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MANA 12(1): 39-68, 2006

AS ETNOGNESES: VELHOS ATORES E NOVOS PAPIS NO CENRIO CULTURAL E POLTICO


Miguel Alberto Bartolom

Slo existe la lucha por recobrar lo que se ha perdido Y encontrado y vuelto a perder muchas veces Y ahora en condiciones que no parecen propicias Pero tal vez no haya ganancia ni prdida Para nosotros slo existe el intento Lo dems no es cosa nuestra (T. S. Eliot, Cuatro cuartetos)

Processos de etnognese
O termo etnognese tem sido usado para designar diferentes processos sociais protagonizados pelos grupos tnicos. De modo geral, a antropologia recorreu ao conceito para descrever o desenvolvimento, ao longo da histria, das coletividades humanas que nomeamos grupos tnicos, na medida em que se percebem e so percebidas como formaes distintas de outros agrupamentos por possurem um patrimnio lingstico, social ou cultural que consideram ou considerado exclusivo, ou seja, o conceito foi cunhado para dar conta do processo histrico de configurao de coletividades tnicas como resultado de migraes, invases, conquistas, fisses ou fuses. Entretanto, mais recentemente, passou a ser usado tambm na anlise dos recorrentes processos de emergncia social e poltica dos grupos tradicionalmente submetidos a relaes de dominao (Hill 1996:1). Com alguma freqncia, tem-se chamado de etnognese o desenvolvimento de novas configuraes sociais, de base tnica, que incluem diversos grupos participantes de uma mesma tradio cultural (por exemplo, os Mapuche atuais, Boccara 2000). Tambm j se qualificou de etnognese o ressurgimento

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de grupos tnicos considerados extintos, totalmente miscigenados ou definitivamente aculturados e que, de repente, reaparecem no cenrio social, demandando seu reconhecimento e lutando pela obteno de direitos ou recursos (Rossens 1989; Prez 2001; Bartolom 2004). Em outras oportunidades, recorreuse ao mesmo conceito para designar o surgimento de novas comunidades que, integradas por migrantes ou seus descendentes, reivindicam um patrimnio cultural especfico para se diferenciarem de outras sociedades ou culturas que consideram diversas de sua autodefinio social, cultural ou racial (por exemplo, grupos migratrios interestatais ou comunidades afro-americanas). Sublinharei aqui que os distintos usos remetem a um mesmo tipo de dinmica social, cuja base se encontra na historicidade de estruturas e formas culturais que tendiam a se conceberem como relativamente estticas1. A etnognese, ou melhor, as etnogneses referem-se ao dinamismo inerente aos agrupamentos tnicos, cujas lgicas sociais revelam uma plasticidade e uma capacidade adaptativa que nem sempre foram reconhecidas pela anlise antropolgica. Na verdade, a etnognese foi e um processo histrico constante que reflete a dinmica cultural e poltica das sociedades anteriores ou exteriores ao desenvolvimento dos Estados nacionais da atualidade. o processo bsico de configurao e estruturao da diversidade cultural humana. Suas razes fundem-se nos milnios e projetam-se at o presente. H centenas de milhares de anos, quando alguns dos membros de uma tradio caadora, falantes de uma lngua comum, migravam buscando novos horizontes, separavam-se tanto cultural quanto lingisticamente do grupo inicial a que pertenciam, dando lugar ao desenvolvimento de um novo tipo de coletividade social, lingstica e cultural. Em muitas ocasies, os novos mbitos ecolgicos a que chegavam condicionavam suas respostas culturais ao meio ambiente, levando a maiores especializaes e, conseqentemente, a diferenciaes. Depois do surgimento e da expanso dos cultivos, algumas das aldeias agrcolas indiferenciadas das antigas sociedades igualitrias neolticas puderam mover-se em busca de terras melhores e, com o correr dos sculos, desenvolver suas prprias criaes e conquistas culturais, esquecendo, inclusive, que um dia tiveram relao entre si. Tambm as sociedades aldes integrantes das sociedades hierrquicas estatais podiam mudar de filiao lingstica e cultural ao mudarem de adscrio poltica como resultado de alianas ou conquistas. Esses processos pressupunham com freqncia desde a adoo, o intercmbio, a simbiose de traos culturais at a produo de novas configuraes sociais e culturais cujas caractersticas podiam distanciar-se muito das que lhes deram origem. Trata-se, pois, da construo cultural das distintas experincias sociais e dos diversos sistemas simblicos que as animam o que se vincula

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tanto com a antropologia da evoluo quanto com a ecologia cultural ou as antropologias econmicas e polticas2. Nesse sentido, todas as culturas humanas resultam de processos de hibridao, j que a prpria noo de cultura deve ser considerada um sistema dinmico, cuja existncia se deve tanto criao interna quanto relao externa. Em sntese, a etnognese parte constitutiva do prprio processo histrico da humanidade e no s um dado do presente, como parecia depreender-se das reaes de surpresa de alguns pesquisadores sociais em face de sua evidncia contempornea. E a Amrica Latina, do mesmo modo que o resto do mundo, foi e um espao marcado por mltiplos processos de etnognese que se manifestam at a atualidade, embora agora inseridos no contexto da chamada globalizao e de um sistema mundial. Uma breve abordagem do passado latino-americano nos possibilitar uma melhor compreenso dos processos atuais.

Etnogneses latino-americanas
Tanto na Aridoamrica quanto na Mesoamrica, na zona intermediria, nos Andes, nas terras baixas sul-americanas e nas plancies do Chaco e da Patagnia, as tradies locais deram lugar a uma multido de agrupamentos tnicos, cujo aspecto contemporneo invaso europia representava um momento do processo, mas no o momento definitivo ou definidor apenas a configurao circunstancial de um dinamismo aberto histria. Assim, por exemplo, os Inca no eram seno o resultado, naquele momento, da milenar tradio civilizadora andina (Lorandi e Del Rio 1992), da mesma maneira que os Asteca representavam uma solidificao poltica, regional e temporalmente circunscrita antiga tradio mesoamericana (Lpez Austin e Lpez Lujan 1996). Muitos dos grupos que originalmente conheceram os europeus eram sociedades relativamente recentes, derivados de processos migratrios, conquistas, deslocamentos, fuses de coletividades menores, fisses de agrupamentos maiores, incorporaes ou fragmentaes polticas etc. Esse o caso dos Chiriguano das atuais Bolvia e Argentina, que so o testemunho do disparatado esforo expansivo de parte dos Guarani do Paraguai at o Imprio Inca; seus vizinhos e subordinados Chan eram (e so) um grupo arawak guaranicizado; por sua vez, os chamados Pampa da Argentina constituam provavelmente o resultado da relao entre Mapuche e Tehuelche; os Way ou Guajiro da Colmbia e da Venezuela foram o produto de uma fuso de grupos diversos; as parcialidades guaranis do Paraguai (Cario, Tobatine etc.) respondiam a configuraes locais produzidas pela dinmica migratria e assim por diante.

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Durante a poca colonial alguns grupos desapareceram como resultado das compulses militares, biticas ou econmicas, mas tambm surgiram outros tantos devido a deslocamentos, congregaes ou alianas. Um exemplo disto so os atuais Mskito da costa do caribe nicaragense, que constituem a conjuno de distintas populaes nativas com escravos negros, politicamente unificada em um reino apoiado pela Inglaterra desde o sculo XVII (Gould 1998). Caso semelhante o dos Garfuna ou caribes negros, que habitam as costas de Belize e Guatemala e resultam da mistura entre diferentes grupos arawak e populaes de origem africana, constitudos como etnia por volta do sculo XVIII (Ghidinelli 1983). Por sua vez, vrias sociedades nativas do Nordeste brasileiro so produto dos aldeamentos jesuticos nos quais diferentes grupos se fundiram (Carvalho 1984). Inversamente, as parcialidades guaranis do Paraguai se devem separao entre os que aceitaram e os que recusaram a tutela jesuta (Bartolom 1977, 2004). A poltica colonial das recongregaes na Nova Espanha ou da desnaturalizao no Rio da Prata reestruturou ou deslocou uma variedade de comunidades mesoamericanas e andinas (Bartolom 1985). Durante o mesmo perodo, a importao de escravos negros, e seu posterior agrupamento em comunidades mais ou menos independentes, aumentou e diversificou o panorama tnico regional. Este seria o caso das coletividades de ascendncia africana procedentes de diferentes tradies culturais, mas reconstitudas em termos tnicos exclusivos e nas quais o fentipo opera como um dos referentes identitrios bsicos, como os cimarrones da Venezuela (Guss 1996), os kilombos do Brasil (ODwyer 2002) ou os palenques colombianos (Fridmann e Arocha 1986). Deve-se sublinhar que no apenas uma, mas vrias etnogneses negras foram produzidas cada uma das quais supondo a recomposio ou a reestruturao dos distintos referentes ideolgicos, lingsticos e culturais africanos, dos quais eram portadores os membros dessas novas configuraes tnicas baseadas em uma identificao compartilhada. Desde as independncias na Amrica Latina e durante o processo de construo dos Estados nacionais de inspirao europia, registraram-se processos de etnognese protagonizados por diferentes populaes. Essa foi uma poca marcada pela expanso das burguesias crioulas sobre as terras indgenas remanescentes, dando lugar a numerosas rebelies e insurreies que incidiram na transformao do panorama tnico herdado do perodo colonial. Assim, a macia insurreio maia de Yucatn, conhecida como a Guerra das Castas (1847-1853), gerou uma nova organizao tnica maia macehual, proveniente do mesmo grupo etnolingstico, mas dele separada em termos polticos e de identidade, constituda por descendentes dos re-

