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Renato Perissinotto e Adriano Codato

Classe social, elite poltica e elite de classe:


por uma analise societalista da politica
Sem dvida, o marxismo no poder deixar de enfrentar diretamente o problema das
classes como agentes histricos do presente [...] As classes no so agentes no mesmo sentido
que so os indivduos, os grupos ou as organizaes [...] Uma classe jamais pode tomar uma
deciso enquanto classe [...] As classes agem atravs da ao dos indivduos, dos grupos e
das organizaes. A ao do agente de classe poder ser destacada na comunho de inte-
resses, no paralelismo de aspiraes, na analogia das formas de ao e na inter-relao da
sustentao recproca entre as aes dos pertencentes mesma classe. Em que medida haja
conscincia de todos esses elementos, e eles se manifestem nos processos decisrios coletivos
voltados para um resultado especco eis um problema que pe uma srie de questes
empricas quando formao e histria das classes (THERBORN, 1989, P. 437-8).
O propsito deste artigo discutir, mais uma vez, a possibilidade (e os
impedimentos) de uma anlise da dinmica poltica das sociedades contem-
porneas que enfatize a varivel classe social.
Pretendemos considerar esse tema a partir da perspectiva terica apre-
sentada h um bom tempo por autores como Aron (1950, 1960, 1965), Mills
(1981, 1985), Miliband (1972, 1982), Bottomore (1974), Giddens (1974)
ou Therborn (1989). Esses cientistas sociais defenderam, cada um sua
maneira, que uma forma possvel para operacionalizar o conceito de classe
social seria por meio de sua articulao com o conceito de elite (econmi-
ca e/ou poltica). No aspiramos apresentar nenhuma proposio terica
indita com relao a essa sugesto mais geral. Nosso objetivo , acatando
essa proposio, enfatizar a necessidade de uma discusso acerca dos proce-
dimentos metodolgicos que permitiriam operacionalizar a juno das duas
noes de modo cienticamente rentvel. Acreditamos que uma discusso
dessa natureza possa contribuir para fazer avanar uma anlise classista da
poltica empiricamente orientada.
Revista Brasileira de Cincia Poltica, n 2. Braslia, julho-dezembro de 2009, pp. 243-270.
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O artigo est dividido em cinco partes. Na primeira, apresentamos algu-
mas observaes que justicam a retomada desse problema aparentemente
superado pela Cincia Poltica contempornea; em seguida, resumimos as
principais crticas ao conceito de elite poltica, procurando mostrar que,
apesar de aceitveis em alguns pontos, tais crticas no comprometem sua
validade heurstica; na terceira parte discutimos as crticas que apontam para
as diculdades de pensar a classe social como ator poltico e, assim como no
item anterior, defendemos que a validade relativa de algumas dessas crticas
tambm no implica na rejeio peremptria desse conceito; na quarta parte,
apresentamos nossos argumentos em defesa da juno dos dois conceitos e,
por m, listamos algumas sugestes para operacionalizar o uso conjunto do
conceito de elite e de classe para efetuar uma anlise classista da poltica.
Por um retorno anlise classista da poltica
J vai longe o tempo em que o marxismo desfrutava de uma posio con-
fortvel no ambiente universitrio brasileiro. De teoria social francamente
hegemnica nos anos 1960 e 1970, passou, a partir de um dado momento, a
sofrer seguidos ataques. Por volta do incio dos anos 1980, a crtica ainda era
essencialmente poltica e ideolgica, produzida por intelectuais de esquerda
que, inuenciados pela orientao autonomista do novo movimento ope-
rrio e pela perspectiva dos novos movimentos sociais, passaram a rejeitar
o vanguardismo poltico e o conito de classe como nica fonte promotora
da mudana social.
No entanto, a partir dos anos 1980 e 1990, os crticos do marxismo pas-
saram a atacar as pretenses cientcas dessa teoria. De um lado, a censura
menos ameaadora foi formulada por alguns positivistas, fetichistas da
estatstica, que, como lembra Stinchcombe (1978), no percebiam (e ainda
no percebem) que um nmero a coisa menos emprica que existe. Desse
ponto de vista, o marxismo deveria ser rejeitado porque suas hipteses e
proposies no admitiam quanticao logo, vericao
1.
De outro lado,
a crtica mais categrica foi elaborada por autores vinculados ao marxismo
analtico, que desaavam o rigor lgico das explicaes normalmente formu-
ladas pelos marxistas. Muito resumidamente, os analticos sustentavam que o
raciocnio embutido nas explicaes marxistas, amplamente ancoradas num
1
Essa crtica nem to nova assim. Recorde-se, por exemplo, as reprovaes de Paul Samuelson, que
ampliam a crtica de Bhm-Bawerk, teoria do valor-trabalho de Marx.
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funcionalismo ao mesmo tempo rgido e simplista, dispensava a necessidade
da prova, e que aquilo que deveria ser averiguado pela sondagem emprica era,
em geral, apresentado como o ponto de partida de suas formulaes
2
. Ao lado
dessas duas censuras, uma terceira, de inspirao mais remota, denunciava
o determinismo da abordagem marxista, que reduzia a dinmica poltica
a um reexo ora dos movimentos da economia, ora das determinaes
estruturais do sistema capitalista, ora, enm, da luta de classes.
O resultado desse triplo ataque ao marxismo, ao menos no Brasil, foi que
os estudos de Cincia Poltica passaram a ser amplamente dominados por
uma perspectiva institucionalista (em prejuzo das abordagens societalistas),
quantitativista (no lugar das anlises histricas) e politicista (isto , defenso-
ra da independncia radical do universo poltico e das suas leis). Apesar
dos avanos que essa orientao terica, hoje hegemnica, propiciou para
o conhecimento das instituies polticas no Brasil (a dinmica do regime
de partidos, o funcionamento concreto dos parlamentos, as repercusses
do sistema eleitoral sobre o sistema poltico, os novos papis dos poderes
etc.), ela tem, certamente, limitaes importantes. Entre elas est o fato de
essa cincia da poltica produzir anlises em que o mundo poltico parece
funcionar numa espcie de vcuo social (PERISSINOTTO, 2004).
Em reao a esse estado de coisas, no pretendemos apresentar uma defesa
convencional do marxismo in totum. Nossa inteno, bem mais modesta,
defender a validade e a viabilidade cientcas da anlise de classe da pol-
tica. Com relao a esse ponto, parece-nos importante apresentar algumas
justicativas.
Primeiramente, e mais importante, nossa inteno discutir alguns pro-
blemas tericos e metodolgicos relativos anlise de classe da poltica (da
vida poltica, da prtica poltica etc.) e no estritamente do Estado isto ,
do seu aparelho, do seu poder e das suas funes. A partir de ns da dcada
de 1960, os marxistas desenvolveram uma sosticada teoria sobre o Estado
2
Cf., por exemplo, Elster (1989a, 1989b). O caso paradigmtico o da teoria do Estado formulada
pelos neo-marxistas. Nicos Poulantzas, no seu Poder poltico e classes sociais (1986), enuncia, nas
primeiras pginas do livro, aquilo que deveria ser o resultado de investigao emprica, a saber, que
O Estado possui a funo particular de constituir o fator de coeso dos nveis de uma formao
social (POULANTZAS, 1986, p. 42). Sempre se pode dizer que a referida obra tem carter terico e
tal formulao deve ser tratada como hiptese de pesquisa. No entanto, todos os demais escritos
de Poulantzas partem desse pressuposto para revelar os efeitos funcionais das diferentes formas de
Estado capitalista (fascista, democrtico e ditatorial) para os interesses da burguesia ou de sua frao
hegemnica. Ver Poulantzas (1970).
