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Coleo Parnamirim Volume II Editora Z Comunicao Coodenao Editorial: Osair Vasconcelos Capa e Projeto Grfico: Mariz Comunicao Integrada Designers: Marcelo Mariz / Rodrigo Galvo Consultoria Histrica: Nivaldo Xavier Reviso: Ednice Peixoto dos Santos Agradecimentos: Dirio de Natal, Tribuna do Norte, Parnamirim Notcias, Museu da Aviao e da Segunda Guerra, Base Area de Natal, Genilson Souto e Instituto Histrico e Geogrfico do RN.

Catalogao na fonte "Biblioteca Pblica Cmara Cascudo"- Natal/RN P379h Peixoto, Carlos A histria de Parnamirim / Carlos Peixoto. Natal (RN) : Z Comunicao, 2003. 222p. : il. I. Parnamirim (RN) - Histria. 2. Rio Grande do Norte - Histria. I. Ttulo.

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memria do meu pai, um homem que no se sabia poeta e, mesmo assim, fez da vida que lhe coube viver um verso simples e claro. Para minha me, que o entendeu. Para Ceia e Alexis, que me do mais do que mereo.

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ndice

Dedicatria.....................................................................

Apresentao.................................................................. 11 Parnamirim, uma histria............................................. 13 CAPTULO I - Paran -mirim 1 - A denominao tupi-guarani. A mais antiga referncia histrica............................................................... 19 2 - As caractersticas geogrficas.................................... 21 3 - Os primeiros donos da terra e o uso que fizeram dela................................................................................. 25 CAPTULO II - O campo dos franceses 1 - Lanando pontes sobre as distncias......................... 2 - Os padrinhos do municpio....................................... 3 - A construo do campo............................................. 4 - O verdadeiro conquistador do Atlntico Sul............ CAPTULO III - O Trampolim da Vitria 1 - A aliana improvvel................................................ 2 - Parnamirim Field...................................................... 3 - A Base Area de Natal............................................... 4 - Novas e velhas denominaes..................................

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5 - Como entramos na Corrida Espacial.................... 79 6 - O Aeroporto Augusto Severo................................... 85 CAPTULO IV - Vises da Cidade 1 - O transitrio como herana urbana......................... 93 2 - Os pioneiros.............................................................. 94 3 - Como uma torrente impetuosa................................ 102 4 - O inferno nos mocambos.......................................... 109 5 - A vida organizada..................................................... 115 CAPTULO V - Ritos de Formao 1 - O conflito nas terras do Jil.................................. 131 2 - A emancipao, sem o povo e sem a Base................. 134 3 - As eleies, a breve guerra do mercado, vitrias e derrotas...................................................................................... 145 4 - Quando Parnamirim foi Eduardo Gomes............. 157 5 - Outras campanha,outros prefeitos (1976-1984)........................ 161 6 - Quadro cronolgico dos prefeitos eleitos em Parnamirim 166 CAPTULO VI - Velhas vantagens, novos negcios 1 - Industrializao: um projeto longo demais.............. 171 2 - O progresso em Parnamirim.................................... 173 3 -Um pioneiro solitrio................................................ 179 4 - A Festa do Boi............................................................ 180 5 - Projetos agrcolas em Pium e Jiqui........................... 182 CAPTULO VII - Breve notcias da expanso urbana 1 - A marcha demogrfica e as desigualdades................ 189 2 - Os bairros.................................................................. 193 3 - Pirangi do Norte....................................................... 195

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CAPTULO VIII - Documentos histricos e tabela do Censo 2000 1 - A escritura de Manoel Machado para Paul Vachet..... 203 2 - O contrato para limpar o campo de Parnamirim........ 206 3 - A primeira reportagem............................................. 208 4 - A Lei de criao e a Ata Solene de instalao do municpio...................................................................................... 211 5 - Sntese do Censo IBGE/2000 em Parnamirim......... 214 Fontes bibliogrficas...................................................... 217

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Apresentao

Uma cidade no se faz e tampouco pode ser avaliada apenas pelo nmero de seus edifcios e/ou pelas suas ruas e avenidas. Sequer apenas pela sua populao. Uma cidade se faz ao longo do tempo, com sua histria registrando seus fatos, atos e pessoas. No caso de Parnamirim h ainda uma singularidade. A cidade nasceu em meio ao desenvolvimento da aviao comercial, e cresceu e teve a sua primeira fase de progresso motivada pela aviao de guerra. A genialidade do brasileiro Santos Dumont, inventor do avio, foi seguida pela coragem de quantos homens e mulheres se lanaram no arrojo de transpor mares e oceanos para, no pioneirismo da aviao comercial, aproximar pessoas, possibilitar negcios, estabelecer uma nova era para o mundo. Parnamirim nasceu naquela poca algo mgica, porque indita. De coragem, porque arriscada. De sonho, porque preciso sonhar com o novo, o diferente, o melhor. Forte e decisiva tambm, porque o que viria a ser a futura cidade estava estrategicamente situada na ponta mais avanada do continente, base indispensvel que se transformaria no Trampolim da Vitria. Foi como base area para os aliados que Parnamirim agasalhou homens, mulheres, americanos principalmente; brasileiros de todas as partes do Brasil, e tambm ingleses,

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franceses, aliados pelo mesmo objetivo, determinados em favor da mesma causa: o restabelecimento da paz no mundo e a prevalncia da democracia como ordem poltica para os povos. Este livro de pesquisa sobre o nascimento e vida de Parnamirim para estabelecer a sua histria no decorrer desde praticamente a primeira marca at o seu desenvolvimento industrial. Uma cidade rentvel para se investir e amorvel para se viver. Um trabalho competente, criterioso, didtico tambm, do jornalista e escritor Carlos Peixoto com a coordenao editorial do tambm jornalista Osair Vasconcelos, sob a gide da Prefeitura Municipal de Parnamirim, para agora e para sempre. Entrego, portanto, a Parnamirim a sua histria, como entrego ao Rio Grande do Norte a histria de Parnamirim.
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AGNELO ALVES Prefeito Ano da Graa de 2003

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Parnamirim, uma histria.

Ao ser convidado por Osair Vasconcelos e pelo prefeito Agnelo Alves para escrever este livro, lembrei-me que Lus da Cmara Cascudo abre a apresentao da sua Histria da Cidade do Natal citando um outro historiador, o francs Pierre Lavedan, para quem a cidade um ser vivo. A lembrana me foi til, principalmente para relegar ao esquecimento algumas das observaes ouvidas durante a pesquisa empreendida ao longo de um ano em busca de informaes para o texto, que pretendiam no ter Parnamirim uma histria, devido influncia que recebia de Natal e ao pouco tempo de existncia como municpio. Como todos os seres vivos, todas as cidades tm uma existncia - seja ela curta ou longa - consubstanciada em fatos, experincias, festas, vitrias e sonhos que formam no apenas uma, mas vrias histrias. E todas essas histrias merecem ser contadas, valem a pena ser ouvidas. Esta, que vocs podero ler nas prximas pginas, no tem a pretenso de ser a HISTRIA de Parnamirim. apenas aquela que me coube conhecer e contar. De meu, poderia dizer que s o texto, porque todos os fatos por ele narrados so coletivos. Assim como a pesquisa feita. Ela no teria sido possvel sem a ajuda inestimvel do senhor Nivaldo Xavier Gomes, que todos em Parnamirim conhecem como uma extraordinria figura

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humana - ele mesmo autor de uma outra histria, mais pessoal, da cidade, Nos Tempos das Bocas de Ferro, espera de um editor consciente - e de vrios outros personagens/autores da cidade que me foram apresentados pelo jornalista e amigo Cludio Gomes, filho de Parnamirim e meu paciente cicerone nesta jornada. Trabalhar com eles, pesquisar, ler e escrever sobre Parnamirim me deu muita satisfao. E se vocs, ao final da leitura, se sentirem como filhos legtimos da cidade no importa onde tenham nascido - nossa recompensa estar completa.
Carlos Peixoto Dia de Natal do ano de 2002

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1 - A denominao tupi-guarani. A mais antiga referncia histrica 2 - As caractersticas geogrficas 3 - Os primeiros donos da terra e o uso que fizeram dela

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Paran-mirim

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1 - A denominao do tupi-guarani. A mais antiga referncia histrica Os primeiros navegadores portugueses e espanhis que chegaram ao litoral do continente sul-americano acreditaram ter descoberto um novo mundo onde tudo era desconhecido e precisava ser nomeado. Os colonos, que vieram depois, aprenderam que as terras recm-encontradas no eram to desconhecidas assim e que os lugares j tinham nomes, escolhidos pelos povos nativos. Muitos desses nomes, ligeiramente modificados pela mistura da lngua portuguesa com o tupi-guarani, ficaram para a histria como pistas dessas origens e lembrana dos primitivos habitantes. Um desses nomes Parnamirim. A origem do topnimo a expresso tupi-guarani Paran-mirim, que significa pequeno parente do mar ou pequeno rio veloz. Apesar de ainda hoje existirem, na rea que corresponde ao municpio de Parnamirim, vrios rios e riachos, mais provvel que o Paran-mirim conhecido pelos ndios potiguaras, habitantes da capitania do Rio Grande na poca da colonizao (sculo XVII), tenha sido algum curso dgua j desaparecido. O historiador Lus da N Cmara Cascudo, pesquisando para o livro Nomes da 1 Terra , escreveu em 1968 que s restavam na regio uns

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1 - Neste livro, editado pela Fundao Jos Augusto em 1968 (a segunda edio de 2002, pelo Sebo Vermelho), Cascudo identifica e explica as origens de vrios topnimos potiguares, assim como narra a histria do surgimento dos primeiros municpios do Estado.

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depsitos de gua, comumente reduzidos no vero e maiores pela ao pluvial. Eram as lagoas, que enchiam durante os anos de bom inverno, e ficaram como vestgios do rio pequeno que deu origem ao nome do lugar. Hoje, muitas dessas lagoas desapareceram pela ao dos ventos que moveram as areias, com a falta continuada das chuvas ou em conseqncia das atividades de ocupao humana, registrada em anos mais recentes. Mesmo quando existiam, essas lagoas no deveriam ter peixes e camares em quantidade suficiente para atrair os ndios, que preferiam erguer aldeias nas proximidades de locais onde a pesca fosse abundante. As grandes rvores, prprias da Mata Atlntica e onde se escondia a caa, limitavam-se s margens e vales dos rios perenes, como o Pitimbu (poti -ybu, em tupi guarani, a fonte dos camares) e o Pirangi (os ndios o chamavam pir-gi-pe, o rio das piranhas). O que restou dessa mata est preservado dentro da rea onde est instalada a Base Area de Natal, junto com a ltima das lagoas que deram nome regio, a lagoa Parnamirim. Apesar de deserta, a rea de Parnamirim sempre teve importncia estratgica. Por ela passava um dos caminhos que ligava o primeiro ncleo colonizador da capitania do Rio Grande - a cidade do Natal e o Forte dos Reis Magos - com outros povoamentos portugueses ao sul. O mais antigo registro histrico do topnimo original, Paran-mirim, est no mapa holands do cartgrafo Jorge Macgrave, datado de 1643, onde j consta a indicao do primitivo caminho que levava at a capitania da Paraba e, mais alm, ao Recife. A grafia adotada pelo copista Paranmiri, sugerindo um erro. Mas, o local o mesmo e a trilha aberta pelos portugueses, melhorada pelos conquistadores holandeses, saa da cidade do Natal, atravessando os vales do

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Potimbu (o atual rio Pitimbu), do Cajupiranga, do Piranhi (Pirangi) e do Pium, seguindo em direo a Cunha, onde estava instalado o engenho de Jernimo de Albuquerque; ao rio Guaju, divisa com a Paraba, e da para Pernambuco, atravessando Mamanguape e Goiana. A rota tinha um traado aproximado ao da atual BR 101.

Detalhe do mapa holands, de Jorge Macgrave, datado de 1643, onde aparecem assinalados o caminho que levava de Natal as provncias do Sul (Paraba e Recife) e o lugar denominado Paran-miri.

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2 - As caractersticas geogrficas O municpio de Parnamirim est localizado a 5 54 56 de latitude sul e 35 15 46 de longitude oeste de Greenwich (Inglaterra). Inserido na Mesorregio Leste, Microrregio de Natal, e dentro da Zona Homognea do Litoral Oriental, tem um clima mido nas reas centrais, e sub-mido nas reas mais prximas ao litoral. As chuvas caem com maior freqncia entre os meses de fevereiro e setembro e a temperatura mdia anual de 27,1C. Os limites atuais so: ao norte com o municpio de Natal; ao sul com os municpios de So Jos do Mipibu e Nsia Floresta; a leste com o Oceano Atlntico e a oeste com o municpio de Macaba.

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Mapa do IBGE (2000) com o territrio atual do municpio de Parnamirim.

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2 - Informativo municipal de 2002 sobre Parnamirim, atualizado pelo Instituto de Desenvolvimento Econmico e Meio Ambiente do Rio Grande do Norte (Idema).

Estudando o tipo de solo do municpio, os gelogos situam a rea dentro do Grupo Barreiras. A idade de formao do terreno remonta ao Tercirio Superior, perodo situado h cerca de 30 milhes de anos, quando os dinossauros j estavam extintos h pelo menos 130 milhes de anos e ainda faltavam outros 50 milhes para os primeiros homindeos aprenderem a descer das rvores nas florestas africanas. O solo, formado de argila, arenitos conglomerticos ou caulnicos, siltitos, inconsolidados e mal selecionados por extensas coberturas coluviais e eluviais indiferenciadas, altamente permevel, no retm as guas das chuvas. Pobre em micros nutrientes, esse tipo de terreno no tem muita serventia para o cultivo de lavouras. Pequenas faixas, com adubaes parceladas e irrigao artificial durante os perodos de estiagem, prestam-se fruticultura de mangas, banana, jaca e abacate, entre outras, alm do plantio de mandioca, sisal, milho, feijo e pastagem. Nas praias e faixas mais prximas ao mar, a paisagem formada por paleodunas ou dunas fixas, com formao no Quaternrio (cerca de 1,6 milho de anos antes do presente), compostas de areias marinhas, transportadas pela ao dos ventos, formando cordes fixados pela vegetao. Onde no foram plantados coqueirais, se avistam os tabuleiros. So reas planas, que sofreram a interveno humana e foram depois abandonadas, onde nascem as mangabeiras, o camboim, a guabiraba e tapetes verdes de alecrim.2 Parnamirim o nico municpio includo na bacia hidrogrfica do Pirangi, formada por trs cursos dagua perenes e duas lagoas. A Bacia do Pirangi tem sete quilmetros de extenso e drena uma rea de 607 Km, destacando-se pela proximidade com Natal, contribuindo para parte do abastecimento dagua da capital. Os rios e riachos principais so:

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-Rio Pitimbu - com nascentes no povoado de Lamaro, municpio de Macaba, um dos limites ao norte com o municpio de Natal. Tambm conhecido como riacho Ponte Velha, aparece nos documentos mais antigos como Putumb, Potemb, Potumb e Potob. Desgua na Lagoa do Jiqui, que tambm j foi chamada Lagoa Fernando Ribeiro, e segue para encontrar-se com o rio Pirangi. Entre a lagoa e o Pirangi, por volta de 1600, o Baixo Pitimbu era chamado rio Guaramime. - Riacho Taborda ou Cajupiranga - nasce no povoado de Japecanga e o limite com o municpio de So Jos do Mipibu. um dos dois principais afluentes que formam o rio Pirangi - Rio Pium - nasce na pequena lagoa do mesmo nome, no municpio de Nsia Floresta. Ao encontrar-se com a margem direita do Pirangi forma um dos mais frteis vales do litoral sul potiguar, o Vale do Pium, que deu origem povoao rural do mesmo nome. - Riacho gua Vermelha - nasce entre os municpios de So Jos do Mipibu e Parnamirim. Ao receber as guas do riacho Cajupiranga forma o Rio Pirangi, citado nos documentos mais antigos como rio Cajupiranguinha ou Cajupiranga-mirim. Desenha o limite de Parnamirim com Nsia Floresta. No encontro com o mar, aps receber as guas do rio Pium, divide as praias de Pirangi do Norte (Parnamirim) e Pirangi do Sul (Nsia Floresta). 3- Os primeiros donos e o uso que fizeram da terra A ocupao das terras potiguares seguiu o modelo administrativo adotado pela Coroa Portuguesa para as colnias ultramarinhas. As terras eram distribudas pelo rei como um favor aos fidalgos que alegassem o interesse em participar do processo de colonizao. As regras diziam que os

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3 - Lus da Cmara Cascudo, em Histria do Rio Grande do Norte 1 edio - p. 58

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4 - Guardados nos arquivos do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte, estes documentos so as referncias mais antigas sobre a repartio e posse de terras no Estado.Um dos primeiros historiadores a estud-los foi Luiz Fernandes. A transcrio das datas de sesmarias foi publicada por VingtUn Rosado em cinco volumes da Coleo Mossoroense - Srie C

requerentes deviam dispor de capital prprio e suficiente para fazer as benfeitorias e promover a ocupao das terras concedidas, mas na prtica ningum precisava provar essa exigncia. Essas concesses reais de terras ficaram conhecidas como sesmarias e vigoraram no Brasil por cerca de 300 anos, do incio da colonizao at 1820. Os capites-mores, representantes mximos da Coroa em cada capitania, faziam as doaes, mais tarde confirmadas pelo rei de Portugal. Os abusos nas doaes foram muitos. Na capitania do Rio Grande, esses abusos comearam com o capito-mor Jernimo de Albuquerque, que deu aos filhos Antonio e Mathias cinco mil braas de terra em quadra na vrzea do Cunha.3 O objetivo da Coroa era colonizar as novas terras com interesses puramente mercantis para a produo de cana de acar, mercadoria de alto valor na Europa. Esse tipo de cultura exigia grandes faixas de terra. Requeria tambm muito trabalho, esforos e investimentos dos colonos, que chegavam desejosos de enriquecer rpido para voltarem ao Reino. Mas nem todas as terras disponveis prestavam para o cultivo da cana de acar. Da combinao entre o sistema de doaes e as dificuldades para enriquecer rpido com o trabalho na terra, quase no saiu resultados para o povoamento da terra. Em 1614, quando o Rei mandou revisar doaes feitas na capitania do Rio Grande, muitos dos colonos j haviam abandonado as terras, alegando que eram imprestveis para o cultivo e sem serventia para o gado. Nas Cartas de Datas e Sesmarias da Capitania do Rio Grande4 existem anotaes de reas extensas de terras doadas pelos capites-mores Joo Rodrigues Colao e Jernimo de Albuquerque, entre 1600 e 1633 - ano da Invaso Holandesa - com vrias referncias a topnimos que hoje fazem parte do municpio de Parnamirim. Atravs

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desses documentos e referncias possvel traar um quadro aproximado dos primeiros proprietrios e quais as mais antigas ocupaes em faixas de terra do municpio. O rio Pitimbu, com seus nomes antigos, uma dessas referncias mais citadas nas Cartas de Datas e Sesmarias. Em 1605, todas as terras entre a margem direita do rio Potengi, at os morros altos (na Zona Oeste de Natal) e dali pelo Guaramime at o mar, o que inclua toda a atual Zona Sul da capital e o vale do Pium, foram doadas ao Conselho da Cidade do Natal. Em 1607, os padres da Companhia de Jesus (os jesutas), que j tinham grandes pores de terra na capitania e cujos limites se estendiam at a lagoa do Guagir (Extremoz), pediram mais terras ao capito-mor Jernimo de Albuquerque, incluindo a lagoa do rio Potob (atual lagoa do Jiqui), toda terra que houver at o dito rio e mais quinhentas braas alm do rio em todas as direes. Entre o rio Guaramime e o rio piragino, que o historiador Luiz Fernandes (nas notas de 1909 s Cartas de Datas) identifica com o atual Cajupiranga, foram doadas terras a Amrique Fernandes Leito. Ao longo da margem esquerda do Pitimbu, meia lgua em quadra, acima do caminho do Cajupiranga, e meia lgua em quadra, abaixo do mesmo caminho, as terras eram de Jernimo da Cunha e de um filho dele, Francisco da Cunha. Mas, apesar das distribuies feitas pelos capitesmores e da cobia dos fidalgos por propriedades, as terras de Paran-mirim permaneceram inaproveitadas e despovoadas por sculos. Aps alguns anos das doaes, a maior parte das sesmarias estava abandonada e sem benfeitorias, por serem terras imprestveis. A exceo era o vale frtil do Pium, sobre o qual existem registros nas Datas de Sesmarias de 1738 sobre moradias pertencentes filha do comissrio geral Jos de Oliveira Velho, dona Phelipa

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5 - A escritura de demarcao de terras do Pitimbu est reproduzida no livro do historiador Paulo Viveiros (Histria da Aviao no Rio Grande do Norte). O documento original foi lavrado no Juzo Municipal do Termo da Cidade do Natal, em 04 de junho de 1889, e reconhecida no 1 Cartrio Judicirio em 17 de agosto de 1932, a pedido do novo proprietrio do engenho, Manuel Machado.

Rodrigues de Oliveira, e ao coronel Jos Nunes. Na Barra do Pirangi, em 1799, Antonio Jacom Dantas Correia, dono de 600 braas de terras herdadas do av materno, declarava-se morador antigo, h mais de 80 anos do local. Em petio ao capito-mor, Antonio Jacom pede sobras de terras com oito lguas de comprido e uma de largo entre o Pirangi e o rio Grande Cajupiranguinha at os limites das terras de Maria Francisca Madalena e Joo Freire. Seriam as terras compreendidas hoje pela rea entre Pirangi de Dentro e a Fazenda Liberdade. Quase um sculo inteiro se passou sem que a regio conhecesse outro modelo de povoamento que no fosse esses stios, onde os cultivos eram as lavouras de subsistncia e os povoados ajuntamentos de trs ou cinco casas dos lavradores. Em 1881, os trilhos da linha frrea entre Natal e Nova Cruz cortaram a regio, seguindo de perto o traado do velho caminho para a Paraba e o Recife. Graas a um outro registro em cartrio, sabe-se que as terras ao sul do Pitimbu estavam, em 1889, nas mos do senhor do Engenho Pitimbu, Joo Duarte da Silva e a mulher dele, Joanna Leopoldina Duarte da Silva, velhos fidalgos5. O casal era rico o bastante para contar com uma parada de trem prximo casa grande, mas existiam dvidas quanto aos limites da propriedade. Para resolv-las de forma amigvel, foi requerida a demarcao das terras do engenho. Fixados os limites, o casal acabou comprando a maioria das propriedades vizinhas, incluindo uma grande rea de tabuleiro plano ao sul do rio que dava nome propriedade, distante 18 quilmetros de Natal. A rea era conhecida como a plancie de Parna-mirim e fazia parte do Engenho Cajupyranga que, at ento, tinha pertencido ao casal Francisco Pereira de Brito e dona Maria Honorina de Cerqueira Brito.