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beldes que se refugiaram nas selvas orientais por mais de um sculo e meio (Bartolom e Barabas 1977). Por outro lado, as alianas militares formadas para se oporem a essa segunda conquista geraram a unificao poltica de sociedades compostas de faixas ou segmentos autnomos, como os Mocove da Argentina, os Yaqui e os Seri do Mxico, os Nivakl do Paraguai ou os Mapuche do Chile e da Argentina3. Essas alianas possibilitaram um comportamento e uma identificao coletiva em sociedades cultural e lingisticamente afins, mas social e politicamente diferenciadas. Ou seja, geraram uma etnognese, e ao produzirem um novo sujeito coletivo previamente inexistente como tal, embora potencialmente contido em uma configurao cultural. Vemos ento que o mito da existncia na Amrica Latina, no passado e no presente, de sociedades puras, dotadas cada uma de uma cultura especfica e singular, um tanto enganoso e tem sido criticado com base em distintos pontos de vista, assim como o fez Boccara (2000) ao insistir na flexibilidade e na adaptabilidade dos grupos indgenas, cuja lgica poltica e social inclua uma abertura s relaes interculturais. Nesse sentido, a etnognese apresenta-se como processo de construo de uma identificao compartilhada, com base em uma tradio cultural preexistente ou construda que possa sustentar a ao coletiva4. Em outro ensaio (Bartolom 2000a), salientei que a lgica econmica e sociorganizativa tradicional das sociedades caadoras, baseadas nos processos de fisso e fuso de bandos de caa e coleta, no era propcia para o estabelecimento de associaes muito maiores que as geradas pelos grupos parentais estendidos em uma faixa territorial. Tampouco as sociedades de linhagens dispostas em cls territoriais, como a Mapuche cuja lgica associativa foi parcialmente substituda pelo desenvolvimento de coletividades residenciais eram dotadas de uma organizao alm das chefaturas e dos laos lingsticos e culturais compartilhados. A mesma ausncia de uma noo definida de coletividade tnica pode ser aplicada s famlias extensas ampliadas (tyy) ou que constituem as unidades de produo, residncia e culto guaranis. Tambm as numerosas comunidades aldes dos pastores e agricultores mesoamericanos e andinos, com tendencialidades autnomas, s manifestavam uma identificao compartilhada quando se aliavam entre si ou eram incorporadas a uma unidade poltica abarcadora. que a mtua identificao de uma srie de coletividades, ainda que lingstica e culturalmente afins, resulta sempre da presena de uma organizao poltica unificadora5. No existiam no passado, portanto, as naes Wich ou Toba do Grande Chaco, Mapuche do sul dos Andes, Aymara do planalto boliviano, Nahua do Mxico ou Tupi-guarani das florestas tropicais, tal como as entenderiam as

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ticas nacionalistas oitocentistas, mas sim grupos etnolingsticos internamente diferenciados em grupos tnicos organizacionais, entendidos como comunidades identitrias exclusivas, que podiam no ter maiores relaes entre si. Por isso, os rtulos tnicos generalizantes, ao delimitarem etnias classificatrias, como Guarani, Quchua, Maia, Zapoteco, Toba ou Mataco, sobretudo eram, e so, atribuies identitrias externas em vez de etnnimos prprios, embora agora mesmo os indgenas possam recorrer a eles para se designarem como coletividades inclusivas e exclusivas. J assinalei, em outra oportunidade, que uma das lutas das sociedades nativas do presente a de se constiturem como coletividades, como sujeitos coletivos, para poderem se articular ou se confrontar com seus Estados em melhores condies polticas, j que a magnitude numrica e as demandas compartilhadas aumentam suas possibilidades de xito. Trata-se da criao de um novo sujeito histrico, de uma etnognese cuja cristalizao poderamos chamar de Povos Indgenas6, entendendo-os como naes sem Estado (Bartolom 2000).

As etnogneses do presente
H alguns anos, antroplogos, parcela da opinio pblica e classes polticas envolvidas na questo vm reagindo com certa surpresa em face dos atuais processos de etnognese, como se esses fossem um elemento indito ou mais um produto da globalizao, qual se atribuem at as mudanas climticas, ou ainda um evento derivado da ps-modernidade, que confunde filosofia com etnografia. A nova visibilidade poltica obtida pelos povos indgenas nas ltimas dcadas faz com que os processos pelos quais eles passam sejam objeto da reflexo, algo desconcertada, dos responsveis ao decretarem que a modernidade era o fim da etnicidade, ou que esta era uma contradio secundria das sociedades de classes. No entanto, os povos nativos sempre estiveram ali, no como fsseis viventes do passado, mas sim como sujeitos e participantes da histria, como sociedades dotadas de dinmicas prprias que transcendem as percepes estticas. Para os etngrafos de campo e para as populaes regionais, essa presena tnica nunca esteve realmente oculta, a no ser por sua ausncia no discurso acadmico e poltico que at recentemente no havia reparado nela. que subjacente a este desconcerto diante da etnicidade est a reificao do Estado-nao, ao qual se atribua a capacidade de produzir uma desejada homogeneizao cultural e para o qual as lealdades tnicas so percebidas quase como uma traio ptria7. O mito da miscigenao, entendido como a realizao generalizada de uma sntese racial e cultural em toda a Amrica Latina, alimentou tambm

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a ideologia conforme a qual os ndios tinham desaparecido e agora todos os habitantes de cada Estado eram homogneos graas a esse processo. Um dos Estados que mais nutriram tal fantasia em seu imaginrio social foi o Mxico, cujos intelectuais e polticos elevaram a miscigenao em nvel de raa csmica. No entanto, quase todos os demais pases, com a provvel exceo dos detentores de reas amaznicas cujos habitantes nativos no so facilmente traduzveis ao ns nacional, fizeram da imagem de uma sntese conquistada parte do imaginrio poltico nacional. Assim, a revoluo boliviana de 1952 decretou que os Aymara e os Quchua passariam a ser chamados de sindicalistas campesinos, tentando tornar compatvel a lgica de um proletariado rural com a dos Ayllu andinos. Na dcada de 1970, o governo populista do Peru imps aos nativos a denominao de camponeses, procurando superar o estigma lanado sobre o ndio. A Argentina declarou-se branca desde sempre, folclorizando as culturas nativas e declarando-as parte do passado da nao, embora tenha populao indgena maior que a do Brasil, pas onde, contraditoriamente, acredita-se viver uma grande quantidade de nativos amaznicos. Por sua vez, os revolucionrios sandinistas minimizaram a presena tnica na Nicargua, onde supostamente no havia ndios verdadeiros (Gould 1998:274) devido miscigenao. Em El Salvador, era comum afirmar-se no existirem ndios, apesar de chegarem a centenas de milhares as pessoas que se identificavam como tal e, para surpresa daqueles que procuravam torn-los invisveis, terem formado, na dcada de 1980, a Asociacin Nacional Indgena del Salvador8 embora apenas um punhado delas fale lnguas nativas e se auto-identifique por meio de critrios histricos e residenciais (Chapin 1996). Sem pretender multiplicar os exemplos, pode-se presumir que a atual visibilidade tnica provm tambm de uma mudana ideolgica por parte das populaes indgenas e cuja conseqncia foi a reformulao da cegueira ontolgica construda pelas ideologias nacionalistas estatais. Em alguns casos, a etnognese pode ser o resultado indireto e no planejado de polticas pblicas especficas. Registram-se muitos processos dessa natureza na Amrica Latina e qualquer enumerao omitiria, sem dvida, vrios casos no documentados. Todavia, naqueles que so conhecidos factvel identificar elementos comuns. Trata-se da dinamizao e da atualizao de antigas filiaes tnicas s quais seus portadores tinham sido induzidos ou obrigados a renunciar, mas que se recuperam, combatentes, porque delas se podem esperar potenciais benefcios coletivos. Em certas oportunidades isso se deve desestigmatizao da filiao nativa, mas freqentemente tambm s novas legislaes que conferem direitos antes negados, como o acesso terra ou a programas de apoio social ou econmico.