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capitalista, promovendo diversos avanos em relao ao instrumentalismo
e ao economicismo at ento vigentes no mbito da ortodoxia (e da cin-
cia poltica convencional, diga-se). No entanto, essa nova teoria do Estado
tinha clara orientao estruturalista e se incomodava pouco seja com a
classe social como ator poltico coletivo, seja com a dinmica institucional
da vida poltica. O centro de suas preocupaes residia nos efeitos a longo
prazo que as decises estatais produziriam para os interesses gerais de uma
classe que, no m de tudo, no precisava se constituir como agente poltico
para conquistar e/ou conservar seus objetivos
3
. O marxismo foi, por um
lado, prdigo em formular teorias sobre a classe social como uma estrutura
objetiva capaz de, por si s, produzir efeitos pertinentes na esfera poltica
(POULANTZAS, 1986, p. 76-9). Neste artigo, ao contrrio, nos interessa
discutir como seria possvel pensar a classe social como um ator poltico
coletivo, agindo estrategicamente na arena poltica, e no apenas como um
lugar objetivo nas estruturas sociais, cujos interesses seriam representados
automaticamente por instituies polticas cumpridoras das funes obje-
tivas do sistema capitalista.
No se deve, evidentemente, negar o ponto de partida dessas novas/
velhas abordagens. Parecem pouco contestveis empiricamente as teses dos
neomarxistas sobre a dependncia estrutural do Estado frente ao capital,
tal como sugerida pelos derivacionistas (cf. HOLLOWAY e PICCIOTTO,
1978), ou os mecanismos de seletividade estrutural de interesses sociais no
mbito do processo decisrio, como enfatizado por Offe (1984). No entanto,
frmulas desse tipo so to verdadeiras quanto abstratas, e, por isso, incapa-
zes de desenvolver um instrumental analtico (conceitos de mdio alcance,
noes operatrias, hipteses falsicveis etc.) para pensar o lugar e a funo
da classe social naquilo que o marxismo clssico chamou de cena poltica
(CODATO, 2006), isto , o lugar da luta estratgica entre agentes polticos
em torno de objetivos polticos imediatos. Por exemplo: as estratgias de
conquista e conservao do poder poltico, os mecanismos efetivos de in-
uncia sobre processos decisrios especcos, a estrutura de autoridade do
campo poltico e o desempenho dos diferentes papis por diferentes atores
etc. nessa direo que a anlise de classe deveria se desenvolver. Como
Therborn (1989) sublinhou, o maior (e mais urgente) problema terico a
3
Com as diferenas devidas, aqui se incluem autores to diferentes entre si como Poulantzas, Oe,
Habermas, OConnor, Altvater, os tericos da regulao, os intelectuais do PCF etc.
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ser enfrentado pelo marxismo nesse campo continua sendo o problema do
agente de classe. exatamente nesse terreno o terreno das prticas e no
no mbito da dominao que pretendemos situar as discusses tericas
e metodolgicas deste artigo
4
.
O problema do agente de classe, este o nosso argumento, pode ser resolvido
pela juno dos conceitos to heterogneos quanto possvel de classe social
e elite poltica. Acreditamos ser possvel defender a validade e a viabilidade
cientcas da anlise de classe com a condio de que essa seja conjugada com
algumas contribuies tericas formuladas por autores vinculados, ora mais, ora
menos, aos pressupostos metodolgicos (e no polticos ou morais) da teoria das
elites. A conexo entre os conceitos de classe social e elite poltica (ou mais
especicamente: elite de classe) pode tornar possveis pesquisas empricas sobre
a dinmica poltica que tenham a classe social como categoria de investigao.
Nesse sentido, justo pensar que uma classe poderia estar representada na cena
poltica por meio de uma minoria politicamente ativa (uma elite), que agiria
em seu nome, ainda que no a seu mando
5
.
Em segundo lugar, esse movimento da Cincia Poltica empiricamente
orientada em direo ao marxismo terico teria o saudvel efeito de tra-
zer a sociedade de volta para a anlise poltica por meio de uma das mais
importantes (e no a mais ou a nica) dimenses da vida social que so as
relaes de classe, sem necessariamente cair no vcio reducionista de uma
sociologia da poltica (SARTORI, 1969).
Por m, as proposies tericas aprese ntadas pelo marxismo quanto ao
papel poltico das classes sociais devem ser encaradas como uma hiptese
4
Uma leitura da literatura marxista mais contempornea sobre classe social revela uma abordagem
essencialmente cartogrca, que se limita a mapear os lugares e as hierarquias dos grupos scio-
prossionais no capitalismo contemporneo. Uma exceo talvez seja Lojkine (2005). Para um breve
mapeamento dessa literatura, ver Perissinotto (2007). Certamente, a anlise de classe no deve reduzir
as relaes de classe a uma simples histoire vnementielle (THERBORN, 1989, p. 438). No entanto, pa-
rece estranho pensar uma histria estrutural (focada em processos) totalmente separada dos eventos
conjunturais (acontecimentos). De resto, basta lembrar as prprias tentativas de Marx, em suas obras
histricas, para entender conjunturas especcas (a Frana entre 1848 e 1851; a Alemanha entre 1848
e 1849; a Inglaterra nos anos 1850 etc.) a partir de uma perspectiva classista.
5
Essa apenas uma forma de pensar o lugar das classes sociais na cena poltica. Outra forma, tambm
pouco ou quase nada desenvolvida pelo marxismo contemporneo, a que poderamos chamar,
seguindo algumas sugestes de Marx em O dezoito brumrio de Louis Bonaparte, de representao
simblica de classe. No discutiremos nesse texto essa forma. Quanto a este ponto, cf. Perissinotto
(2008). Pierre Bourdieu (1989) e Klaus Eder (2002) so os autores contemporneos que mais desen-
volveram esse tipo de perspectiva analtica e, como se sabe, distanciando-se signicativamente do
marxismo.
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entre outras, passveis, portanto, de serem refutadas ou comprovadas por
meio dos procedimentos tpicos da cincia (social). Dito de outra forma: se a
classe social se constitui em uma categoria analtica cienticamente rentvel
algo que somente a pesquisa social pode responder. A anlise de classe e
o papel que as classes desempenham (ou no) na vida poltica no pode
ser nem um dogma, nem um antema. Pensamos que a conjugao entre os
conceitos de classe social e elite de classe favorece o tipo de perspectiva
emprica que advogamos.
As crticas ao elitismo
6
Nas cincias sociais, podemos encontrar basicamente trs perspectivas
tericas que recusam as minorias politicamente ativas como um objeto
importante de anlise: o estruturalismo marxista, o institucionalismo de
escolha racional e a sociologia relacional de Pierre Bourdieu. Algumas das
crticas so bastante vlidas, mas aceit-las no obriga o analista a abandonar
pura e simplesmente o conceito de elites polticas. Por essa razo, rearmar
a validade terica e heurstica desse conceito o primeiro passo para que
possamos, no segundo tempo, defender a utilidade analtica da juno (e
no da fuso, note-se bem) do conceito de elite com o de classe social, em
que pese as diferenas em suas problemticas originais.
A crtica do marxismo estruturalista ao elitismo clssico
Em ns da dcada de 1960, Nicos Poulantzas rejeitou categoricamente
a importao da problemtica (isto , os objetos, os conceitos e as propo-
sies) das elites polticas pelo marxismo. Os termos dessa recusa eram,
resumidamente, os seguintes: (i) o funcionamento do Estado capitalista e o
seu carter de classe devem ser explicados a partir dos vnculos objetivos
existentes entre essa estrutura poltica especca e a sociedade capitalista;
(ii) desse ponto de vista, os indivduos que controlavam as principais posi-
es do aparelho estatal (a burocracia), independentemente de sua origem
social, crenas coletivas e motivaes subjetivas que orientam suas condutas,
esto destinados a repor a funo objetiva do Estado, que consiste em
manter a coeso de uma formao social baseada na diviso/dominao
de classe atravs da reproduo das condies de existncia do modo de
6
Uma verso mais desenvolvida dos argumentos apresentados neste item pode ser encontrada em
Perissinotto e Codato (2008).
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produo capitalista; (iii) aceitando-se esse sacramento, a questo central
do marxismo deveria ser: que relaes sociais o Estado reproduz?, e no
quem governa?, quem decide? ou quem inuencia? as decises numa
comunidade poltica.