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Nessa mesma poca, presume-se que tenham chegado capital potiguar os irmos portugueses Manuel e Cludio Machado. Na esquina da rua Chile com a Tavares de Lira, Ribeira, abriram uma loja que vendia de tudo, conhecida pelo sugestivo nome de Dispensa Natalense. Os dois enriqueceram no comrcio, integrando-se vida social local. A firma M. Machado & Cia era uma das mais conceituadas no Estado e logo diversificou os negcios. Manuel Machado casou-se, em 1903, com dona Amlia Duarte, filha do proprietrio de um hotel na antiga rua das Virgens, bairro das Rocas, e em 1920 comprou de Jorge Barreto o casaro da praa Dom Vital, ao lado da Igreja do Rosrio, Cidade Alta. Em 1927 ele j era o dono das terras do Engenho Pitimbu, que se estendiam dos limites com os Guarapes, Macaba, ao norte, as terras do Engenho Cajupiranga, ao sul. O Pitimbu era um latifndio na sua maior parte deserta, sem proveito e sem benfeitorias, como haviam estado h sculos aquelas terras. As vizinhanas povoadas mais prximas eram os stios do Alecrim, limites da cidade do Natal, e o arruado de Taborda, em So Jos do Mipibu. Mas, dos cus, literalmente, chegariam os homens que veriam na plancie de Parnamirim um pedao de terra da maior importncia.

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Reproduo da pgina inicial da escritura de transferncia de terras, em Parnamirim, feita pelo comerciante Manuel Machado em favor do piloto francs Paul Vachet. Nas terras doadas seria construdo o campo de pouso que daria origem ao municpio. O texto integral do documento est reproduzido no captulo VIII.

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1 - Lanando pontes sobre as distncias 2 - Os padrinhos do municpio 3 - A construo do campo 4 - O verdadeiro conquistador do Atlntico Sul

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O campo dos franceses

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1 - Lanando pontes sobre as distncias Com o fim da I Guerra Mundial (1914-1918) as naes vencedoras (Estados Unidos, Inglaterra, Frana e Itlia) dividiram o mundo de acordo com objetivos geopolticos e passaram a incentivar as disputas comerciais internacionais, criando reas de influncia direta (as possesses administrativas e militares) ou indireta (atravs de acordos). Em ambos os casos, a vantagem de um pas comeava com um sistema de transportes e comunicao desenvolvido que permitisse o envio de mercadorias e a troca de correspondncias com os mais longnquos recantos do globo no menor espao de tempo possvel. Nesse aspecto, os avies - que durante a guerra haviam se desenvolvidos como armas mortferas - mostraram que podiam vir a ser mais eficientes e rpidos que os navios na travessia dos oceanos ou mais baratos e viveis que o telgrafo para cobrir grandes distncias, vencendo territrios inspitos como cadeias de montanhas e desertos. Grandes empresrios, com viso prtica do futuro, se associaram a aventureiros idealistas, financiando raids que abrissem as rotas areas entre os continentes e fundando companhias de aviao comercial.

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1 - Para saber mais: a histria da Latcore est descrita no site oficial da Asociacin de Amigos de la Aeronutica (em espanhol ou ingls): www.bcnet.upc.es/aeromuseu/historia/latecoere

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Entre os anos de 1918 e 1920, 30 companhias areas comerciais foram criadas para operar linhas dentro da Europa. Cinco delas eram francesas, explorando rotas que se estendiam at o norte da frica, onde o governo francs administrava importantes concesses territoriais. A Compagnie Espagne Maroc Algrie (Cema), criada em 11 de novembro de 1918 por Pierre-Georges Latcore (1883-1943), deu origem Societ de Lignes Aeriennes G. Latcore1. O primeiro contrato foi com o governo para o transporte do correio entre Toulouse (sul da Frana) e Rabat (Marrocos). Em 1925, Pierre-Georges associou-se a Didier Daurat e Beppo de Massimi, criando a Compagnie Gnrale dEntreprise Aronautique (CGEA) e estendendo a linha area at Dakar (Senegal), cobrindo uma distncia recorde (10.608 km) para a poca, atravs das alturas geladas do Pirineus e das areias escaldantes do Saara. Mas, os chefes da Latcore e seus pilotos sonhavam com outro destino: a Amrica do Sul. Em janeiro de 1925, uma misso liderada pelo prncipe Charles Murat e formada pelos pilotos Victor Hamm, Joseph Roig e Paul Vachet, mais trs mecnicos, e com trs avies Brguets 14, chegou ao Brasil para abrir novas rotas e escolher reas ao longo delas onde pudesse ser instalada uma rede de aeroportos. A primeira destas rotas seria entre o Rio de Janeiro e Buenos Aires. Depois, entre o Rio e Natal, criando-se condies para o enlace com a rota j estabelecida entre a Europa e a frica. Dificuldades financeiras na CGEA, entretanto, adiaram a concretizao do projeto. Em abril de 1927, 93% das aes da Latcore foram vendidas ao investidor francs Marcel Bouilloux-Lafont, estabelecido na Argentina, e rebatizada como Compagnie Generale Aropostale (CGA). Bouilloux executaria os planos de Pierre-Georges Latcore, estendendo a linha area para

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toda a Amrica do Sul. Em questes de meses foram construdos 49 campos de pouso ao longo do litoral oriental do Brasil, atravs dos pampas argentinos e sobre os Andes. A Linha - como diziam os pilotos - lanava pontes sobre as distncias que separavam os homens, traando uma rota que se estendia por quase 100 mil km, interrompida apenas pelo Atlntico. Dakar era o fim do primeiro trecho, que comeava em Toulouse. Natal, localizada no saliente sul-americano, era o incio do segundo trecho, que se prolongava at Santiago do Chile. Os avies ainda no tinham autonomia de vo nem motores potentes para fazerem a travessia regular do Atlntico. As malas postais ainda cruzavam o oceano a bordo dos avisos, pequenos navios que faziam a rota entre o litoral potiguar e a frica, a servio da Aropostale. Mas, em menos de uma dcada esse obstculo tambm seria vencido. Foi em meio a essa aventura dos pioneiros da aviao civil que Parnamirim nasceu. 2 - Os patronos do municpio Para o historiador Lus da Cmara Cascudo, o capito Lus Tavares Guerreiro (1881-1958), comandante do 29 Batalho de Caadores do Exrcito instalado em Natal, foi o padrinho de Parnamirim. A histria registra a presena de pelo menos dois outros nomes decisivos para o surgimento do campo de aviao que daria origem ao municpio. Nascido no povoado do Taborda, povoao fundada em 1706 pelo sesmeiro Manoel Rodrigues Taborda, Lus Tavares Guerreiro era um bom conhecedor das terras do Pitimbu e arredores, incluindo o tabuleiro de vegetao rala, distante cerca de 20 quilmetros de Natal. Cascudo remonta a presena da famlia Tavares Guerreiro no Rio Grande do Norte ao incio do sculo XVII. Em julho de

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2 -O coronel Luiz Tavares Guerreiro transferiu-se, anos depois, para o Rio de Janeiro, onde faleceu. Em Natal, ainda moram vrios descendentes dele.

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1714, Manuel Tavares Guerreiro fez parte do Senado da Cmara de Natal e, em 1734 um outro Lus Tavares Guerreiro requereu ao Senado da cidade, sendo atendido, uma faixa de terra com trs lguas de comprimento nas margens do Rio Potengi. Em 1757, o padre Francisco Tavares Guerreiro tinha terras no riacho Salgado. Descendente desses antigos colonizadores, o capito Luiz Tavares Guerreiro fez carreira no Exrcito, ligando-se a outros acontecimentos histricos potiguares. Com a patente de major, em 1930, liderou as tropas leais a Getlio Vargas para derrubar o governo no Rio Grande do Norte.2 Em carta ao historiador Lus da Cmara Cascudo (publicada no jornal A Repblica de 03 de outubro de 1943), o prprio coronel Lus Tavares quem conta como foi procurado por Alberto Roselli e pelo comerciante Manuel Machado. Os dois queriam que ele guiasse o piloto francs Paul Vachet na procura de um terreno onde a Aropostale instalaria o campo de pouso para ser a cabea da linha transatlntica na Amrica do Sul. Manuel Machado e Alberto Roselli sabiam que o coronel Tavares era um bom conhecedor dos tabuleiros ao sul de Natal, onde costumava caar e levar a tropa para exerccios militares, e podem at ter sugerido a plancie de Parnamirim, parte das terras do Engenho Pitimbu, como o melhor local a ser mostrado ao aviador francs. Paul Vachet, que pode ser considerado o segundo padrinho de Parnamirim, estava no Brasil desde 1925, abrindo rotas areas entre Buenos Aires (Argentina) e as capitais brasileiras, construindo os campos de pouso necessrios, entre eles o de Salvador (Bahia). Era um dos pilotos pioneiros nas rotas entre o sul da Frana e o norte da frica. Foi, durante os dois primeiros anos de permanncia no Brasil, o nico representante da Latcore na Amrica do Sul, at que

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Paul Vachet, piloto da Aeropostale, por volta de 1927, ano que esteve em Natal para escolher a rea onde seria instalado o campo de pouso. Foto cedida por Leonardo Barata, do Museu da Aviao e da II Guerra.

a companhia foi vendida a Marcel Bouilloux-Lafont. J setuagenrio escreveu um livro no qual narra a epopia dele e de outros pioneiros da aviao civil3, incluindo os vos ao longo do litoral brasileiro para escolher as reas onde a companhia pudesse instalar os campos de pouso. Nas pginas 159 e 160 est a descrio da descoberta que lanaria Parnamirim na histria da aviao civil e militar. De Macei - narra Vachet - decidi partir para um reconhecimento de Natal. No possua a menor informao relativa topografia do lugar. Na Carta Martima que continuava a utilizar, figurava, contudo, uma pequena praia, ao Norte da foz do rio Potengi (trata-se da praia da Redinha), do lado oposto ao em que est situada a cidade. Ignorando, porm, se as condies dessa praia me permitiriam aterrissar, abasteci meu avio de modo suficiente, o que me dava o raio de ao necessrio para atingir Natal e, se preciso, voltar e descer no Recife, situado a 280 quilmetros mais ao sul.

3 - Avant les jets (Antes dos jatos) - edio da Libraire Hachett, Paris/1964

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4 - Neste trecho, Vachet cometeu um engano. Natal j estava includa nas rotas areas dos raids entre a Europa e as Amricas desde 1922. Essas travessias eram feitas em hidroavies, que amerissavam no esturio do rio Potengi. O Brguet-307 pilotado por Vachet no era o primeiro avio, mas apenas o "primeiro aeroplano", um avio que s podia pousar em terra firme, a chegar em Natal.

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Em minha companhia, estavam, como sempre, Deley e Fayard. Este vo foi efetuado a 17 de julho de 1927: esta data portanto, sob o ponto de vista aeronutico, o do descobrimento de Natal que no tinha, at ento, recebido nenhum avio e deveria ser a nossa cabea de linha transatlntica, na Amrica do Sul, at o trmino do Armistcio de 1940 (...).4 Em Natal, aterrissei, portanto, na praia indicada no mapa, que se achava completamente deserta, no momento de nossa chegada. Mas, logo, vindos da cidade que sobrevoara longamente, uma multido considervel de embarcaes disponveis no porto partiu em nossa direo, conduzindo muita gente. Entre as autoridades acorridas, se encontravam o Prefeito e o agente consular da Frana, monsieur A.Roselli que nos devia prestar grandes servios; ele foi nomeado representante da Companhia, em Natal, e ia ficar na funo por longos anos. Era-nos necessrio encontrar, nos arredores da cidade, um local conveniente para nele construir o aerdromo. Nossas buscas permaneceram infrutferas, durante vrios dias, at que o acaso nos colocou em presena de um Oficial do Regimento estacionado em Natal, monsieur Guerreiro, que era um grande caador. Ele nos apontou, a uns 20 quilmetros da cidade, uma imensa plancie, aparentemente lisa, cujo solo arenoso e duro era coberto por uma pequena vegetao, no maior do que a altura de um homem. Ele se ofereceu para conduzir-nos at l. O terreno era apenas acessvel pela Estrada de Ferro da Companhia Great-Western, que liga, entre outras cidades, Natal a Recife. Organizamos, ento, uma pequena expedio para atingir essa plancie, margeando os trilhos da linha frrea.

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Tendo considerado a plancie conveniente para a construo de um aerdromo importante, procurei o proprietrio do terreno. Tratava-se de um portugus, grande comerciante em Natal, monsieur Machado, que possua uma imensa propriedade, na qual estava situado o terreno. Com uma surpreendente viso do futuro, dando-se conta imediatamente da valorizao do restante da sua propriedade, pela construo de um aerdromo na parte que nos convinha, ele fez lavrar imediatamente uma escritura de doao do imvel (...). O terceiro padrinho de Parnamirim foi esse comerciante portugus, o mesmo Manuel Machado (nascido em Portugal, sem data conhecida, e que faleceu no ano de 1934, em Natal), scio com o irmo Cludio na firma M. Machado & Cia, da loja Dispensa Natalense, proprietrio do solar da praa Dom Vital e senhor do Engenho Pitimbu. Envergando ternos de casimira inglesa, com a gravata bem arrumada, sapatos de verniz, as faces escanhoadas e bigode tratado com caprichos, Manuel Machado era um homem elegante, apesar da altura quase descomunal frente aos homens da terra e da ausncia constante do chapu sobre a calva prenunciada. Ele e o irmo, Cludio Machado, tinham chegado de Portugal no final do sculo XIX. Vieram para Natal, esquina do continente sul-americano, em busca das mesmas possibilidades de negcios que outros poucos imigrantes. Planejavam fazer fortuna no comrcio ou noutra atividade possvel, desde que se mostrasse igualmente rentvel. No cinturo de dunas, tabuleiros e vales que circunda Natal, Manuel Machado adquiriu fazendas, stios, engenhos e terras frteis, mas tambm reas extensas e desabitadas que, para qualquer outro, pareciam representar um desperdcio de dinheiro ou um

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capricho do portugus que - saudoso da fome de terras que alimentou a cobia dos ancestrais colonizadores queria ter tambm sua sesmaria. Manuel Machado, olhando o futuro da cidade onde outros nada viam, ganhou fama de latifundirio.

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Manuel Machado, o comerciante portugus que era dono das terras de Parnamirim e fez a doao a Paul Vachet da rea para o campo de pouso que daria origem ao municpio. Desenho de Gilvan Lira, reproduzido do volume VI da srie Os Empresrios/ Gente Potiguar III Dirio de Natal.

De aquisio em aquisio, eram dele a mata de Petrpolis - a rea que corresponde hoje aos quarteires entre a rua Nilo Peanha, defronte a Maternidade Janurio Cicco, at depois da rua Potengi; boa parte das terras entre Natal e Parnamirim, a partir do atual conjunto Neoplis; quase toda a faixa de terra na margem direita do rio Potengi, entre Natal e Macaba. Na cidade vizinha, Manuel Machado comprou o Solar e as terras do Ferreiro Torto stio histrico, um dos primeiros enge-nhos potiguares - e uma pedreira. Na margem esquerda do rio, adquiriu para explorao a salina Carnaubinha, localizada entre os mangues de Igap e da Redinha. Com a posse das terras

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no esperava ganhar nenhum ttulo nobilirquico, mas apenas que a cidade crescesse e exigisse novos espaos para moradias. Manuel Machado introduziu no mercado imobilirio de Natal a idia e o projeto dos loteamentos.5 3 - A construo do campo Negociador hbil e empresrio experiente, Manuel Machado fez a doao de uma rea de mil metros quadrados a Paul Vachet, que depois fez nova escritura transferindo o terreno a CGA. Em troca, a M. Machado & Cia foi contratada para desmatar, limpar, nivelar e cercar o terreno onde seria construdo o aerdromo. O prazo para a concluso do servio, no contrato assinado em cartrio e datado de 21 de julho de 1927, era de 90 dias. O pagamento, doze contos de reis (12.000$000), seria feito de uma s vez, ao trmino da empreitada6. Nos anos seguintes, com a expanso das atividades da Aropostale, que viria a ser absorvida em outubro de 1933 pela Air France, Manuel Machado e a viva dele, Amlia Machado, fizeram outros negcios com os franceses, vendendo novos pedaos de a terra para a ampliao do aero porto de Parnamirim. No incio, o campo era apenas uma pista de terra batida e grama, sem iluminao eltrica ou qualquer construo. Mas, anunciando a importncia e a fama internacional que logo iria adquirir, Parnamirim comeou a operar participando de um dos grandes feitos da histria da aviao. Em 14 de outubro de 1927, s 23h45, o Brguet1685, batizado Nungesser-et-Coli, pilotado por Joseph Le Brix e Dieudonn Costes, concluiu em 19 horas e 25 minutos o vo de 3.200 quilmetros entre So Lus do Senegal e Natal. Foi o primeiro aeroplano a atravessar o Atlntico no sentido leste-oeste, sem escalas. A aterrissa-

5 - O Dirio de Natal publicou, dentro da srie "Gente Potiguar III - Os empresrios - volume 6", a biografia de Manuel Machado. A fortuna dele, administrada pela viva, chegou dcada de 80, passando depois para as mos de sobrinhos.

6 - Esses dois documentos esto reproduzidos no Captulo VIII

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7 - O episdio do encontro entre Vachet e o governador do Estado narrado pelo prprio Jos Augusto, em depoimento ("Lamartine, palmo a palmo") publicado pela Fundao Jos Augusto em homenagem ao centenrio de nascimento de Juvenal Lamartine (FJA/1974).

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gem, em Parnamirim, foi feita luz de quatro grandes fogueiras, que marcavam os ngulos do campo. As instalaes cresceriam a um ritmo acelerado. O governador do Estado, Jos Augusto Bezerra de Medeiros, cumprindo promessa feita a Paul Vachet (o aviador francs foi levado presena dele por Juvenal Lamartine, entusiasta da aviao, e o encontro foi em um bar de Natal)7, anunciou na mensagem, apresentada Assemblia Legislativa em 1 de outubro, que j mandara construir uma estrada de rodagem, ligando Natal ao campo de aviao em Pitimbu, facilitando assim a instalao da Aropostale no Estado. Essa estrada, na verdade, era uma estrada carrovel que sa do caminho que levava ao porto dos Guarapes, em Macaba, passava pelo engenho Pitimbu e acompanhava a linha frrea Natal/Nova Cruz, at o novo campo. Apesar das melhorias encomendadas pelo governo ao prefeito de Natal, Omar OGrady, no inverno a estrada ficava praticamente intransitvel. No campo de pouso, os vos regulares para o sul do Brasil foram instalados em 20 de novembro do mesmo ano, com um avio Lat-25, pilotado por Pivot, auxiliado pelos mecnicos Pichard e Gaffe. A Aropostale investia em propaganda e trouxe a Parnamirim, em maio de 1928, o jornalista Manuel Bernardino e o fotgrafo Ferreira, do jornal carioca A Noite. Os dois visitavam todos os campos da companhia no continente. Homenageado com um jantar em Natal, o reprter fez um discurso e concedeu entrevista ao Dirio de Natal (jornal ligado diocese, anterior ao atual) elogiou o campo de Parnamirim e previu que o local seria conhecido em todo o mundo. Em agosto do mesmo ano, inaugurou-se uma estao telegrfica nacional no campo e, em 27 de setembro, comeou o servio regular de correspondncias com a Europa. No mesmo dia, chegou a Parnamirim um

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Os pilotos franceses Dieudonn Costes e Joseph Le Brix, os primeiros a pousarem um avio em Parnamirim, s 23h45 do dia 14 de outubro de 1927. Foto cedida por Leonardo Barata, do Museu da Aviao e da II Guerra.

Esta foto, reproduzida do livro de Protsio de Melo (ob. cit.), considerada como o nico registro fotogrfico da fundao do campo de Parnamirim, mas a data atribuda (1929) parece indicar que se trata, provavelmente, da inaugurao das melhorias feitas com a concorrncia do governo do Estado. Entre as autoridades presentes, est o governador Jos Augusto Bezerra de Medeiros (centro), o capito Lus Tavares Guerreiro, Dr. Alberto Roselli e o dr. Dcio Fonseca.

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8 - Os principais fatos ocorridos nos trs primeiros anos de atividades no campo de Parnamirim esto descritos no livro Histria da aviao no Rio Grande do Norte, de Paulo Pinheiro de Viveiros (03. citado)

Lat-25 completando, pela primeira vez, um vo direto entre So Paulo e Natal em 18 horas. Em novembro, a companhia abriu uma agncia em Natal, fechando um ano de bons negcios em terras potiguar: 15.565$108 (quinze ris) faturados com a venda de selos postais em Natal, Macau, Caic e Mossor, para cartas que partiram do campo de Parnamirim. Em janeiro de 1929, o Conde de la Vaux, presidente da Federao Aeronutica Internacional, chegou a Natal procedente de Paris. Fazia uma viagem de visita aos aeroclubes brasileiros e, no Rio de Janeiro, entrevistado sobre o futuro da aviao comercial, citou o aeroporto de Parnamirim como a chave dos grandes sistemas gerais de transportes areos, para a Amrica do Sul, em futuro bem prximo. Em abril daquele ano podia-se ir do Rio de Janeiro a Paris, com escala em Natal para a travessia do Atlntico em navio, em seis dias. O ano termina com um novo recorde no transporte de correspondncias - 30 toneladas entre o Brasil e a Europa - e na venda de selos postais: 28.024$600. Desde novembro era possvel comprar uma passagem em Natal, embarcar no avio em Parnamirim, voando at Buenos Aires, na Argentina. Uma carta postada em Paris, pela Aropostale, demorava apenas cinco dias para chegar a Santiago do Chile. No ano seguinte, monsieur Marcel Bouilloux-Lafont, presidente da companhia, veio inspecionar pessoalmente as instalaes em Parnamirim e a base de hidroavies franceses, instalada no esturio do rio Potengi, onde hoje a Base Naval de Natal.8 Apenas dois anos aps o incio das operaes, Parnamirim j era um dos melhores e mais bem equipados campos de pouso da Aropostale, contando com torres de rdio, sinalizao, hangares, oficinas, armazns, poos artesanais e alguns chals para hospedar os pilotos e as

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Autoridades locais recebem, em Parnamirim, os aviadores Costes e Le Brix. Reproduzida do livro de Paulo Pinheiro de Viveiros (ob. cit.)

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Vista area das instalaes do campo de Parnamirim, por volta de 1930. Os franceses j haviam construdo os hangares e outras edificaes para acomodar o pessoal de terra. Foto cedida por Leonardo Barata, do Museu da Aviao e da II Guerra.