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Um caso que pude acompanhar de perto o dos Ixcateco de Oaxaca, Mxico. Trata-se de uma antiga unidade poltica pr-hispnica reduzida, pelas enfermidades coloniais, a uma nica localidade e obrigada a proceder a uma rpida renncia lingstica como conseqncia da migrao de trabalhadores e de polticas castelhanizadoras compulsrias das primeiras dcadas do sculo XX (Bartolom 1996). Depois da rebelio do Exrcito Zapatista de Libertao Nacional em Chiapas, tanto o governo federal quanto o estadual comearam a incrementar suas polticas de apoio s comunidades indgenas, tentando evitar a propagao do mpeto insurrecional. Como resultado, muitos povoados que haviam aparentemente renunciado sua condio tnica reassumiram-na para serem beneficirios de tais programas. Entre eles estavam os Ixcateco, cuja ltima dezena de falantes da lngua prpria passou a ser exibida como emblema da identidade local e acabou recrutada por uma agncia educativa a mesma que antes contribura para o seu deslocamento a fim de ensinar o esquecido idioma a seus conterrneos (Barabas e Bartolom 1999). Outro caso recente tem como protagonistas os chamados Chocho (ngigua), coletividade da qual restam apenas poucas centenas de habitantes, mas com cuja cultura vrios milhares se identificam, tanto em termos histricos quanto pela residncia em povoados de tal tradio (Barabas e Bartolom 1999). Diferentes localidades ngigua comearam um processo de reatualizao tnica, expresso nas tentativas para recuperarem a lngua em ambiente escolarizado, com a elaborao de alfabeto prprio, a publicao de materiais didticos em seu idioma e a realizao de mltiplas assemblias e eventos, assim como a mudana dos topnimos nahuas locais pelas remotas denominaes, a fim de renomear o antigo territrio com as velhas e pouco lembradas palavras (Barabas e Bartolom 2003). No outro extremo do continente, na supostamente branca Argentina, os Tonocot, Selknam, Huarpe, Mocove e Diaguita, considerados extintos, bem como os Kolla9, aparentemente desetnizados, ressurgem em funo do amparo da nova legislao que reconhece os direitos das minorias (Bartolom 2004). O tema tem gerado certa polmica sobre o que se considera ser um grupo tnico, em especial no caso huarpe, cuja populao atual no parece guardar correspondncia fsica nem histrica com a ancestralidade reivindicada e considerada um grupo de interesse que pretende ter acesso a terras outorgadas pela Constituio a comunidades indgenas (Garca 2002). No Paraguai, os guan, coletividade arawak cujos ltimos representantes eu supunha ter entrevistado h mais de 30 anos (Bartolom 1969), esto agora reaparecendo no mapa tnico do Chaco Boreal graas ao trabalho de um grupo de apoio recuperao cultural composto pelos chamados Maskoy,

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falantes de enlhet, lngua aparentada dos guan, que os vem motivando a recuperar um legado que os dispersos membros dessa etnia assumiam como definitivamente perdido (Unruth e Kalisch 1999). Na Colmbia, em 1993, centenas de Kankuano da Serra Nevada de Santa Marta, qualificados como totalmente aculturados 40 anos antes e at aquele momento desaparecidos, ressurgiram num congresso indgena empunhando a Constituio de 1991 que permite a criao de entidades territoriais indgenas. O direito a tais entidades no apenas reivindicado pelos Kankuano: tambm lhes reconhecido pelos outros trs grupos da Serra Nevada (Gros 2000). De fato, uma intelectual kankuano escreveu um significativo ensaio no qual destaca os traos culturais definidores de seu povo e argumenta que os sincretismos e a aculturao so, na verdade, eventos de resistncia que possibilitaram a reproduo e a reconstituio cultural da coletividade indgena (Ochoa Arias 2005). Outro processo de etnognese colombiano protagonizado pelos Yanacona do macio central, etnia constituda por membros de diversos grupos deslocados, na poca colonial, da chamada tierra caliente* e que, em 1992, criaram o Cabildo Mayor del Pueblo Yanacona (ou Associao Maior do Povo Yanacona), manifestando um desejo de unidade tnica avalizada pela busca de sentidos culturais expressos por meio do desenvolvimento de uma complexa cosmologia de caractersticas andinas que, progressivamente, vai dotando a identidade yanacona de uma base cultural, ainda que seus integrantes j no falem a lngua quchua (Zambrano 2000). A Venezuela tambm no alheia etnognese. Ao contrrio, o fenmeno multiplicou-se com tanta intensidade nos ltimos anos que j se fala dos neo-chayma, dos neo-karia ou dos neo-guayquere, como grupos que se supunha estarem desaparecidos ou aculturados e que, agora, ressurgem no cenrio nacional com reivindicaes econmicas, sociais e territoriais definidas, baseadas em sua condio tnica (Arvelo-Jimenez 2001). No desrtico norte do Chile, que muitos consideram livre do problema indgena representado pelos combativos Mapuche do sul, fazem-se agora presentes os Atacama, antes considerados praticamente desaparecidos ou assimilados. No se sabe exatamente quantos so, j que o critrio de censo lingstico irrelevante, uma vez que perderam sua lngua materna, o kunza. Todavia, segundo o censo de 2002, cerca de 14.000 pessoas reivindicam sua identificao com uma coletividade social pr-hispnica, cujo aspecto fsico pode estar presente nos rostos atuais, mas que no suficiente para
* [N.T.] Regies de temperaturas mais elevadas e com at 1.000 metros de altitude e que correspondem a mais de 80% do territrio colombiano.

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circunscrever as fronteiras da etnia. Sem dvida, influram na manuteno das fronteiras tnicas as histricas relaes de trabalho etnoclassistas (Rivera Flores 1997) e a aceitao comum do estigma atribudo condio tnica mas tambm uma memria que prope a ascendncia incaica, embora em realidade os Atacama tenham sido um povo subordinado ou intimamente relacionado aos Inca nas dcadas anteriores invaso espanhola. Desenvolveu-se uma ideologia indianista pan-andina de vis katarista** e recorreu-se arqueologia e etnohistria para legitimar as reivindicaes e fundar uma identificao coletiva que transcendesse as filiaes comunitrias (Rivera Flores 2004). Na tentativa de superar seu estigma, os Atacama no procuram agora renunciar sua identidade, mas assumi-la como um novo tipo de cidadania que aspira aos direitos assegurados pela legislao s coletividades tnicas (Gundermann Krll 1997). O governo chileno apontou sua estratgia jurdica para o sul, para a Araucana, mas tambm gerou impacto, involuntariamente, no norte. Ademais, nessa paisagem lunar salpicada de produtivos osis, ressurgiu tambm, e com intensidade, a presena dos Aymara, sustentada por um setor desse grupo etnolingstico boliviano que, em decorrncia da Guerra do Pacfico, acabou includo nas fronteiras estatais chilenas, conjugando assim o estigma tnico com o de uma condio estrangeira qual se deveria renunciar por meio da assimilao plena chamada identidade nacional chilena10. Hoje os Aymara recorrem s suas tradies culturais andinas, como a reciprocidade e a solidariedade comunitrias, junto a uma memria fragmentada, mas viva, para conseguirem reproduzir-se como tais em um meio marcado pela hostilidade e pelo racismo (Gonzles Cortez 1997). Muitas vezes, a sobrevalorizao de uma noo substancializada da aculturao no atenta s ideologias tnicas influiu na aparente extino de alguns grupos. Um caso ilustrativo, j abordado por vrios pesquisadores, o dos Cocama. Por volta de 1970, o antroplogo D. Lathrap qualificou de ex-cocama uma populao de ascendncia guarani da Amaznia peruana, habitante do povoado de Juancito, que se ofendia quando classificada como indgena. Em um estudo mais recente sobre o tema, Gow (2003) trata da estigmatizao identitria em conseqncia da qual as pessoas de ascendncia indgena se apresentavam como mestios brasileiros, identificao legitimada tanto pelo discurso regional quanto pelo estatal. Ao analisar a lgica onomstica indgena, Gow advertiu: os que se consideram ex-cocama
** [N.T.] O adjetivo remete a Tupac Katari, ou Julin Apasa, executado em 1781 pelas foras coloniais na Bolvia, depois de dirigir uma rebelio indgena que sitiou duas vezes La Paz.