Todavia, mesmo que se aceite o postulado segundo a qual os efeitos das
decises tomadas pela elite poltica no correspondem s intenes originais
dos seus membros e no preciso ser adepto do marxismo estruturalista
para acatar essa evidncia singela , ainda assim a natureza da elite governante
(seus pers sociais, atributos prossionais, valores mentais) pode vir a ser
um fator importante para a explicao dos fenmenos polticos.
Imagine-se, a ttulo de hiptese, uma elite poltica formada por indivduos
oriundos de um mesmo grupo social, socializados nas mesmas instituies
escolares ou prossionais e que, por isso, partilham da mesma viso de mun-
do. Imagine-se ainda que os membros dessa elite controlem as principais
posies no Estado e tenham de, a partir da, tomar decises com relao,
por exemplo, poltica industrial. Por m, suponha-se que essas decises
acabem por produzir consequncias objetivas que no correspondam aos
propsitos iniciais dos planejadores. Ora, mesmo nesses casos seria pru-
dente imaginar que os efeitos produzidos poderiam ter sido outros caso a
deciso fosse diferente em funo de serem diferentes os decisores. O fato
do resultado nal no corresponder s intenes iniciais dos agentes no
elimina a relao causal entre ambos os fenmenos. Admitindo hipotetica-
mente essa correlao, evitamos cair tanto no voluntarismo, que consiste
em armar que as elites polticas modelam o mundo de acordo com suas
intenes e concepes, como naquilo que Ralph Miliband chamou de su-
perdeterminismo estrutural (MILIBAND, 1982, p. 238), defeito simtrico
que consiste em descartar pura e simplesmente os agentes polticos e suas
motivaes como fatores explicativos potenciais das decises polticas e dos
seus efeitos reais
7
.
Talvez fosse o caso, para encompridar a polmica, de inverter o nus da
prova: so os crticos que deveriam comprovar que o perl da elite estatal
no tem, sistematicamente, quaisquer efeitos reais sobre a qualidade das
decises estatais.
7
Para a operacionalizao dessa ideia, ver, por exemplo, Bunce (1981) e Hunt (2007).
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A crtica do institucionalismo de escolha racional aos elitistas
Para o institucionalismo de escolha racional, o contexto institucional a
varivel independente que explica a conduta de atores polticos tidos como
racionais. Segundo G. Tsebelis, esse tipo de abordagem focaliza as coeres
impostas aos atores pelas instituies e postula que a ao individual uma
adaptao tima e previdente a um determinado ambiente institucional.
Defende-se, portanto, que as regras do jogo condicionam o comportamento
dos atores e, por conseguinte, os outputs do sistema poltico (TSEBELIS,
1998, p. 51). Se a conduta dos atores interpretada estritamente como uma
reao racional aos constrangimentos impostos pelas regras institucionais,
ento para essa teoria decididamente no prioritrio, e nem mesmo im-
portante, perguntar-se sobre a histria pregressa, a origem de classe ou os
valores culturais dos agentes polticos/sociais. Na verdade, na presena de um
determinado ambiente institucional, os indivduos so intercambiveis, isto
, seja qual for o seu background social e ideolgico, eles agiro da mesma
maneira exatamente porque so todos atores que buscam racionalmente
sempre maximizar seus objetivos (TSEBELIS, 1998, p 54-5).
H no mnimo dois limites analticos quando se reduz o comportamento
poltico a uma reao coerente frente a regras institucionais determinadas.
O primeiro grande problema do institucionalismo de escolha racional (as-
sumido explicitamente pelos seus defensores, diga-se) reside no fato de esta
teoria no ter absolutamente nada a dizer sobre o processo de formao dos
gostos e preferncias dos atores (cf. TSEBELIS, 1998, p. 54, n. 36; e BECKER,
1990, p. 5). Esse tipo de estratgia analtica, ainda que contribua para en-
tender a semelhana de comportamentos entre indivduos com orientaes
polticas muito discrepantes (por exemplo: a conduta parlamentar de um
lder trabalhista social-democrata e de um dirigente industrial adepto do
fascismo), nada diz sobre o contedo substantivo dessas estratgias. Sendo
assim, a teoria da escolha racional pode explicar o desenvolvimento da ao,
mas quase nada diz sobre o motivo real que conduz os atores a agir numa
ou noutra direo.
Um segundo problema do institucionalismo de escolha racional con-
siste em tratar as instituies polticas como uma varivel independente
desconectada do contexto social/histrico. Quanto a esse ponto, preciso
recordar um trusmo: as instituies no so entidades abstratas que sur-
gem por gerao espontnea. Ao contrrio, so fatos histricos concebidos
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e construdos no por atores racionais socialmente desencarnados, mas por
agentes sociais historicamente situados, portadores de valores especcos,
com interesses socialmente determinados e com uma lista de ideias/ideo-
logias pr-concebidas acerca do que devem ser e como devem ser as insti-
tuies polticas. Desnecessrio lembrar tambm que os constrangimentos
institucionais de hoje so a expresso e a cristalizao de escolhas polticas
feitas no passado. Essas escolhas s poderiam ser explicadas em funo dos
contextos, do legado cultural, institucional e da natureza social dos agentes
sociais envolvidos no processo poltico (cf. IMMERGUT, 1998, p. 19-22;
STEINMO e THELEN, 1994, p. 2-3).
A crtica da sociologia relacional de Pierre Bourdieu
teoria das elites
Segundo Pierre Bourdieu (1989), a Sociologia deve promover uma
ruptura com a viso essencialista encontrada em pesquisas inuenciadas
pela problemtica elitista e pelos adeptos do mtodo prosopogrco. Esses
estudos, ainda segundo Bourdieu, comeam em geral denindo uma dada
populao para, em seguida, estudar os atributos (em sua linguagem: o
capital econmico, social, poltico, cultural etc.) dos agentes que a compem.
Ao procederem assim, os analistas estariam sujeitos a dois enganos.
Primeiro, a teoria das elites tenderia a naturalizar as propriedades sociais
distintivas dos grupos dominantes, como se fossem recursos inerentes
superioridade inata de seus membros. Esse primeiro pecado , em geral,
acompanhado por outro, que deriva da incapacidade desses pesquisadores
adotarem uma perspectiva relacional dos grupos estudados. Se percebessem
que o real relacional (Bourdieu, 1989, p. 28), os investigadores em questo
teriam tambm se dado conta que os atributos investigados como proprie-
dades individuais so, na realidade, a expresso das propriedades derivadas
das posies objetivas ocupadas pelos agentes no espao social. S faz sentido
investigar os atributos dos agentes se esse inqurito servir ao objetivo ltimo
da Sociologia: captar a scio-lgica objetiva que rege o funcionamento de
um campo. Fora desse registro, o estudo das elites e das propriedades sociais
dos agentes sociais seria pouco mais que um passatempo erudito.
Entretanto, como o prprio Bourdieu reconheceu, romper com a concep-
o essencialista um tanto difcil, pois as propriedades (adscritas e adstritas)
das posies sociais sempre se manifestam como atributos individuais. Nesse
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sentido, no h como evitar a constatao de que para reconstruir o sistema
objetivo de posies no mundo social (ou num campo especco) preciso
sempre recorrer, inicialmente, ao inventrio sociogrco dos predicados pes-
soais de uma dada populao, conferindo a esses atributos um tratamento
estatstico comum (BOURDIEU, 1989, p 374). Como as informaes sobre
o mundo social esto associadas a indivduos (ou inscritas neles), a eles
que devemos nos dirigir para indagar acerca das propriedades sociais que
os constituem e os qualicam (BOURDIEU, 1989, p. 29).
Feitas as contas, algumas proposies de Bourdieu sobre os grupos
socialmente dominantes sugerem, todavia, o retorno sob nova roupagem
terminolgica da abordagem posicional la Wright Mills (1981), com
base num conceito no menos tradicional de poder (capital), i.e., o poder
como a posse de uma quantidade determinada de recursos. O capital um
atributo de posio e, por conseguinte, o poder tambm deve s-lo. Assim,
se denimos elite como um grupo que detm poder, estamos, ao mesmo
tempo, dizendo que a elite um grupo que ocupa uma posio dominante
(i.e., uma posio que fornece aos seus membros um quantum maior de
capital). Ter (mais) poder signica ter (mais) recursos que a posio obje-
tiva (dominante) coloca disposio dos agentes (dominantes), valendo o
inverso para os dominados. O passo seguinte fazer uma sociologia das
posies institucionais (MILLS, 1985, p. 63), vinculando os seus achados
teoria dos campos.