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famlias dos funcionrios da administrao. Em agosto de 1933, o governo francs criou a Air France e absorveu todas as companhias privadas de aviao civil. Novos investimentos foram feitos no campo e a companhia estatal francesa transferiu os hangares e demais instalaes para o outro lado da pista de pouso, onde hoje esto as instalaes da Base Area de Natal.

No incio da dcada de 30, a rea de Parnamirim ainda era um grande tabuleiro desabitado, cortado apenas por estradas carroveis e marcado pela pista de pouso e as construes do campo dos franceses. Foto cedida por Leonardo Barata, do Museu da Aviao e da II Guerra.

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Um pequeno avio levanta vo de Parnamirim, em 1929. Na foto, alm da torre de rdio, a casa erguida para abrigar os pilotos, na qual Jean Mermoz, o heri da aviao francesa, ficou vrias vezes e que ainda se encontra de p. Reproduo do livro de Paulo Pinheiro de Viveiro. (Ob. cit.)

Novos avies comearam a operar em Parnamirim, substituindo os agora antiquados Lat-25. Desde junho de 1933, o trimotor Arc-en-Ciel de Jean Mermoz fazia a travessia do Atlntico Sul. No dia 18 de janeiro de 1934, o campo foi cenrio de batismo para o Ville de Natal, um possante quadrimotor (cada um com 600 HP de potncia), capacidade para 10.000 litros de gasolina, velocidade de 200 kl/h e uma equipagem de cinco homens que faria a travessia regular entre Dakar em Natal. Em 1934 foram feitas 18 travessias, sem incidentes, e inaugurada a linha Natal/ Buenos Aires em um s dia. Em 1940, os italianos da Ala Litottoria (L.A.T.I) juntaram-se aos franceses em Parnamirim, construindo um hotel, hangar, reservatrio dgua e escritrios no lado oeste. A Air France operou no campo at junho de 1940, quando a Frana se rendeu a Alemanha Nazista. Dois anos depois, quando o Brasil declarou guerra a Alemanha e a Itlia, a L.A.T.I tambm deixou de operar.

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4 - O verdadeiro conquistador do Atlntico Sul A importncia de Parnamirim para o desenvolvimento da aviao internacional foi reconhecida desde o incio das operaes no campo construdo pelos franceses. O conceito e a fama de ser um campo bem estruturado e estrategicamente posicionado como ponto de partida ou chegada na ponte area sobre o Atlntico Sul atraram para Parnamirim ases da aviao de todas as nacionalidades. Entre eles, as primeiras mulheres aviadoras, como a norte-americana Laura Ingalls que fazia um raid atravs do continente e pousou em Parnamirim (8 de abril de 1934) apenas pela curiosidade de conhecer o campo, do qual se falava muito nas rodas aviatrias dos Estados Unidos como um dos melhores do mundo. Tambm estiveram em Parnamirim as aviadoras Marise Basti (30 de dezembro de 1936), que completava o raid Paris-Dakar-Natal em 12 horas e 7 minutos, e Amlia Earhart (7 de junho de 1937), que tentava completar um vo ao redor do mundo (ela desapareceu com seu avio, um Lockhead-Electra, no ms seguinte, sobre o oceano Pacfico). Mas, entre todas as faanhas da aviao mundial das quais Parnamirim foi palco, uma permanece como a mais lembrada e, justamente sobre esta, paira uma dvida: quem teria realizado a primeira travessia area do Atlntico Sul, voando no sentido oeste-leste? A maioria dos historiadores aponta o piloto francs Jean Mermoz, mas h outra verso. Pesquisando nos arquivos do jornal A Repblica, o historiador Tarcsio Medeiros9 encontrou na edio do dia 6 de dezembro de 1931, provas de que o primeiro piloto a fazer a travessia area Natal/Dakar foi o australiano Bert

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9 - A narrativa da passagem de Hinkler por Parnamirim descrita por Tarcsio Medeiros em "Estudos de Histria do Rio Grande do Norte 26) Bert Hinkler, o heri do Atlntico Sul" Natal/2001 - pp. 244-248.

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Hinkler, voando em um monoplano de fabricao Pruss Moth, equipado com motor Gipsy de 120 HP, prefixo GABXY, com as cores da bandeira do Domnio Britnico ultramarino pintadas no leme, e na companhia solidria de um sagim comprado em Fortaleza, Cear. A aventura de Bert Hinkler comeou em 13 de abril de 1931, quando partiu do Canad para Nova York com o objetivo de percorrer as Amricas em um raid areo sob o patrocnio da Companhia Wakefield, fabricante do motor do monoplano. De Nova York voou at a Jamaica, em 18 horas, e de l para Fortaleza, onde acabou preso na chegada por falta da documentao necessria para ingressar no Brasil. Identificado e liberado dias depois, resolveu mudar a rota inicial que previa um vo at o Rio de Janeiro. Temendo novas complicaes com as autoridades brasileiras, decidiu-se pelo salto sobre o Atlntico Sul, entre Natal e a costa senegalesa, feito que o Mermoz havia tentado e fracassado no ano anterior. s 16h30 do dia 23 de novembro, Hinkler pousou em Parnamirim. Em Natal, o piloto ficou hospedado na casa do vice-cnsul ingls, Mr. Eric Gordon. O dia seguinte foi para a reviso, reparos e testes do monomotor, com a ajuda dos mecnicos da Aropostale. O plano de vo foi traado e ficou acertado que os avisos da companhia, que faziam a linha martima entre Natal e Dakar, ajudariam na travessia sobre o Atlntico, enviando informaes telegrficas sobre suas posies para Bathurst, possesso inglesa em Gmbia. A partida foi s 10h da manh do dia 25. Com apenas uma bssola e o sagim por companhia, Hinkler chegou a Bathurst, a cerca de 50 quilmetros de Dakar, aps 22 horas de vo. Mas, as notcias do seu sucesso s chegaram a Natal no dia 28.

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10 - Jean Mermoz nasceu em Aubenton (Aisne), em 9 de dezembro de 1901. Ingressou na aviao do Exrcito francs em 1920. Em 1924, desmobilizado, foi trabalhar com Didier Daurat na Latocre. Logo se transformou em um dos melhores pilotos da Linha. Vou sobre a frica, nos altiplanos andinos da Amrica do Sul e sobre o Atlntico, na rota Dakar/Natal. Em 17 de dezembro de 1936, quando tentava completar mais um vo Dakar/Natal, desapareceu no mar com o avio "Croix du Sud".

O feito foi notcia nos principais jornais do mundo, menos na capital potiguar, onde Hinkler preferiu o anonimato e evitou qualquer contato com a imprensa. Hinkler fez ainda vrios vos em rotas no exploradas. Morreu em 28 de abril de 1934, quando seu avio caiu nas montanhas da Toscana (Itlia). Parnamirim foi o Trampolim da Vitria para Hinkler, como foi mais tarde, em 1 de junho de 1933, para o vo de Jean Mermoz10 entre Natal e Dakar com o trimotor Arc-en-Ciel e seria, uma terceira vez, para os aliados na II Guerra Mundial.

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Jean Mermoz, o heri da aviao francesa e pioneiro nas linhas areas entre a Europa, frica e o Brasil. Natal e o campo de Parnamirim eram a sua principal base nos ltimos anos de carreira.

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1 - A aliana improvvel 2 - Parnamirim Field 3 - A Base Area de Natal 4 - Novas e velhas denominaes 5 - Como entramos na Corrida Espacial 6 - O Aeroporto Augusto Severo

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O Trampolim da Vitria

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1 - A aliana improvvel Os anos entre o fim da I Grande Guerra (1918) e o incio da II Guerra (1939) foram de extraordinrio avano nas descobertas das cincias e no desenvolvimento tecnolgico. No espao cronolgico correspondente a duas geraes, mudaram as regras de comportamento e muitos dos rgidos valores morais que subsistiam na sociedade ocidental desde a segunda metade do sculo XIX. Modernizaram-se as relaes de trabalho e o sistema educacional, mas a esse progresso do conhecimento no correspondeu uma situao de estabilidade econmica e poltica. Entre 1920 e 1940, o mundo mergulhou em uma onda de revoltas e revolues deflagrada pela vitria comunista na Rssia e por movimentos nacionalistas que se espalharam da Europa Central sia. Essa onda derrotou as instituies democratas e liberais em quase todos os continentes. A hegemonia dos antigos imprios, enfraquecidos por uma crise econmica sem precedentes, ruiu nas colnias. Regimes fascistas e governos autoritrios, tanto de direita como de esquerda, instalaram-se no poder como alternativas populistas e demaggicas falta de expectativa da classe mdia pequena burguesa e das massas trabalhadoras.

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1 - A insatisfao dos jovens oficiais do Exrcito com a classe poltica explodiu em 05 de julho de 1922, com uma tentativa de levante armado contra a eleio do presidente Artur Bernardes. A revolta ficou concentrada ao Forte de Copacabana (Rio de Janeiro), onde foi derrotada em poucos dias. A resistncia dos revoltosos, um grupo de 18 militares, ficou conhecida como o episdio dos "18 do Forte". Entre eles, estava o futuro brigadeiro Eduardo Gomes.

No Brasil, a dcada de 30 comeou com a revoluo liderada por Getlio Vargas. O golpe de Estado foi uma conseqncia da centralizao da poltica federal no eixo Minas-So Paulo e do descontentamento das lideranas da pequena burguesia urbana com um governo voltado para os interesses dos grandes produtores rurais. No ano anterior, a oposio tinha se unido em torno da Aliana Liberal, lanando Getulio Vargas para presidente e Joo Pessoa para vice, mas perdera as eleies. O assassinato de Joo Pessoa, na Paraba, cometido por um desafeto pessoal, foi a senha para o incio do movimento armado, apoiado pelos militares do movimento tenentista1 da dcada de 20 e latifundirios de outros estados excludos do crculo do poder federal. O Rio Grande do Norte vivia, naquele ano, o boom da aviao comercial internacional, mas no tinha, apesar disso, qualquer importncia econmica ou poltica no cenrio nacional. A populao, no interior, dependia do trabalho assalariado na cultura do algodo e, nos centros urbanos maiores, dos rendimentos com o comrcio. A primeira e nica fbrica existente na capital do Estado - A Fbrica de Fiao e Tecidos Natal, fundada por Jovino Barreto em 1888 - tinha sido fechada cinco anos antes. A Revoluo de 30 no veio para mudar essa realidade nem quebrou a estrutura de poder existente. O governador Juvenal Lamartine, herdeiro da tradio poltica dos coronis seridoenses, no apoiava o movimento, mas tambm no organizou qualquer resistncia. Fugiu com a famlia e alguns correligionrios para Paris (Frana). As tropas revolucionrias, sob o comando do major Lus Tavares Guerreiro - o mesmo que localizou para os aviadores franceses o terreno de Parnamirim - assumiu o controle do Estado, dissolveu os governos municipais e a Assemblia Legislativa. A Junta Governativa Militar governou por seis dias. Nos arranjos e

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acomodaes de foras que se seguiram, mesmo alguns dos antigos adversrios da Aliana Liberal - a coligao que apoiou Getulio Vargas nas eleies perdidas, motivo que deflagrou o golpe - voltaram a ocupar posies de mando no governo dos interventores estaduais. Instalado no Rio de Janeiro, o governo de Getlio Vargas cultivou simpatias pelos modelos nacional-socialistas de Hitler, que tomara o poder na Alemanha, e pelo trabalhismo de Mussolini, na Itlia. A mistura dessas correntes polticas de direita levou construo de uma ditadura nacionalista que iria se estabelecer no Brasil por 15 anos.2 Contestado pelas armas (em 1932, com a revoluo constitucionalista de So Paulo; em 1935, ano do levante comunista no Rio de Janeiro e Natal; em 1937, com a revolta integralista no Rio), Getulio Vargas iria buscar no populismo a aparncia de legitimao de que precisava. Foram criadas leis para proteger os trabalhadores, remodelaram-se o sistema educacional e eleitoral (em 1935 foram realizadas eleies para uma Constituinte), e se acelerou o processo de urbanizao do Pas. Mas, as mudanas na estrutura da sociedade eram lentas e no final da dcada a ditadura de Getulio Vargas estava diante de um impasse: sem conseguir romper com a estrutura agrria no interior, no conseguia superar os obstculos industrializao do Pas, base para um novo modelo econmico, ou para uma verdadeira revoluo nas estruturas polticas. Em 1940, metade do mundo j estava em guerra. Em setembro de 1939 as tropas de Hitler haviam invadido a Polnia. A conjuntura internacional no poderia ser mais contrria atrao de investimentos que impulsionassem os planos econmicos de desenvolvimento nacional. Oficial-mente, o Brasil era neutro. Mas, no governo de Getlio Vargas quem nutria simpatias pelo nacional-

2 - Deposto do governo em 1945, pelos militares, Getlio Vargas voltaria presidncia pelo voto direto, em 1951, depois de ser eleito pelo PTB no ano anterior, com 3.849.040 votos - derrotando o brigadeiro Eduardo Gomes, candidato da UDN, que obteve 2.342.384 votos. Em 05 de agosto de 1954, Getlio Vargas matou-se com um tiro no peito, dentro do Palcio do Catete, pressionado pela campanha oposicionista liderada por Carlos Lacerda que o acusava de corrupo e desmandos.

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3 - Naquela semana, um nico submarino alemo atacou e afundou no litoral do Nordeste cinco navios brasileiros, causado a morte de cerca de 600 pessoas. Diante da revolta popular e das crticas na imprensa, o governo no tinha outra alternativa a no ser decretar o estado de guerra.

socialismo de Hitler no se preocupava em escond-las. O prprio presidente, em discurso de 11 de junho de 1940, elogiando o desempenho da Marinha Brasileira na Batalha Naval de Riachuelo, fez aluses positivas s vitrias alems na Europa e causa nazista. Era uma posio dbia, uma vez que o governo brasileiro negociava, desde 1934, programas de cooperao militar com os Estados Unidos. Em maio de 1939, o Brasil havia participado da Conferncia de Lima (Peru) e assinado os Acordos de Washington, comprometendo-se a cooperar com os EUA na eventualidade de uma guerra. A repercusso do discurso de junho aumentou as presses norte-americanas sobre o fim da neutralidade brasileira. A proposta de defesa continental dos Estados Unidos previa a cesso de bases militares - terrestres, navais e areas - na faixa litornea do Brasil que ia do Rio de Janeiro ao Amap. A contrapartida viria em forma de abertura de crdito para a compra de material blico, assessoria tcnica e modernizao das foras armadas brasileiras, alm do financiamento para a construo da Usina de Volta Redonda (RJ), a primeira siderrgica nacional. Diante da resistncia do Estado Maior brasileiro, os norte-americanos chegaram a preparar planos de invaso para tomarem a regio Nordeste, caso um acordo diplomtico no fosse fechado. Com o desenrolar da guerra na Europa, o governo Vargas se viu forado a assinar um acordo de defesa mtua (julho de 1941), ceder as reas para a instalao de bases norte-americanas no Nordeste (outubro de 1941), romper relaes diplomticas com a Alemanha, Itlia e Japo (janeiro de 1942) e, por fim, em 22 de agosto, declarar guerra aos pases do Eixo.3 A construo das bases naval e area, em Natal, seria fruto desses acordos. A Base Area daria o impulso decisivo para o surgimento da cidade de Parnamirim.

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2 - Parnamirim Field Os militares norte-americanos comearam a chegar a Natal antes mesmo da formalizao do acordo BrasilEstados Unidos (outubro de 1941) e da declarao de guerra do governo Vargas aos pases do Eixo (Alemanha, Itlia e Japo). Segundo o historiador Lenine Pinto, no dia 26 de junho de 1941 passou pelo campo de Parnamirim os primeiros avies-bombardeiros da U.S Air Force. Fizeram uma escala tcnica, para reabastecimento, disfarados de cargueiros comerciais, no vo para a ilha de Asceno. O destino final estava na frica, a cidade de Bathurst, em Gmbia, possesso inglesa vizinha a Dakar, ento em poder do governo de Vichy, o marechal francs que se rendeu e fez um acordo de cooperao com Hitler. Um ms depois da passagem dos bombardeiros, o governo brasileiro autorizou a Panair do Brasil - subsidiria da matriz de aviao civil norteamericana - a construir, melhorar e aparelhar os aeroportos entre o Amap e Salvador, com o fim de permitir a sua utilizao por aeronaves de grande porte, Comearam, ento, a desembarcar em Natal as equipes tcnicas da Airport Division (ADP).4 Eram, na verdade, militares americanos que chegavam para a construo de Parnamirim Field, o maior campo de aviao e base de operaes militares que os Estados Unidos viria a ter, durante a II Guerra, fora do seu territrio. A presena oficiosa dos engenheiros militares americanos em Natal irritou o general Cordeiro de Farias, comandante local da guarnio do Exrcito e um dos simpatizantes da Alemanha, dentro do Estado Maior brasileiro. A situao ameaou ficar tensa, mas a interveno do almirante Ary Parreiras, encarregado de estabelecer a Base

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4 - Para saber mais sobre a presena dos norte-americanos em Natal, leia o livro de Lenine Pinto (Os Americanos em Natal) e "A Contribuio Norte-Americana Vida Natalense", do historiador Protsio Pinheiro de Melo.

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Naval, evitou um confronto diplomtico. O general Cordeiro de Farias no tinha sido comunicado oficialmente, mas o interventor Rafael Fernandes, sim. O Ministrio da Justia, atravs de expedientes confidenciais, ordenara ao interventor estadual todas as facilidades para a entrada dos tcnicos em aviao norte-americanos, que chegavam sem passaportes pelo porto de Natal. Os preparativos para a construo do campo de aviao em Parnamirim e os melhoramentos na Base de Hidroavies da Rampa haviam sido iniciados cinco meses antes com a chegada a Natal do engenheiro Dcio Brando (a 25 de maro de 1941), representante oficial da ADP, que veio para fazer o levantamento da rea. Sem conseguir engenheiros locais que o auxiliassem na tarefa, Dcio Brando precisou treinar 20 pescadores para os trabalhos de agrimenso, em Parnamirim . Em maio, chegou o primeiro superintendente americano das obras, Serge Mejido. Para manter as aparncias da participao conjunta nos esforos de guerra e salvar a auto-estima brasileira, o governo criou por decreto a Base Area de Natal. A pista

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de pouso das companhias comerciais, de barro batido com 700 metros de comprimento e 40 de largura, dividia ao meio o campo de Parnamirim. Os brasileiros ficaram com o lado oeste, onde j estavam as instalaes da Air France e da companhia de aviao italiana (L.A. T. I), desativadas desde o incio da guerra na Europa. Eram instalaes modestas demais para atender o esforo de guerra dos aliados e os americanos preferiram ocupar o lado leste. L eles estavam construindo um novo campo, a Base Leste: Parnamirim Field. O financiamento e a direo do projeto ficaram totalmente a cargo do governo norte-americano. O objetivo era montar, equipar e preparar uma base de operaes que pudesse receber unidades tticas de combate de grande envergadura, o suficiente para enfrentar qualquer ameaa segurana do Hemisfrio Ocidental, servindo de apoio para uma rota area cobrindo toda a vastido do Atlntico Sul at a frica, oferecendo proteo aos comboios de navios para a Europa e criando um corredor de transporte para o sul da Europa. Para as obras foram contratados seis mil operrios, na poca um exrcito de migrantes do interior do Estado

Planta do oleoduto construdo pelos norte-americanos (o pipe-line) para levar combustvel dos tanques que ficavam nas dunas do atual bairro de Santos Reis at a base em Parnamirim. Reproduo da planta original, nos arquivos da Base Area de Natal.

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que se movimentava dia e noite sob as ordens do capataz Jos Aguinaldo de Barros. Os trabalhos comearam em novembro de 1941, mas s foram acelerados em maro de 1942. A Base Leste dos norte-americanos custou 9,5 milhes de dlares, segundo relatrio de uma comisso militar conjunta Brasil/EUA, datado de setembro de 1946, gastos no mercado de material de construo local e de outros Estados nordestinos (material e equipamentos trazidos dos Estados Unidos no foram contabilizados). Foram construdas duas novas pistas de pouso asfaltadas, com capacidade para operao de avies-bombardeiros de porte mdio, mais seis pistas secundrias de rolagem, doze reas de estacionamento pavimentadas, dez hangares e todo o equipamento de auxlio navegao rea, comunicao, iluminao, depsitos de combustveis e de gua, um pipe line com mais de 20 km de extenso entre o Campo de Tanques das Dunas (o bairro natalense de Santos Reis) e a Base Leste, armazns para peas sobressalentes, munies e vveres que seriam consumidos aqui ou transportados para o teatro da guerra.

A cidade de lona, com centenas de barracas de campanha, que os norte-americanos ergueram em Parnamirim Field para acomodar o excesso de contingente caminho do teatro da guerra, no Norte da frica. Foto cedida por Leonardo Barata, do Museu da Aviao e da II Guerra.

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A rea que deveria ser ocupada era de 5.577.692,61 m, vrias vezes maior do que as dimenses originais do campo francs. Para isso, o governo brasileiro desapropriou terrenos em volta do campo que pertenciam a vrios donos. A Viva Machado (Amlia Duarte Machado) era ainda a grande proprietria dos terrenos em Parnamirim. Dela, o governo desapropriou 80% da rea necessria. As outras reas estavam nas mos de Francisco Alcides Ribeiro, Virglio de Oliveira Lins, Guglielmo Lettieri, Alfredo Lyra, Jos Pereira da Silva - todos comerciantes, criadores de gado ou homens de negcios de Natal, que haviam investido na valorizao dos terrenos prximos ao campo de aviao - e, uma pequena faixa de 1.578,41 metros quadrados da Standart Oil Company of Brazil. Parnamirim Field tinha 600 edificaes (Cmara Cascudo chegou a escrever que eram 1.500)5, a maioria barraces com paredes de alvenaria e teto de zinco, que permitiam alojar 1.800 oficiais e 2.700 praas. Em certos momentos de maior trnsito de pessoal e a eronaves, essas instalaes ficaram lotadas e ento foi levantada uma verdadeira cidade de lona, em que cada barraca podia alojar at 10 homens. Para transportar at a base as cargas que chegavam em navios desembarcadas no Porto de Natal, os norte-americanos construram uma nova estrada para Parnamirim. A estrada teve um carter de urgncia estratgica. Foi aberta e pavimentada, com 20 Km de extenso, em seis semanas. O trajeto entre a capital e o antigo campo de aviao, que era feito em trs horas por uma estrada de barro, quase uma trilha, passou a ser feito em 20 minutos. Considerada pelos natalenses uma obra-prima da tecnologia norte-americana, a pista, como ficou conhecida, serviu durante vrias dcadas ao trfego entre Natal e Parnamirim. Pedaos do velho asfalto ainda podem ser vistos, ao lado da duplicao da BR 101.