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so aqueles que tm sobrenomes indgenas, mas no reconhecem a si mesmos como membros de uma comunidade tribal similar s de outros grupos amaznicos, embora no renunciem filiao tnica ou seja, trata-se de uma questo de denominao, j que os Cocama continuam existindo sob outra designao que pressupe uma reformulao da ideologia residencial e identitria. Este ensaio, um dos poucos a explorarem as lgicas internas nativas e no s as provenientes do contexto local, abre interessantes possibilidades para a anlise de aparentes etnogneses que no seriam seno o reaparecimento da mesma sociedade com outro rosto cultural ou com outro nome. No lado brasileiro, contam-se agora mais de 2.000 Cocama no rio Solimes, cujo ressurgimento tnico questionado pela populao local, por grupos nativos vizinhos e por funcionrios indigenistas, que no os consideram ndios verdadeiros e negam legitimidade s suas reivindicaes territoriais (Mantoanelli 2004). Em outro estudo recente, Petesch (2003) aprofundou o tema identitrio, observando que os Cocama, tanto no Peru quanto no Brasil e na Colmbia, identificam-se para o exterior alternativamente como indgenas e no-indgenas, conforme o contexto de insero dos modelos identitrios locais impostos pelas diferentes sociedades regionais. Contudo, o cocama, com variados contedos, manifesta-se agora em cinco organizaes indgenas no Peru e uma no Brasil e, pelo menos at o momento (2004), nenhuma na Colmbia. No mesmo sentido, Porto Alegre (1998) questionou a condio de desaparecidos atribuda a numerosos grupos do nordeste do Brasil. A transfigurao cultural a adoo de numerosos traos materiais e simblicos da sociedade envolvente no implica o enfraquecimento automtico das identidades tnicas, mas sua reformulao em um novo contexto que ela qualifica como cultura do contato. Todavia, a antropologia e as polticas pblicas tenderam a esquecer, ou a no reconhecer, essas presenas tnicas no mais redutveis aos arqutipos indgenas nacionais representados pelas aldeias amaznicas. Assim, as etnogneses nordestinas no foram seno a emergncia poltica de identidades tnicas antes irreconhecveis para o exterior devido transfigurao cultural. A respeito desta questo, Arruti (1997) props que as classificaes das populaes nativas responderam historicamente s vontades polticas de domnio e controle social e que, portanto, seu ressurgimento contestatrio corresponde ao desenvolvimento de um novo tipo de sujeito poltico orientado a enfatizar sua alteridade para ser reconhecido como tal. Assim, as relaes das comunidades atuais com as do passado produzem-se por meio da seleo e da recriao de aspectos da memria e de traos culturais emblemticos, capazes de atuarem como sinais

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externos de reconhecimento entre aquelas instncias de poder que declararam sua extino. Como em outros casos, a esses processos de emergncia identitria no so alheias as legislaes que garantem direitos especiais s comunidades nativas, mas o fato de que estas no tenham se manifestado antes como tal no deriva de sua no-existncia, mas de sua estigmatizao. Entretanto, a construo ou a reconstruo das identidades orientada para certos fins e, por conseguinte, suscetvel de ser qualificada como instrumental no se esgota nesta qualificao. Afinal, pressupe processos sociais de extrema complexidade que nos obrigam a tentar entender as ideologias da ocultao e as do afloramento, tal como as retomarei mais adiante. Embora os exemplos possam multiplicar-se, prefiro descrever mais extensamente um desses casos, a cujo relato no resisto. H alguns anos, em 1986, quando eu era professor convidado da Universidade da Bahia, coubeme acompanhar uma equipe de colegas em seus trabalhos com os indgenas Quirir e Tux do nordeste brasileiro. Ao chegar ao povoado de Rodelas, no vale do rio So Francisco, reparamos em um cartaz da Fundao Nacional do ndio (FUNAI), segundo o qual, por se tratar de uma aldeia indgena, a entrada no lugarejo restringia-se a uma de suas ruas. Transgredimos a restrio e caminhamos entre construes de alvenaria habitadas por uma populao de pescadores mulatos desfrutando o frescor da tarde, vendo televiso sentados porta de casa. Em seguida, entrevistamos as autoridades locais, constitudas pelos cacique e paj (termo tupi para os especialistas religiosos) que, em realidade, atuavam como lderes comunitrios municipais. Eles nos disseram pertencer nao tux, tribo trok, ndios de arco, flecha e mabarak curioso mote que aludia sua identificao tnica. O aspecto fsico desses Tux era predominantemente mulato ou caboclo. Ningum falava lngua indgena: todos se expressavam no portugus tpico do nordeste brasileiro. Alguns homens e crianas tinham pele e olhos claros, embora suas mulheres fossem em geral mulatas. A aldeia estava ameaada por um processo de realocao forada, provocado pela inundao derivada da construo da represa de Itaparica, e todos nos fizeram saber de suas preocupaes nesse sentido. Em especial, estavam angustiados porque a represa submergiria a Ilha da Viva, em cujas terras frteis tinham alguns cultivos e onde, ademais, realizavam a exclusiva cerimnia do tor e a ainda mais secreta cerimnia particular, vedada aos brancos. Ambas constituem seus rituais de reconstituio comunitria e nelas nossos colegas haviam percebido claras influncias dos cultos afro-brasileiros. A situao era algo estranha: encontrvamo-nos em um povoado de mulatos e caboclos que, embora vivessem como todos os demais camponeses e pescadores, no falassem uma lngua nativa e tivessem adotado um cerimo-

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nial afro-brasileiro declaravam-se indgenas e tinham autoridades prprias cujos ttulos pareciam no pertencer ao contexto. No entanto, a despeito das aparncias, no se tratava de uma farsa tnica. Os Tux so descendentes de vrios grupos aldeados pelos jesutas no sculo XVII provavelmente, grupos de idiomas distintos, motivo pelo qual recorreram ao portugus como lngua geral. Posteriormente, passaram a abrigar muitos negros fugidos das fazendas. No sculo XX, a discriminao da qual eram objeto levou-os a solicitar a proteo da FUNAI para, assim, garantir certa estabilidade territorial. Com isso, alguns camponeses sem terra buscaram mulheres entre eles para terem acesso a um quinho dessas terras (Nsser e Cabral 1988). Apesar do deslocamento lingstico e da transfigurao cultural, os Tux continuavam a se perceberem e a serem percebidos pela populao local em termos tnicos ou seja, as fronteiras tnicas se haviam mantido e tinham desenvolvido processualmente as identidades contrastantes. Alguns colegas pensavam que a manuteno da identidade estava relacionada aos direitos territoriais que lhes outorgava a FUNAI, muito embora tenham sido eles, como comunidade preexistente e com capacidade de ao coletiva, a solicitar a proteo das autoridades indigenistas. Apesar de quase completamente esquecidos do mapa tnico da Bahia, os Tux estavam presentes como tal e reivindicavam seus direitos centenrios ante a construo da represa. Talvez seja possvel tambm qualificar de etnognese os processos atuais de recuperao demogrfica de grupos tnicos que estavam, ou eram considerados, em vias de extino devido ao escasso nmero de sobreviventes. Apesar da precariedade das atuais condies de subsistncia da maior parte da populao indgena da Amrica Latina, em muitos pases as polticas sanitrias e assistenciais desenvolvidas pelos Estados e por organizaes internacionais na segunda metade do sculo XX geraram um substancial incremento na esperana de vida dos grupos nativos e de outros setores marginalizados. Talvez mais que de etnognese, poderamos falar nesse caso de renascimentos, protagonizados por populaes que conseguiram, ou esto conseguindo, recuperar suas magnitudes demogrficas. As estatsticas seriam demasiado cansativas para o leitor, mas vejamos alguns casos: um da Amaznia e dois da Mesoamrica. Quando, em 1952, a etngrafa viajante Wanda Hanke visitou os Chacob, caadores e coletores da famlia lingstica pano e habitantes das florestas do oriente boliviano, calculou seu nmero em no mais de uma centena de pessoas, s quais se teria de adicionar uns poucos ramos no contatados (1956). A situao no era muito diferente h 20 anos: em 1985, registraram-se 300 integrantes dessa etnia. Contudo, para surpresa das autoridades e dos pesquisadores, o total chegou, em 2004, a 1.090 pessoas, que no s reivindicavam sua

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identidade, mas tambm parte do territrio tradicional onde os Chacob viviam, itinerantes, na regio do Beni (Iniciativa Amaznica 2004). Outro caso foi observado no estado mexicano de Oaxaca: em 1930, a populao dos 14 grupos etnolingsticos locais ascendia a cerca de 520.000 pessoas, mas no ano de 2000 ultrapassava 1.300.000 (Barabas e Bartolom 1999). E se ns voltarmos a ateno para a rea maia, encontraremos mais um exemplo: a expectativa de vida de um maia yucateco, em 1930, era de apenas 23,35 anos, em contraste com o ndice atual, superior aos 70 anos (Bartolom 1988) motivo pelo qual no se deve estranhar que, naquele ano, esse grupo tnico reunisse 320.000 pessoas e, agora, alcance quase um milho. No necessrio multiplicar relatos ilustrativos, acessveis nos distintos pases a partir de releituras da sempre duvidosa informao estatstica referente aos grupos tnicos. Indubitavelmente, a recuperao demogrfica indica que os Povos Originrios no so apenas o passado e o presente da Amrica Latina, mas tambm parte constitutiva de seu futuro.