Como se v, os pressupostos tericos da sociologia relacional de Pierre
Bourdieu no so incompatveis com aquilo que normalmente se faz nos
estudos das elites sociais e polticas. H, alis, certo exagero por parte da
Sociologia Poltica francesa contempornea na crtica aos aspectos na-
turalizantes e essencialistas dos estudos elitistas. Temos dvidas se o
primeiro termo se aplica at mesmo a autores clssicos, como Mosca, em
geral acusado do pecado oposto, isto , de certo sociologismo. No que diz
respeito ao segundo termo da crtica, verdade que no h na maior parte
das pesquisas sobre grupos de elite grande preocupao em sosticar terica
e metodologicamente a viso relacional das anlises sobre o poder. No entan-
to, inegvel que esse tipo de perspectiva est presente, ainda que de forma
embrionria, em quase todos os inquritos que tm como objeto de anlise
as elites. Basta lembrar aqui o conceito de elite com o qual a maioria dos
estudiosos opera, isto , a elite como um grupo formado por indivduos que,
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no seu campo de atividade, conseguem se apropriar em maior quantidade dos
bens ali valorizados. Ao mesmo tempo, reconhece-se que essa apropriao
ocorre em detrimento da no-elite, denida como os desprovidos desses
bens ou como aqueles que os possuem em menor quantidade.
Sustentamos que o uso pragmtico do conceito de elites polticas, pro-
tegido pelos mtodos (posicional, decisional, reputacional) e pelos proce-
dimentos operacionais que a Cincia Poltica contempornea desenvolveu
para o estudo desses grupos minoritrios so vlidos, teis e sensatos, e
devem continuar a fazer parte da agenda da disciplina. Por sua vez, o uso
no ideolgico desse conceito poderia potencializar a capacidade heurstica
do conceito de classe social. Na verdade, para ser mais enftico, pensamos
que o conceito pouco operatrio de classe social s pode ser analiticamente
rentvel para a anlise poltica se conjugado ao conceito de elite de modo
que se possa pensar em uma espcie de elite de classe.
Antes de entramos nessa discusso, vejamos em que termos o conceito de
classe social foi rejeitado por alguns autores exatamente com base no argu-
mento de que ele no permite entender a dinmica poltica nas sociedades
capitalistas contemporneas.
As crticas ao conceito de classe
A reprovao mais conhecida e mais controvertida ao emprego da noo
de classe na poltica em especial a noo de classe dominante foi a
formulada por Wright Mills. A razo bsica para se preferir a locuo elite
do poder que ela permitiria superar duas simplicaes: a da teoria liberal,
que faz do poltico prossional o sujeito do poder; e a da teoria marxista, que
faz do empresrio capitalista o verdadeiro depositrio do poder poltico
(MILLS, 1981, p. 328).
Para Mills, classe dominante uma expresso bastante desajeitada, j que
utiliza um termo de natureza econmica classe ao lado de um termo
puramente poltico dominante. O problema essencial no tanto que
eles no ornam, mas os pressupostos embutidos na frmula convencional
dos marxistas e os efeitos que eles sugerem para a anlise social. A ideia de
que h uma classe dominante supe que a mesma classe que domina eco-
nomicamente, domina tambm politicamente. Na realidade, esse fato pode
ou no ser verdadeiro, dependendo do caso considerado. Os homens que
comandam os grandes negcios no tomam, sozinhos, todas as decises
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de importncia nacional (MILLS, 1981, p. 328, n. 372). Essa posio, assim
pensada, no atribui autonomia suciente ordem poltica nem indepen-
dncia devida aos chefes polticos, alm de no compreender o papel ativo
dos militares no processo decisrio.
Afastado ento todo determinismo econmico para lidar com os pro-
blemas do exerccio do poder numa comunidade, preciso considerar as
interaes complexas que escapam opinio marxista e que s a ideia de
uma elite do poder retm. Os negcios nos Estados Unidos, por exemplo,
so conduzidos por
uma coalizo de generais no papel de diretores de empresas, de polticos fantasiados de
generais, de dirigentes econmicos agindo como polticos, de servidores pblicos que
se tornam majores, de vice-almirantes que so tambm assistentes de um funcionrio
de algum ministrio que , por sinal, um autntico membro da elite administrativa
(MILLS, 1981, p. 329).
Essa a melhor prova de que as trs ordens institucionais (poltica, eco-
nmica e militar), ainda que independentes entre si, funcionam, na prtica,
juntas, atravs da coalizo dos membros das suas hierarquias mais altas e
no segundo a lgica instrumentalista que sustenta que o poder econmico
controla os demais. Que os marxistas nunca tenham entendido o conceito
de classe dominante como uma expresso que descreve o controle direto
das funes polticas pelos grupos economicamente dominantes parece in-
diferente a Mills.
Aron no s aceita a reprovao padro de Wright Mills diante da ideia
de uma classe que conjugue os dois tipos de poder o econmico e o po-
ltico , visto que isso quase nunca se verica na prtica. Vai alm. Para ele
nem o Estado nem o governo podem ser explicados inteiramente a partir
das classes sociais e dos seus conitos (ARON, 1960).
Isso porque, entre os muitos obstculos que o conceito de classes dos
marxistas levanta, no se deve falar em classe a priori. preciso primeiro
demonstrar sua existncia objetiva. O termo classe parece pressupor uma
comunidade de interesses entre seus membros, uma identidade de vises
de mundo, uma conscincia dessa comunidade geradora de uma vontade
unicada e de uma ao coletiva que nem sempre, ou raramente, existem
(Aron, 1965) Mesmo a conscincia de classe depende da capacidade de
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255 Classe social, elite poltica e elite de classe
organizao e direo de seus dirigentes (ARON, 1960). Essa a maior
diculdade para se pensar o problema da classe social como ator poltico.
De acordo com Aron, Marx insiste unilateralmente nas questes relativas
s relaes de classe, menosprezando as realidades identicadas pelo termo
elite. preciso, ao invs, entender a estrutura da elite, isto , a relao pr-
pria a cada sociedade entre os diferentes grupos sociais (ARON, 1950). Isso
implica em problematizar as conexes possveis entre trs atores sociais: i) as
categorias dirigentes (diretores de empresa, funcionrios de Estado, secretrios
de sindicato, lderes partidrios, altos dirigentes do exrcito), elas mesmas
muito pouco homogneas e coesas (ao contrrio do que pensava Mills); ii)
as classes dirigentes, aqueles grupos que, sem exercerem funes propria-
mente polticas, no deixam de ter inuncia sobre aqueles que governam;
e iii) a classe poltica (ou o pessoal poltico), isto , a minoria, muito mais
reduzida de pessoas, que exerce efetivamente as funes de governo; aqueles
que decidem, enm (ARON, 1960).
Tendo presente essas diferenciaes e o tipo de distribuio do poder
entre esses agentes, deve-se perguntar: em que medida a classe poltica (le-
gisladores, ministros) decide em funo dos seus interesses? Em que medida
ela controlada ou comandada pelos capitalistas? Essas questes, segundo
Aron, so mais empricas do que tericas; dependem da observao e no
da doutrina ou da anlise de conceitos. O caso que a inuncia dos ho-
mens de negcios sobre o comportamento dos dirigentes polticos nunca
foi demonstrada e parece improvvel que o seja (ARON, 1960).
A crtica que Mancur Olson formulou contra a anlise de classe ainda
mais contundente. Segundo Olson (1999), a teoria social comete um erro
muito frequente ao pressupor que a lgica da conduta individual se aplica
tambm ao coletiva. Essa suposio, presente inclusive (ou principalmen-
te) na teoria social marxista, parece admitir, sem maiores problemas, que se
um indivduo isolado e consciente de seus interesses persegue seus objetivos
racionalmente, ento vrios indivduos colocados numa situao semelhante,
percebendo a similaridade dos seus propsitos, agiro coletivamente para
realiz-los da melhor forma possvel.
