel na mesma hora. Pouco importava isso para Bizet, queria salvar o amigo a qualquer preo. Galopou at ele do jeito que dava. Monte em mim, velho. Eu cuido dos chacais e voc da cabo do monstrengo com o cajado. Como vou fazer isso se eles no me deixam nem respirar? disse Zarel. melhor que d um jeito logo. Veja, Fron est vindo! O ataque dos chacais era perfeito. Sempre que Zarel ameaava o da frente com o cajado, o das costas tentava se aproximar para feri-lo. Ento desistia de acertar o

primeiro para defender-se do segundo. O mago percebeu que seria impossvel atingi-los sem sofrer danos. Bizet disse alto , preciso que aja exatamente como eu disser. Fao qualquer coisa para sair vivo dessa. Eu vou desfazer a magia que me defende por um momento, mas preciso que me protejas quando eu for atingido, entendeste? Quando voc for o qu? apavorou-se Bizet. Como isso poderia nos ajudar, velho?! Mas j era tarde. Zarel simplesmente ignorou o chacal da frente para atacar de surpresa o que vinha por trs. A manobra deu certo, o bicho tombou inerte sobre o golpe vermelho do cajado, por sua vez, o outro animal cravou-lhe os dentes no tronco, ia arrancar suas costelas quando Bizet atingiu-o com um coice. Voc enlouqueceu de vez? Assim vai acabar se matando! Cuidado, idiota! avisou Zarel. Preocupe-se com Fron, eu vou sobreviver. Neste momento o monstro de dois metros estava exatamente atrs de Bizet. Seu gigantesco brao estendido surgiu de lado para varrer o cavalo do campo de batalha. Defensa! rugiu Zarel. Um tremendo soco lanou Bizet para fora da clareira, seu corpo sumiu causando estrpito a mais de cinco metros no interior da mata. Sentindo algo que no sabia explicar, Zarel, num timo, relembrou os ltimos dias em que esteve na companhia do nobre cavalo. Na maior parte do tempo reclamou de suas constantes perguntas, muitas vezes irritava-o tamanha ignorncia; mas ento, por que importava-se tanto com sua morte, o que fazia dele mais importante do que os subordinados que usou com crueldade durante as ltimas dcadas? O mago ainda no sabia, mas algo nele havia mudado. Sangrando de forma lenta e contnua por baixo do manto negro, encarou os adversrios tomado de grande comoo. Fron, implacvel, vinha at ele, o chacal sobrevivente, por sua vez, dava a volta para atac-lo por trs. O velho sabia que restavam-lhe poucas

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esperanas. No entanto, isso no o incomodava, sentia-se infeliz apenas por ter envolvido Bizet naquilo. Assim como quando quase morreu nas mos de Ojibe, decidiu que no valia mais a pena viver, o mundo era um lugar triste, estava exausto, e de certa forma sabia que Fron merecia se vingar. No interior de seu esprito, era o menino anjo quem lhe convencia dessas coisas. O demnio resistia ensandecido, gritava improprios de todos os tipos tentando convencer Zarel a resistir. Estava condenado e no se importava. A cpia de Fron atacou-o, dessa vez o cajado nem se moveu, Zarel caiu, faltava o golpe de misericrdia. Desesperado, o demnio no interior do velho envolveu-se em uma chama azul tomando o controle do corpo momentaneamente. No permitirei que nos mate, velho burro! xingou. Reaja! O corpo de Zarel sofreu o mesmo estranho fenmeno. Se azulou de fogo at queimar o chacal que mantinha os dentes cravados em seu pescoo. O bicho soltou a mordida e correu de um lado para outro no centro da clareira at que, desprendendo um odor horrvel, queimou por completo. Envolvido pelo calor da prpria chama, o mago sentiu as feridas na jugular, perna e tronco cauterizarem-se. Parou de perder sangue, mas continuou estirado, faltava-lhe vontade de viver. Abafando de calor toda Alawara, o sol do meio dia preenchia de luz aquela parte da floresta. Zarel se recostou numa rvore para esperar o fim que viria pelas mos de Fron. O monstro aproximava-se lentamente, uma raiva obstinada transbordando-lhe pelos olhos. Por que tinha de matar Ojibe? disse cheio de rancor. No bastaram todas as outras vidas que tirou, velho sdico!? Estou preparado para aceitar meu destino, Fron. Faa o que tem de fazer. Pois bem, maldito disse erguendo o pesado punho sobre prpria a cabea. Desaparea para sempre! Seria injusto matar o velho um coice duplo atingiu o peito de Fron , se fui eu quem acabou com Ojibe. Foi a vez do monstro ser arremessado longe. Enquanto ele, meio zonzo, se reerguia, Bizet abaixou-se em frente ao mago para facilitar-lhe a montaria.