A etnognese em perspectiva
O tema no novo para a reflexo antropolgica e, sem dvida, a obra de Roosens (1989) constitui uma contribuio significativa sobre a questo, embora Sider (1976) j houvesse recorrido ao termo, definindo-o como o oposto ao etnocdio. Para Roosens, a etnognese, em uma perspectiva contempornea, remete ao fato de que a etnicidade no representa um dado imutvel ou um aspecto essencial de um grupo, mas pode ser modificada, recriada e inclusive construda ou reconstruda de acordo com as necessidades dos atores. Para este autor, tal processo insere-se na competio por recursos concluso amparada em uma perspectiva instrumentalista e apoiada por uma srie de estudos de caso que demonstrariam as vantagens estratgicas de se recorrer ao discurso identitrio. No entanto, sua proposta no mecanicista, j que Roosens deixa claro tratar-se de um longo processo por meio do qual um grupo de seres humanos constri sua realidade (1989:20). Sublinha, ademais, o fato de no se poder negar que um grupo tenha ancestrais, um passado, uma cultura, origens biolgicas compartilhadas, ou que viva em certo lugar, em algum espao fsico. Porm, quais foram esses ancestrais, como ocorreu esse passado, que cultura se transmitiu, que relao tiveram com os vizinhos ou se o territrio lhes pertenceu desde sempre depende dos desejos do grupo em questo (1989:160). Para Joo Pacheco de Oliveira Filho (1998), por sua vez, o conceito de etnognese inclui tanto o surgimento de novas identidades quanto a rein-

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veno de etnias j conhecidas. Conforme este autor, a situao colonial instaura novas relaes entre as sociedades indgenas e seus territrios e leva a transformaes sociais e culturais, uma vez que a territorializaao11 supe um processo de reorganizao social radical. Tal reorganizao implicaria: 1. a criao de uma nova unidade sociocultural mediante o estabelecimento de uma identidade tnica diferenciadora; 2. a constituio de mecanismos polticos especializados; 3. a redefinio do controle social sobre os recursos ambientais; e 4. a reelaborao da cultura e da relao com o passado. Sua proposta tem como base ftica os grupos indgenas do nordeste brasileiro, mas creio ser pertinente tambm para aquelas coletividades nas quais a colonizao e o aldeamento supuseram uma reformulao da relao com o meio, transformando seus padres de assentamento e mobilidade. Assim, por exemplo, as sociedades de tradio seminmade do norte do Mxico, como seri, yaqui, mayo, guarihio, guarih, pima, oodham ou rarmuri, foram nucleadas, primeiro pelos missionrios e depois pelas autoridades estatais, em tribos s quais se pretendeu dar o carter de comunidades, seguindo o modelo agrcola do sul do pas, ainda que tal sistema organizativo fosse desconhecido dos bandos compostos de caadores, coletores e horticultores. Nesse sentido, os atuais povos indgenas do norte mexicano so o produto de processos impostos de territorializao, cujos resultados foram etnogneses baseadas na estruturao de unidades tnicas que reuniram membros de agrupamentos etnolingsticos internamente diferenciados. Embora existam importantes aportes aos processos histricos e contemporneos de etnognese na obra coletiva editada por Hill (1996), um interessante ensaio de Antonio Prez (2001) procura abordar o tema de maneira comparativa. Este autor cunha inclusive uma tipologia inicial, na qual distingue, entre outras, as etnias reconstrudas, ou seja, aquelas que perderam h pouco suas bases culturais identitrias mas que mantm uma continuidade territorial, parental ou histrica, e as etnias ressuscitadas, cuja relao com o passado provm em parte da memria e em parte da literatura existente sobre o grupo. Aqui, sugiro utilizar o conceito de maneira ampliada, para designar tambm os processos de atualizao identitria de grupos tnicos que enfrentaram profundas mudanas de transfigurao tnica, podendo ser considerados praticamente extintos e cuja emergncia contempornea constitui um novo dado para a reflexo antropolgica e para as polticas pblicas em contextos multiculturais. Interessa-me inclusive relacionar a etnognese aos processos de revitalizao tnica e unificao poltica dos grupos etnolingsticos historicamente estruturados como sociedades polissegmentrias acfalas, isto , carentes de uma organizao poltica generalizada, que passa a ser agora construda ou reconstruda. Trata-se de uma referncia s atuais

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dinmicas etnopolticas que propem a configurao ou a reconfigurao de sujeitos coletivos definidos em termos tnicos, protagonizadas por grupos etnolingsticos que perderam, ou nunca tiveram, a experincia de uma mobilizao conjunta em prol de objetivos compartilhados. Processos desse tipo tambm foram designados como retribalizao, reetnificao, atualizao identitria ou recuperao cultural. No passado, os messianismos foram, por vezes, responsveis pela reestruturao ou construo comunitria de coletividades humanas internamente diversificadas, mas ideologicamente unidas ante as imposies coloniais (Barabas 1989). No presente, embora os aspectos socioreligiosos possam ser levados em conta, parece tratar-se mais de processos de natureza etnopoltica, ou seja, mobilizaes seculares orientadas pela confrontao com o exterior, mas alimentadas por sua lgica interior. Sugiro, ento, procurarmos entender as etnogneses contemporneas no s em termos da articulao dos grupos tnicos com o Estado nacional, mas tambm em relao com as dinmicas internas das sociedades nativas. Como todo fato no interior de um sistema intertnico, uma parte no compreensvel sem a outra, mas as dinmicas internas no se esgotam nem se reduzem exclusivamente aos determinantes externos. Do contrrio, certo estmulo exterior produziria sempre a mesma resposta, como se as culturas indgenas fossem idnticas umas s outras. A etnognese12, entendida como construo ou reconstruo identitria, constitui tema sumamente complexo e no se presta a uma interpretao unvoca. Nesse sentido, creio, devemos afastar-nos um pouco das tradicionais explicaes baseadas nas perspectivas das comunidades imaginadas de Anderson (1993) ou da inveno da tradio cunhada por Hobsbawm e Ranger (1983) formulaes propostas para analisar processos estatais de construo nacional e cuja aplicao ao caso das culturas indgenas, carentes dos sistemas comunicativos e dos aparatos de homogeneizao poltica e ideolgica dos Estados, pode ser duvidosa ou insuficiente. Em alguns casos, a surpresa antropolgica ante as aparentes etnogneses, que na verdade supem, freqentemente, a manifestao pblica de coletividades que j estavam ali, provm da influncia terica ou subterica do paradigma da aculturao: se no parecem mais indgenas, porque j no so indgenas13. No entanto, h quase 70 anos, os ilustres autores do Memorandum of the Study of Acculturation j haviam advertido que aculturao no era equivalente a assimilao, embora aparentemente no se tivesse dado suficiente ateno ao significado profundo de ambos os conceitos (Redfield, Linton e Herskovits 1936). Mesmo sem exibirem uma cultura material distintiva, sem falarem lnguas indgenas, vestindo-se como os ocidentais e partilhando de sistemas culturais aparentemente no muito