5 - Por causa da necessidade de segurana e do sigilo que cercavam as atividades em Parnamirim Field, vrios comentrios desencontrados e exageros foram cometidos em relao dimenso real do campo e dos seus efetivos. Rui Fonseca Cmara, funcionrio aposentado da Base Area, em depoimento ao historiador Protsio de Melo (obra citada), chama a ateno para o fato de que "muita gente pensava que a Base tinha mais de 1.500 prdios, pois via a numerao de 1300, 1400 e 1500. Na verdade, eram apenas 600 prdios.". Agrupados em blocos estratgicos, os prdios tinham numerao codificada, sendo os dois primeiros algarismo identificadores da destinao a qual eram reservados.

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Avies de transportes estacionados na rea de operaes de Parnamirim Field (1943). Foto cedida por Leonardo Barata, do Museu da Aviao e da II Guerra.

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Vista area das instalaes militares de Parnamirim Field (1943), com alguns avies no ptio de estacionamento. Foto cedida por Leonardo Barata, do Museu da Aviao e da II Guerra.

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Com as freqentes mudanas no cenrio da guerra, as exigncias de novas obras eram contnuas. Ningum sabe ao certo quantas pessoas trabalhavam na Base americana durante aqueles anos. O historiador Antnio Barroso Pontes calcula que quarenta mil pessoas, entre civis e militares de vrios pases, trabalhavam na construo do aeroporto.6 Estatsticas do Air Transport Command norteamericano que operou em Parnamirim registram um staff de 88 mil pessoas, sendo 20 mil civis. O Departamento de Estado dos EUA, por razes de segurana, nunca divulgou o contingente militar mobilizado para Natal, mas estimativas mais realistas ficam em torno de 10 mil homens.7 No ltimo ano da guerra, os civis que trabalhavam na Base americana eram a metade deste total. A maioria deles, imigrantes do interior potiguar e de outros estados, atrado pela promessa de trabalho e dlares americanos, chegava sem nada nem ningum para receb-los em Natal. Passaram ento a ocupar as faixas de terra vizinhas cerca da Base Oeste, ao longo da via frrea, onde j moravam alguns dos ex-funcionrios locais da Air France. Esses imigrantes construram, com palhoas e ruas desalinhadas, o ncleo original da futura cidade de Parnamirim. Em Parnamirim Field, o comando militar tinha a preocupao de dar aos soldados sediados todo o conforto e bemestar possveis. Existiam quadras de esportes, trs campos de beiseball, discoteca, cinema, sorveteria, capela, teatro, cassinos para oficiais e praas, e dois jornais, ambos semanrios. O The Sard Weekly Post circulou entre 1943 e janeiro de 1946 e trazia artigos sobre o esforo de guerra, as atividades na base, notcias sobre as relaes Brasil/Estados Unidos e crnicas de colaboradores. O Foreign Ferry News, com um formato e contedo mais noticioso, comeou a circular em 16 de maio de 1943 e se manteve at 1945, mas tinha circu-

6 - Cangaceirismo do Nordeste, edies O Cruzeiro - Rio de Janeiro/1973 - pp. 75. Esse Antonio Pontes era o proprietrio de terras e casas de aluguel na periferia de Parnamirim, genro da viva Machado, que se mudou para Joo Pessoa (PB) e depois para o Rio de Janeiro, onde veio a ser formar como bacharel em Direito. 7 - Natal, a capital e maior cidade do Rio Grande do Norte, tinha em 1940 cerca de 55 mil habitantes. O fluxo migratrio, ocasion tas de empregos braais para a construo da Base Area, fez com que a capital fechasse a dcada com 103 mil habitantes, em 1950 (Clementino, Maria do Livramento Miranda - em Impacto Urbano de uma Base Militar: a Mobilizao Militar em Natal durante a II Guerra, ob. cit.)

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Mapa das instalaes de Parnamirim Field, elaborado pelo U.S. Engineer Office, datado de 12 de outubro de 1943. A numerao indicava a atividade a que estava destinado o edifcio e a qual seo estava ele subordinado, sem relao com a quantidade de edificaes erguidas na base. Reproduo do original que se encontra nos arquivos da Base Area de Natal.

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lao restrita ao pessoal militar norte-americano. Este ltimo era impresso nas oficinas do jornal A Repblica. Parnamirim Field tambm foi campo de escala para vos e viagens de personalidades famosas, como artistas de cinema a caminho do front europeu para divertirem as tropas: o ator Humphrey Bogart (em 1943), a atriz Kay Francis (em 1943 e 1945), o comediante Joe Brown e vrios outros, alm de autoridades aliadas, como madame Chiang Kai Chek, a mulher do general que presidia a China (em 1943), Franklin Delano Roosevelt, presidente dos Estados Unidos (embarcou de Parnamirim em 28 de janeiro de 1943, aps se encontrar com o presidente Getlio Vargas a bordo de um navio ancorado no rio Potengi)). A preocupao com o lazer parecia ser parte de uma poltica de compensao e tambm uma tentativa para minimizar as necessidades que os soldados pudessem vir a ter de deixar o mbito da base. As relaes entre os militares norte-americanos e os civis nativos, apesar das benfeitorias e das oportunidades de empregos e dos negcios para o comrcio local, nunca foram inteiramente amistosas. Nas ruas de Natal ocorriam brigas e, dentro da Base Leste, a animosidade era latente. Talvez o alto clima de tenso que ali se vivia a disparidade de costumes raciais entre brasileiros e americanos, j ento bastante acentuada, tenham sido a causa de um ambiente que j se mostrava desagradvel, lembra o historiador Paulo Pinheiro de Viveiros. Para apaziguar os ni-

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mos, chegou a ser criado dentro da Base Leste, em 1945, o cargo de Chefe de Polcia. Naquele ano, cinco mil civis brasileiros trabalhavam para os americanos. Mas, o fim do conflito mundial j estava prximo, assim como a desmobilizao dos norte-americanos. Paulo de Viveiros, nomeado para o cargo, no chegou a assumir as funes. Parnamirim Field foi, em termos tticos, uma base de apoio s aes de guerra no Atlntico e no Norte da frica, com um trnsito ininterrupto de homens, armas e equipamentos. A mdia de avies que desciam e subiam da base norte-americana chegou a ser de 600 aeronaves/dia. Em termos estratgicos, foi a base de um tringulo que apontava para o teatro de operaes (o norte da frica e o sul da Europa), onde a sorte dos aliados contra os nazistas estava sendo lanada. Este tringulo era identificado nos mapas estratgicos norte-americanos como Trampoline of Victory. E foi com essa denominao que Parnamirim Field recebeu citaes e referncias em documentos e elogios futuros. Reconquistado o Norte da frica e consolidado os desembarques no sul da Itlia e na Normandia (Frana), em junho de 1944, Parnamirim Field j no tinha tanta importncia estratgica como no incio da guerra, mas ainda era uma escala essencial para o trfego areo em direo a Europa. Somente em outubro de 1946, dezessete meses aps a rendio da Ale-manha, a Base Leste foi entregue a Fora Area Brasileira.

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Vista parcial das edificaes no setor operacional de Parnamirim Field, em um dia de pouco movimento na pista de pouso (ao fundo). Foto cedida por Leonardo Barata, do Museu da Aviao e da II Guerra.

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Reproduo da primeira pgina do jornal Foreign Ferry News, editado pelos norte-americanos e impresso nas oficinas do jornal A Repblica, para circulao entre o pessoal de Parnamirim Field.

3 - A Base Area de Natal O incio da Base Area de Natal (criada pelo DecretoLei 4.142, de 02 de maro de 1942) confunde-se com a histria de Parnamirim Field. Mas, ao contrrio da Base Leste, construda e ocupada pelos militares norte-americanos, a Base Oeste, sob comando dos brasileiros, enfrentou dificuldades e teve que superar carncias para conseguir se instalar, operar e atender as misses que lhe seriam confiadas. Na diviso do antigo campo de pouso dos franceses entre os militares das duas nacionalidades, os brasileiros ficaram com a ala oeste, limitada por uma cerca de arame, paralela aos trilhos da estrada de ferro e com porto de acesso para a pequena vila de Parnamirim. Na rea, existia um hotel para passageiros, construdo pelos franceses, que foi ocupado pelos setores administrativos da Base e adaptado para ser tambm o Cassino dos Oficiais. A companhia de aviao italiana havia deixado dois hangares da companhia italiana e um deles virou alojamento para os praas, abrigando ainda os servios do Agrupamento de

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Programa de rdio, transmitido para os EUA direto de Parnamirim Field, como parte dos esforos para levar entretenimento ao pessoal militar. Foto cedida por Leonardo Barata, do Museu da Aviao e da II Guerra.

Caa (avies P-40). Mais dois prdios deixados pela Air France viraram alojamentos e rancho dos Sargentos, alm de abrigarem o Centro Mdico, aproveitando tambm as duas estaes radiotelegrficas. Aquelas eram todas construes antigas e inadequadas para atenderem s atividades militares. Os praas ficaram sem local para rancho, o banheiro com 50 chuveiros e seis vasos sanitrios era provisrio, o abastecimento dagua era feito atravs do antigo poo da Air France e outros tiveram que ser perfurados. A energia eltrica era fornecida pela usina da Companhia Fora e Luz, instalada em Natal, mas havia interrupes constantes no servio. Reparou-se um gerador deixado pela L.A.T.I. para atender as necessidades de um fornecimento constante de energia. Cinco meses depois da instalao da Base brasileira, o primeiro comandante, major aviador Carlos Alberto de Filgueira Souto, enviou um relatrio de ocorrncias para o comando da 2 Zona Area, sediado em Recife, relatando as dificuldades8: a construo dos prdios necessrios ao pleno funcionamento da Base ainda no estava concluda;

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8 - Este documento est reproduzido no livro do historiador Fernando Hyplito Costa, "Histria da Base Area de Natal"- Editora da UFRN/1980 - pp. 58-64

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Antigo prdio do comando na Base Oeste. Foto Ana Amaral.

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Antigo centro mdico da Base Oeste, onde operavam os militares brasileiros durante a II Guerra. Foto Ana Amaral.

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faltavam bombas para os avies e a Companhia de Guarda dependia dos americanos para o fornecimento de armas e munio; havia carncia de suprimentos, atribuda ao desabastecimento e alta dos preos no comrcio local; precariedade nos meios de transportes e insuficincia de aeronaves, material sobressalente e pessoal para atender as misses de vos. Em dezembro, a Base Area de Natal dispunha de 18 avies - entre caas, transportes e aeronaves de patrulha e reconhecimento - e um efetivo de 177 homens. O trabalho era ininterrupto, dividindo-se entre as exigncias da guerra e os vos do Correio Areo Nacional (CAN). Os oficiais aproveitavam os vos do CAN para fazer os treinamentos de navegao area e, apesar dos exerccios de tiro sobre alvos fixos, faltava uma aeronave para rebocar uma biruta. Os pilotos ficavam sem treinamento de tiro sobre alvos mveis. As instalaes precrias e a limitao na aparelhagem da Base eram um reflexo do descaso dos comandos militares brasileiros, que at o incio da guerra no viam importncia estratgica na regio Nordeste, e da falta de recursos do governo para custear uma mquina blica altura das novas necessidades. O trabalho dos militares e civis, engajados na tarefa de construo, acabou sendo decisivo para superar essas dificuldades. Em janeiro de 1944, ao ser entrevistado pelos jornais cariocas sobre os esforos de guerra brasileiros, o general Joo Batista Mascarenhas de Morais, comandante da Fora Expedicionria que seria enviada Itlia, pde afirmar que a primeira grande revelao a Base de Natal. Para quem viu h dois anos atrs os primeiros passos daquela obra, hoje monumental, fcil julgar com acerto todo o valor daqueles que fizeram do centro aeronutico do Nordeste uma das mais notveis bases conhecidas. Muito se tem dito da impor-

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9 - Citado pelo historiador Protsio de Melo (ob. cit. - pp. 23)

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tncia daquele trampolim para as lutas da Europa e, de fato, sua relevncia na remessa do material para o teatro da luta, nos continentes africano e europeu, ressalta-o como fator decisivo para a vitria aliada.9 Apesar do reconhecimento oficial, a estrutura operacional da Base brasileira, no que diz respeito aos efetivos e equipagens, seguia sob o ritmo frentico do desenrolar das batalhas travadas do outro lado do Atlntico e da incerteza na disponibilidade dos sempre limitados recursos do governo para os esforos de guerra. Em meados de 1945, o problema da insuficincia de pessoal, de aeronaves e material sobressalente ainda no tinha recebido uma soluo definitiva. A utilizao dos avies P-40 (caas), em misses de patrulha e proteo aos comboios martimos, era excessiva. Em junho daquele ano, das 32 aeronaves designadas na Base brasileira, apenas seis estavam disponveis para vos. Entre os 10 bombardeiros B-25, apenas quatro apresentavam condies de voar. A Base tinha ainda um B-18 M (Bombardeiro Douglas) que estava em manuteno em So Paulo e j contabilizava 3.010 horas de vo e 161 aterragens. A carncia de material e avies s desapareceria com a entrega, pelos americanos, da Base Leste, em outubro do ano seguinte. 4 - Novas e velhas denominaes A nova area sob o comando brasileiro era pelo menos quatro vezes maior e uma das primeiras providncias foi ampliar o efetivo da Companhia de Guarda em mais dois pelotes. A transferncia, completada em 1 de outubro de 1946, foi lenta e gradual, de acordo com a importncia das instalaes que estavam sendo passadas para mos nacionais e que no podiam deixar de

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funcionar. Apesar dos cuidados, pelo menos um setor foi esquecido na Base Oeste: a Seco de Estatstica. Comodamente instalados prximos s residncias na vila de Parnamirim, no prdio do comando da base que estava sendo desativada, os trs funcionrios da seco Antenor Neves de Oliveira, Eliah Maia do Rego e Adauto Fernandes de Figueiredo - no se preocuparam com a mudana e s foram descobertos meses depois, por acaso, recebendo ordens para tambm se mudarem para a Base Leste.10 Abandonada, literalmente, pelos militares brasileiros, a Base Oeste passou mais de uma dcada esquecida, at vir a ser ocupada, em parte, pelo servio de aviao do governo do Estado, criado pelo governador Aluzio Alves (1961-1965). De incio, foram utilizados um hangar e um prdio que servia de almoxarifado, sala de rdio e escritrio. Mais tarde, o governo estadual pensou aproveitar as outras dependncias para instalar a Cidade da Criana, sede de um projeto educacional que os militares, no poder desde abril de 1964, no viam com bons olhos. Os alunos da Cidade da Criana andavam fardados de verde, eram conhecidos como a guarda-mirim de Aluzio Alves, e suspeitava-se - com alguma dose de razo - que nas aulas de formao cvica estava se fazendo tambm a doutrinao daquelas crianas em torno da figura carismtica e populista do governador. Em 1 de dezembro de 1967, o Ministrio da Aeronutica ordenou ao comando da Base Area de Natal que iniciasse estudos imediatos sobre a desocupao e a recuperao da Base Oeste, a fim de evitar o aumento da depredao por parte das pessoas que ali se encontravam alojadas e permitir o aproveitamento daquelas instalaes.

10 - O episdio est relatado por Hyplito Costa (ob.citada. pp. 151). Antenor Neves chegou a ser eleito prefeito de Parnamirim para dois mandatos. Eliah Maia do Rego tornou-se um dos mais influentes educadores, articulador poltico e lder comunitrio da cidade.

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Eram os anos da linha dura dos governos militares e a Base Area de Natal - BANT, integrada ao sistema defensivo areo brasileiro, desenvolvia vrias operaes militares, entre elas os treinamentos antiguerrilha e de guerra revolucionria. No perodo mais negro da represso, a BANT tambm cedeu suas dependncias para a priso de opositores ao regime militar, ficando conhecida entre militantes da esquerda poltica como centro de represso e torturas. Mas, tambm soube se fazer presente em momentos difceis para a populao civil do Estado: em maio de 1967, as aeronaves e militares da Base haviam se destacado nas operaes de socorro s vitimas das enchentes ocorridas em abril, no interior do Rio Grande do Norte. Mossor e cidades vizinhas, ilhadas, receberam medicamentos, alimentos e outros tipos de ajuda atravs de uma ponte area instalada pelos avies da FAB. A ao ficou conhecida como Operao Rumbaera. Em 24 de fevereiro de 1970, uma portaria do Ministrio da Aeronutica extinguiu a Base Area de Natal. Em seu lugar, surgiu o Centro de Formao de Pilotos Militares, o CFPM. As instalaes e os equipamentos foram destinados, a partir de ento, ao treinamento de pilotos para a Academia da Fora Area e para os quadros de oficiais-aviadores da reserva da FAB. Em conseqncia, pessoal e aeronaves do 5 Grupo de Aviao, que operavam em Parnamirim desde 1947 na formao de aspirantes, foram transferidos para Recife. Os avies que chegavam, os T-23, eram monomotores simples para o treinamento. Em trs anos de atividades, o CFPM formou 1.047 pilotos militares brasileiros e 36 estrangeiros. Em 29 de novembro de 1973, mudou-se mais uma vez a denominao e as instalaes da Base passaram a ser conhecidas como Centro de Aplicaes Tticas e Recompletamento de Equipagens (CATRE). Alm da formao de pilotos, foram

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designadas duas novas misses: testar e avaliar sistemas de armas e equipamentos; desenvolver e experimentar novas tticas de combate. Para isso, chegaram novos avies de combate: o AT-26 Xavante. No final de 1990, a FAB simplificou a denominao do campo para Comando Areo de Treinamento, mantendo a mesma sigla. Em dezembro de 2001, para atender as necessidades de treinamento e operacionalizao na regio amaznica, cortando tambm alguns gastos do oramento, a Aeronutica desativou o Comando Areo de Treinamento e reativou a Base Area de Natal. No material divulgado para os jornais, pela assessoria de imprensa da base, consta a seguinte explicao: a mudana faz parte de um plano de reestruturao da FAB, com o objetivo de implantar uma nova sistemtica de especializao para os oficiais-aviadores. No futuro, a FAB vai aumentar o nmero de pilotos de caa e reduzir, gradativamente, o nmero de pilotos das outras aviaes (Transportes, Patrulha, Asas Rotativas e Reconhecimento). A mudana incorporou a BANT, em um primeiro momento, o 1/4 Grupo de Aviao (Esquadro Pacau), que operava desde 1947 em Fortaleza. A FAB divulgou ainda que, posteriormente, sero reativadas as instalaes da Base Oeste, onde tudo comeou. 5 - Como entramos naCorrida Espacial. O fim da II Guerra dividiu o mundo em dois blocos distintos: aquele que seguia a liderana dos Estados Unidos e outro que estava sob a influncia da Unio Sovitica. Essa diviso ideolgica estabeleceu o mais longo e tenso perodo da histria do sculo XX, a chamada Guerra Fria, durante o qual a disputa entre os dois pases lideres se travou nos bastidores da poltica, com lances de espionagens, patroc-

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nio de golpes de estado e assassinatos de opositores nos pases perifricos, represso armada de movimentos populares e apoio aos conflitos localizados nos pases da periferia do mundo desenvolvido. A dicotomia democracia x comunismo determinava as aes e pensamentos da grande maioria das elites governantes dos dois lados. Nas cincias, a conquista do espao foi um dos exemplos mais visveis dessa disputa. Nos Estados Unidos e na Unio Sovitica, os projetos para o lanamento de satlites artificiais, primeiro passo para o envio de uma nave tripulada ao espao, comearam a ser desenvolvidos a partir de 1957. A URSS saiu na frente com o Sputnik I, lanado em 4 de outubro de 57. Menos de quatro meses depois, a 31 de janeiro, os Estados Unidos lanaram o Explorer I. Para no deixar o Brasil por fora dos conhecimentos tecnolgicos que a corrida espacial certamente traria humanidade - mesmo que no a levasse a parte alguma o presidente Jnio Quadros criou a Comisso Nacional de Atividades Espaciais (C.N.A.E.), instalando o primeiro grupo de pesquisadores - alguns professores civis e tcnicos militares - em So Jos dos Campos (So Paulo). A C.N.A.E., subordinada ao Ministrio da Aeronutica, passou a atuar em conjunto com a agncia de administrao espacial dos Estados Unidos (NASA), enviando tcnicos brasileiros para programas de intercmbio nas universidades norte-americanas. Em 1962, um desses brasileiros era o capito da Aeronutica Fernando Mendona, que estava na Universidade de Stanford (Califr- nia), trabalhando no projeto para a instalao de uma base brasileira de lanamentos de foguetes para o estudo da ionosfera. A NASA havia prometido apoio tcnico e financeiro para o projeto e, em 1964, liberou os recursos necessrios. Mas, a base deveria estar pronta e operando no ano seguinte.

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Os locais escolhidos eram no Nordeste pela j conhecida e comprovada posio estratgica em relao ao trfego areo entre a Europa, Norte da frica e Estados Unidos. A base deveria ser instalada em Aracati (Cear) ou no arquiplago de Fernando de Noronha. O que determinou que a primeira base brasileira de lanamentos de foguetes acabasse vindo para o Rio Grande do Norte foi um encontro ocasional, entre o capito Mendona e o governador Aluzo Alves, e as dificuldades financeiras dos governos cearense e pernambucano para aprontar a infra-estrutura necessria em um prazo to exguo quanto o imposto pela NASA. o prprio Aluzio Alves, quem conta a histria secreta da construo da base. O Departamento de Estado me convidara para visitar os Estados Unidos, em 1962. O Nordeste preocupava. As Ligas Camponesas, saindo de Recife para outras reas, as resistncias da Sudene Aliana para o Progresso, poderiam, com outros fatores, invalidar o esforo de desenvolvimento da regio. Em visita a Califrnia, para conhecer os resultados da agricultura irrigada, programei uma manh de visita e conversas na Universidade de Stanford. E l, sem acerto prvio, conheci o trabalho que estava sendo elaborado pelo capito da Aeronutica Brasileira, Fernando Mendona, para a implantao de uma base de lanamentos de foguetes, provavelmente no Cear, para estudos aeronmicos na ionosfera, usando o que havia de mais moderno. Na despedia, brinquei com o capito Mendona: - Se quiser esquecer que cearense, localize a base no Rio Grande do Norte e ter todo o nosso apoio. Em verdade, depois desse encontro, nunca mais me lembrara do projeto, at que numa noite do segundo semestre de 1964, recebi um telefonema do coronel Lauro Kluppel Junior, meu conhecido, porque havia sido cedido pela

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Aeronutica trazer dos Estados Unidos um avio comprado pelo governo estadual. Ele estava em Natal, na companhia do capito Mendona, e precisava falar comigo, naquela noite, para tratar de um assunto importante e urgente. Quando nos encontramos, eles me contaram que a NASA se dispusera a incluir no programa para 1965 o financiamento de uma Base de Lanamentos de Foguetes no Brasil. Dois locais haviam sido cogitados: um no Cear e outro em Fernando de Noronha. Mas, a NASA exigia que no prazo de dois meses estivessem sua disposio, pelo governo federal ou estadual, uma determinada area, com infra-estrutura instalada de energia eltrica, gua, acesso asfaltado, telefones etc. Acontece que os governos do Cear e de Pernambuco s prometiam essas providncias para o ano, com recursos do novo oramento. Diante disto, a Aeronu-tica temia que a NASA, diante do adiamento das obras, transferisse o projeto do Nordeste ou mesmo do Brasil. No tive dvidas. Era uma grande oportunidade para o Rio Grande do Norte. Os dois oficiais j haviam, inclusive, escolhido um terreno para a instalao da base, situado em uma rea de propriedade de Fernando Gomes Pedroza, a 15 quilmetros de Natal, no caminho para Pirangi. Articulei-me com Fernando Pedroza, que concordou em doar o terreno. Com o diretor do DER, Fabiano Veras, tratei do asfalto necessrio para melhorar as estradas e para as obras dentro da base. No havia asfalto para a utilizao imediata. Dias antes, atendendo instrues minhas, o DER mandara todo o asfalto disponvel para capeamento da estrada Jardim do Serid-Caic, antiga reivindicao da populao local. - Vamos trazer esse asfalto de volta, pela urgncia da situao, e depois se adquiri outro.