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Ser que vou precisar salv-lo toda a vez que se meter em encrenca, velho? Ironizou Bizet. Como tu podes estar vivo depois de receber aquele soco? Zarel arregalou os olhos. Eu mesmo o vi ser arremessado da clareira! Alguma coisa amorteceu o golpe. A queda me deixou um bom tempo desacordado, e quando dei por mim estava grogue no meio do mato. O feitio! presumiu Zarel. incrvel que tenha o protegido a tempo. Vamos montou , precisamos sair daqui. Refeito, Fron seguia a passos largos na direo deles, mas j era tarde. Sumiram na mata sem deixar rastros, a ltima coisa que ouviram foi seu grito monstruoso: Zareeel! A tarde abafada castigava os famlicos viajantes. Mesmo assim no pararam nem por um instante at o sol se por. Fazia dois dias que nenhum deles comia ou dormia e a batalha tinha aguado tanto a necessidade de alimento quanto a de descanso. No escuro, acamparam perto de uma nascente rodeada de arbustos espinhentos. Zarel tinha o rosto plido, despendeu energia demais na batalha, precisava de repouso. Encheu um recipiente retirado do saco cinza com gua fresca da nascente. Bizet, de cabea baixa, deliciava-se mastigando um grosso tufo de capim. No gostaria de um jantar melhor? disse mostrando uma semente na palma da mo. Bizet ergueu a cabea s para baix-la um momento depois. Isso da no alimenta nem minhas lombrigas. O mago deu de ombros. Pegou um frasco transparente que estava guardado num bolso da tnica e pingou uma gota de seu contedo na gua da tigela, que instantaneamente ficou verde-clara. Enterrou a semente no cho e regou-a com a soluo; recitou o mesmo encanto que usou para fazer crescer as plantas do Cachimbo de Mistrio. Arbor bona fructus bonos facit.

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Dessa vez a planta cresceu muito, atingiu cerca de dois metros de altura. Se transformou numa considervel touceira de caules finos que sustentavam inmeros galhos, em cada um deles haviam estranhas folhas em formato de 'v' invertido. Por um momento, Zarel olhou a planta satisfeito. Ento circulou o cajado sobre ela at que um brilho amarelo transformasse tudo em gros. Separou para si dois punhados dos quase cinco quilos que a planta rendeu, o resto ficou amontoado no cho. Ps sua parte na tigela, e usando as mos, comeu bem devagar. Quando o capim acabou, Bizet notou o que tinha acontecido. Zarel ainda mastigava, seu olhar brilhava irnico indo do companheiro para o alimento ali perto. Ficaram nessa batalha silenciosa por um certo tempo, que o mago considerou curto, e o cavalo longussimo. Bizet fez-se de desentendido at o outro fechar os olhos. To logo isso ocorreu, provou uma bocada dos pequenos gros. Tinham o tamanho de uma unha, a espessura de um gro de feijo e cor amarela. De longe, este era o melhor alimento que j tinha provado. Que nome ser que tem uma coisa to boa de comer? Bizet pensou alto. Aveia disse matreiro, mostrando que estava acordado. Mas pensei que preferias comer capim. Pelo visto me enganei, no mesmo? D pro gasto desdenhou de boca cheia. Comeu tanto que a barriga ficou redonda nas laterais. Ao terminar bebeu uma boa quantidade de gua e deitou-se ao lado de Zarel para conversar. Velho, estava pensando, como ser que Fron nos encontrou? No consigo acreditar que ele distinguiu nosso cheiro em plena floresta. Temo que o erro tenha sido meu disse Zarel. No momento em que acendi o Cachimbo de Mistrio entreguei nossa posio. Fron um caador experimentado, e eu acabei subestimando seu faro. Talvez ele tenha seguido aquelas luzes que saam de ns. Impossvel.