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diferentes dos caractersticos dos Estados-nao nos quais esto contidos, certos grupos reivindicam uma identificao prpria indcio de que a idia de aculturao, entendida como adoo de traos culturais externos, carece de capacidade explicativa em relao s identidades tnicas. A questo ter-se considerado que o hbito faz o monge: partia-se da percepo do exterior para entender o interior, fechavam-se os olhos impossibilidade de reduzir a identidade a formas culturais especficas, passveis de mudarem com o tempo sem que a identificao desaparecesse, embora recorressem a outros referentes culturais, prprios ou apropriados, para a sua sustentao. Nesse sentido, devemos recordar, a lngua no constitui o nico indicador diacrtico da identidade tnica14. possvel recorrer a um vasto conjunto de elementos histricos ou culturais para afirmar a condio de indgena e definir o pertencimento de seus protagonistas. Os traos culturais que do substncia identidade e lhe servem de argumento esto submetidos historicidade que lhes prpria. Pode-se ser mapuche e engenheiro atmico, mixteco e antroplogo ou toba komlek e arquiteto. No entanto, a etnognese surpreende aqueles que vem operrios, artesos, profissionais ou empregados pblicos manifestando-se em termos tnicos e recorrendo, por vezes, a indicadores visveis de filiao tnica, como penas ou vestimentas, freqentemente considerados em termos performativos, de acordo com a terminologia da moda15. Nos processos de afirmao tnica, e em especial nos encontros intertnicos, comum recorrer-se a emblemas identitrios, isto , a traos materiais ou ideolgicos, prprios ou apropriados, que indiquem explicitamente a identidade de seus possuidores; assim, as roupas ou o artesanato (ponchos, faixas, sombreiros etc.) so ressignificados e passam a deter um valor emblemtico, ausente em seu uso cotidiano (ou na falta do uso). Este aspecto externo, esta exposio pblica da identidade costuma confundir os observadores, que o vem somente como um exibicionismo tnico interessado. E desta percepo no est ausente a perspectiva instrumentalista da identidade, com sua duvidosa sorte de ter recrutado uma grande quantidade de adeptos. Aqueles para quem a etnicidade a afirmao contestatria da identidade considerada apenas um meio para obter determinados fins devem recordar que toda a ao humana motivada por algum tipo de interesse especfico. Todavia, o interesse no implica obrigatoriamente motivaes esprias. Podem-se mobilizar recursos lingsticos ou culturais para alcanar determinados propsitos, porque tais recursos de alguma maneira existem e no necessariamente esto sendo inventados naquele momento. A manipulao da identidade tnica no inclui obrigatoriamente a mentira ou a falsificao, embora indubitavelmente possa ser um recurso para a ao.

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De acordo com as observaes feitas at aqui, o fato de que a etnognese possa servir em determinada conjuntura para obter algum recurso crucial, como a terra, no pressupe a configurao da coletividade tnica exclusivamente para esse fim16. Assim, em suas pesquisas sobre etnognese no Suriname, Whitehead conclui que no se pode distinguir entre o primordialismo ou o instrumentalismo na configurao das novas identidades amerndias resultantes do processo de colonizao (1996:34). No parece compatvel com o reducionismo instrumentalista o fato de que a maior parte dos grupos protagonistas desses processos de etnognese tenha gerado uma grande quantidade de reivindicaes relativas revitalizao do antigo sistema cultural, como a educao bilnge, a retomada da cultura, a busca de velhas tradies, a formalizao e a escrita de suas lnguas etc. Um dos objetivos pode ser a obteno de recursos, mas outro a prpria recuperao ou reconstruo da coletividade tnica de pertencimento. O problema da lgica instrumental a ausncia, em seus horizontes, da valorizao tanto das ideologias quanto dos afetos. As ideologias, capazes de construrem ou de mudarem mundos sociais, podem ser qualificadas de apelaes ao imaginrio, mas este corresponde, devemos lembrar, a uma dimenso da realidade que opera, e muitas vezes decide, sobre a vida e os destinos dos seres humanos. Trata-se de uma conscincia possvel, responsvel por produzir determinado tipo de experincia existencial, podendo ser to vlida ou to ilegtima quanto qualquer outra, mas que no deixar de existir s porque podemos desconstru-la e remet-la s suas origens histricas ou sociais. Da mesma maneira, a importncia das emoes, da afetividade envolvendo a relao com um grupo que alimenta nossas expectativas objetivas e subjetivas foi minimizada pelo instrumentalismo, esquecendo-se que as pessoas podem chegar a extremos insuspeitos para defenderem um pertencimento social carregado de contedos afetivos. Um grupo tnico pode manifestar diversos tipos de tenses internas, sejam geracionais, sexuais ou de classe, mas tais tenses expressam a afetividade, positiva ou negativa, porm sempre intensa, caracterstica das relaes intragrupais marcadas pela proximidade. De fato, em vrios dos processos de etnognese com os quais tive contato direto (ngigua e lajpima do Mxico, colla da Argentina, guan do Paraguai), no se podiam determinar objetivos materiais especficos em disputa. Buscava-se tanto o fortalecimento das relaes comunitrias ameaadas por processos desintegradores, como a migrao ou o deslocamento lingstico, quanto fundamentalmente um recurso histrico nova dignidade atribuda ao pertencimento tnico e baseada na intensidade das relaes intra-tnicas e parentais, em oposio ao individualismo competitivo da sociedade estatal.

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No caso dos grupos etnolingsticos que protagonizaram mobilizaes etnopolticas, ou seja, processos de organizao interna e de luta poltica externa para obter determinados objetivos pblicos, registra-se uma atualizao exponencial da identidade coletiva, por vezes totalizadora a ponto de proporcionar sustentao ideolgica a uma luta ativa e aos riscos vitais nela envolvidos. Trata-se de processos aos quais poderamos nos referir como reetnizao ou atualizao identitria, derivada da experincia de participao poltica mediada pela influncia das organizaes etnopolticas que contriburam para dignificar o elemento tnico e para dar um sentido positivo condio indgena. Tambm podem ser considerados etnogneses, na medida em que aumentam a visibilidade poltica de sujeitos coletivos antes no to aparentes em seus contextos estatais. Desenvolveram-se, assim, processos sociais de identificao que agora expressam a emergncia de novas representaes coletivas das identidades, assumidas como fundamentais por seus atores, em conjunturas histricas e contemporneas nas quais se mantm fronteiras entre grupos percebidos como diferentes. A continuidade de um ns diferenciado advm tambm da existncia de um grupo diverso para consider-lo como outros. A etnognese prope ento um novo contedo e um sentido tnico, e tico, possvel diferenciao historicamente constituda. Nesses casos, as identificaes no se inventam, mas se atualizam, embora a atualizao no recorra necessariamente a um modelo prhispnico j inexistente. Recupera-se um passado prprio, ou assumido como prprio, a fim de reconstruir um pertencimento comunitrio que permita um acesso mais digno ao presente. No se trata de uma inveno voluntarista, mas da expresso de um processo de produo simblica concernente aos idelogos e a todos os protagonistas. Nesse sentido, destacou Zambrano (2000:30), como conseqncia de seus relevantes estudos sobre a etnognese dos Yanacona do macio colombiano: [...] Reafirma-se que a identidade de um povo, a etnicidade, no deve ser buscada na originalidade de seus traos culturais, mas na capacidade desse povo para gerar sentidos sociais e polticos que o unificam na luta para definir sua razo de ser como povo [...]. Este seria tambm o caso das religies politestas de possesso africanas, que se configuraram como religies identitrias para a populao negra brasileira (Agier 2001). Construir uma ideologia coletiva em termos tnicos uma empreitada cujos mecanismos encontram-se muito longe de estarem satisfatoriamente explicados. Em um de seus nveis, implica uma busca no passado para instituir uma nova relao com a realidade contempornea. uma tentativa de superar a deshistorizao de que padecem os povos colonizados e reconstruir uma histria, talvez fragmentria, mas tida como fundamental para recompor uma noo de coletividade, de comunidade histrica que deve se reencontrar com suas origens

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confusas ou mitificadas a fim de reivindicar, em face dos outros e de si mesma, sua legitimidade passada e presente. Recuperar uma identificao estigmatizada pela discriminao social no um processo pessoal ou social simples, isento de conflitos existenciais. No se trata de um romantismo nostlgico, do qual s se esperam resultados gratificantes, mas da adoo deliberada de uma condio tradicionalmente subalterna, qual se pretende imprimir uma nova dignidade. Isto pressupe uma atitude contestatria e de desafio diante da sociedade majoritria em que se gestou o preconceito. Mas tambm envolve uma capacidade de simbolizao compartilhada, por meio da qual antigos smbolos se ressignificam e adquirem o papel de emblemas, capazes de serem assumidos como tais por uma coletividade que encontra neles a possibilidade de construir novos sentidos para a existncia individual e coletiva. Se esses smbolos produzem efeitos dinamizadores, se encontram uma caixa social de ressonncia, porque tm certo nvel de presena em alguns dos portadores da memria coletiva local e que os legitimam ante seus crculos mais prximos. Como sabemos, a memria coletiva habitualmente no to coletiva. Em geral, os ancios e alguns intelectuais orgnicos, cuja insatisfao com o presente leva a valorizar o passado, costumam ser os depositrios dos dados capazes de refrescarem a memria coletiva. Esta reconstruo histrica e identitria tende a admitir distintos nveis de incongruncias e de lacunas com relao a uma possvel verdade historiogrfica, j que no lhe importa tanto a coerncia formal do relato ou da narrativa tnica construda, mas sua capacidade de se referir vida social e de lhe dar um novo sentido. Um aspecto da etnognese observado entre os inuti, mas extensvel a outros contextos, a demora para que uma coletividade submetida a uma compulso colonizadora perceba sua cultura como uma coisa, uma entidade (Eriksen 1993:128). Leva-se muito tempo para entender que a perda de determinadas prticas e ideaes sociais constitui parte de um todo passvel de objetivao como uma cultura prpria. Ultrapassando as discusses acadmicas sobre o conceito de cultura, os indgenas conseguiram reconhecer o que se perde, recorrendo a uma denominao externa, mas igualmente vlida. O processo de construo ou reconstruo identitria supe assim um nvel de reflexividade coletiva orientada para a valorizao da histria e da cultura compartilhada, em alguns casos mediada pela escrita. Na Mesoamrica e nos Andes, a produo escrita indgena alcana nveis de importncia pouco reconhecidos pelas comunidades acadmicas. S no estado mexicano de Oaxaca, pude documentar nos ltimos 30 anos a publicao de mais de 400 ensaios e livros antropolgicos produzidos por indgenas, embora boa parte aparea em publicaes locais de escassa circulao fora de crculos especficos (Bartolom 2001). Muitos encerram argumentaes contestatrias ou reivindicativas, mas vrios outros tambm tentam uma abordagem no-ocidental de suas culturas,