Para Olson trata-se, no entanto, de tirar da premissa a concluso oposta:
mantido o pressuposto da racionalidade individual, ele necessariamente
frustrar a ao coletiva. Quando inserido num grande grupo que pretende
perseguir benefcios pblicos (benefcios que podem ser apropriados uni-
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256 Renato Perissinotto e Adriano Codato
versalmente, isto , tanto pelos que cooperam quanto pelos que no cooperam
na ao), o indivduo racional desenvolve dois tipos de clculo que tendem
a produzir absteno e no cooperao. De um lado, ele avalia que mais
vantajoso abster-se porque, mesmo assim, poder gozar o benefcio pblico
caso ele seja produzido pelo empenho dos demais membros do grupo. De
outro, ele percebe que sua ao individual no produzir qualquer efeito,
ou seja, no caso de ningum cooperar, a sua solidariedade nada produziria;
pelo contrrio, no caso de todos cooperarem, sua renncia voluntria no
seria sentida. Portanto, em quaisquer dos casos, abster-se seria a deciso mais
racional e/ou menos custosa a tomar.
Olson argumenta que as anlises de Marx lanam mo de um modelo
de ao racional, isto , que ele enfatiza o comportamento individual egosta
para descrever a conduta das classes sociais
8
, o que levou alguns autores a
dizerem que Marx pertence tradio racionalista e utilitarista do libera-
lismo
9
. No entanto, continua Olson, alguns desses autores se equivocam ao
dizerem que a apatia poltica seria prova suciente do engano utilitarista de
Marx. Para Olson, ao contrrio, o engano de Marx no reside na sua nfase na
racionalidade, mas sim em no perceber que a ao de classe no ocorrer
se os indivduos que constituem uma classe agirem racionalmente. Conclui-
se assim que a teoria marxista das classes sociais incoerente na medida
em que pressupe uma busca racional e egosta de interesses individuais
(OLSON, 1999, p. 118-122).
A inusitada tese de Olson atinge o marxismo terico em trs pontos
importantes. Primeiro, contrariando uma das teses centrais do marxismo,
Olson est dizendo que classe e interesse de classe no existem a priori,
8
Para John M. Maguire, a explicao de Marx da ao poltica instrumental racionalista, uma explicao
que considera fundamental a motivao econmica, mas no universal nem essencial e que aceita,
antes e depois do acontecimento, que os indivduos na realidade fazem escolhas e tomam decises
que poderiam ter sido diferentes (MAGUIRE, 1984, p. 137).
9
Ver, por exemplo, as consideraes de Boudon sobre o paradigma interacionista de tipo marxiano,
baseado na conduta racional e egosta dos capitalistas, por meio da anlise da lei da queda tendencial
da taxa de lucro. Cf. Boudon (1993, p. 202-15). O Capital, alis, est repleto de raciocnios que apontam
para os efeitos de agregao nocivos que a ao racional dos capitalistas individuais pode produzir
e a necessidade de solues coercitivas a m de garantir a continuidade do sistema econmico. Ver,
por exemplo, a terceira seo do primeiro volume, quando Marx apresenta suas consideraes sobre
a produo de mais valia absoluta: temos observado o instinto de prolongamento da jornada de
trabalho, a fome insacivel de trabalho excedente, em um terreno em que os abusos desmedidos,
no superados, como disse um economista burgus da Inglaterra, pelas crueldades dos espanhis
contra os ndios na Amrica, obrigaram por m a atar o capital s cadeias da lei(MARX, 1973, I, p. 188,
itlicos no original).
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257 Classe social, elite poltica e elite de classe
separados dos indivduos que a compem. A classe e os seus interesses s
existem na medida em que os indivduos reconhecem a si mesmos como
integrantes de uma mesma coletividade. Recusa-se, assim, a tradicional
separao entre os interesses egostas dos agentes que compem a classe
(por exemplo: o lucro) e os interesses objetivos da classe (a manuteno do
sistema capitalista) enquanto coletividade que transcende os seus membros
empricos.
Sempre se poderia objetar que a teoria de Olson no leva em considera-
o o problema da dominao ideolgica. Nesse caso, diriam os marxistas, a
apatia de classe deveria ser explicada no em funo da absteno racional,
mas como o resultado provvel de um domnio ideolgico que impede seus
membros de perceberem os seus reais interesses e, por conseguinte, agir
coletivamente para defend-los. No entanto, e essa a segunda diculdade,
a introduo da varivel dominao ideolgica no altera nem enfraquece
a tese de Olson, pois at na presena de uma conscincia revolucionria os
indivduos tenderiam antes a se abster, j que aqueles clculos continuariam
a operar, a menos que se invoque uma inefvel solidariedade de classe. Indi-
vduos convencidos dos seus interesses, adeptos, por exemplo, da revoluo,
no deixam de ser racionais. Como lembra Olson, suas consideraes so
vlidas tanto para comportamentos egostas quanto altrustas: Mesmo que
o membro de um grupo desprezasse por completo seus interesses pessoais,
ainda assim ele no iria contribuir racionalmente para o provimento de
nenhum benefcio coletivo ou pblico, j que sua contribuio pessoal no
seria perceptvel (OLSON, 1999, p. 76).
Por m, tais observaes armam que o fato de uma classe (ou qualquer
outro grupo latente) agir coletivamente no pode ser entendido como o re-
sultado necessrio de uma dada posio objetiva nas estruturas produtivas.
A posio de classe pode explicar as formas possveis de ao coletiva (seus
limites, sua oportunidade etc.), mas no explica por que tal ao ocorre e
nem como ocorre. A ao coletiva de uma classe deve ser ela mesma des-
trinchada e no tomada como um fato inevitvel e espontneo, que emana
automaticamente da similaridade de interesses materiais.
No caso, os marxistas poderiam objetar, com toda razo, que nem eles
nem o prprio Marx defenderam a tese de que as classes sociais agem dire-
tamente na poltica, como foras coletivas voluntrias (THERBORN, 1989).
Na verdade, as classes agiriam sempre por meio de porta-vozes, isto , por
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258 Renato Perissinotto e Adriano Codato
meio de sindicatos, partidos, associaes e outras instituies que falariam
em nome das classes. em relao comprovao, ou no, desse ponto que
a proposta de juntar os conceitos de classe social e elite poltica faz sentido,
como procuraremos mostrar a seguir.
Em defesa da aproximao entre marxismo e elitismo
Podemos encontrar em Marx e no marxismo trs maneiras no sistematizadas
de compreender a representao poltica das classes sociais. A primeira delas, que
poderamos chamar de representao objetiva de classe, foi bastante enfatizada
pelo marxismo contemporneo. Nesse caso, os interesses gerais de uma classe so
representados por uma instituio cuja funo objetiva garantir a coeso da
formao social em que essa classe domina, sem que ela seja um agente poltico
consciente de seus interesses e organizado para a ao.
A segunda forma de representao de classe, que podemos identicar
como representao simblica, foi sugerida por Marx em O 18 Brumrio
de Louis Bonaparte (1994), e praticamente no foi analisada pelos autores
marxistas contemporneos. Nessa perspectiva, a classe representada por
atores polticos que, apesar de no falarem aberta e conscientemente em
seu nome, propagam uma viso de mundo coerente com os interesses da
classe representada.
Por m, temos a noo de representao subjetiva, em que a classe atua
politicamente por meio de instituies e organizaes que falam aberta-
mente em seu nome. So esses porta-vozes os responsveis por introduzir
a luta de classe no mbito das lutas poltico-institucionais
10
. Nesse sentido,
partidos, associaes, sindicatos e grupos de polticos que formam bancadas
classistas podem sem analisados em termos de representao subjetiva de
classe. A juno entre os conceitos de elite e classe permitiria dar conta
especicamente dessa terceira forma de representao, o que no signica
desconhecer a importncia das outras duas.