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Por qu? indagou Bizet. Somente os que participam do ritual podem ver e ouvir as energias. Entendo o cavalo ficou um tempo quieto pensando. Velho, Fron era seu subordinado, certo? Sim. Aquela multiplicao que ele fez na clareira, gostaria de aprender. Zarel balanou a cabea em sinal negativo. Pode ser til em uma prxima luta! insistiu Bizet. Somente a linhagem dos ces selvagens detm o poder da multiplicao. A magia dos cavalos funciona de forma diferente. E como ? Bem, no sei ao certo. Mas entenda, ao comer o fruto sagrado, o ser que o ingeriu passa a ser chamado de transformado. A magia que estava presa dentro dele liberta, o que permite que ganhe a forma de seu animal interior. No caso de um bicho selvagem, como aconteceu contigo, alcana-se o dom razo. Ora! Bizet reclamou. Devo ter algum poder escondido! De fato, tem mesmo. S no sei qual . Tu ters de descobrir por si prprio. Primeiro tu precisas evoluir. Alguns transformados dedicam anos a esta meta, mas nem sempre conseguem atingi-la. No caso dos ces selvagens, por exemplo, h duas possibilidades. Se o transformado se dedica a carnificina, evoluir para chacal. De outra forma, caso se dedique a proteo de outros seres, a magia o transmuta em lobo selvagem. Quanto maior a evoluo, maior o nmero de chacais ou lobos em que podem se dividir, e suas cpias vivem por mais tempo tambm. Como assim, elas no vivem para sempre? De maneira nenhuma prosseguiu Zarel. O chacal ou lobo define quanto tempo sua

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cpia deve durar no momento em que a cria. Para que exista por quinze minutos necessria uma quantidade de energia enorme. Assim, a cada nova cpia, o gasto de poder se multiplica. Fron deve ser incrvel para ter feito duas cpias de si ponderou Bizet. E aquele monstrengo que ele virou, como se faz aquilo? Alguns transformados, muito poucos na verdade, conseguem mesclar a constituio fsica de animal com a de humano. Para isso necessrio que se tenha evoludo a ponto de abrir o primeiro portal. Ele permite misturar as constituies fsicas. Por isso ele ficou to forte a ponto de me arremessar daquela forma. Que poder incrvel! Nem tanto, meu caro rebateu Zarel. verdade que o portal libera uma fora gigantesca, mas como tudo na vida, tem um preo, e nesse caso energia. Tu deve ter notado que ele estava to interessado em acabar conosco depressa, sabia que com duas cpias e mais o portal aberto tinha pouco tempo, logo ficaria exausto demais at para manter-se de p.

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Zarel aproveitou o silncio e aproximou-se de Bizet. Agora fique quieto disse. Deixe-me examinar sua pata. O osso tinha se deslocado sem quebrar, ficou torto provocando inchao no msculo, seria preciso coloc-lo de volta no lugar. Bizet concordou, ao que o Zarel instantaneamente fez um movimento brusco causando estalo. Em silncio obediente, o cavalo deixou-se tratar. Um trapo com ungento de ervas foi amarrado acima do casco, logo estaria bom de novo, contanto que no se esforasse demais. A mesma soluo foi aplicada em suas costelas, que apesar de protegidas pela magia, haviam ficado doloridas onde receberam o impacto do murro. Depois Zarel combinou que ficaria vigiando enquanto Bizet dormia, mais tarde trocariam para que tambm pudesse descansar. Dessa vez no havia fogueira, dormiram com frio, queriam evitar qualquer coisa que pudesse acusar-lhes a posio. Ambos sabiam que Fron percorria a floresta neste exato instante a sua procura, poderia mesmo estar ali perto, farejando, buscando-os com aqueles olhos injetados. A noite transcorreu tranqila e sem incidentes. Pouco antes do sol nascer, para

