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Sistema endocrino

El sistema endocrino est formado por todos aquellos rganos que se encargan de producir y secretar sustancias, denominadas hormonas, hacia al torrente sanguneo; con la finalidad de actuar como mensajeros, de forma que se regulen las actividades de diferentes partes del organismo. Los rganos principales del sistema endocrino son: el hipotlamo, la hipfisis, la glndula tiroides, las paratiroides, los islotes del pncreas, las glndulas suprarrenales, las gnadas (testculos y ovarios) y la placenta que acta durante la preez como una glndula de este grupo adems de cumplir con sus funciones especficas. El hipotlamo es la glndula que, a travs de hormonas, estimula a la hipfisis para que secrete hormonas y pueda estimular otras glndulas o inhibirlas. Esta glndula es conocida como "glndula principal" ya que como se explica anteriormente, regula el funcionamiento de varias glndulas endocrinas. La hipfisis controla su secrecin a travs de un mecanismo llamado "retroalimentacin" en donde los valores en la sangre de otras hormonas indican a esta glndula si debe aumentar o disminuir su produccin.

Anatoma
El sistema endocrino est formado por las siguientes glndulas endocrinas (que secretan sus productos a la sangre):

Hipotlamo Hipfisis Glndulas hipfiso-dependientes o Glndula tiroides o Ovarios y testculos Glndulas hipfiso-independientes o Glndula paratiroides o Pncreas Glndulas Endocrinas Glndulas Exocrinas Glndulas suprarrenales

Timo (presente hasta la pubertad)

El sistema endocrino est ntimamente ligado al sistema nervioso, de tal manera que la hipfisis recibe estmulos del hipotlamo y la mdula suprarrenal del sistema nervioso simptico. A este sistema se le llama sistema neuroendocrino. Incluso el sistema inmunitario tambin est relacionado a este sistema neuroendocrino a travs de mltiplos mensajeros quimicos. Mediante el proceso qumico al que sean sometidas las glndulas endocrinas pueden efectuarse cambios biolgicos mediante diversas acciones qumicas.

Hormonas
Las hormonas son segregadas por ciertas clulas especializadas localizadas en glndulas de secrecin interna o glndulas endocrinas, o tambin por clulas epiteliales e intersticiales. Son transportadas por va sangunea o por el espacio intersticial, solas (biodisponibles) o asociadas a ciertas protenas (que extienden su vida media) y hacen su efecto en determinados rganos o tejidos a mediana distancia de donde se sintetizaron, sobre la misma clula que la sintetiza (accin autocrina) o sobre clulas contiguas (accin paracrina) interviniendo en la comunicacin celular. Existen hormonas naturales y hormonas sintticas. Unas y otras se emplean como medicamentos en ciertos trastornos, por lo general, aunque no nicamente, cuando es necesario compensar su falta o aumentar sus niveles si son menores de lo normal.

Caractersticas

Actan sobre el metabolismo Se liberan al espacio extra celular Viajan a travs de la sangre Afectan tejidos que pueden encontrarse lejos del punto de origen de la hormona 5. Su efecto es directamente proporcional a su concentracin 6. Independientemente de su concentracin, requieren de adecuada funcionalidad del receptor, para ejercer su efecto. 7. Regulan el funcionamiento del cuerpo 1. 2. 3. 4.

Efectos

Estimulante: promueve actividad en un tejido. Ej: prolactina. Ej: guesina. Inhibitorio: disminuye actividad en un tejido. Ej: somatostatina Antagonista: cuando un par de hormonas tienen efectos opuestos entre s. Ej: insulina y glucagn Sinergista: cuando dos hormonas en conjunto tienen un efecto ms potente que cuando se encuentran separadas. Ej: hGH y T3/T4 Trpica: esta es una hormona que altera el metabolismo de otro tejido endocrino. Ej: gonadotropina sirven de mensajeros qumicos

Clasificacin de las Hormonas.