Apresentada dessa forma demasiadamente abrangente e vaga, a propo-
sio de conectar os conceitos de elite e classe nada tem de original. Tom
10
Discutimos essas formas de representao de classe mais detidamente em Perissinotto (2007). Os
principais representantes da representao objetiva de classe so os autores neomarxistas respons-
veis pela teoria do Estado elaborada a partir de ns da dcada de 1960, em especial Nicos Poulantzas
(1986), os derivacionistas alemes (HOLLOWAY e PICCIOTTO, 1978), Fred Block (1987), entre outros.
A representao simblica tem sido discutida fora do campo terico do marxismo, especialmente
por autores como Pierre Bourdieu (1989, 2003, 2004) e Klaus Eder (2002).
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259 Classe social, elite poltica e elite de classe
Bottomore (1974), Anthony Giddens (1974) e Ralph Miliband (1972), pro-
curando superar uma oposio que consideravam pouco rentvel do ponto
de vista cientco, defenderam explicitamente a utilidade de conjugar os
conceitos de elite poltica e classe dominante.
Embora Bottomore reconhea a existncia de certa tenso entre as duas
locues, ele arma que possvel (e desejvel) estabelecer entre ambas uma
relao de complementaridade. Com a ajuda desses dois conceitos, lembra
Bottomore, podemos identicar sociedades nas quais exista uma classe do-
minante e, ao mesmo tempo, elites que representem aspectos particulares de
seus interesses; sociedades em que no exista uma classe dominante, mas uma
elite poltica que baseie seu poder no controle da administrao ou da fora
militar; e sociedades nas quais exista uma multiplicidade de elites, entre as
quais o analista no consiga distinguir nenhum grupo coeso ou duradouro
de indivduos ou famlias poderosas (BOTTOMORE, 1974, p. 43). Enm,
algumas sociedades podem ser marcadamente classistas, outras marcada-
mente elitistas e ainda outras podem se caracterizar por uma combinao
de classes e elites com uma relao complexa entre ambas.
Anthony Giddens foi outro autor que julgou possvel e prudente, em
nome da anlise emprica dos processos polticos, aproximar os conceitos
de classe e de elite. Da sua perspectiva, eles so conceitos complementares.
medida que as duas noes recobrem dimenses distintas da vida social,
no precisam ser opostos ou incompatveis (GIDDENS, 1974).
Uma forma produtiva de evitar o ecletismo terico e acatar a coabitao
das duas ideias num mesmo discurso cientco ter presente, na anlise
dos processos de recrutamento para posies de elite, aquilo que Anthony
Giddens designou por mediao institucional do poder, isto , a forma
geral do Estado (o jurdico-poltico, na terminologia dos marxistas) e o
estado geral da economia (o econmico). As condies sociais de acesso
a postos de elite, o controle desigual de recursos de poder e o grau varivel
de inuncia de um grupo especco esto, desde logo, condicionados por
sua posio na estrutura social. Isso determina de antemo a estrutura de
oportunidades polticas e qualica quem pode e quem no pode ascender a
posies de elite (GIDDENS, 1974, p. xii).
Por outro lado, preciso considerar os processos de tomada de decises
por parte dessa elite, isto , sua inuncia efetiva sobre o exerccio do poder.
Giddens chamou essa dimenso de mediao de controle do poder.
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260 Renato Perissinotto e Adriano Codato
Se este ltimo [problema] for tratado isoladamente, o resultado a trivializao
da pesquisa, que passa a se preocupar exclusivamente com o processo decisrio
tomando como dadas as estruturas econmicas, sociais e culturais no interior das
quais as decises so formuladas, ignorando assim a face oculta do poder. Mas
se [a primeira dimenso] for tratada isoladamente da segunda, a tendncia fazer
inferncias imediatas e ilegtimas que vo da posio [social] para a ao poltica
(GIDDENS, 1974, p. XI-XII).

Ralph Miliband, por sua vez, usou o conceito de elite econmica para
descrever a diversidade de interesses que formam a classe capitalista nas
sociedades contemporneas. Dada a crescente complexidade do capitalis-
mo, a proliferao de elites econmicas instaura uma situao de crescente
concorrncia e de conito entre os interesses corporativos desses grupos.
No entanto, entre esses diversos grupos no h apenas divergncia. Tanto
os proprietrios dos meios de produo (os capitalistas propriamente ditos)
como os seus funcionrios (altos executivos, gerentes, tcnicos qualicados)
desejam a continuidade do regime de propriedade do sistema capitalista
de produo. Nesses termos que podemos falar de uma classe economi-
camente dominante, formada pelo conjunto de indivduos que, apesar de
suas diferenas quanto aos seus interesses econmicos imediatos, defendem
a manuteno da ordem capitalista.
Mas as sociedades capitalistas avanadas so marcadas tambm pela
existncia de uma elite estatal. Segundo Miliband, essa elite estatal for-
mada pelos indivduos que controlam as instituies do Estado (o Poder
Executivo, o Poder Legislativo, o Poder Judicirio, as Foras Armadas) e, por
essa razo, exercem o poder poltico naquelas sociedades. Por meio de um
tpico estudo de recrutamento poltico, Miliband constata que os membros
da elite estatal so aliciados, na sua grande maioria, entre os membros das
classes economicamente dominantes. Como decorrncia dessa origem so-
cial e de sua socializao poltica claramente enviesada, os indivduos que
controlam as instituies do Estado tm forte propenso a tomar decises
que favorecem os interesses dos capitalistas. Em funo disso, podemos
falar da existncia de uma classe politicamente dominante e no apenas
de uma elite do poder. O conceito de classe politicamente dominante
descreve exatamente esse processo (o recrutamento) por meio do qual os
que dominam economicamente, ou os seus representantes ideolgicos, so
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261 Classe social, elite poltica e elite de classe
alados s posies de mando das instituies estatais e, por conseguinte,
transformam-se tambm em politicamente dominantes.
A sugesto de Miliband, de que uma elite (no caso, a elite estatal) pode
se tornar a representante poltica de uma classe, merece ser levada a srio
e no h qualquer razo para aplic-la estritamente ao campo do Estado.
Elites polticas de classe podem ser formadas para atuar nas mais diversas
dimenses da poltica: dentro do Estado (no Poder Executivo, nas agncias
regulatrias, nos Ministrios, no Banco Central etc.), no Parlamento ou
simplesmente como grupo de presso sobre os principais decisores. Mas
nesse caso, cabe a pergunta: em que a sugesto de juntar os conceitos de elite
e classe se difere da concepo pluralista de grupo de presso? A resposta
a essa questo deve ser dada em quatro tempos.
Primeiramente, no h diferenas do ponto de vista lgico. Uma classe,
assim como um grupo de presso, faz-se representar por meio de uma mino-
ria organizada. No por outra razo, tanto o pluralismo como o marxismo,
lembra Olson, sofrem do mesmo problema quando se trata de explicar
o processo de constituio das classes ou dos grupos em atores polticos
(OLSON, 1999, p. 128-43). De qualquer forma, se grupos geram minorias
organizadas que falam em seu nome na cena poltica, por que as classes sociais
no poderiam fazer o mesmo, desde que, assim como os grupos de presso,
resolvessem o problema inicial da distribuio de incentivos seletivos?
Em segundo lugar, alguns pluralistas, especialmente os mais ideologi-
camente comprometidos com os princpios da sociedade capitalista, sim-
plesmente ignoram as diferenas (estruturais) de poder e de capacidade
de presso existentes entre os grupos. A introduo da classe social como
ator poltico funciona com um antdoto contra esse paraso pluralista,
denunciado por Schattschneider (1988, p. 30-5), j que esse conceito aponta
exatamente para as desigualdades estruturais entre os agentes sociais no que
diz respeito ao controle de recursos econmicos estratgicos que afetam mais
ou menos diretamente os decisores polticos.
Em terceiro lugar, como nos lembra Domhoff (1986), uma classe pode
ser representada por inmeras organizaes em diversas arenas e, por essa
razo, ali onde os pluralistas veem diversidade e fragmentao, o analista de
classe encontra unidade e predomnio.