aproveitar o frescor que ainda havia em Alawara nessa hora, os viajantes prosseguiram a jornada. Zarel precisava caminhar j que Bizet ainda se recuperava da pata. O trecho da mata onde estavam, exceto por algumas folhas, cogumelos e galhos secos, tinha o cho nu. rvores seculares impediam o sol de chegar ao solo como em um imenso guarda-chuva verde. Apesar de exausto, Zarel comeou a se animar. A viso daquelas plantas significava que estavam entrando no territrio dos Zahara, aos quais deveria pedir hospitalidade e fazer um comunicado importante. Tinha dvidas sobre a recepo que receberiam uma vez que chegassem l. Havia construdo para si uma fama de cruel que decerto traria algumas dificuldades, mas isso pouco importava, precisava avis-los de qualquer forma. Do contrrio, primeiro o reino, e depois os povos da floresta estariam perdidos. Quem sabe at onde a escurido chegaria se Alawara fosse conquistada? Como as coisas mudam, refletiu. At a bem pouco tempo ele mesmo era um dos instrumentos do plano, agora o combatia. Traiu sua antiga crena, e com ela a sacerdotisa a qual obedecia cegamente, e tudo por qu? Justo por buscar mais poder. Quem poderia dizer que a sede de chegar mais longe no caminho da magia, que o tinha colocado nas trevas desde o incio, haveria de o jogar de volta no caminho do justo? Sim, a jornada tem seus prprios desgnios, ponderou. Seno houvesse descoberto em seus estudos que para atingir o poder maior necessrio equilibrar bem e mal dentro de si, jamais teria despertado o anjo nem voltado a sanidade, e provavelmente o reino estaria perdido.

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cap. VIII

Visitas noturnas
Savedra voltou ao marasmo habitual de trabalho das seis s seis. Santiago passava as manhs e tardes fazendo rondas, isto , andando a esmo, e as noites na companhia de Henri. Ambos sentiam grande prazer na presena um do outro. Henri, que nunca teve famlia, comeou a ver no caixeiro-viajante uma espcie de irmo mais velho. Suas andanas pelos quatro cantos do reino traziam um irresistvel perfume de aventura que se impregnava na alma do ajudante de ferreiro. O mesmo ocorreu Santiago. Queria saber tudo sobre o sentimento que irradiava dos olhos de Henri quando falava de Llvia. Acreditava que era preciso ser um grande homem para tomar-se de um imenso amor, e sabia estar em frente a uma pessoa completamente arrebatada pelo prprio corao. Para que pudessem ficar sozinhos sem serem incomodados, Santiago assumiu todos os plantes noturnos no quartel e deu folga aos guardas, que agora s precisavam trabalhar de sentinelas na entrada do povoado. Acostumados rispidez do capito Quirino, adoraram as mudanas introduzidas pelo comandante provisrio. Dessa forma, os vinte homens do efetivo logo passaram a trat-lo por meu tenente, que a maneira marcial de demonstrar respeito, ao invs de senhor. A priso foi mais penosa Henri no incio. Ao passar da primeira semana, contudo, encarou a falta de trabalho como um tipo de frias, e a cela como um hotel. A vida inteira jamais descansou mais de dois dias seguidos, o motivo era simples: sem labuta, sem po. Ademais, sabia que a priso no se estenderia por muito tempo, logo, ou a forca ou a liberdade lhe aguardava. Henri meditava sobre essas questes quando, a quatro dias do julgamento, um rudo de chaves anunciou a chegada de algum. Os passos eram firmes, iam direto para onde estava. Ele chegou a pensar que se tratava da costumeira visita de Santiago, mas logo viu que havia se enganado. Debaixo de um capuz que escondia o rosto, uma figura grande e arredondada ficou imvel na porta da cela. Por um momento achou que fosse Quirino. Nesse caso estaria perdido, nem chegaria a ter julgamento. O encapuzado manteve-se em silncio, abriu a porta e entrou. Henri se preparou psicologicamente para a luta. Onde estaria Santiago numa hora dessas? Ao que parece retirou o capuz o velho do mercado tinha razo quanto convenincia de sua partida. Precisamos tirar voc dessa antes do julgamento, ou antes