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Fabiano advertiu-me que isso poderia dar problema, a populao havia recebido os caminhes com festa e no iria concordar em perder o asfalto. Mandei que os caminhes deixassem o Serid de madrugada, em absoluto sigilo. Mas, havia ainda o problema da construo dos prdios e da infra-estrutura necessria. Sem tempo para uma concorrncia pblica, tratei com os construtores que tinham obras com o governo um aditivo em contratos j acertados e em andamento (...).11 As obras foram iniciadas em 5 de outubro de 1964, com o apoio da FUNDAPH, uma fundao do governo do Estado para a implantao de projetos habitacionais, na poca presidida por Agnelo Alves. Sem operrios suficientes para atender ao ritmo urgente das construes, a fundao estadual recrutou 15 presidirios para trabalharem no desmatamento da rea, em troca de benefcios nas penas. Os trabalhos eram dirigidos pelo capito Raimundo Soares Bulco de Vasconcelos e executados sob o mais rigoroso sigilo militar. Enquanto isso, o Grupo Executivo de Trabalho e Estudos de Projetos Espaciais (GETEPE), do Ministrio da Aeronutica, providenciava o treinamento na NASA do pessoal tcnico necessrio s operaes de lanamento e rastreio de foguetes. Em maio de 1965, a construo dos prdios principais estava concluda. Foram investidos, segundo o coronel Lauro Kluppel, 38 milhes de cruzeiros.12 Em 12 de outubro, atravs da portaria S-139/GM3, o Ministrio da Aeronutica oficializou a criao do Centro de Lanamentos de Foguetes da Barreira do Inferno (C.L.F.B.I) e, em 15 de dezembro, s 16:28h, foi lanado o primeiro foguete. Para a inaugurao veio o ministro da Aeronutica, brigadeiro Eduardo Gomes. O primeiro lanamento foi de um NIKE-APACHE, foguete de sondagem com dois estgios, de fabricao norte-americana. Foi tam-

11 - Depoimento ao jornal Tribuna do Norte, edio de 10 de outubro de 1995 - p. 10, por ocasio do 30 aniversrio do Centro de Lanamentos da Barreira do Inferno.

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12 - Entrevista ao jornal O Globo (RJ), citada por Itamar de Souza no livro "Eduardo Gomes" (Fundao Jos Augusto Natal/1981) - pp. 58

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bm o incio do projeto SAFO-IONO (Sondagens Aeronmicas com Foguetes na Ionosfera), desenvolvido pela CNAE e a NASA. Na Barreira do Inferno, trabalhavam sete tcnicos norte-americanos, 10 cientistas brasileiros e os militares do GETEPE, sob o comando do coronel-aviador Moacyr Del Tedesco. Nos dez anos seguintes, o Centro de Lanamentos de Foguetes da Barreira do Inferno, instalado em rea do municpio de Parnamirim, deu a Natal a fama de Capital Espacial do Brasil, desenvolvendo vrios projetos internacionais em parceria com a NASA, com a European Space Agency (Projeto Ariane) e o Max Planck Institute (Repblica Federal da Alemanha). Em janeiro de 1975, j subordinado ao Centro Tcnico Aeroespacial (CTA), o CLFBI ampliou a area ocupada, passando de 6 km para, aproximadamente, 18 km. O permetro do campo tambm foi ampliado, acrescentando-se 11 km de reas nas laterais da RN 063 (estrada Natal/Pirangi). Mas, na confluncia dos limites de Parnamirim e Natal, municpios com os maiores ndices de crescimento populacional e urbano do Estado, o CFLBI cedo mostrou limitaes de segurana para projetos maiores, como o lanamento do Veculo Lanador de Satlites. Para esse fim, o CTA comeou a construir em Alcntara, no Maranho, em 1984, um novo centro de lanamentos. O treinamento do pessoal ficou a cargo do CLFBI. Em 1989, com o incio das operaes do novo centro, o CLFBI perdeu o status que tinha, passando a atuar apenas em aes de apoio ao Centro de Lanamentos de Alcntara. Procurando meios para sobreviver e tentando manterse presente na memria coletiva, preservando o papel que desempenhou na histria do Programa Espacial Brasileiro, o CLFBI tem incentivado a visita organizada de turistas s

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suas instalaes. No encerramento do sculo que viu se concretizar a conquista do espao, o centro contabilizava, at o ano de 2000, a realizao de 2.600 lanamentos. 6 - O aeroporto Augusto Severo Durante todo o perodo da II Guerra, apesar do intenso movimento areo em Parnamirim, no foi necessria a instalao de um terminal de passageiros. De uma forma ou de outra, os poucos civis que passaram pela Base Area de Natal ou Parnamirim Field estavam ligados aos esforos de guerra e, por outro lado, os prdios das antigas companhias comerciais que operaram no campo entre 1927 e 1942 estavam adaptados s funes militares o suficiente para atender ao movimento de embarque e desembarque. A situao mudou com o fim do conflito. O comando da Base e os dirigentes das companhias de aviao comercial perceberam que seria necessrio um terminal que atendesse populao civil, evitando o trnsito de passageiros pela rea militar. Ao receber as instalaes da Base Leste, em 1 de outubro de 1946, o tenente-coronel aviador Rube Canabarro Lucas delimitou prximo cabeceira da pista, no lado leste, a rea que seria usada pelas companhias civis. Naquele mesmo ano, durante as comemoraes do Dia do Aviador, foi inaugurada a Estao de Passageiros da Base Area de Natal, construda com recursos do Ministrio da Aeronutica. A solenidade comeou s 15h do dia 23 de outubro, com o hasteamento da bandeira e a execuo do Hino Nacional, discursos das autoridades civis, do comandante da Base e a beno das instalaes pelo arcebispo de Natal, dom Marcolino Dantas. Modestas, as instalaes ainda operavam dentro de restries

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Primeiras instalaes da estao de passageiros da Base Area de Natal, que viria a ser o Aeroporto Augusto Severo, no final de dcada de 40. Foto de Jaeci/Arquivos da Tribuna do Norte

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Na dcada de 50, j com algumas reformas, a estao de passageiros ganhou estatus de aeroporto internacional (24 de novembro de 1951). Foto Jaeci/Arquivos da Tribuna do Norte

Aps a ltima grande reforma, concluda em 6 de dezembro de 2000, o aeroporto Augusto Severo ganhou instalaes modernas e novos equipamentos. Foto Emerson do Amaral.

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impostas pelo carter militar da Base, o que o tenentecoronel Rube Canabarro deixou bem claro no discurso que preparou para a inaugurao. Estando este aeroporto no interior da Base, fcil compreendermos que o pessoal das companhias comerciais que aqui trabalhar ter de orientar suas atividades sem ir de encontro s normas traadas pelo comando. Espero que os dignos representantes das companhias comerciais saibam interpretar pequenas restries neste sentido.13 Apesar da admoestao, o esprito de colaborao e interesse do comando nas atividades civis do aeroporto ficaram evidenciados com a concesso para hospedar visitantes e passageiros em trnsito nas dependncias da Base. Natal no tinha, ainda, hotis suficientes para atender demanda crescente de visitantes que chegavam cidade via area. Seis anos depois de inaugurada, a estao de passageiros foi elevada condio de Aeroporto Internacional Augusto Severo, atravs da Lei n 1.473, de 24 de novembro de 1951. A primeira grande reforma e ampliao foi realizada em 1978, quando o governador Tarcsio Maia (19751979) e o comandante do II Comando Areo Regional, o major-brigadeiro Ismael da Motta Paes, assinaram convnio para as obras. Alm de um novo salo de espera, restaurante e reas de embarque e desembarque diferenciadas, o aeroporto ganhou um novo estacionamento e teve sua administrao transferida para a In-fraero. Em 31 de maro de 1980, as novas instalaes foram inauguradas. O custo da obra foi de CR$ 6 milhes, sendo 35% desse total verba do governo estadual e 65% do Ministrio da Aeronutica. Em 1999, o governador Garibaldi Filho, atravs de convnio com a Infraero, iniciou a construo de um novo terminal de passageiros, incluindo a ampliao da pista de 2.200 para 2.600 metros de comprimento e de 18 para 24 metros

13 - O discurso do coronel Rube Canabarro est reproduzido no livro de Itamar de Souza (ob. cit. - pp. 48-52)

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de largura. As antigas instalaes foram deixadas para o movimento de cargas. Com um desenho arquitetnico moderno, a nova estao de embarque e desembarque tem trs pisos, parque de estacionamento, climatizao, reas diferenciadas para vos domsticos e internacionais e quatro passarelas mveis (fingers) de embarque e desembarque nos avies. A capacidade de atendimento para 1,2 milho de passageiros/ano. Os custos foram de R$ 30 milhes - 60% do total do governo estadual e o restante do governo federal atravs do Prodetur e do Banco Interamericano de Desenvolvimento (BID). O novo aeroporto Augusto Severo foi inaugurado em 06 de dezembro de 2000, com a presena do presidente da Repblica, Fernando Henrique Cardoso.

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1 - O transitrio como herana urbana 2 - Os pioneiros 3 - Como uma torrente impetuosa 4 - O inferno nos mocambos 5 - A vida organizada

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Vises da Cidade

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1 - O transitrio como herana urbana A ocupao dos territrios de alm-mar colonizados pelos portugueses assumiu, desde o incio, ritmo e caractersticas prprias. O processo de fixao do homem na terra e o surgimento das cidades nas colnias lusitanas ocorreram de forma diferenciada, seja em relao aos exemplos deixados pelos povos da Antiguidade, seja quanto aos modelos da colonizao espanhola, contempornea de Portugal na conquista de terras do Novo Mundo. Para os antigos imprios do Oriente e para a Roma dos Csares, a fundao de cidades em novos territrios era a consumao natural do ato da conquista, o smbolo inegvel do poder imperial da metrpole na colnia, a confirmao da superioridade do conquistador diante dos nativos subjugados. O mesmo se verificou entre os castelhanos que, na colonizao da parte que lhes coube da Amrica do Sul, caracterizaram-se pelo zelo e o planejamento no estabelecimento de povoaes estveis e ordenadas, pela tentativa de reproduzir nas colnias o modelo urbano da Espanha europia e pela rpida ocupao do interior. A Coroa espanhola chegou a editar um conjunto de regras - as Ordenanzas de descubrimiento nuevo y poblacin, de 1563 - que deveria ser seguido na constru-

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1 - Razes do Brasil, Companhia das Letras 26 edio - So Paulo/1995.

o das cidades. As Ordenanzas determinavam que os governadores e povoadores das novas terras deveriam, primeiro, concluir o trabalho de povoao e construo dos edifcios, para depois tentarem converter os nativos ao cristianismo e submet-los ao poder civil. Entre os portugueses, a viso era outra. Ao estudar o processo de povoamento e a motivao para o surgimento das cidades na Amrica portuguesa dos sculos XVI e XVII, Srgio Buarque de Holanda ressalta o desinteresse dos lusitanos quanto s regras preconcebidas para a ocupao das novas colnias. Portugal priorizava a vida rural e a fixao dos povoadores nas reas litorneas, em detrimento da fundao de cidades e a ocupao do interior. Comparado ao dos castelhanos em suas conquistas, o esforo dos portugueses (na colonizao do Brasil) distingue-se principalmente pela predominncia do seu carter de explorao comercial (...) Dir-se-ia que, aqui, a colnia simples lugar de passagem, para o governo como para os sditos.1 O modelo pouco consistente de urbanizao continuou a ser a marca predominante nas cidades brasileiras, impressionando os visitantes estrangeiros dos sculos seguintes. O naturalista ingls Henry Koster, percorrendo o Nordeste brasileiro em 1810, assombrava-se com as grandes extenses e recursos das propriedades rurais nas mos dos poucos coronis em detrimento dos aspectos acanhados e pobres das cidades e vilas. Essa impresso de transitoriedade marcar, ao longo dos sculos seguintes, as feies das cidades brasileiras e a cultural urbana do Brasil atual. Na capitania do Rio Grande, o povoamento comeou com a fundao da cidade do Natal, motivada pela necessidade estratgica de assegurar a posse territorial e fixar o poder militar portugus para coibir a presena de piratas

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franceses no litoral. Um objetivo que, se parece contrariar o esprito comercial e transitrio dos colonizadores lusitanos, esclarecido quando lembramos que poca da chegada da expedio de Manoel de Mascarenhas Homem (1597), Portugal estava subordinado Coroa Espanhola. A partir do estabelecimento do Forte dos Reis Magos e da fundao de Natal (1599), a ocupao das terras potiguares seguiu o mesmo modelo descuidado, conforme aponta Sergio Buarque de Holanda. Povoados e vilas no interior foram surgindo de forma lenta, espaada e desordenada, s margens das trilhas abertas pelo pastoreio dos rebanhos bovinos ou como entrepostos para o abastecimento e escoamento da produo dos engenhos de cana de acar. Seria necessrio o transcurso de 330 anos para que a conjuno de fatores comerciais e estratgicos reproduzisse as necessidades que levaram ao surgimento de uma nova cidade no Rio Grande do Norte, no relacionada com a cultura aucareira, do algodo ou pecuria. E desta vez, por ironia da Histria, os franceses seriam os mocinhos e no os viles do episdio. 2- Os pioneiros As origens urbanas de Parnamirim esto associadas aos planos comerciais da Compagnie Generale Aropostale, companhia francesa de aviao comercial. Foi a partir da instalao do campo de pouso em 1927,2 que se iniciou o povoamento da rea onde hoje est o ncleo central da cidade. O impulso decisivo para a expanso demogrfica s se faria sentir durante a II Guerra Mundial com a transformao do antigo campo em uma Base Area de grande importncia estratgica para a vitria dos Aliados contra o Nazismo no Norte da frica e no Sul da Europa.3

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2 - Veja no Captulo II, "Lanando pontes sobre as distncias" e "A construo do campo".

3 - Veja no Captulo III, "Parnamirim Field".

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Uma das trs primeiras construes erguidas em Parnamirim, dentro do campo dos franceses. A casa que servia de alojamento aos pilotos e que, depois que o campo virou base militar, foi uma estao de rdio, ainda est em p. Foto Ana Amaral.

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Antigo porto de acesso ao campo dos franceses, na lateral do porto principal da Base Oeste. hoje a apresentao do Recanto Jean Mermoz, idealizado pelo sargento Adeodato Reis, na dcada de 80, para preservar as primeiras edificaes e a memria da origem de Parnamirim. Foto Ana Amaral.

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Durante um perodo de 15 anos (1927 a 1942), as moradias na rea que deu origem a cidade foram escassas, apesar da intensa movimentao no local de estrangeiros e nativos, pessoas humildes e autoridades, todos envolvidos de uma forma ou outra com as necessidades das operaes de uma companhia area internacional. As primeiras edificaes em Parnamirim foram erguidas pelos franceses dentro dos limites do campo de aviao. Era um conjunto de trs prdios, um deles facilmente identificado na foto reproduzida pelo historiador Paulo Pinheiro de Viveiros4, que servia como estao de rdio e alojamento para pilotos, tendo abrigado por diversas vezes o s da aviao Jean Mermoz.5 Mas, as famlias dos mecnicos e chefes da Aropostale no chegavam a passar muito tempo no campo, deixando registros escassos para a Histria e apenas algumas poucas lembranas na memria popular. A poltica da companhia era manter os funcionrios em constante mobilidade, de um campo da Aropostale para outro, atendendo as necessidades da expanso e administrao da Linha. Em 1927, o gerente local da CGA um monsieur Piron e, j no ano seguinte, o cargo do veterano piloto Julien Pranville, pioneiro ao lado de Paul Vachet na abertura da rota Casablanca-Rabat-Orn (norte da frica). Pranville foi o Diretor de Explorao da Aropostale na Amrica Latina e prestou valioso apoio ao projeto do ento presidente do Rio Grande do Norte, Juvenal Lamartine, na fundao de clubes de aviao e na instalao de pistas de pouso pelo interior do Estado. O destino de Pranville uma das pginas do herosmo entre os pioneiros da aviao comercial na Amrica do Sul. Em 10 de maio de 1930, Pranville, o piloto Eliyse Negrin e o rdio-operador Pruneta saram de Buenos Aires (Argentina) em um avio Lat 28 com destino a Natal.

4 - Ob. cit. - pg. 122

5 - Este prdio ainda est em p, apesar de mal conservado, e faz parte de um conjunto de quatro edifcios, prximo ao antigo porto de acesso dos funcionrios da Air France, na Base Oeste, identificado como "Recinto Jean Mermoz", um projeto idealizado e executado pelo sargento e radialista Adeodato Reis, que serviu na Base Area durante a dcada de 80.

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6 - Veja a nota 1 no Captulo III

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7- Essa casa foi demolida na dcada de 90, dando lugar a um edifcio de apartamentos.

Como passageiros, vinham os brasileiros Antonio de Siqueira Campos - um dos lderes do movimento tenentista que marcou a poltica brasileira a partir da dcada de 20 6 - e Nelson da Costa. Sobre a foz do rio da Prata, noite, o avio envolvido por uma densa camada de nuvens e sem visibilidade os pilotos acabam fazendo um pouso de emergncia sobre a gua. Os passageiros recebem os dois nicos flutuadores que existiam a bordo e so orientados para se afastarem. O avio poderia prender todos eles no redemoinho que formaria ao afundar. Pruneta o primeiro a desaparecer nas guas. Ngrin desaparece minutos depois. Siqueira Campos, apesar da ajuda do flutuador, no consegue manter-se tona. Pranville, apesar de bom nadador, tambm se afoga. S Nelson da Costa resgatado com vida, no dia seguinte, prximo praia uruguaia de Ponta Brava. Outro heri e pioneiro da aviao, Jean Mermoz, amigo de Pranville, fez de Parnamirim o ponto de partida nas vrias tentativas de cruzar o Atlntico do Oeste para o Leste. O vo foi completado em junho de 1933. Quando estava do lado de c do Atlntico, Mermoz dividia o tempo entre os reparos mecnicos nos avies e os planos para a travessia, na casa do campo de aviao, e a sede da Air France em Natal (a Vila Barros, esquina da rua Trairi com a rua Campos Sales, 563, Petrpolis7) de onde saa para farras com os amigos nos bares da Ribeira. Mermoz desapareceu sobre o Atlntico, em 7 de dezembro de 1936, quando fazia a 23 travessia entre Dakar e Natal. Os primeiros residentes permanentes de Parnamirim, os verdadeiros pioneiros da cidade, foram os operrios, vendedores e prestadores de servios atrados para rea do campo de aviao. Migrantes do interior do Rio Grande do Norte e de outros Estados, que chegaram tangidos pela seca em busca de trabalho, salrios e um pedao de cho para

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erguer uma casa que pudessem considerar como prpria. Chegavam de olhos fitos nos cus, mas nada sabiam da saga dos aviadores como Mermoz, Pranville e Vachet. Acompanhavam os pousos e decolagens dos pequenos avies Lats franceses - e depois das grandes esquadrilhas de B-25 norte-americanos - porque eles representavam a promessa de trabalho e de continuidade da sobrevivncia. Uma das primeiras famlias a se fixar em Parnamirim foi a de Joaquim Bernardo de Oliveira. Contratado em 1932, durante um dos perodos de seca em todo o Nordeste, para prestar servios aos franceses do campo de aviao, Joaquim Bernardo deixou Goianinha, onde os efeitos da estiagem j se faziam sentir, e veio trabalhar em Parnamirim. Manteve a mulher e os filhos ainda por dois anos na cidade de origem. O dia a dia no campo dos franceses, sem qualquer estrutura de vila ou povoado nos arredores, era difcil. Joaquim Boa Vista - como ele era conhecido pelos moradores mais antigos - recrutava operrios em Natal para os trabalhos de melhoramentos e construo no campo. A esposa dele, dona Eugnia Palhares (1904-1990), e os filhos chegaram em 1934. Dona Eugnia Palhares lembrou como eram os primeiros anos em Parnamirim: E Moravam aqui poucas pessoas: Euclides (Euclides Ribeiro do Nascimento foi o motorista e capataz da Air France durante anos e um dos primeiros evanglicos do municpio), Francisco Verde, Joo Fernandes e o radiotelegrafista Diocleciano Reis, que trabalhava para os franceses. Meu marido era chefe de turma. Contratava servios com os franceses, indo buscar trabalhadores em Natal para realizar os servios. Depois, ele viu que podia fazer esses servios com pessoas que j moravam em Parnamirim, Passagem de Areia, gua Vermelha, Taborda e outros povoados daqui de

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8 - O depoimento de dona Eugnia Palhares est reproduzido no livro de Itamar de Souza (ob. cit. - pp- 18-19)

9 - Miriam de Oliveira foi entrevistada pelo jornal Parnamirim Notcias, edio de 05 a 20 de julho de 2001.