Las glndulas endocrinas producen y secretan varios tipos qumicos de hormonas: 1. Esteroideas: solubles en lpidos, se difunden fcilmente hacia dentro de la clula diana. Se une a un receptor dentro de la clula y viaja hacia algn gen del ADN nuclear al que estimula su transcripcin. En el plasma, el 95% de estas hormonas viajan acopladas a transportadores proticos plasmticos. 2. No esteroide: derivadas de aminocidos. Se adhieren a un receptor en la membrana, en la parte externa de la clula. El receptor tiene en su parte interna de la clula un sitio activo que inicia una cascada de reacciones que inducen cambios en la clula. La hormona acta como un primer mensajero y los bioqumicos producidos, que inducen los cambios en la clula, son los segundos mensajeros. 3. Aminas: aminocidos modificados. Ej: adrenalina, noradrenalina. 4. Pptidos: cadenas cortas de aminocidos, por ej: OT, ADH. Son hidrosolubles con la capacidad de circular libremente en el plasma sanguneo (por lo que son rpidamente degradadas: vida media <15 min). Interactan con receptores de membrana activando de ese modo segundos mensajeros intracelulares. 5. Proticas: protenas complejas. Ej: GH, PcH 6. Glucoprotenas: ej: FSH, LH

Glandulas del Sistema endocrino

La Hipfisis. Es una glndula que tiene forma de pera y se encuentra en una estructura sea llamada "silla turca", localizada debajo del cerebro. Esta glndula es la encargada de producir muchas hormonas que controlan a la mayora de las glndulas endocrinas del organismo, recibiendo el nombre de "hormona principal". La hipfisis es controlada a su vez por el hipotlamo, que es una regin que se encuentra por encima de la hipfisis. La misma est formada por dos lbulos: el anterior (adenohipfisis) que es controlada por el hipotlamo mediante la segregacin de sustancias parecidas a las hormonas, que llegan hasta los vasos sanguneos que conectan a las dos zonas; y el lbulo posterior (neurohipfisis) que igualmente es controlado por el hipotlamo mediante impulsos nerviosos.

El lbulo anterior o adenohipfisis produce hormonas que estimulan la funcin de otras glndulas endocrinas, por ejemplo, la adrenocorticotropina, hormona adrenocorticotropa o ACTH, que estimula la corteza suprarrenal; la hormona estimulante de la glndula tiroides o tirotropina (TSH) que controla el tiroides; la hormona estimulante de los folculos ofoliculoestimulante (FSH) y la hormona luteinizante (LH), que estimulan las glndulas sexuales; la prolactina, que, al igual que otras hormonas especiales, influye en la produccin de leche por las glndulas mamarias; la hormona somatotropa (STH), que mantiene en actividad el cuerpo lteo y estimula la produccin de leche en la hembra; tambin acta en la produccin de la hormona del crecimiento o somatotropina, que favorece el desarrollo de los tejidos del organismo, en particular la matriz sea y el msculo; y una hormona denominada estimuladora de los melanocitos, que estimula la sntesis de melanina en las clulas pigmentadas o melanocitos. El lbulo posterior de la hipfisis o neurohipfisis, secreta las hormonas oxitocina y antidiurtica, ambas secretadas por el hipotlamo y almacenadas en la hipfisis. La primera se encarga de las contracciones uterinas durante el parto y estimula la expulsin de leche de las mamas; y la segunda controla el agua excretada por los riones y ayuda a mantener la presin arterial

elevada.

Tiroides. Es una glndula que se encuentra por debajo del cartlago tiroides, tiene forma de mariposa y ambos lbulos estn unidos por una estructura llamada istmo. Esta glndula secreta las hormonas tiroxina y la Triyodotironina que influyen en la maduracin y el desarrollo de los tejidos, en la produccin de energa y de calor, en el metabolismo (transformacin) de nutrientes, en las funciones mentales, cardacas, respiratorias, sexuales y reproductivas. Tambin secreta una hormona denominada calcitonina, que disminuye los niveles de calcio en la sangre e inhibe su reabsorcin sea. Paratiroides. Son dos pares de glndulas que se encuentran al lado de los lbulos del tiroides y su funcin consiste en regula los niveles sanguneos de calcio y fsforo y estimula la reabsorcin de hueso. Pncreas. Es un rgano que cumple con funciones exocrinas, ya que secreta enzimas hacia al duodeno en el proceso digestivo; y funciones endocrinas porque libera insulina y glucagn. Ambas provienen especficamente de los islotes del pncreas o islotes de Langerhans de las clulas. La primera acta sobre el metabolismo de los hidratos de carbono, protenas y grasas, aumentando la tasa de utilizacin de la glucosa y favoreciendo la formacin de protenas y el almacenamiento de grasas; y el segundo aumenta de forma transitoria los niveles de azcar en la sangre mediante la liberacin de glucosa procedente del hgado. Suprarrenales. Cada una de estas glndulas est formada por una zona interna denominada mdula y una zona externa que recibe el nombre de corteza. Ambas se localizan sobre los riones. La mdula suprarrenal produce adrenalina, llamada tambin epinefrina, y noradrenalina, que afecta a un gran nmero de funciones del organismo. Estas sustancias estimulan la actividad del corazn, aumentan la tensin arterial, y actan sobre la contraccin y dilatacin de los vasos sanguneos y la musculatura. La adrenalina eleva los niveles de glucosa en sangre (glucemia). Todas estas acciones ayudan al organismo a enfrentarse a situaciones de urgencia de forma ms eficaz. La corteza suprarrenal elabora un grupo de hormonas denominadas glucocorticoides, que incluyen la corticosterona y el cortisol, y los mineralocorticoides, que