Por m, reconhecer a classe como um ator poltico que age por meio de
minorias politicamente organizadas no signica reduzir esse grupo con-
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262 Renato Perissinotto e Adriano Codato
dio de ator no processo decisrio. Agir politicamente no signica apenas
decidir sobre um dado tema da agenda pblica, mas pode signicar tambm
no agir. Como nos lembra Crenson (1971), os grandes capitalistas podem
tambm produzir efeitos polticos importantes, por exemplo, por meio da
suspenso ou transferncia de investimentos.
Desse modo, h fortes razes, apresentadas por diversos autores, para
inserir a classe social na anlise poltica e, no raro, tal insero se faz exata-
mente lanando-se mo do conceito de elite. Reiteramos, portanto, que no se
trata de defender a originalidade de nossas proposies. O que pretendemos
insistir na necessidade de continuar uma discusso metodolgica acerca dos
procedimentos de pesquisa necessrios para se comprovar empiricamente
a tese da existncia de uma relao de representao entre uma elite e uma
classe, relao esta que nunca deve ser apenas pressuposta em teoria. Esse
problema, como se sabe, esteve presente na Cincia Poltica e na Sociologia
Poltica, mas, a partir da dcada de 1980, desapareceu da agenda de pesqui-
sa dos estudiosos da dinmica poltica nas sociedades contemporneas, ao
menos como tema privilegiado.
A anlise de classe na prtica: possibilidades e limites
A retomada dessa discusso exige clareza quanto aos princpios tericos,
s escolhas metodolgicas e aos procedimentos tcnicos para operacionalizar
o conceito de classe. Este um primeiro passo para trazer a sociedade de
volta anlise poltica.
O primeiro passo consiste em, com base na advertncia de Olson, abandonar
denitivamente a ideia de que a classe, enquanto grande grupo, possa se constituir
como ator poltico coletivo. Nesse sentido, a teoria da escolha racional seria uma
observao previdente contra expresses anti-sociolgicas tais como a burguesia
deseja, a classe operria quer, a pequena-burguesia almeja, sem que se revele
o modo pelo qual uma classe se constitui em agente poltico.
Em seguida, como corolrio do primeiro passo, preciso defender a proposi-
o de que o uso adequado desse conceito parece exigir que se considere a classe
como uma coletividade politicamente representada no jogo institucional por
uma elite de classe, com todos os conitos, defasagens e desajustes que essa
relao comporta. O problema seguinte consiste, ento, em saber como detectar
as relaes de representao de classe na luta poltica cotidiana, sem recorrer
chave-mestra que reduz (sob o pretexto de explicar) as prticas sociais reali-
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263 Classe social, elite poltica e elite de classe
zao das funes objetivas do Estado ou ao cumprimento do roteiro escrito
pela lgica intrnseca do modo de produo.
No caso de uma anlise orientada pela preocupao em identicar uma
representao subjetiva de classe por uma elite de classe, trs procedimen-
tos, hierarquizados por ordem de importncia, seriam necessrios: i) o estudo
do comportamento efetivo dessa elite (as aes polticas); ii) a anlise do
contedo manifesto do seu discurso (as produes discursivas) e, por m,
iii) estudo da origem social dos seus membros (a m de estipular as conexes
sociais). Resumindo, preciso saber se os membros da minoria em anlise
agem de maneira coordenada e conveniente aos interesses da classe que ela
supostamente representa; se falam em seu nome e se so provenientes da
classe em questo.
O primeiro procedimento envolve estudos de processos decisrios em
momentos diversos da luta poltica e deve aproveitar toda a sosticao
terica e metodolgica que essa especialidade alcanou nos ltimos trinta
anos, pelo menos. Isso implica, entre outras coisas, em assumir toda a com-
plexidade poltica e burocrtica envolvida nos vrios momentos de
uma deciso. Para lembrar a etapas pelas quais passa uma policy, pode-se
ampliar um pouco a diviso proposta por Lindblom (1981, p. 8-9) para que
se tenha uma ideia do trabalho completo: a identicao das demandas (pe-
los agentes); a articulao de interesses; a formatao das reivindicaes em
seus canais apropriados; a formao da agenda pblica (o que entra e o que
obrigatoriamente no entra em discusso); o processamento das iniciativas
pelos diversos aparelhos do Estado; a tomada da deciso propriamente dita;
a implementao (ou no) da medida, que no decorre necessariamente da
existncia da deciso; e a anlise do impacto da deciso.
Anlises de produes discursivas envolvem o estudo de toda manifesta-
o, escrita ou falada, em defesa explcita dos interesses de classe: os artigos
de jornais, as intervenes em peridicos especializados, as publicaes de
entidades de classe, os discursos parlamentares. A investigao dessas tomadas
de posio em defesa clara e franca de determinados interesses permite esta-
belecer com bastante segurana relaes de representao entre uma classe
e determinada elite de classe (partidos, associaes, entidades culturais,
instituto de pesquisas, agncias estatais, bancadas parlamentares)
11
.
11
A anlise da produo discursiva no esgota o estudo das produes simblicas. Estas no se reduzem
aos discursos manifestamente favorveis a uma classe, mas envolvem tambm investigar o contedo
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264 Renato Perissinotto e Adriano Codato
Estudos sobre a origem social da elite de classe compreendem abordagens
diferentes e procedimentos diferentes. Pode-se dispor tanto de estudos tradicio-
nais sobre socializao quanto das modernas tcnicas de construo de redes
de relaes entre os agentes. Para potencializar o rendimento analtico desses
achados, deve-se combinar anlises prosopogrcas, levantamentos convencio-
nais de pers sociais, surveys de populaes especcas, estudos histricos sobre
grupos determinados, investigaes em profundidade de agentes socialmente
relevantes etc. Isso exige que se contorne purismos tericos e partidos metodo-
lgicos (quantitativistas versus qualitativistas, no caso), deixando que as questes
da pesquisa denam o melhor mtodo ou a tcnica mais ecaz.
Todavia, a hierarquizao desses trs passos o estudo do comportamento
concreto da elite, a anlise da coincidncia entre as representaes sociais
da elite e da classe, e o inqurito para determinar a combinao das origens
sociais entre os dois grupos crucial, j que eles tm pesos especcos e
impactos diferenciados na comprovao da relao de representao entre
a minoria em revista e a classe em questo.
Por exemplo, um grupo pode ser recrutado numa classe (contemplando
assim a exigncia da procedncia social), mas ter um discurso e um com-
portamento orientados pela ideologia de outro grupo social; ao contrrio,
a presena de uma ao manifesta e conscientemente orientada pela conse-
cuo de objetivos de classe j seria suciente para estabelecer a relao de
representao, mesmo que os membros da minoria no fossem recrutados
na classe em questo ou no falassem por ela; por ltimo, as representaes
sociais expressas no discurso da elite podem ser convergentes ou coinciden-
tes com as da classe, mas sua atuao poltica efetiva no. Evidentemente, a
presena das trs dimenses tornaria a comprovao da existncia de uma
representao subjetiva de classe ainda mais slida
12
.
latente do discurso daquela parte da classe que, para usar a expresso de Marx, fala e escreve em seu
nome, ainda que no se reconhea como sua representante. Esse tipo de anlise no pode dispensar os
ganhos da antropologia da poltica e os achados recentes das etnograas sobre polticos prossionais.
Devem, porm, evitar os riscos presentes em dois tipos de abordagens: internalistas (anlises de discurso,
semiologia, mtodos estruturalistas), onde as produes ideolgicas, em sentido amplo, tendem a ser
tratadas como totalidades auto-sucientes e auto-referentes; e, igualmente, as armadilhas das abordagens
puramente externalistas, onde os simbolismos so reduzidos, quando no deduzidos dos propsitos
mais ou menos explcitos dos benecirios (potenciais ou reais) dessas representaes. H, como se sabe,
no s uma autonomia relativa do campo das representaes culturais, mas uma economia especca
dos interesses dos produtores prossionais de ideologias (BOURDIEU, 1989, p. 10- 3).