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que Quirino volte ao servio, o que d na mesma. Ancu! Henri abriu os braos. Nunca pensei que ficaria to feliz em ver essas bochechas! E a pana! Pelo jeito continua visitando a taberna regularmente. O que dizer, voc me conhece, preciso manter a velha forma disse o bonacho. Ancu deu um abrao que, fosse em uma pessoa um pouco mais frgil, teria sido suficiente para quebrar um par de costelas. Ambos estavam to habituados a trabalhar juntos, se viam com tanta freqncia, que a proximidade diria evitava que soubessem da importncia que tinham um para o outro. Agora no restavam dvidas, estavam genuinamente felizes por reverem-se. Me conte, Ancu, como conseguiu entrar aqui? Digamos que um certo oficial, que se diz seu amigo, deu a dica. Foi at a ferragem hoje cedo e contou o que havia acontecido naquela noite em que Desidria foi atacada. Deilhe um bom murro na testa para aprender a no bagunar mais por aqui. Haha, pobre Santiago! divertiu-se Henri. Ele merecia pelo que fez a voc. Levantou do cho com o galo cantando na testa, repetiu o convite para a visita e saiu sem dizer mais nada. A atitude do ferreiro surpreendeu Henri, que nunca tinha imaginado, at agora, o tamanho da estima que inspirava nele. Observou seu rosto, era o mesmo de sempre, exceto pela profundidade das olheiras e certo desalinho no cabelo, parecia cansado, apreensivo. O julgamento vai acontecer em quatro dias. Aproveite a amizade do tenente e parta hoje mesmo, ou ser executado como um co raivoso. Fuja para Vilar, uma cidade de tamanho mdio, ser fcil estabelecer-se l para recomear a vida. Impossvel, caro Ancu. No antes do julgamento, preciso limpar meu nome para casar com Llvia. Merda! esbravejou o ferreiro, que j esperava algo do tipo. Esto todos contra voc Henri, as provas so irrefutveis, seja inteligente e fuja enquanto pode!

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De que me adianta a liberdade se no puder estar junto dela?! De maneira alguma, minha deciso est tomada. S parto depois de ser inocentado. Prximo a entrada da carceragem, um olho na rua e outro na cela, Santiago ouvia a conversa em silncio quando um rudo estranho vindo do beco em frente alertou seus sentidos. Foi at a rua, mas no viu nada. Voltou para o quartel apreensivo, entrou na cela de Henri. Senhores achegou-se , sinto dizer que a entrevista acabou por hoje. Se algum nos descobre seremos todos enforcados. Envergando o uniforme dos guardas, estava esplndido. Ningum suspeitaria que era um simples caixeiro-viajante. As botas de couro emprestavam-lhe ares de grande senhor, o colete de botes dourados apertava o peito forte e marcava a cintura esguia de malandro. S o chapu enterrado na cabea destoava do todo. Ora, tenente, suma daqui ralhou Henri. Assim atrapalha nossa conversa. A madrugada nem bem comeou, temos tempo de sobra.

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Santiago sabia do perigo de prolongarem a visita, alm disso, um pressentimento ruim o assaltava. Mas como no havia nada a fazer, deu de ombros e voltou a entrada do quartel para vigiar. Nem bem pupilo e mestre o tinham visto sair, voltou a toda carga para a carceragem. Os olhos estalados pareciam prestes a saltar das rbitas de tanto susto. Por algum motivo no conseguia falar, s gaguejava atnito. Que homem, j no te disse para nos deixar em paz? Henri reclamou. q-q-q-... Santiago engasgava suando frio. Diga de uma vez falou Ancu. Que est havendo? q... Aborrecido, o ferreiro disparou um belo tapa na cara do tenente. Ento ele se acalmou, agradeceu e falou calmamente. Obrigado. Eu queria dizer que Quirino est chegando, o que vamos fazer? Precisamos