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valendo-se inclusive da incipiente escrita nas lnguas prprias, desenvolvida por uma crescente intelectualidade nativa. Muitas vezes os textos consultados pelos nativos so obras antropolgicas, de pesquisadores profissionais, dedicadas histria ou cultura do grupo e que adquirem assim uma dimenso poltica e social que originalmente no estava presente para seus autores. Nesse processo, as asspticas monografias etnogrficas ou as obras histricas eruditas passam a constituir uma das bases da ideologia tnica, embora isso s seja possvel se os leitores se identificarem a si prprios com os personagens dos quais falam os autores (Barabas e Bartolom 2003). No se trata, ento, de uma falsificao nem de uma construo ilegtima por no estar mais presente nas prticas e na memria da sociedade, mas da busca de todas as estratgias possveis de um grupo para se recuperar como coletividade distintiva. Talvez se possa concluir assinalando que a etnognese, para alm de todos os fenmenos j expostos, destaca o dinamismo inerente s estruturas sociais, uma vez que tais estruturas no atuam sobre agentes passivos, mas sobre sujeitos ativos, capazes de modific-las de acordo com seus interesses contextuais. No creio que isso possa ser reduzido perspectiva individualista da escolha racional, mas ao desenvolvimento de sentidos coletivos da ao social cuja sustentao reside no recurso insero do indivduo no grupo, ou seja, os fenmenos em questo so comunitrios e comunitaristas. As coletividades que escolhem mudar as estruturas so constitudas por indivduos, e entre eles pode haver alguns inovadores e revolucionrios, mas sua ao desenvolve-se em um marco especial de receptividade cultural e, portanto, a escolha racional social e no tanto pessoal. Os cdigos simblicos e de conduta dinamizados nas etnogneses s podem ser efetivos caso coincidam com a experincia cultural da coletividade de participantes. No se trata de uma continuidade cultural linear, mas de uma continuidade dos significados culturais da experincia, o que denota um substrato compartilhado de lgicas cognitivas e de interpretaes da vida social. Se at poucos anos atrs a literatura no registrava processos de etnognese, isso se devia, em parte, ao interesse dos antroplogos, mais voltado para a determinao de estruturas aparentemente coerentes nas culturas estudadas do que na dinmica inerente a todas as estruturas. Os prprios sistemas simblicos demonstram, atravs desses processos, sua capacidade no s de refletir a realidade, mas tambm de constru-la, uma vez que a identidade tnica, como estrutura ideolgica, opera como um fator que informa a realidade ao determinar o desenvolvimento de tipos especficos de organizaes sociais. As etnogneses tambm revelam como os processos de configurao tnica costumam ser acompanhados de uma vontade de associao poltica, na medida em que a construo comunitria supe uma confrontao que envolve, ao mesmo tempo, a busca pelo fortalecimento da configurao social

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qual se pertence para torn-la vivel e projet-la alm de um determinado momento. E essa confrontao, ou articulao, geralmente recorre dinamizao da lgica poltica preexistente ou sua reformulao e, inclusive, sua criao para torn-la mais eficaz diante das necessidades de incrementar os mecanismos de mediao entre a coletividade tnica e a sociedade envolvente. Um caso verdadeiramente exponencial de etnognese orientada para um novo tipo de participao poltica o dos Aymara da Bolvia, grupo etnolingstico cuja constituio como coletividade abarcadora, como grupo tnico identitrio, chegou a nveis elevados por meio da confrontao com um Estado que no os representa (Garca Linera 2005). Assim se desenvolvem novas lideranas e estratgias polticas, talvez ausentes na experincia prvia do grupo motivo pelo qual os Aymara so s vezes acusados de serem esprios mas agora relevantes para agirem em relao com os sistemas representativos prprios das chamadas democracias estatais. Cabe, nesse sentido, destacar que o carter algo esquemtico das normatividades estatais e internacionais sobre as definies do tnico faz com que, muitas vezes, a expresso nativa, ante essas instncias, adquira um carter fundamentalista ou essencialista, em uma tentativa de se legitimar em face das instituies que podem apoiar suas causas17. Por outro lado, e sem desvalorizar suas conseqncias etnolgicas para a teoria social, a generalizao dos processos de etnognese na Amrica Latina, e igualmente no resto do mundo, coloca-nos diante da evidncia ftica de que o pluralismo cultural e identitrio representa uma caracterstica inequvoca do presente. Sua dimenso poltica expressa-se por meio da presena de uma multido de atores sociais envolvidos em disputas no s por recursos, mas tambm pelas mesmas dimenses de sentido que constituem as distintas estruturas de plausibilidade do sistema-mundo contemporneo. Os rostos tnicos emergentes esto to carregados de sistemas de sentido passados e atuais quanto de expectativas de futuros. A pluralidade da experincia humana no constitui um contexto histrico e cultural em processo de definitiva e irremedivel homogeneizao por obra das foras do mercado, operando agora no sistema mundial globalizado, mas um dado do presente, imprescindvel para a construo poltica dos futuros possveis.
Recebido em 27 de setembro de 2005 Aprovado em 02 de fevereiro de 2006 Traduo de Srgio Paulo Benevides

Miguel Alberto Bartolom antroplogo, professor e pesquisador do Instituto Nacional de Antropologia e Histria do Mxico (INAH Oaxaca). E-mail: <barbar2@prodigy.net.mx>

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Notas

1 Recorde-se da distino de Lvi-Strauss entre sociedades frias, reticentes mudana, e sociedades quentes, que induziam ou foravam as mudanas nas primeiras. Embora as etnogneses contemporneas constituam processos mundiais, limitar-me-ei sua anlise na Amrica Latina. Tal delimitao deve-se no s ao fato de ser este o mbito em que tenho trabalhado e no qual tenho me relacionado diretamente com fenmenos desse tipo, mas tambm semelhana das estruturas estatais, dentro das quais se inserem os grupos tnicos regionais que apresentam caractersticas recorrentes que facilitam a anlise comparativa.

2 A etnografia russa desenvolveu numerosas contribuies sobre o tema, pouco conhecidas devido aos problemas de traduo e divulgao. Conforme essa tradio, a lngua e a continuidade territorial so fundamentais para a constituio de um ethnos. Um dos mais importantes autores dessa linha, Lev Gumilev, desenvolveu uma teoria algo ecltica da etnognese: para ele, trata-se de um processo da natureza, pelo qual a anthrosfera (biosfera humana) divide a si mesma como conseqncia de causas bioenergticas, sem que a conscincia tnica coletiva deixe de ser um fator determinante da etnognese (Hryb 2000).

Talvez um dos mais documentados estudos de processos de etnognese desse tipo seja o de Boccara (2000) sobre os Mapuche do Chile. Conforme este autor, o mapuche comeou a se formar por volta de 1500, com base na unificao poltica e militar dos Reche (gente verdadeira na lngua mapudungun), em resposta expanso do Imprio Inca. Essa mudana na estrutura social reche ampliou-se com a resistncia invaso espanhola e com a guerra contra o Estado chileno. A weichan (guerra) foi, assim, um dos fatores constitutivos do mapuche.
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Em alguns casos, esses processos de estruturao tnica resultam de migraes interestatais cuja conseqncia o desenvolvimento de uma coletividade diferenciada no seio de uma sociedade majoritria, da qual se distingue por razes lingsticas, culturais ou religiosas. Na atual literatura europia, freqentemente se recorreu ao termo para qualificar o auge dos nacionalismos diferenciais dentro de Estados multitnicos.
4 5 Parto de uma concepo ampliada do poltico que seja capaz de incluir o que chamamos de religio, ou seja, um sistema normativo que pode reunir o nomos com o cosmos. Assim, os sistemas de peregrinao a santurios panregionais ou os lugares sagrados compartilhados e mesmo o afluxo a mercados regionais podem oferecer dados para a identificao coletiva, embora no respondam a uma lgica poltica expressa em termos da tradio secular ocidental posterior ao Renascimento.