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perto. O caminho dos franceses ia todos os dias a Natal comprar mantimentos. Aqui no havia nada para se comprar.8 Em meio s dificuldades, a famlia se estabeleceu em uma rea onde seria construda, em 1945, a Vila dos Sargentos e Sub-Oficiais (hoje, Vila dos Soldados, Cabos e Taifeiros). Miriam de Oliveira, filha de dona Eugnia Palhares e Joaquim Bernardo, nascida em 4 de abril de 1935, est entre as primeiras crianas que tiveram identificado em certido, como local de nascimento, Parnamirim da capital. Ao redor dos primeiros parnamirinenses, tudo ainda era mata e tabuleiros, como lembra Miriam de Oliveira9. As comunidades mais prximas continuavam sendo Taborda (municpio de So Jos do Mipibu), Passagem de Areia (que na poca pertencia ao municpio de Macaba) e o Rio dos Negros (hoje o bairro de Moita Verde), ajuntamento de ex-escravos que haviam sado de uma outra comunidade (Capoeiras), em Macaba. Quatro anos depois, o ncleo de casas prximo ao campo de aviao dos franceses j era suficiente para atrair homens empreendedores, gente que traria os recursos que faltavam para o impulso necessrio organizao inicial da nova comunidade. Em fevereiro de 1939 chegou a Parnamirim um rapaz de 24 anos de idade, Otvio Gomes de Castro (19151967), natural de Touros. Ele tambm tinha os olhos voltados para os cus. Vinha com dois objetivos: estabelecer um comrcio vendendo gneros de primeira necessidade populao que se fixava ao redor do campo dos franceses e divulgar, entre esse povo, a mensagem evanglica. Otvio Gomes de Castro morava desde o incio da dcada de 30 em Natal, onde tinha uma pequena mercearia no bairro das Rocas. Em 13 de junho de 1936, casou-se com Jacy Ferreira de Castro. Trs anos depois, atravs do mestre de obras Gabriel Palma, que tambm era evanglico, ouviu

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falar de Parnamirim e das oportunidades de negcios que o povoado oferecia a um jovem empreendedor. Em 29 de fevereiro de 1939, Otavio Gomes deixou a famlia em Natal e abriu o primeiro barraco para a venda de mercadorias, prximo ao porto da Air France, do outro lado da linha frrea. Era local de comrcio e tambm de moradia. Junto com as vendas, Otvio Gomes de Castro passou tambm a pregar o Evangelho de acordo com os ensinamentos da igreja Assemblia de Deus10. Conseguiu converter Joaquim Boa Vista e dona Eugnia Palhares, o motorista Euclides Ribeiro, Beatriz Ribeiro, Joo Francisco da Silva e Elvira Anunciada da Silva. Otvio Gomes lanou as sementes do comrcio, para muitos a mais civilizadora das atividades humanas, e de um culto religioso, o mais eficaz dos estmulos para a socializao humana. Em 29 de outubro de 1939 - data do aniversrio de Otvio Gomes de Castro - o grupo reuniu-se e promoveu a construo de um salo de oraes, anexo ao barraco do comerciante, para onde logo afluram novos conversos, arrebanhados entre os operrios que procuravam trabalho em Parnamirim.

10 - Em 1989, nas comemoraes do Jubileu de Ouro da fundao da Assemblia de Deus em Parnamirim, a igreja editou um livro homenageado Otvio Gomes de Castro e outros pioneiros nos trabalhos de evangelizao local.

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Otvio Gomes de Castro, pioneiro do comrcio e da evangelizao em Parnamirim, na direo do trator em que costumava andar pelas ruas da cidade, nos primeiros anos da formao urbana. Reproduo do livro em homenagem ao Jubileu de Ouro da fundao da Igreja Assemblia de Deus em Parnamirim.

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No campo de aviao, com a deflagrao da guerra na Europa e a invaso da Frana pela Alemanha, a Air France deixou de operar. Mas, a oferta de trabalho e o movimento de passageiros e avies foram mantidos pelos italianos da Ala Littoria, que tinham construdo escritrios, hangares e hotel de trnsito. A companhia italiana permaneceu operando por mais dois anos. Em 1942, quando os italianos tambm saram, mais uma vez foi dos cus que chegaram os sinais de que o futuro de Parnamirim estava decidido: a falta de chuvas no interior do Estado obrigou milhares de agricultores a descerem os caminhos do serto em busca do litoral. Nesse mesmo ano chegavam as primeiras esquadrilhas e as equipes tcnicas norte-americanas para comear a construo de Parnamirim Field. 3- Como uma torrente impetuosa
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11 - Citado pela professora Maria do Livramento Miranda Clementino, em monografia para o curso de Cincias Sociais da UFRN.

Na seca de 1942, as frentes de trabalho oferecidas pela Inspetoria Federal de Obras Contra as Secas no foram suficientes para evitar a migrao de famlias inteiras do serto para o litoral potiguar. Cerca de dez mil homens trabalhavam nas minas da regio do Serid potiguar, escavando as jazidas de schellita - minrio estratgico para a fabricao de armas - e outros 2.300 foram enviados para os seringais da regio amaznica, onde travariam a batalha da borracha. Mesmo assim, as ruas de Natal foram tomadas por centenas de migrantes que mendigavam por comida e trabalho. O relatrio sobre os dez anos da Escola de Servio Social (1945-1955), registrou que no dia 10 de abril de 1942, Natal comeou a expor nas ruas a chaga aberta do desemprego rural em massa. Famlias inteiras percorriam os bairros residenciais e as ruas do comrcio pedindo o que comer.11

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A capital potiguar contava com cerca de 55 mil habitantes e no tinha como absorver a populao flagelada. Naquele ano, a infra-estrutura existente ameaava entrar em colapso, sob a presso da presena de um contingente militar brasileiro e norte-americano que elevou a populao local para 85 mil habitantes. A defasagem entre o custo dos servios, alimentos, transportes, medicamentos e aluguis com o incremento da procura - alargou-se. A carestia empobrecia ainda mais a populao nativa. Para os americanos, esse problema no existia: eles tinham dlares para gastar. A vlvula de escape foi a construo e o incio das operaes nas bases militares, abrindo nova oferta de empregos, mesmo para aqueles sem profisses qualificadas. Diariamente, nos jornais da poca, saiam vrios anncios de precisa-se com ofertas de emprego para ferreiros, pedreiros, taifeiros, copeiros, serventes etc. Para quem conseguiu trabalho nas obras da Base Area Brasileira ou em Parnamirim Field, era mais fcil, cmodo e barato tentar se instalar nas proximidades do que empreender, diariamente, a viagem desde Natal, que dependia dos cami-

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A antiga estao Parnamirim, da linha de ferro, j demolida. Nas proximidades dela os pioneiros do municpio ergueram as primeiras casas e abriram as primeiras ruas da cidade. Foto dos arquivos da Tribuna do Norte.

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12 - Em Nomes da Terra. Ob. cit.

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nhes de transporte militar. Para quem continuou desempregado, espera de uma oportunidade qualquer, tambm era melhor estar sempre por perto do possvel empregador, alm de mais fcil. Em Parnamirim era s chegar, marcar um pedao de cho e erguer uma palhoa. Lus da Cmara Cascudo, escrevendo sobre o surgimento do povoado sombra das atividades militares, observou que ele parecia surgir do nada, com a impetuosidade dos fenmenos naturais.12 Queria ilustrar, assim, a rapidez e a forma catica como, no espao de dois anos (1942-1944), inmeras famlias chegaram e se instalaram em Parnamirim. A fama do povoado - que concentrava as melhores e sempre abundantes ofertas de trabalho em todo o litoral, com exceo apenas de Natal - atraa os desenraizados de todas as regies, gente que vinha sem nenhuma indicao e tambm quem chegava com cartas de recomendao para amigos, parentes e conhecidos. O fluxo migratrio era to intenso que se formaram colnias, como a dos paraibanos, oriundo de vrias cidades do estado vizinho. Um dos lderes, entre os migrantes da Paraba, era Pedro Fernandes da Silva, natural de Araruna, operrio em Parnamirim Field, que intermediou a vinda e acomodao no povoado de setenta familiares que fugiam da seca no serto. Quando toda essa gente comeou a chegar, a partir do segundo semestre de 1941 e com maior intensidade a partir de 1942, o povoado no tinha ruas demarcadas ou qualquer infra-estrutura urbana. Taperas de folhas de compensado naval, restos de obras, tbuas e capim se espalharam a partir da cerca da Base Brasileira em direo ao sul, entre a estao ferroviria e a propriedade de Antonio Pontes, bem diante da cabeceira da pista de pouso. Na direo Norte, seguindo o traado que delimitou a atual avenida

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Dr. Luiz Antonio, gente de mais recursos e viso construiu casas de tijolos crus para vender e alugar. Entre esses primeiros empreiteiros locais estavam lideranas comunitrias j estabelecidas, como Otvio Gomes de Castro, e recm-chegados como Joo Firmino Siqueira (1901-1978), que veio com mulher e filhos de Monte Alegre e construiu 13 casas de aluguel. Ou a dupla Malaquias e Firmo, lembrada por Oldio Oliveiros Teixeira de Carvalho: Dois paraibanos, Malaquias e Firmo, fizeram muito dinheiro construindo sete casas de tijolos crus, de frente para a linha do trem, e vendendo vista ou prestao para quem chegava em Parnamirim.13 Um grupo formado por Oldio Oliveiros, Eliah Maia do Rego (1921-1980), Severino Martins de Carvalho (o barbeiro Bio), Herclio de Luna Pedroza (1922-1995), Arno Jacinto de Carvalho e Mirion Pereira - todos vindos da Paraba para trabalharem na Base Area - comprou, em 1943, uma destas casas, logo transformada em uma repblica de solteiros. Oldio Oliveiros, eletricista e mecnico na Base - onde comeou trabalhando como pintor em agosto de 1942 - nasceu em Boa Vista do Rio Branco, em 1920, quando a cidade ainda pertencia ao Amazonas (hoje a capital do Acre). Forte e ex-aluno de academiais de jud e luta romana, era a fora bruta por trs do grupo. Na poca que comeou a trabalhar em Parnamirim, Oldio ainda morava em So Jos do Mipibu e vinha todos os dias nos caminhes de transporte dos americanos que percorriam as cidades prximas e as ruas de Natal recolhendo e levando os operrios. Eliah Maia do Rego, franzino no fsico, tinha 22 anos quando chegou a Parnamirim. Com o raciocnio rpido desenvolvido no gosto pela leitura, era o intelectual. Paraibano de Joo Pessoa, ele trabalhou no setor de estatsticas da Base Area Brasileira, sendo transferido em

13 - Entrevista ao autor, em outubro de 2002

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14 - Entrevista ao autor, em outubro de 2002

1974 para o Departamento de Aviao Civil (DAC). Idealista de grande energia, Eliah Maia foi um dos fundadores do Potiguar Esporte Clube, em 1945, assumindo nos anos seguintes um lugar entre os lderes da comunidade. Para os lados do Oeste, os terrenos que viriam a ser o Centro at a avenida Fabrcio Pedroza (a atual avenida Brigadeiro Everaldo Breves), tambm comeavam a ser ocupados com stios e casas, a maioria ainda de taipa. Os dois primeiros corredores de casas eram junto linha do trem e a Rua Lateral - futura Tenente Frana - esta ltima com casas de taipa de um lado e outro e quase nenhum prdio de tijolos. Essa a rea que pode ser considerada como o stio urbano inicial da cidade. Nesse espao, abrigava-se uma populao humilde, a maioria trabalhadora. No meio dela, alguns aventureiros e mulheres que se prostituam com os soldados, todos acreditando que a guerra era para ganhar dinheiro de um jeito ou de outro. Para esses, Parnamirim, povoado recente, era apenas fogo de palha que se apagaria com o fim do conflito e a sada dos americanos da base. Muitas das casas eram de mulheres de vida livre. Miguel Turco, que era vivo com duas filhas moas, tinha vrias casas alugadas a essas mulheres. Era um escndalo, porque elas falavam muitos palavres e beijavam os soldados no meio da rua, lembrou dona Antnia Alves dos Santos, que chegou em Parnamirim em outubro de 1943.14 Ela o marido, Jos Luiza dos Santos, comerciante de animais, fugiam da seca em Nova Cruz. Enquanto o marido trabalhava na Base como agente de portaria, ela ficava em casa, uma tapera de taipa alugada pelos olhos da cara como ela ressaltou - com medo que um daqueles soldados a confundisse com uma mulher de vida livre. A rea que depois se transformaria na rua Comandante Petit - onde dona Antnia Alves nos deu seu depoimento - era mato,

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um descampado com trs casinhas. A rua mesmo s foi comear a surgir em 1946, graas persistncia e ao trabalho dos pioneiros de Parnamirim. A oferta sempre renovada de trabalho, junto a Base Brasileira e Parnamirim Field, mantinha o fluxo migratrio, fixava um contingente de operrios com ou sem profisso qualificada e, por outro lado, estimulava o surgimento de um comrcio voltado para as necessidades dessa populao que, mesmo pobre na sua maioria e morando em barracos de palha, precisava comer, beber e vestir. Existia o barraco de Otvio Gomes de Castro em frente ao porto da Base vendendo gneros alimentcios e cobrando extra pelo papel de embrulho; o Hotel Glria, gerenciado pela Baiana, perto da estao, onde a maioria dos funcionrios civis e soldados tomava o caf da manh; o Bar do Pimenta, mais afastado; e o Bar do Severino, onde se abria a rua 30 de Maio, e outros pioneiros. Entre eles, Potenciano Pereira de Souza (1898-1979). Nascido em Currais Novos (19 de maio de 1898), Potenciano Pereira era um homem apaixonado pela vida e pelas mulheres (casou trs vezes e teve vrias outras companheiras), com um apurado senso de honra e fora, que no o deixava levar desaforos para casa, e um respeito sagrado pelo dever da hospitalidade, que o obrigava a ser prestativo com quem o procurava pedindo ajuda, traos de um carter comum aos seridoenses tradicionais. Potenciano Pereira era comerciante por escolha - vendendo tecidos, redes e material de construo - e lder comunitrio por vocao. falta de registros mais precisos, estima-se que ele deve ter se estabelecido em Parnamirim no ano de 1942 ou 43, depois de andar pela Paraba e Pernambuco. Em Guarabira (PB), Potenciano Pereira teve problemas com a Justia e passou a se chamar Celestino Potiguar. Trocou

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Reproduo da certido de nascimento de Miriam de Oliveira, uma das primeiras crianas a nascer em Parnamirim. Do documento consta a antiga denominao a cidade: Parnamirim de Natal.

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de nome e de lugar, viajando para Ch de Alegria (PE). Quando voltou para o Rio Grande do Norte, manteve o segundo nome, escolheu o povoado que florescia junto Base Area e traou um plano do qual no se afastaria at v-lo concretizado: iria realizar a primeira feira livre de Parnamirim. Para isso, marcou data (30 de maio de 1944, um domingo15) e local (o cruzamento entre a rua que saia do porto da Base Brasileira - rua Tenente Frana/Otavio Gomes de Castro - e outra que, em diagonal, fazia esquina e se prolongava para o sul at a linha frrea - a 30 de Maio/hoje Senador Joo Cma-ra). Potenciano Pereira convenceu amigos e conhecidos comerciantes de Macaba, So Jos do Mipibu, So Gonalo do Amarante e Natal. A feira contava ainda com o incentivo do capito-aviador Heitor Larraury Melleu, intendente da Base Brasileira. Uma comisso de moradores ajudou na organizao da feira, entre eles Oldio Oliveiros Teixeira de Carvalho, Manoel Costa e Nestor Lima. Alguns foram a Natal, com Potenciano Pereira, pedir a autorizao do prefeito Jos Varela para realizarem a feira. No dia marcado, a abertura solene teve discursos e a banda de msica da Base. Em 3 de novembro de 1943, o povoado tinha sido alado a categoria de Vila. Era conhecida agora comoVila de Parnamirim de Natal.16 J tinha sua prpria feira e a vida comeava, enfim, a se organizar e tudo parecia ser, em certa medida, uma recompensa pela anteviso do inferno que, alguns meses antes, a populao tinha presenciado. 4- O inferno nos mocambos Os mocambos de Parnamirim se espalhavam alm dos limites norte da cidade, ao longo da linha frrea, nos tabuleiros que ficavam depois das casas da Vila dos

15 - H uma controvrsia sobre o ano em que teria se realizado a primeira feira livre de Parnamirim: 1943, segundo pesquisa de Marciano Medeiros, autor de pequenas biografias sobre personagens da cidade; 1944, de acordo com Nivaldo Xavier Gomes que pesquisa sobre a histria da cidade e tem, a publicar, um livro sobre o assunto (Nos Tempos das Bocas de Ferro) e de acordo com depoimentos prestados ao autor por Oldio Oliveiros Teixeira de Carvalho e Antonia Alves dos Santos, pioneiros na cidade.

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16 - A denominao consta do registro de nascimento de Miriam de Oliveira

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Ferrovirios e altura da cabeceira da pista da Base. O limite para eles era a lagoa onde Antonio Barroso Pontes, casado com a filha de criao de dona Amlia Duarte (a Viva Machado), morava e tinha construdo casas de aluguel. Esse Antonio Pontes, depois jornalista, advogado e historiador na Paraba, era proprietrio de um caminho. Os negcios dele eram os aluguis e a extrao de lenha das matas do Pitimbu, vendida em Parnamirim. Foi um dos lderes da comunidade que nascia. Nos mocambos, erguidos com palha e capim, morava a populao mais pobre da cidade, aqueles que forneciam a mo-de-obra ou o prazer eventual, barato e sem vnculo oficial com o mercado de trabalho criado pelas necessidades civis das atividades militares. Essa gente, sem ganho financeiro fixo, entregue prpria sorte, incomodava pela proximidade e pelas origens. Eram migrantes do interior e traziam no sangue o risco da malria e outras doenas endmicas. A falta de assistncia aos mocambos s no era total porque entre os civis pobres havia tambm soldados e sargentos da Base Area que por falta de opo, comodidade ou outra razo qualquer, transitavam e moravam no local. Provas destas circunstncias so alguns documentos oficiais da Base Brasileira. O primeiro desses documentos, com referncia explcita aos mocambos, um oficio do comandante, major-aviador Carlos Alberto de Filgueira Souto, datado de 12 de junho de 1943 e encaminhado ao comandante da 2 Zona Area sediada em Recife (PE), brigadeiro Eduardo Gomes. No ofcio, o major Filgueira de Souto justifica-se perante a aleivosia de pessoa mal intencionada que teria comentando em Recife o desinteresse dele em tomar medidas de remoo urgente da favela. O inteiro teor do ofcio o seguinte:

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a) Paralelamente com a organizao da Unidade e ampliao das instalaes americanas, vem se estratificando margem do aeroporto, uma populao adjacente que se abriga em prdios impropriamente construdos, alguns de taipa e a sua quase totalidade sem consultar aos mais elementares princpios de higiene; b) Os seus ocupantes so indivduos desfavorecidos pela sorte, tangidos de zonas flageladas pela seca e na sua maioria com os seus antecedentes marcados pela malria; c) No desconhecendo o risco representado pela contigidade de portadores de malria, face aos efetivos brasileiros e americanos, manifestei numa reunio em que se achavam presentes o ento prefeito da cidade, Dr. Mario Lyra, Dr. Jeferson Carlos de Souza (Chefe da Circunscrio da Malria no Nordeste), Dr. Antonio Siqueira e o capito mdico Benedito Pricles Fleury (mdico da Base), a minha irrestrita aprovao s providncias tendentes a remover a ameaa oriunda da vizinhana dessa favela; d) Pelo exposto, s posso atribuir aleivosia de pessoa mal intencionada a informao de que as medidas de remoo urgente da favela no tenham contado com a minha concordncia, pois no Comando da Unidade da Aeronutica devo zelar pela sade dos meus soldados, mobilizando preferentemente as iniciativas de higiene e afastando os riscos que possam afetar a integridade fsica do meu efetivo; e) Do meu Comando s partiro medidas proveitosas para as condies de salubridade do aeroporto e prestigiadas pelas autoridades sanitrias, tendo j combinado com o Dr. Antonio Siqueira, credenciado pelo Dr. Jeferson de Souza, a iniciar as providncias concretas para a favela de Parnamirim.17 Que providncias concretas foram essas?

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17 - Hyplito Costa (ob, cit. - pp. 111)

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O major Filgueira Souto no deixou ofcios nem ordens escritas, especificando-as. Mas, em outubro daquele ano, o mdico da Base, Dr. Pricles Fleury, diagnosticou um caso suspeito de tifo em uma mulher indigente que morava nos mocambos. No dia 18 daquele ms, o Comando da Base expediu ordens determinando a suspenso do trnsito e permanncia de praas na cidade de Parnamirim a partir das 20h da presente data. O prazo tambm era para que os interessados providenciassem a mudana dos seus pertences para alojamentos no interior da Base. Para os sargentos, que moravam nos mocambos, o prazo para a mudana terminava s 20h do dia seguinte. O risco de uma epidemia de malria era real e vinha sendo combatido h 12 anos. Em 1 de outubro de 1931, as autoridades sanitrias brasileiras haviam confirmado que os casos registrados da doena, transmitida pelo mosquito anophelis-gambiae, configuravam uma epidemia. E mais: a presena do mosquito no Nordeste brasileiro estava associada a Natal e ao seu papel no desenvolvimento da aviao comercial internacional. O transmissor da malria havia desembarcado dos Avisos Postais, os navios que faziam a rota Natal/Dakar, levando de um lado a outro do Atlntico as cartas que seriam retomadas pelos avies nas rotas para a Europa e a Argentina. A doena foi erradicada do Brasil em 1940. O medo dos militares era de que nos avies procedentes da frica chegasse de forma clandestina o anophelis-gambiae. Se o mosquito reencontrasse descendentes de doentes ou mesmo remanescentes curados da epidemia de 1931, estaria refeita a cadeia de transmisso que faria a doena ressurgir no Nordeste brasileiro.

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Em janeiro de 1943 - provveis oito meses antes das providncias encontradas para os mocambos de Parnamirim - o prprio presidente da Repblica, Getlio Vargas, assinou um decreto-lei determinando severas medidas para a fiscalizao sanitria dos avies que procediam da frica. Restava, ento, erradicar os possveis receptores da malria. Nas primeiras reunies com autoridades civis e sanitrias, como d a entender o ofcio de 12 de junho do major Filgueira Souto, a primeira opo parece ter sido a de orientar a populao a desocupar os mocambos. Sem ter para onde ir, o povo no obedeceu e a situao ficou tensa at outubro, com o registro do caso suspeito de tifo. As lembranas de dona Antonia Alves dos Santos atestam o quanto as condies de vida e de higiene na cidade eram precrias e poderiam favorecer uma epidemia: Tinha muita casa de taipa, muitos barracos e muita sujeira. Ningum recolhia o lixo, no se pensava na sade. Sem banheiros, as pessoas faziam tudo no mato. Os banhos eram comprados na casa de banhos de dona Alice, uma senhora que tinha um cacimbo. Terezinha de Jesus Frana Montenegro, em carta ao pesquisador Nivaldo Xavier Gomes, faz um relato idntico, ressaltando que a cidade era um antro de lixo espalhado por toda parte, restos de mantimentos e coisas usadas pelos americanos que eram jogadas fora e que as pessoas aproveitavam. As caixas de papelo serviam para tapar as paredes dos barracos. Dos comentrios que ela ouviu dos pais, anos depois, recorda-se que a ordem do brigadeiro foi para queimar todos os barracos que no fossem de barro.18 As ordens para destruir os mocambos no foram passadas por escrito, mas quem as recebeu foi o Tenente

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18 - A carta de Terezinha de Jesus est reproduzida no livro de Nivaldo Xavier, j citado.