de um plano. Dentro da cela Henri ficou branco como papel, agora ele quem estava em pnico. Como nunca teve medo de Quirino, Ancu botou a cabea para funcionar e tomou o controle da situao. Rpido, tenente, vamos sair da cela. Tranque Henri e fique em silncio. Atrs da porta da carceragem, Quirino vinha entrando quando estacou. Que era aquilo que via? Ficou escondido, pensou que ningum sabia de sua presena. Ancu gritava l dentro. Miservel! No quero nem saber das suas desculpas. Est demitido, demitido! E se por acaso o libertarem, os deuses no seriam to injustos, mas se o libertarem, estarei esperando na porta do quartel com um bom porrete. Eu mesmo farei justia, entendeu?! Basta, homem! disse Santiago, que j tinha entendido tudo. Deixei dizer o que queria, agora v, chega de baguna no meu quartel. Ainda intrigado com o que via, Quirino resolveu conferir de perto o que acontecia ali. Seu quartel uma ova! anunciou-se saindo de trs da porta. Voc apenas o comandante provisrio. Mesmo eu estando de frias este lugar ainda me pertence. Se o capito tinha alguma dvida sobre a veracidade da situao, ela se dissipou ao ver Henri aturdido no fundo da cela. Qualquer um poderia fingir medo, mas no a palidez da pele, e o preso estava branco at os lbios. Prossiga ferreiro autorizou Quirino. Seu estilo me agrada. J terminei o que vim fazer aqui, capito. Tenho tanto nojo deste ingrato que quase vomito. Ancu olhou Henri uma ltima vez, estava tremendo de medo. Fungou ruidosamente buscando at a ltima gota de catarro dos pulmes e cuspiu no preso. Depois afastou Quirino do caminho e foi embora a passos pesados. Capito, imagino que queira conversar ss com o preso sugeriu Santiago.

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No! urrou Henri. Por favor, Santiago, no me deixe aqui com ele... Cale a boca, inseto gritou Santiago. No permito que me trate pelo nome, alis, nem se atreva a me dirigir a palavra outra vez. Capito, faa bom proveito, peo licena para me retirar. Concedida. Mas lembre-se, nenhuma palavra ao prefeito, estamos entendidos? Volte em uma hora, sairei dez minutos antes de chegar o primeiro soldado. O frescor da noite envolveu Santiago to logo saiu do quartel. Andava depressa, depois de tantas rondas aprendera a se localizar nas ruas do povoado. Respirava fundo, estava completamente distrado, nem viu o tempo passar. Minutos depois, percebeu que as pernas o levaram ao destino desejado sem necessidade de que as comandasse. Ao chegar, olhou para cima. O cu era um manto negro bordado de estrelas sobre o teto de Desidria. Bateu trs vezes na dura porta de nogueira. Aproveitou para esticar a farda, alisou os cabelos para trs das orelhas, ajeitou o chapu e se empertigou de peito estufado; quando a porta abriu, seu queixo caiu como se movido por uma mola. A nica vestimenta que Desidria trajava era uma camisola de seda. Possua uma transparncia no busto que deixava entrever a sinuosidade dos seios e o moreno da pele; na parte inferior, delicados e pequeninos bordados roavam as coxas macias; o cabelo estava bagunado no tom exato de desalinho que deixa uma mulher bela ainda mais irresistvel. Boa noite, madame sorriu Santiago. Sinto incomodar a esta hora, parece que a acordei. Realmente disse furiosa , um incmodo. O que quer, diga antes que bata a porta nessa sua cara de covarde! Covarde, eu? disse abestalhado. Como deveria tratar o homem que me deixou merc de um ladro e saiu correndo nu para salvar a prpria pele; e que ainda por cima permitiu que prendessem um inocente para se tornar tenente dos guardas? Ambos sabemos que no foi Henri que quase me matou aquela noite enquanto voc fugia.