incluyen la aldosterona y otras sustancias hormonales esenciales para el mantenimiento de la vida y la adaptacin al estrs. Las secreciones suprarrenales regulan el equilibrio de agua y sal del organismo, influyen sobre la tensin arterial, actan sobre el sistema linftico, influyen sobre los mecanismos del sistema inmunolgico y regulan el metabolismo de los glcidos y de las protenas. Adems, las glndulas suprarrenales tambin producen pequeas cantidades de hormonas masculinas y femeninas. Por otra parte, los testculos son cuerpos ovoideos pares que se encuentran suspendidos en el escroto. Las clulas de Leydig de los testculos producen una o ms hormonas masculinas, denominadas andrgenos. La ms importante es la testosterona, que estimula el desarrollo de los caracteres sexuales secundarios, influye sobre el crecimiento de la prstata y vesculas seminales, y estimula la actividad secretora de estas estructuras. Los testculos tambin contienen clulas que producen gametos masculinos o espermatozoides. Gnadas. Se refiere a los testculos y ovarios o glndulas sexuales como se les conoce comnmente. Especficamente, los ovarios son los rganos de la reproduccin femenina Son estructuras pares con forma de almendra situadas a ambos lados del tero. Los folculos ovricos producen vulos, o huevos, y tambin segregan un grupo de hormonas denominadas estrgenos, necesarias para el desarrollo de los rganos reproductores y de las caractersticas sexuales secundarias, como distribucin de la grasa, amplitud de la pelvis, crecimiento de las mamas y vello pbico y axilar. Otra hormona segregada por los ovarios es la progesterona que ejerce su accin principal sobre la mucosa uterina en el mantenimiento del embarazo. Tambin acta junto a los estrgenos favoreciendo el crecimiento y la elasticidad de la vagina. Los ovarios tambin elaboran una hormona llamada relaxina, que acta sobre los ligamentos de la pelvis y el cuello del tero y provoca su relajacin durante el parto, facilitando de esta forma el alumbramiento.

Metabolismo Hormonal

La liberacin de las hormonas depende de los niveles en sangre de otras hormonas y de ciertos productos metablicos bajo influencia hormonal, as como de la estimulacin nerviosa. La produccin de las hormonas de la hipfisis anterior se inhibe cuando las producidas por la glndula diana particular, la corteza suprarrenal, el tiroides o las gnadas circulan en la sangre. Por ejemplo, cuando hay una cierta cantidad de hormona tiroidea en el torrente sanguneo la hipfisis interrumpe la produccin de hormona estimulante del tiroides hasta que el nivel de hormona tiroidea descienda. Por lo tanto, los niveles de hormonas circulantes se mantienen en un equilibrio constante. Este mecanismo, que se conoce como homeostasis o realimentacin negativa, es similar al sistema de activacin de un termostato por la temperatura de una habitacin para encender o apagar una caldera. La administracin prolongada procedente del exterior de hormonas adrenocorticales, tiroideas o sexuales interrumpe casi por completo la produccin de las correspondientes hormonas estimulantes de la hipfisis, y provoca la atrofia temporal de las glndulas diana. Por el contrario, si la produccin de las glndulas diana es muy inferior al nivel normal, la produccin continua de hormona estimulante por la hipfisis produce una hipertrofia de la glndula, como en el bocio por dficit de yodo. La liberacin de hormonas est regulada tambin por la cantidad de sustancias circulantes en sangre, cuya presencia o utilizacin queda bajo control hormonal. Los altos niveles de glucosa en la sangre estimulan la produccin y liberacin de insulina mientras que los niveles reducidos estimulan a las glndulas suprarrenales para producir adrenalina y glucagn; as se mantiene el equilibrio en el metabolismo de los hidratos de carbono. De igual manera, un dficit de calcio en la sangre estimula la secrecin de hormona paratiroidea, mientras que los niveles elevados estimulan la liberacin de calcitonina por el tiroides.
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