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Luiz Gonzaga de Andrade. A ele coube comandar as expedies punitivas contra os pobres que insistiram em ficar nos barracos de palha em uma rea considerada ento zona de guerra. Homem vaidoso do papel que tinha a cumprir, seguidor dos cdigos e da hierarquia, o tenente Gonzaga era, na poca, o delegado militar da vila. Acostumado a prestar obedincia aos superiores, o tenente Gonzaga exigia o mesmo daqueles que considerava como subordinados ou seus liderados. De formao militar rgida, para ele a organizao seguia, preferencialmente, a via da autoridade. As ordens do Comando da Base Area foram para dar uma soluo final ao problema constitudo pelos mocambos. Ningum se lembra mais a data certa da investida dos homens do Corpo da Guarda da Base, comandados pelo tenente Gonzaga, sobre os mocambos e seus moradores. Tereza de Luna Pedrosa (dona Terezinha), que chegou de Bananeiras (PB) em 1943 com 13 anos de idade e casou-se com Herclio Luna Pedrosa, lembra que foi naquele mesmo ano que os mocambos foram queimados: A casa da irm da minha cunhada foi queimada e a gente gritando e chorando... Os soldados ficavam gritando saiam, saiam de dentro da casa e a gente gritava deixe pra amanh, deixe pra amanh... Eles disseram que era por causa da guerra. Quando tocaram fogo, parecia que ia acabar o mundo porque era tudo feito de capim, capim seco. A violncia e os sofrimentos infringidos populao mostraram s lideranas comunitrias locais que seria melhor uma soluo pacfica, com a ajuda do poder pblico sediado em Natal, para investir na urbanizao e nas melhorias das condies de vida da populao da vila em geral.

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5 - A vida organizada Esprito inquieto e voluntarioso, Potenciano Pereira se destacou como uma das lideranas mais ativas em Parnamirim. No era homem de um nico projeto. Sem ser devoto de qualquer religio, respeitava a f alheia e, por intuio, sabia a fora que a Igreja exercia sobre os sentimentos do povo, prendendo-o aos valores locais e a terra. Depois de realizado o projeto de feira-livre, planejou outro incentivo para dar ao povoado a conscincia de coletividade: a primeira missa em Parnamirim. Para isso, convocou a ajuda das lideranas que haviam organizado a feira livre. A comunidade reuniu-se em mutiro e ergueu o barraco, um templo improvisado, em um descampado na rua Comandante Petit (o local ocupado hoje pelo hospital-maternidade Dr. Sadi Mendes e pelo campo do Potiguar). Oldio Oliveiros lembra que precisou puxar fios da casa de fora da Base para fazer a iluminao do local, improvisando gambiarras, mas deixando tudo pronto para a festa. Segundo ele, foi o Padre Chacon, vigrio e m Macaba, quem celebrou a Missa do Galo no Natal de 1944. Monsenhor Joo da Mata Paiva oficializou a segunda missa, no mesmo local, e a terceira, na casa de Severino Nunes, na rua 30 de Maio. Dona Antonia Alves dos Santos recorda-se do monsenhor Raimundo Gurgel celebrando a missa. Outros moradores lembram-se de um padre americano e da capela de Nossa Senhora do Loreto, padroeira dos aviadores, construda em Parnamirim Field. Qualquer que tenha sido o primeiro a celebrar as primeiras missas na cidade, fez com que a Igreja descobrisse, com a presena verificada naquelas celebraes, que podia contar com cerca de 2.500 almas em Parnamirim.

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19 - Hyplito Costa (ob.cit. - pp. 99)

O progresso chegava de forma democrtica com a comunidade participando das decises e das iniciativas dos lderes. De licena, os soldados brasileiros e americanos costumavam ir ao povoado atrs de mulheres e de bebida, mas se concentravam em maior numero em Passagem de Areia e na cidade de Macaba. No eram raras as brigas e desordens, mas tambm havia a lei e a ordem. Em junho de 1943, atravs de nota publicada na edio diria do jornal A Repblica, possvel constatar que Parnamirim j contava com uma delegacia de polcia. A nota anunciava a formao de um Corpo de Guardas para fazer a vigilncia externa no povoado e rea circunvizinha Base Area. O titular da 5 Delegacia de Polcia de Natal, com sede em Parnamirim, estava autorizado a selecionar os candidatos. A Guarda ficaria subordinada ao comandante da Base e, em setembro, o Chefe de Polcia transferiu para o Comando da Base Brasileira a importncia de 46 mil e 796 cruzeiros para os primeiros pagamentos.19 Em 03 de julho de 1945, os comandantes da Base Brasileira e de Parnamirim Field proibiram o trnsito de militares americanos para a Vila de Parnamirim, atravs do porto da base brasileira - exceo feita apenas para os Military Polices - e o acesso de praas brasileiros s dependncias do campo norte-americano. Em 25 de maro do ano seguinte, a localidade de Passagem de Areia foi declarada rea interditada para todos os militares brasileiros, sob penas de rigorosa punio, em decorrncia de atos de indisciplina ocorridos naquela localidade. Oldio Oliveiros lembra dos primeiros delegados da cidade: Nego Abel (tenente Abel Martins de Souza), o Tenente Marinho, Cacuruta e o sargento Salatiel Rufino dos Santos (este ltimo permaneceu no cargo por 31 anos). A primeira delegacia, segundo Oldio Oliveiros,

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era na rua Fabrcio Pedroza, no prdio de n 88, vizinho escola do professor Homero de Oliveira Dantas. Depois, a delegacia se transferiu para a rua Getlio Vargas, no prdio de n 6 (hoje dividido por duas lojas), de onde saiu mais uma vez para a rua Tenente Ferreira Maldos. Ainda em dezembro de 1944, o prefeito de Natal, Jos Augusto Varela, foi convidado por lideranas locais para visitar a vila de Parnamirim. O que ele viu est descrito em reportagem de Rivaldo Pinheiro, jornalista de A Repblica.20 Escrevendo para um jornal que fazia oposio ao governo do prefeito Jos Varela, Rivaldo Pinheiro adotou um tom crtico em relao visita, da qual no tomou parte. Ele foi cidade alguns dias depois, tambm convidado pelas lideranas locais. Sob o ttulo A Outra Cidade de Parnamirim, o texto elogioso quanto ao trabalho desenvolvido em Parnamirim pelas lideranas locais, mesmo evitando citar nomes, e faz referncias existncia, j naqueles dias, da iluminao pblica, da feira livre, de casas comerciais e de um prdio construdo para ser escola primria, por iniciativa da populao.21 O jornalista no poupa crticas ao fato de a prefeitura do Natal ainda no ter investido em construo de uma infra-estrutura urbana na cidade. Essa reportagem a primeira referncia, na imprensa natalense, vila civil e apareceu como o reconhecimento pblico de que ela poderia subsistir e ser independente das atividades militares na base vizinha. Em resposta s crticas da oposio e aos apelos das lideranas de Parnamirim, o prefeito Jos Varela nomeou, no ano seguinte, um administrador para a vila. Escolheu um lder nato, homem de sua confiana e da linha poltica do PSD: Josaf Sisino Machado (1908-1995).

20 - Edio do dia 05 de dezembro de 1944.

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21 - O relato feito por Rivaldo Pinheiro, sobre como a energia eltrica chegou a vila no foi confirmado por nenhum dos pioneiros entrevistados para este livro. At a dcada de 60, quando a energia de Paulo Afonso chegou ao Estado, a maior parte da energia para a iluminao pblica de Parnamirim era fornecida pelas casas de fora da Base Area, segundo depoimentos de Oldio Oliveiros, Nivaldo Xavier, Antonia Santos e outros moradores antigos.

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Solenidade de inaugurao da primeira lavanderia pblica do municpio, obra da gesto do primeiro administrador da cidade, Josaf Sisino. Foto cedida pela famlia.

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Cearense de Sobral, filho de um reverendo evanglico, Josaf Sisino tinha 37 anos de idade quando foi nomeado administrador de Parnamirim da Capital. Aos 17 anos, havia deixado a terra natal por Extremoz, no Rio Grande do Norte, andou pelo serto pernambucano e, na Paraba, foi sargento da Polcia Militar. Homem de ao e autoconfiante, Josaf Sisino era tambm um autodidata na arte de liderar, assimilando, a partir da experincia prpria e da observao de outros lderes, as noes de como administrar os interesses de uma comunidade. Ex-vereador em Natal, cara fechada e de poucos sorrisos, intimidava mais pela impresso que causava do que pela inteno de parecer agressivo. Ao ser nomeado pelo prefeito de Natal, Jos Varela, recebeu instrues expressas: deveria organizar a comunidade, dar-lhe feies de cidade, melhorar as condies de moradia e higiene pblica e, dentro dos limites legais, fazer frente ao do tenente Gonzaga. Josaf Sisino tinha uma inteligncia natural, sabia convencer o adversrio e os amigos pela seriedade dos argumentos, sem precisar impor opinies. Com o tenente Gonzaga, no teve problemas. At porque o comando da Base Area

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tinha trocado de mos e o superior do Tenente Gonzaga era agora o major-aviador Salvador Roses Lizarraldi, aliado de Potenciano Pereira no projeto de realizao e manuteno da feira livre. Com os lideres locais, Josaf Sisino combinou a formao de uma delegao que solicitou ao prefeito Jos Varela um plano urbanstico. Para comear os estudos necessrios, foi nomeado o engenheiro Wilson Miranda. O levantamento topogrfico mostrou que o povo ao ocupar os terrenos adjacentes Base instintivamente havia esboado as primeiras ruas, mas muitas casas estavam desalinhadas. A prefeitura de Natal iria indeniz-las e marcos de alinhamento foram fixados nas reas por onde deveriam passar novas e futuras ruas. A Base Brasileira sugeriu o nome de pioneiros da aviao para as ruas. Alm dos caminhos, a vila precisava de equipamentos urbanos. Na feira da rua 30 de Maio, aos domingos, o comrcio era livre e a falta de higiene continuava sendo um risco. Fazia-se necessrio um mercado pblico com certa estrutura para atender aos feirantes. O local escolhido foi prximo capela de Nossa Senhora de Ftima (onde era a praa Presidente Roosevelt, depois praa do Correio Areo Nacional e hoje praa Joo Paulo II22). O primeiro mercado pblico no era mais do que um galpo erguido com materiais de um hangar cedido pela Base. A feira livre saiu da rua 30 de Maio e, entre os fins de 1947 e incio de 48, passou a se realizar no ptio do mercado sob a administrao do comerciante Manoel Vicente de Paiva. Com o apoio do major aviador Jos Vaz da Silva (comandante da Base Area entre abril de 1947 e maio de 1948), abriramse os dois primeiros chafarizes pblicos para o abastecimento dgua da vila, um deles prximo ao campo do Potiguar Esporte Clube - o primeiro time de futebol da cidade, fundado em 1942 pela iniciativa do Tenente

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22 - A primeira mudana no nome original da praa foi promovida pelo prefeito Antenor Neves, durante seu segundo mandato (1977-1983), que mandou construir e afixar um busto do brigadeiro Eduardo Gomes no local. A mudana foi justificada por ser o brigadeiro fundador do CAN e a cidade ter sido rebatizada com o nome dele. A segunda mudana, de Largo do CAN para Praa Papa Joo Paulo II, ocorreu em 1991 quando o prefeito Raimundo Marciano planejou ampliar o passeio pblico, fechando a sada da rua Otvio Gomes de Castro para a Brigadeiro Breves e precisou negociar com a Igreja a rea em frente a Matriz.

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Gonzaga de Andrade e outras lideranas. O major Vaz da Silva tambm autorizou o fornecimento de energia eltrica, a partir das casas de fora da Base, para a iluminao do Mercado Pblico, de algumas ruas e casas de funcionrios civis e militares. Foi construdo o cemitrio, acabando-se assim com a tradio de enterrar os mortos locais nos tabuleiros de Cajupiranga, e uma lavanderia pblica, no terreno onde hoje est o Colgio Augusto Severo, na rua Sargento Noberto Marques. Depois de Josaf Sisino, outros administradores foram nomeados, seguindo o critrio das mudanas polticas e preferncias pessoais dos prefeitos de Natal. Administraram a vila Frederico Pedro Figueiredo, ligado ao PSP e nomeado pelo prefeito Olavo Joo Galvo; Francisco Thomaz de Vasconcelos, conhecido como Ded, filiado ao PSD e nomeado pelo prefeito Silvio Piza Pedroza; Basileu Fernandes, homem da UDN indicado pelo prefeito Djalma Maranho (do PTN), que ocupou a funo entre 1955 e 1958, sendo o ltimo dos administradores do j ento Distrito de Parnamirim. A cidade crescia em melhorias e a Aeronutica resolveu fixar os sargentos e sub-oficiais em uma vila militar. Em 5 de janeiro de 1945, o jornal A Repblica publicou o primeiro edital de tomada de preos para a construo de 50 casas em Parnamirim. O edital foi assinado pelo 1 tenente Vilibaldo Coelho Maia, da Arma de Engenharia do Exrcito, uma vez que a FAB ainda no tinha organizado um Quadro de Oficiais Engenheiros. Em 17 de maro, o Comando da Base assinou os contratos com quatro firmas de engenharia para a construo de 39 casas para sargentos no limite norte da vila. Dona Antonia dos Santos lembra bem quando as obras comearam, em pleno inverno de 45: Um dos construtores era Joaquim

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Vitor de Holanda e o mestre de obras Manuel Andr. O primeiro conjunto residencial da cidade - a expresso arquitetnica de uma vida urbana organizada e planejada - seria, depois, ampliado para 101 casas. Em 23 de dezembro de 1948, o deputado Antonio Soares Filho props que Parnamirim fosse elevada condio de distrito de Natal e o prefeito Silvio Pedroza concordou (Lei n 146/48). A cidade - que muitos pensavam transitria e s existir em funo da guerra - avanava a passos largos no caminho que a levaria a conquistar a autonomia administrativa como municpio. Foi criado o Cartrio Judicirio para dar forma legal s demandas e registros da vida civil no novo distrito. Otvio Gomes de Castro habilitou-se ao cargo de tabelio, atravs de um curso em Natal, e abriu o cartrio vizinho a nova residncia, um prdio em alvenaria e estilo clssico na rua Tenente Frana, onde tambm j funcionava a farmcia da famlia. A posse do primeiro tabelio e a abertura do cartrio de Parnamirim foi oficializada em 09 de fevereiro de 1949, ao som de banda militar, aplausos e discursos. Mais algum tempo e as ruas do distrito comearam a ouvir um novo som. Msicas reproduzidas de vitrolas automticas ou ao vivo, que os alto falantes da Amplificadora Santo Antnio, a Voz do Trampolim da Vitria, espalhavam pelas poucas ruas da cidade. A idia da primeira amplificadora foi do potiguar Otvio Deoclcio de Castro (1906-1976). Nascido em Pedro Velho, em 11 de abril de 1906, Deoclcio de Castro era funcionrio civil da Base Area e um entusiasta dos programas de rdio e do lazer para a comunidade. No Potiguar Esporte Clube patrocinou shows musicais. A amplificadora funcionou at 1954 instalada em uma casa da rua Senador Joo Cmara. Transmitia diariamente A

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23 - Por volta de 1955 Hibernon Ribeiro Pinto instalou "A Voz de Parnamirim", na rua 30 de Maio, que se manteve em atividade por pouco tempo. Em 1956, Antenor Neves de Oliveira e Eliah Maia do Rego fundaram a Amplificadora Santos Dumont, que se manteve ativa at 1963. A sucesso, nos servios de comunicao local, coube a Nivaldo Xavier Gomes e ao Servio de Auto Falante Augusto Severo - SAFAS, criado anos depois. Toda a histria da comunicao em Parnamirim est descrita no livro de Nivaldo Xavier, ainda indito, "Nos Tempos da Boca de Ferro".

Hora da Saudade com Jos Cro dedilhando antigos sucessos ao violo; A Hora do ngelus com Deoclcio de Castro lendo crnicas e poesias dedicadas a Nossa Senhora, e o Boa Noite, Parnamirim, a crnica de encerramento da programao, redigida e apresentada pelo Tenente Raimundo Barbosa de Souza. Eventualmente, foram promovidos programas de calouros. A cidade teria outras amplificadoras, alimentando o sonho de uma rdio local.23 As famlias da sociedade local se divertiam no Potiguar Esporte Clube com a realizao de festas comunitrias, escolha da Rainha da Beleza, bingos e bailes. Para o sul da rua Dr. Luiz Antonio, nascia o bairro pobre do Carrasco (hoje Boa Esperana) onde os solteiros adultos e adolescentes - e tambm alguns chefes de famlias mais afoitos, como lembra Jos Walter Xavier (o Leto, que chegou na cidade em 1954) - escapavam para as farras nos pequenos cabars isolados de Zefa Gorda, Severino Caceteiro, Maria da Mata e Corina. A cidade nunca chegou a ter uma zona de meretrcio claramen-

Construo do colgio Augusto Severo, em 1958, no terreno onde funcionou a lavanderia pblica, financiada por uma campanha popular.

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te demarcada. A mais famosa das suas prostitutas, Isabel de Azevedo Dantas - a Isabel Rodinha, atendia os fregueses em uma casinha alugada perto da Lagoa de Antonio Pontes, direo oposta rua Sul da Base, hoje Felizardo Moura, onde ficavam as casas de forr, o Pau Furado de Gonalo Magro e o pastoril da Arlete. O moralismo dos militares impunha a discrio como uma obrigao s mulheres de vida fcil. O Tenente Luiz Gonzaga expulsava da vila aquelas que cometiam o abuso de beijar os homens ou dizer palavres em pblico. Isabel de Azevedo foi surrada a mando de Antonio Pontes e, no final da vida, conseguia se manter graas a um box no mercado pblico, onde vendia caf e bolos e morreu na misria.24 A educao formal dos jovens comeou com a Escola de Base - a Escola Regimental, hoje Colgio Santos Dumont - criada junto com a Base Area Brasileira, que teve como primeiro diretor o Tenente Dante Bonapace e os professores Alvamar Furtado, Tlio Bezerra, Petrnio Rezende, Creso Bezerra e Gerson Pena Neto. O objetivo inicial da escola era atender aos praas, a maioria sem o ensino bsico completo. Em abril de 1947, foram admitidos para o ensino primrio os filhos e dependentes dos militares e funcionrios civis da Base. Os jovens, entre seis e 15 anos, teriam aulas durante o dia. Os militares e funcionrios, noite. Os professores admitidos foram: Homero de Oliveira Dantas e Horcio Ferreira da Rocha, Iaponira Pinheiro Neves, Lucila Gomes Teixeira, Basiamar Altina da Silva e Heloisa Leo da Fonseca. As obras nas instalaes, no entanto, atrapalharam o calendrio letivo e as aulas s comearam em maio. No ano seguinte (1948) s os filhos dos militares ou funcionrios civis puderam se matricular.

24 - Maria de Lourdes Gonalves, a "Lourdes Jipo", foi outra prostituta que fez histria em Parnamirim. Nas eleies municipais de novembro de 1988 ela foi a candidata a prefeita, pelo antigo Partido Comunista Brasileiro (PCB). A chapa, que tinha Antonio Paulino da Silva - o "Zeca Calango" - como vice, foi articulada por Jos Walter Xavier, presidente municipal do PCB, como forma de protesto s lideranas tradicionais que dominavam a poltica local. Parnamirim tinha 19.529 eleitores. Lourdes Jipo teve 324 votos. O eleito foi Raimundo Marciano de Freitas PL/PDS/PFL/PTB) com 5206 votos.