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Tamanha foi a indignao da acolhida que Santiago demorou a reagir, pensava mil coisas, tentava entender, porm as ideias o abandonavam. Esperou tanto pela oportunidade de rever Desidria, passou noites imaginando as carcias que receberia em agradecimento por t-la salvo, achou que seria tratado como um verdadeiro rei, e agora isso. Se estou viva pela graa dos deuses que enviaram Quirino para me salvar. Esse sim um homem de verdade, diferente de outros que conheo. E se era s isso que tinha para me dizer disse fechando a porta , boa noite, at nunca mais! No foi nada disso, me deixe ao menos explicar! Santiago impediu a porta de fechar com o p. Cale a boca, covarde! Suma daqui seno eu grito. Voc vai me escutar, mulher, chega de escndalo. Ou quer que todos saibam a verdade sobre aquela noite? Vamos, abra a porta, me d cinco minutos. Se nesse tempo no se convencer do que direi estar livre de mim para sempre. Partirei no mesmo instante deste povoado e no voltarei nunca mais. O silncio dentro da casa deu a entender que Desidria pesava a proposta. Cinco minutos? disse ela. Nem um segundo a mais. Se assim, seja rpido abriu a porta. Quirino pode voltar a qualquer instante e... Santiago deixou o desejo que sentia transbordar em um intenso beijo que pegou Desidria de surpresa. Ela podia dizer o que quisesse, mas sua lngua demonstrava que continuava atrada por ele. Quando conseguiu se libertar das carcias do tenente, respirou fundo buscando retomar o flego. O senhor acaba de perder trs minutos de seu tempo abanou-se. Um minuto j me basta, madame. O que voc diria se soubesse que fui eu quem a salvei aquela noite? Que Quirino chegou minutos depois, que lutei contra o ladro para

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salv-la? Diria que mentira, claro. E como posso saber que o ladro tinha um corpo todo peludo, olhos castanhos, unhas compridas feito garras, e que a testa por vezes lanava fascas prateadas? Eu no disse essas coisas ningum! Desidria se surpreendeu, mas seguiu na defensiva. Ento voc tambm o viu, mas isso no significa nada, muito menos que me salvou. Me corrija se estiver errado. At agora, desde que melhorou, voc ainda no saiu de casa, certo? Sim. Meu marido pediu que ficasse descansando at estar totalmente restabelecida. Que tem isso? Tem que ele mentiu ser seu heri, pois no suportou a vergonha de outro homem te salvar ao invs de ele prprio. Qualquer um em Savedra sabe que fui eu quem a livrou do bandido, basta perguntar e descobrir a verdade. Quirino mentiu. bem o modo de agir de Quirino mesmo. Ento, se realmente est falando a verdade, e no estou dizendo que acredito, como o ajudante de ferreiro foi pego no lugar do ladro? Ai, estou confusa, voc est me iludindo outra vez! Meia hora se passou at Santiago contar o que havia acontecido na noite em que o ladro apareceu. Explicou tambm como se tornou amigo de Henri, e, por fim, a visita inesperada de Quirino. A esta altura, Desidria era toda ouvidos e carcias, Santiago finalmente conseguiu amansar seu corao. Voc louco! disse ela. Deixar Quirino sozinho com o rapaz, pensei que fosse seu amigo. Pobrezinho, ter sorte se sobreviver surra para ver o julgamento. Voc teria razo tirou algo metlico do bolso caso eu no tivesse sado com todas as chaves da carceragem. Foi o nico jeito que encontrei para proteger Henri, se ficasse l Quirino me obrigaria a abrir a cela e estaria tudo perdido. Bravo! S falta consertarmos uma coisa ento disse animada.

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Como assim consertarmos? Voc no precisa se envolver mais. No pense que vai me afastar da aventura logo agora, tenente. Alm disso, ser muito mais fcil para eu armar um encontro entre Llvia e Henri que para voc. Deixe tudo por minha conta, fique descansado. Agora v, Quirino deve estar quase chegando. Compreendo. Mas antes quero saber se posso visit-la outras vezes, madame, sua beleza me encanta. Com uma condio. Qual? Da prxima vez que nos vermos me chame de mulher, como fez hoje mais cedo, eu apreciaria mais. Alegre feito criana, Santiago enlaou Desidria at as mos pousarem sobre seda que cobria suas costas. Beijou seu melhor beijo e partiu.

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