6 J assinalei que este termo com freqncia utilizado na atualidade para outorgar um maior reconhecimento jurdico ou dignidade cultural aos grupos etnolingsticos. Mas aqui proponho seu uso em um sentido estrito, em termos de

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uma comunidade de comunicao e de reconhecimento mtuos, que possibilite uma orientao e ao compartilhada em direo ao cumprimento de objetivos pblicos. Como comunidades organizadas seriam ento Povos, embora no constitudos por Estados, que a caracterstica distintiva das naes (Bartolom 2000). s vezes no to quase, como o demonstra a inexplicvel poltica repressiva do atual Estado chileno (2005), que criminalizou as lutas e as reivindicaes do povo mapuche, aplicando a ele a mesma legislao que se utiliza para combater o terrorismo. As populaes indgenas uma das vtimas mais indefesas do terrorismo de Estado gerado pela sangrenta ditadura militar de que padeceu o pas inteiro so agora acusadas de terrorismo.
7 8 No surgimento dessa associao, junto com outras organizaes camponesas, provavelmente influiu a possibilidade de aceder posse de terras por meio do programa de reforma agrria desenvolvido na poca pelo governo. Entre seus objetivos, encontra-se a luta pela restituio de terras comunais s comunidades indgenas da regio do Sonsonate e a freqente denncia dos abusos sofridos por indgenas (Chapin 1996:333).

9 Com relao ao noroeste argentino, Madrazo destacou que o controle regional das grandes propriedades diminuiu a capacidade de ao coletiva do campesinato indgena local, j que a violenta poltica necessria para a sua instaurao os fez no somente perderem a terra, mas tambm as relaes intergrupais e a possibilidade de conceberem objetivos comuns (1994:128). Os prolixos estudos de Lorandi conseguiram identificar que esse campesinato indgena genrico estava integrado por diversos grupos tnicos os Pulare, os Jure, os Calchaque, os Pacioca, os Tucumano e outros alm de numerosos Mitimae provenientes do Norte. No entanto, os povoados indgenas no perderam seu carter comunitrio nem sua identidade como tal at meados do sculo XIX, quando o genrico nominativo kolla foi utilizado para design-los como um conjunto indiferenciado (1992). Morgante (2000) documentou que os kolla da Puna esto agora recorrendo estruturao de uma complexa mitologia que remete aos Inca, mas da qual no est ausente um catolicismo regional reinterpretado para legitimar sua noo de coletividade tnica.

10 Depois da Guerra do Pacfico, o norte do Chile foi cenrio de um processo de chilenizao desenvolvido pelo Estado, procurando impor a nova lealdade estatal aos habitantes dos territrios ocupados, fossem eles bolivianos ou peruanos. Os Aymara foram tambm vtimas dessa compulso poltica e ideolgica, j que a manuteno de suas tradies culturais nativas era considerada uma evidncia de lealdade ao Estado boliviano.

11 Oliveira Filho (1998) chama de processo de territorializao, o movimento pelo qual as administraes coloniais reestruturaram as sociedades nativas para facilitar seu controle, procurando transform-las em coletividades organizadas, que formularam uma identificao especfica, passaram a ter autoridades unitrias que as representassem e, ao mesmo tempo, modificaram suas relaes com o meio ambiente e com sua experincia do sagrado.

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Para esta reflexo sobre a etnognese, baseio-me em uma proposta anterior a esse respeito e que apresentei recentemente (2004), motivo pelo qual no creio poder acrescentar muito ao que j assinalei naquela oportunidade. Embora eu me referisse a processos que ocorriam em um s pas (Argentina), a reflexo parece generalizvel a todos os casos que conheo.
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Desde meus j distantes tempos de estudante na Argentina, ramos informados de que determinados grupos no existiam, de que estavam muito misturados ou de que a lngua se havia perdido. A ns, antroplogos, cabia pesquisar as sociedades coerentes, dotadas de uma cultura prpria, e no os remanescentes do passado, cujo interesse etnolgico seria muito reduzido e sobre os quais s se poderia praticar, eventualmente, algum tipo de resgate cultural, salvando do naufrgio dessas culturas algumas tradies para alimentarem nossa vida acadmica. Pelas observaes de alguns colegas brasileiros, aparentemente essa mesma perspectiva determinou a falta de interesse nas populaes indgenas do Nordeste, cujo ressurgimento desorienta alguns.
13 14 Existe uma vasta literatura etnolgica a respeito desse tema, e esse no um processo exclusivo dos indgenas da Amrica Latina. Muitos indgenas norte-americanos, incluindo seus lderes, desconhecem a lngua dos mais velhos. E para lembrar um caso mais dramtico, a maior parte dos etarra bascos no fala o euskera, que faz parte da identidade etnonacional pela qual esto dispostos a matar ou a morrer.

Quem contemplar a fotografia da representante dos Tonocot da Argentina, antes considerados desaparecidos, em um simpsio sobre etnoconhecimentos indgenas realizado em Montreal em junho de 2002, ficar desconcertado diante de sua indumentria obviamente construda com peas de distintas tradies nativas silvcolas e andinas. No entanto, essa aparente falsificao no significa, por exemplo, a ausncia de membros do chamado Conselho da Nao Tonocot Llutqui, que agruparia 12 comunidades indgenas, na Jornada Nacional de Rebeldia, ocorrida em 11 de outubro do mesmo ano e da qual participaram ativamente junto com outras combativas organizaes polticas.
15 16 As vises instrumentalistas de curto alcance tambm no podem explicar a surpreendente comunicao, ou conspirao, estabelecida entre comunidades s vezes distanciadas por centenas de quilmetros entre si e que teria produzido a ecloso conjunta da nova afirmao identitria.

No so raras as propostas discursivas e performativas que lderes e representantes de organizaes indgenas costumam desenvolver, perante funcionrios e membros de instituies estatais ou grupos de apoio, para enfatizar sua singularidade em termos que julgam mais compreensveis a seus interlocutores ou seja, valem-se de emblemas materiais ou retricos que, supem, sero capazes de surtir o efeito desejado; na maioria dos casos, no se trata de um ato de falsificao, mas de uma tentativa de comunicao, na qual se recorre a signos considerados apropriados para o tipo de interao. Assim, por exemplo, uma jovem mapuche presente a um congresso antropolgico, vestida com roupas juvenis, se enfeitar com suas vestimentas e
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jias tradicionais quando lhe parecer pertinente expor esses elementos. O risco ver mera teatralidade em contextos nos quais se est tentando um dilogo que sublinhe a diferena entre os participantes, sem negar a comunicao possvel.

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Resumo

Abstract

Os distintos usos do conceito de etnogneses remetem a um mesmo tipo de dinmica social, cuja base se encontra na historicidade de estruturas e formas culturais que tendiam a se conceberem como relativamente estticas. A etnognese, ou melhor, as etnogneses referem-se ao dinamismo inerente aos agrupamentos tnicos, cujas lgicas sociais revelam uma plasticidade e uma capacidade adaptativa que nem sempre foram reconhecidas pela anlise antropolgica. Na verdade, a etnognese foi e um processo histrico constante que reflete a dinmica cultural e poltica das sociedades anteriores ou exteriores ao desenvolvimento dos Estados nacionais da atualidade. A etnognese parte constitutiva do prprio processo histrico da humanidade e no s um dado do presente, como parecia depreenderse das reaes de surpresa de alguns pesquisadores sociais em face de sua evidncia contempornea. Palavras-chave: Etnogneses, Etnicidade, Indgenas, Amrica Latina

The different uses of the concept of ethnogenesis refer to the same type of social dynamic, based on the historicity of cultural structures and forms that are more usually taken to be relatively static. The idea of ethnogenesis or better, ethnogeneses refers to the dynamism inherent to ethnic groups, whose social logics reveal a plasticity and adaptive capacity not always recognized by anthropological analysis. In fact, ethnogenesis was and is a continual historical process that reflects the cultural and political dynamic of societies anterior or exterior to the development of todays national States. Ethnogenesis is a constitutive part of the historical process of humanity itself and not just a fact of the present, as can be deduced, perhaps, from the surprise shown by some social researchers when faced with its contemporary effervescence. Key words: Ethnogenesis, Ethnicity, Indigenous Peoples, Latin America