12
Esta a estratgia analtica adotada por Thompson nas suas consideraes sobre a Sociedade Londrina
de Correspondncia e sobre a Nova Unio Metodista (Cf. THOMPSON, 1987, caps. 1 e 2). Tentamos
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265 Classe social, elite poltica e elite de classe
Esses trs procedimentos para analisar a prtica poltica e as relaes de
representao entre elite e classe tm, contudo, algumas limitaes impor-
tantes. Dado o carter altamente agregado do conceito marxista de classe
social, esse tipo de anlise muito difcil de ser operacionalizada em socie-
dades nas quais a estrutura econmica e ocupacional muito diversicada.
A disperso da classe por muitas categorias scio-prossionais produz
uma fragmentao da classe em muitas partes diferentes. Pense-se no caso
emblemtico da elite de colarinho azul, que rene de torneiros mecnicos
a auxiliares de enfermaria, passando por comerciantes por conta prpria.
Daqui no se pode, certamente, deduzir nenhum interesse de classe comum.
Justamente por isso, mais fcil lanar mo desses recursos na anlise das
classes economicamente dominantes, sobretudo quando so a expresso
de atividades altamente oligopolizadas e podem ser divididas e descritas
em poucas funes: altos executivos, grandes proprietrios, acionistas com
capacidade de deciso sobre investimentos etc. As classes economicamente
dominadas so, em funo das diferentes situaes de mercado, muito mais
diversicadas quanto ocupao, aos interesses e aos esquemas ideolgicos
a que esto submetidas (OFFE e WEISENTHAL, 1984).
Alm disso, o tipo de anlise aqui advogado no consegue abordar o
problema dos efeitos que a ao dessa minoria politicamente ativa pode
produzir. Suponhamos que, valendo-nos dos trs procedimentos indicados
acima, cheguemos concluso que uma dada instituio (partido, sindica-
to, ou mesmo uma faco parlamentar) funciona como representante de
uma determinada classe no campo poltico. Imaginemos tambm que as
opes polticas feitas por essa elite de classe produzem, ainda que incons-
cientemente, efeitos contrrios aos interesses da classe que ela representa.
Como resolver teoricamente essa situao em que um grupo se reconhece
(e reconhecido) abertamente como representante de classe, mas que, ao
mesmo tempo, adota condutas cujos efeitos contrariam os interesses dos
representados? A sada para esse paradoxo diferenciar aes de classe de
aes com efeitos de classe (LAFFERTY, 1996, p. 53). Uma ao de classe
uma ao manifestamente orientada com vistas a realizar um interesse de
classe. Nesse caso, nem sempre os agentes que a realizam controlam plena-
mente todas as consequncias de sua conduta, o que abre a possibilidade
algo parecido para as classes economicamente dominantes da economia agro-exportadora paulista
em Perissinotto (2000), e para as relaes entre classe e Estado no ps-1964 em Codato (1997).
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em teoria para que efeitos contrrios aos interesses da classe representada
ocorram. Portanto, nem toda ao de classe produz, necessariamente, efeitos
de classe. O contrrio ocorre com aes com efeitos de classe. Essas aes
podem ser realizadas por minorias que em nenhum momento reivindicam
abertamente qualquer vnculo de classe, mas cujos efeitos so regularmente
bencos para os negcios de uma dada classe
13
.
Uma terceira dificuldade do nosso modelo diz respeito ao que se
poderia chamar de ndice de refrao do campo poltico (e do campo
burocrtico). As aes e as intenes de polticos profissionais e admi-
nistradores pblicos so sempre afetadas pelos interesses especficos
de cada corporao e pelos valores que desenvolvem em seus campos
respectivos. Isso se deve, para ficarmos apenas no exemplo dos polticos
de carreira, tendncia, nas democracias representativas, ao fechamento
do universo poltico sobre si prprio e s dessemelhanas de todos os
tipos entre a classe social e o grupo exclusivamente poltico que pretende
falar em nome dela. Os dois fatos esto na origem da lgica prpria, dos
cdigos prprios e dos princpios de atuao prprios da classe poltica.
Alm disso, a estrutura do campo poltico pode produzir uma corrente
parlamentar, uma faco partidria etc., que no deve sua existncia
relao de representao de uma classe qualquer14, mas dinmica dos
conflitos em torno do benefcio que dene, organiza e hierarquiza esse
campo: a posse de poder poltico.
O primeiro passo para resolver esse problema reconhecer sua exis-
tncia, coisa que as teorias sociais que advogam que as aes polticas so
necessariamente, e em todos os casos relevantes, condicionadas pela relao
entre representantes (agentes polticos) e representados (classes sociais) no
o fazem, dando como bvia a existncia de uma conexo mais ou menos
funcional entre ambas as partes. A frmula que Bourdieu encontrou pare-
ce promissora: elites polticas podem ou no representar classes; mas
13
importante se referir regularidade dos efeitos para evitar a falcia dos benefcios, tal como
denida por Dahl (1988, p. 35). O tema dos efeitos de classe da ao dos atores polticos central
exatamente para os pesquisadores que analisam as formas simblicas e objetivas de representao de
classe. Embora este no seja o tema do artigo, vale a pena observar que essas duas perspectivas so
importantes para evitar uma anlise excessivamente calcada nos atores e suas intenes. Sugere-se,
assim, uma espcie de sociologia dos efeitos polticos que entende o sentido social das aes mais
pelos seus efeitos objetivos e regulares do que pelos atributos e intenes dos decisores.
14
Para a inspirao dessa ideia, cf. a anlise que Artous faz do partido do National, o jornal dos repu-
blicanos puros ao discutir o livro O 18 Brumrio, de Marx (ARTOUS, 1999, p. 167-8).
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elas cumprem essa misso enquanto representam a si mesmas (Bourdieu,
2004, p. 201).
Um ltimo contratempo que os procedimentos analticos aqui propostos
tm de encarar est ligado ao processo de translao dos indivduos de uma
esfera a outra (da sociedade para o Estado, por exemplo) e a perda da
ligao orgnica entre mandantes e mandatrios. Isso se expressa prin-
cipalmente nos novos valores, concepes, conceitos e linguagens que os
representantes passam a ostentar e nas reaes dos seus constituintes. De
fato, preciso reconhecer que as relaes entre a elite da classe e a classe
so intermitentes, podendo ser ora funcionais, ora disfuncionais para os
interesses da segunda. No chega a ser uma descoberta, mas pode ser uma
lembrana til: a relao objetiva classe/partido da classe, postulada pelo
modelo terico dos tericos do marxismo, essencialmente diferente da
relao subjetiva classe/grupo poltico, como se verica na anlise poltica.
Apesar das limitaes apontadas, as orientaes metodolgicas esboadas
neste artigo poderiam representar um primeiro passo em direo a uma
retomada eciente da anlise classista da poltica. Isso, por sua vez, poderia
contribuir para o fortalecimento de uma disciplina menos desfavorvel a
incorporar os condicionantes sociais na anlise poltica.
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Resumo
O artigo retoma um problema tradicional da teoria social, que o da oposio entre
os conceitos de classe social e elite, j discutido por autores como Aron, Wright Mills,
Miliband, Bottomore, Giddens, Therborn, dentre outros. No se pretende apresentar aqui
nenhuma contribuio terica original. Nosso objetivo, ao invs, insistir nas vantagens
analticas e nas diculdades prticas dessa juno conceitual, procurando mostrar como
o conceito de elite de classe torna possvel a operacionalizao de uma anlise classista
da poltica.
Palavras-chave: elite; classe social; elite de classe; cincia poltica.
Abstract
The article retakes a traditional question in social theory, the opposition between the
concepts of social class and elite, already discussed by authors like Aron, Wright Mills,
Bottomore, Giddens, Therborn, and others. It is not the articles purpose to present any
original theoretical contribution. Its main purpose is to insist on the analytical advantages
and practical diculties of this conceptual connection, and, at the same time, to make out a
case for the concept of class elite as one that makes possible a class analysis of politics.
Key words: elite; social class; class elite; political science.
Recebido em julho de 2009
Aprovado em agosto de 2009
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