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Para atender aos outros jovens, que no tinham pai militar ou trabalhando na Base, o professor Homero de Oliveira Dantas (1919-1993) idealizou a criao da primeira escola pblica de Parnamirim: o grupo escolar Presidente Roosevelt. Educador tenaz e prtico, Homero de Oliveira era seridoense de Acari (nasceu a 16 de dezembro de 1919), criado em Natal e ex-combatente que no chegou a ir com a Fora Expedicionria Brasileira (FEB) para a guerra na Itlia. Com o fim do conflito e a baixa do Exrcito, chegou a Parnamirim e morou um ano de aluguel na casa do comerciante Severino Nunes. Com o incentivo e o apoio de Josaf Sisino Machado, abriu a Escola Presidente Roosevelt, no nmero 86 da rua Feliciano Pedroza (hoje, o local uma loja de venda de colches), instalaes provisrias e acanhadas, mas que s seriam desocupadas em abril de 1952, quando ficou pronto o atual prdio do colgio, erguido pelo ento governador Silvio Piza Pedroza. As primeiras professoras que trabalharam com o professor Homero foram Nizia Pereira Lima Machado e Francisca Bezerra de Souza (a professora Francisca Canuto). Em 20 de janeiro de 1958, o ensino gratuito foi reforado com a criao do Colgio Comercial Augusto Severo, para ensino de 1 grau, sob a inspirao do jornalista Espedito Silva e a liderana do padre Joo Correia de Aquino, graas a uma campanha dos lderes comunitrios locais. O Augusto Severo, na dcada de 70, filiou-se a Campanha Nacional de Escolas da Comunidade (CNEC) e passou a oferecer cursos tcnicos de contabilidade, auxiliar de escritrio e administrao de empresas, em nvel do 2 Grau. No galpo de palha da rua Comandante Petit, o padre Pedro Paulo Luz Bezerra da Cunha, capelo da Base Brasileira, j h alguns anos havia comeado a rezar as mis-

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Professor Eliah Maia do Rego , idealizador e lder na campanha para a construo do colgio Augusto Severo e da matriz de Nossa Senhora de Ftima, discursando no plenrio da Cmara Municipal. Foto cedida pela famlia.

sas dominicais pela manh ou no fim da tarde. O movimento religioso cresceu com a reza de teros em casas de famlias e a liderana continuada de Luiz Barreto e Severino Pedro Nunes, comerciante, somada participao de outros moradores. Em 1947, o padre Pedro Paulo Luz tinha conseguido doaes de tijolos e telhas do Exrcito para comear a erguer uma capela. O material acabou desviado para atender as necessidades mais urgentes por moradia dos fiis mais pobres. A motivao religiosa foi mantida graas aos esforos do padre Pedro Paulo Luz. As primeiras procisses eram feitas com a imagem de Nossa Senhora de Ftima emprestada do colgio Imaculada Conceio, em Natal. Antonio Lopes comeou uma campanha com um livro de ouro para adquirir uma imagem da santa. Quando ela chegou, a capela ainda no estava construda e a imagem peregrinou de uma casa para outra dos fiis, com rezas de teros, espera do templo. Em 1948, a obra comeou. A capela foi erguida na rea onde antes crescia um coqueiral de Otvio Gomes de Castro, derrubado para dar continuidade ao tra-

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ado da rua Tenente Frana (a antiga rua Lateral) que sai do porto da Base. Otvio Gomes de Castro, que dois anos antes j havia erguido a sede definitiva da Assemblia de Deus no local (o templo foi inaugurado em 12 de maio de 1946 na rua Tenente Frana), recebeu em troca do coqueiral derrubado um outro pedao de terra. A imagem de Nossa Senhora de Ftima encontrou lugar, mas logo faltava espao no pequeno templo para todos os fiis. Padre Pedro Luz reiniciou as obras, desta vez para construir um templo em forma de cruz, com a frente voltada para o Oeste, que incluiria a capela erguida com paredes grossas, telhas inglesas e janelas em arco (hoje, a casa paroquial). Em setembro do ano seguinte, a construo do novo templo parou por falta de dinheiro. Em 1950 foi reiniciada com o incentivo de Antonio Lopes e vrios sargentos da Aeronutica. Em maro daquele ano, os fiis puderam assistir a missa na matriz, que o bispo ainda no tinha oficializado e que s contava, alm da capela, com alguns pilares e a haste superior. Eram missas mensais, porque a cidade ainda no tinha parquia prpria. Os fiis catlicos saudariam Dom Marcolino Dantas, bispo de Natal, por criar a parquia de Parnamirim em 1 de abril de 1952 e receberiam o primeiro padre designado para a cidade, Joo Correia de Aquino, 25 dias depois. Padre Aquino, ento capelo da Base Area de Natal, inauguraria a parquia de Nossa Senhora de Ftima com a missa solene no dia 26 de abril, s 10horas da manh. Com a tenacidade e a disposio dos homens movidos pela f, padre Aquino terminaria a construo da matriz, liderando a Campanha Pr Construo da Matriz, com Eliah Maia do Rego - secretrio - e Marceliano de Almeida Neto (tenente Neto) - tesoureiro. O grupo instituiu car-

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ns para as contribuies mensais de adultos e at crianas, pedindo no comrcio e contando com a divulgao e os apelos constantes que eram includos por Nivaldo Xavier na programao da Amplificadora Santos Dumont. Alguns moradores se reuniram em mutiro para o transporte de materiais e para garantir a mo-de-obra de pedreiros, serventes e carpinteiros. Com esse esforo, por volta de 1958, a Matriz estava parcialmente concluda e j podia ser abenoada, em missa solene pelo bispo Dom Marcolino Dantas. A obra s ficaria completa na gesto do padre Alcides Pereira da Silva (proco na cidade entre 1972 e 1998), depois de uma nova campanha, na qual ele foi auxiliado por uma comisso formada por Eliah Maia do Rego, irm Maria Leonarda dos Santos, Pedro Leonardo de Moura e outros. Foram arrecadados fundos para a reforma na fachada, modificao nos modelos das portas e janelas, revestimento de alvenaria nas paredes da nave central e das laterais, substituio do piso e construo do altar. Uma terceira campanha possibilitou a compra de um servio de som e dos ventiladores e uma outra, iniciada pelo tenente Neto, custeou a confeco dos bancos. A populao - e o contingente de fis catlicos havia duplicado em menos de dez anos. Da estimativa em torno de 2.500, feita em 1944, o censo de 1950 mostrou que o ento Distrito de Parnamirim j contava com 4.986 habitantes. Dez anos depois, o censo de 60 registraria 8.826. Dois anos antes, Parnamirim j era cidade e municpio independente.

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1 - O conflito nas terras do Jil 2 - A emancipao, sem o povo e sem a Base 3 - As eleies, a breve guerra do mercado, vitrias e derrotas 4 - Quando Parnamirim foi Eduardo Gomes 5 - Outras campanha, outros prefeitos (1976-1984) 6 - Quadro cronolgico dos prefeitos eleitos em Parnamirim

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1 - O conflito nas terras do Jil A formao de Parnamirim, historicamente diferenciada da maioria das cidades brasileiras que nasceram para atender necessidades de ciclos econmicos, est marcada por conflitos e lutas. A maior dessas lutas, a II Guerra Mundial, foi travada do outro lado do Atlntico, mas impulsionou a migrao e a fixao dos pioneiros da cidade e, enquanto durou, escondeu o primeiro dos conflitos locais. As terras que constituam originalmente a rea do municpio foram sendo ocupadas nos primeiros sculos da colonizao do Rio Grande do Norte e nos anos imediatamente anteriores ao surgimento do Campo dos Franceses (1927), de acordo com o velho modelo das datas de sesmarias do sculo XVII, que permitiu o surgimento de latifndios.1 Apesar de ter sido legalmente revogado com a promulgao da Repblica em 1889, na prtica esse modelo concentrador pouco mudou. Em Parnamirim, o censo Agropecurio de 1970 registrava 201 estabelecimentos agrcolas, sendo que 169 (84,08%) deles ocupavam reas de at 20 hectares, correspondentes a 9,47% da rea do municpio. As cinco propriedades restantes tinham 500 ou mais hectares de extenso, ocupando 61,34% da rea total de 7.378 hectares cultivveis. Em

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1 - Veja o Captulo I, "Os primeiros donos da terra e o uso que fizeram dela"

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1985, essa rea agrcola era de 7.659 hectares, distribuda entre 329 estabelecimentos rurais nas mos de 273 proprietrios, seis arrendatrios e 26 outros que trabalhavam a terra em sistema de parceria. Havia ainda 14 ocupantes, ou seja, posseiros. O primeiro ncleo urbano, aquele que deu origem cidade, ocupou a rea de um desses latifndios, originando um conflito de terras at hoje no inteiramente resolvido. Entre 1943 e 1945, para a instalao de Parnamirim Field (a base miltiar norte-americana) e a Base Area de Natal (originalmente s a rea da Base Oeste), o governo de Getlio Vargas desapropiou 12 terrenos particulares. A maior parte deles era esplio do portugus Manuel Machado, herdado pela viva Amlia Duarte Machado, mas algumas faixas menores de terreno pertenciam a outras pessoas. Duas delas, uma de 95,4 mil m desapropriada em 07 de junho de 1943 e outra de 92,9 m desapropriada em 10 de abril de 1945, pertenciam ao pecuarista Virglio de Oliveira Lins. Tambm era dele todo o terreno a oeste da linha frrea onde, sem preocupao com desapropriaes ou ttulos de posse, a populao que veio para Parnamirim comeou a construir as primeiras casas. Virgilio de Oliveira Lins tentou desalojar os ocupantes e reaver a terra, mas a dinmica social e urbana da cidade - mais uma vez a impetuosidade dos fenmenos naturais - se mostrou irresistvel. A batalha judicial para comprovar quem tinha razo se arrastou por quase dez anos. Somente na segunda metade da dcada de 50 que Virglio de Oliveira Lins conseguiu comprovar junto ao Tribunal Superior de Justia que era realmente o dono das terras, mas ento j era tarde e complicado demais despejar do local uma cidade inteira.

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Joo Canuto de Souza Filho, filho do carpinteiro Joo Canuto de Souza e da professora Francisca Bezerra de Souza - pioneiros na cidade - lembrou como foi a luta pela posse das terras de Virgilio Oliveira Lins e o desfecho do qual resultou a expresso terras do Jil. Toda essa rea, da cerca da base at depois da avenida Fabrcio Pedroza, era de Virglio de Oliveira Lins. O povo foi ocupando e construindo. Quando ele quis tirar os moradores, por volta do ano de 1949 ou 1950, recorreu Justia, mas um movimento liderado por Otavio Gomes de Castro, Joo Canuto de Souza, que j tinha uma loja na rua senador Joo Cmara, Potenciano Pereira, Roberto Asvolinski e Joaquim Boa Vista impediu o despejo do povo. Todo mundo tinha raiva de Virglio, apelidado de Jil. Ele tinha um defeito no olho, deixando o rosto parecido com uma careta ruim, e como queria tomar os terrenos, o povo passou a dizer que ele era ruim que nem jil. O caso foi parar no Tribunal Superior de Justia. Virgilio ganhou, mas como no tinha como indenizar todo mundo, resolveu nomear Domingos Praxedes Barreto como procurador. Praxedes tinha a misso de vender a terra para quem desejasse legalizar a posse do terreno onde estava a casa. A venda era feita a prestao ou vista. Outra opo do morador era requerer uso capio mas ento era preciso tempo, advogado e dinheiro para o processo. Muitos preferiam comprar pagando os preos mdicos que Praxedes calculava. No cartrio, j tinha o telefone de Praxedes e uma tabela para as terras do Jil.2 At hoje, muitos dos terrenos do Centro no contam com o ttulo de posse e, no caso de uma transao imobiliria, ainda preciso recorrer aos registros das terras do Jil e pagar o preo devido.

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2 - Depoimento ao autor, em novembro de 2002

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2 - A emancipao, sem o povo e sem a Base A emancipao poltica e a criao do municpio de Parnamirim, em 17 de dezembro de 1958, podem ser consideradas uma conseqncia natural do desenvolvimento urbano da cidade, embora apesar da conscincia de cidadania presente na populao, que se sentia mais ligada aos destinos da Base Area do que aos interesses da capital do Estado, no tenha havido um movimento popular em defesa da autonomia poltica e administrativa. Essa foi uma conquista acertada nos gabinetes do palcio do governo entre a elite de lideranas locais, o deputado Gasto Mariz e a equipe de auxiliares do governador Dinarte de Medeiros Mariz. A autonomia da cidade surgiu em meio aos interesses da Assemblia Legislativa e do prprio governo para acomodar as lideranas dos diversos grupos polticos em reas prprias de influncia. Parnamirim era considerada como uma rea sob a liderana do deputado Gasto Mariz de Faria (1921-1993), ex-vereador por duas legislaturas em Natal e eleito deputado em 1957 com expressiva votao no distrito. Seridoense de Serra Negra do Norte, sobrinho do governador Dinarte Mariz e do ex-governador Juvenal Lamartine, Gasto contava com a simpatia pessoal e apoio poltico do tio. Dinarte era quem tinha custeado seus estudos, primeiro em Fortaleza (CE) e depois em Minas Gerais, preparando-o para a carreira poltica. No segundo semestre de 1958, os deputados estaduais estavam envolvidos em denncias de legislarem em causa prpria. A Assemblia Legislativa tinha aprovado um reajuste para os salrios dos deputados, que passariam a ganhar 50 mil cruzeiros mensais (um reajuste de mais de 100% sobre os salrios de 22 mil cruzeiros), enquanto

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lideranas polticas ligadas as classes trabalhadoras e sindicalistas faziam mobilizaes nas ruas em defesa de um salrio mnimo regional. Em Natal, o salrio mnimo era de 3.300 cruzeiros e, no interior, de CR$ 2.600. O Jornal de Natal, na edio do dia 29/10/58, denunciou na primeira pgina que os deputados preparavam uma ofensiva municipalista para emancipar vrios distritos nos 64 municpios potiguares que existiam poca. No dia 12, o jornal apurou que 15 projetos j haviam sido apresentados mesa diretora da Assemblia, registrando que pelo menos 10 no preenchem as condies mnimas que a Constituio Estadual exige. A notcia acrescentava que os projetos estavam sendo impostos por diversos grupos polticos de olho nas quotas federais que lhe sero distribudas. Na realidade, alguns projetos eram absurdos, como o proposto pelo deputado Jocelin Vilar (PSD), que pretendia criar o municpio da praia da Redinha, separando de Natal a vila de pescadores e veranistas que existe na margem esquerda da foz do rio Potengi. O governador vetou esse e mais trs projetos: a criao do municpio de Rodolfo Fernandes, que seria desmembrado de Portalegre; a criao do municpio de Antonio Martins, que sairia da rea de Martins; a criao de Equador, que daria autonomia vila de Perequitos, distrito do municpio de Parelhas desde 1938. Os motivos alegados para os trs vetos, segundo notcia do Jornal de Natal, foi um s: a vila de Demtrio Lemos, que daria origem ao municpio de Antonio Martins, a povoao de So Jos (sede do ento distrito de Rodolfo Fernandes), e a vila de Perequitos no tinham 10 mil habitantes e s 300 leitores estavam registrados em Rodolfo Fenandes. Os dois primeiros municpios vetados Antonio Martins e Rodolfo Fenandes - acabariam sendo criados em 1962 pelo governador Aluzio Alves. Equador ganharia autonomia poltica e administrativa no ano de 1963.

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Parnamirim, cujo projeto foi aprovado, s teria 8.236 habitantes dois anos depois, mas contou - para alm das estatsticas demogrficas e registros eleitorais - a fora do deputado Gasto Mariz, autor do projeto de emancipao poltica, junto ao tio governador. Assinado o decreto de emancipao - Lei n 2.325 de 17 de Dezembro de 1958 - dois outros problemas se apresentaram. O primeiro deles foi a reao negativa de parte da populao e de algumas lideranas locais aos limites estabelecidos para o novo municpio. Apesar de consensual, dentro dos acertos polticos feitos na Assemblia Legislativa e no governo estadual para a ofensiva municipalista de 1958 - haveria outras, nos governos seguintes - a emancipao poltica e a criao do municpio de Parnamirim eram questes que ainda deveriam ser discutidas e receber aprovao do comando militar na Base Area de Natal, da 2 Zona Area sediada em Recife e at mesmo do Ministrio da Aeronutica, no Rio de Janeiro. O distrito que seria emancipado era, oficialmente, um ncleo urbano inteiramente civil e, teoricamente, subordinado apenas prefeitura da capital. Mas, a Base Area sempre viu a cidade como um satlite na rbita da sua influncia e os desejos e o comportamento da populao seguiam sempre uma linha de aproximao e obedincia tcita s recomendaes oficiosas do comando militar. Se houve ou no negociaes em torno da emancipao poltica de Parnamirim, no ficaram registros oficiais, mas dois fatos comprovam que militares e polticos conversaram e se entenderam sobre como o distrito deveria se tornar municpio. O primeiro desses fatos foi provocado pelos comentrios de que o comandante da Base Area de Natal, o coronel-aviador Armando Serra de Menezes,

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estava interferindo contra a emancipao e, se ela era inevitvel, que as instalaes militares permanecessem dentro dos limites territoriais da capital. Na falta de informaes precisas sobre o que estava acontecendo, espalhou-se o boato de que o coronel temia que Parnamirim viesse a eleger para prefeito um funcionrio civil ou mesmo algum que, sem ligao hierrquica com o comando militar, insurgisse-se contra a influncia que at ento a Base exercia sobre a cidade. Outros acrescentavam mais este comentrio: o comandante militar, um oficial de patente superior, no veria com bons olhos a necessidade de tratar de futuros assuntos administrativos comuns Base e ao municpio com um subalterno que, circunstancialmente, estivesse no cargo de prefeito. Serra de Menezes tentou pr fim aos comentrios e s crticas mandando publicar na primeira pgina do jornal Tribuna do Norte , dois dias antes do governador Dinarte Mariz assinar o projeto de emancipao municipal, a seguinte nota: O comandante da Base Area de Natal, coronel aviador Armando Serra de Menezes, tem a declarar que nunca foi procurado por nenhum deputado para tratar da criao do municpio de Parnamirim. Na oportunidade, faz ciente a populao deste ncleo residencial que nasceu, de modo geral, com a prpria Base, que no tem opinio sobre essa criao pois, sendo uma autoridade militar federal, no cogita de poltica, atividade estranha a sua funo. Portanto, torna bem claro que nunca disse a ningum que a Base Area deve ficar situada neste ou naquele municpio. A Base Area de Natal uma organizao nacional que nada tem a ver com divises municipais, honrando-se somente em ser uma instituio brasileira.3

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3 - Jornal Tribuna do Norte, edio de 16 de dezembro de 1958

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Solenidade de instalao do municpio de Parnamirim, em 10 de janeiro de 1959. Na foto, reproduzida do jornal A Repblica, esto o governador Dinarte Mariz (centro), o prefeito nomeado 138 Deoclcio Marques de Lucena (direita) e o juiz Rosemiro Robinson da Silva, alm de vrios populares que compareceram as dependncias da escola Presidente Roosevelt.

Apesar das posies pblicas do coronel Armando Serra de Menezes - que seria promovido a brigadeiro alguns dias depois dessa nota - o prefeito nomeado de Natal, Djalma Maranho, no tinha interesse de perder a Base Area de Natal para o novo municpio. Nas primeiras semanas de dezembro de 1958, Djalma acabara de ganhar a luta pela emancipao poltica da capital, sentiase particularmente forte junto ao governador Dinarte Mariz e precisava ser ouvido sobre a questo. Perder a base poderia ser uma bandeira entregue oposio nas prximas eleies para prefeito (Djalma Maranho seria confirmado no cargo atravs do voto popular) e o governador aceitou a sugesto para limitar a rea de Parnamirim ao mnimo possvel.

Ao redigir o artigo 2 da Lei 2.325, o legislador praticamente confinou o novo municpio ao ncleo urbano j existente entre a cerca da base e o traado da RN 01 (futura BR 101). Para deixar de fora a rea da Base Area foram adotados os mesmos limites do distrito: Ao Norte e Leste, partindo do limite do municpio de Macaba, no ponto distante 500 metros ao Norte do Stio Peixe Boi, segue por essa linha at o cruzamento da Estrada de Ferro NatalRecife; da segue por essa linha at o cruzamento da estra-

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da de rodagem Parnamirim-Jiqui; segue por esta estrada, em linha reta, continuando nesta direo at a orla martima ( o grifo nosso), seguindo por essa orla at alcanar o limite do municpio de Nizia Floresta e, em seguida, do municpio de So Jos de Mipibu, at alcanar o ponto de intercesso com o municpio de Macaba, entre o ponto de intercesso com o municpio de So Jos de Mipib, at o ponto de incio do limite Norte.4 Por essa redao, a rea do municpio comeava, aproximadamente, onde hoje o entroncamento das BRs 101 e 304, e seguia para o sul, margeando a linha frrea; depois para leste, seguindo o traado da antiga Estrada para o Jiqui - tambm conhecida como Estrada da Lagoa Seca e rua Sul da Base, hoje rua Felizardo Moura - excluindo todos os terrenos da Base Area. A injustia da excluso foi sentida por mais de uma liderana em Parnamirim. O grupo mais prximo ao professor Eliah Maia do Rego reivindicava, inclusive, que a base deveria passar a ser denominada como Base Area de Parnamirim e, vendo frustrada essa inteno, planejou fazer um enterro simblico do governador Dinarte Mariz. No dia seguinte a assinatura do decreto de emancipao - 18 de dezembro - panos pretos, em sinal de luto, foram pendurados nos postes das ruas do centro da cidade. O protesto era um escndalo e um desrespeito aos partidrios mais radicais do governador, mas o recado dos lderes do protesto era para que ningum retirasse os panos. A advertncia foi demais para o sub-delegado, o comerciante Ernesto Monteiro da Rocha - o delegado, capito Salatiel Rufino dos Santos, estava ausente, em viagem - e para Potenciano Pereira, o Celestino Potiguar. Os dois, apoiados pela fora policial, retiraram os panos pretos dos postes, proibindo ainda a sada do cortejo fnebre, marcada para o meio dia e com itinerrio planejado entre as proximidades da linha do trem at o

4 - O Dirio Oficial do Estado, naquela poca, circulava encartado no jornal A Repblica. O decreto de emancipao de Parnamirim est publicado na edio do dia 24 de dezembro de 1958.

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Centro. Quem perseverasse no projeto, seria preso. Ningum ousou desafiar a ordem do delegado substituto. O mais contundente ato de protesto acabou sendo uma iniciativa solitria, levado a efeito por Nivaldo Xavier Gomes, diretor da amplificadora Santos Dumont, que se recusou a divulgar a assinatura do ato de emancipao pelo governador Dinarte Mariz e que, teve, como antagonista, o mesmo Ernesto Monteiro. Nascido em Currais Novos, no Serid potiguar, em 1930, seu Nivaldo - como ele conhecido em Parnamirim - chegou adolescente na cidade para se incorporar, em 1946, Aeronutica. Serviu como soldado e depois foi contratado como funcionrio civil, exercendo vrias funes junto ao departamento de pessoal da Base Area, com destaque na assessoria jurdica, mesmo no sendo advogado. Inteligente e socivel, logo se juntou ao grupo de Eliah Maia do Rego, atuando na diretoria do Potiguar Esporte Clube e assumindo, em 1956, a direo da amplificadora Santos Dumont, onde iniciou um trabalho pioneiro nas comunicaes em Parnamirim, alimentando o sonho de um dia a cidade ter uma rdio comunitria atravs do SAFAS, criado por ele, Eliah Maia de Rgo, Severino Costa e Manoel Anbio de Arajo, na dcada de 70. Nivaldo estava na amplificadora Santos Dumont quando Ernesto Monteiro da Rocha chegou com a notcia e pediu para divulgar. Alm da negativa, Ernesto Monteiro ainda ouviu do amigo um discurso inflamado contra a injustia que se cometia para com a cidade. Nivaldo prometeu que somente aps a incluso da rea da Base no territrio do municpio, a emancipao seria divulgada pelos alto-falantes da Santos Dumont. Em respeito ao amigo, Nivaldo preferiu no transmitir esse discurso pelas bocas de ferro, despertando na cidade o sentimento de indignao que ele mesmo sentia.

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Infelizmente, porque o segundo fato a ressaltar na emancipao poltica de Parnamirim tambm no chegou a mobilizar a populao. A rigor e a exemplo do que houve com os limites do municpio, poucos tomaram conhecimento da existncia da questo. Ambos os casos tem importncia como ilustrao do comportamento das lideranas locais que, ao longo da histria, sempre estariam propensas a resolverem certos assuntos em crculos restritos. Na hora de se decidir quem assumiria a nova prefeitura at as eleies de novembro de 1959, o deputado Gasto Mariz queria que o governador Dinarte Mariz nomeasse prefeito o comerciante Jos Fernandes, cunhado do mesmo Ernesto Monteiro da Rocha que levou a noticia da emancipao para ser divulgada na amplificadora local. Segundo nota de primeira pgina no Jornal de Natal,5 a indicao do deputado no foi bem recebida pelas lideranas locais que queriam como administrador nomeado o professor Eliah Maia do Rego. Homem de leituras, articulador poltico e intelectual, Eliah Maia tinha a conscincia dos lderes que sabem ganhar mais indicando militantes para as tarefas executivas, reservando para si a posio de comando nos bastidores. Sua preferncia para a funo de prefeito nomeado - um mandato tampo de treze meses era pelo tenente reformado da Aeronutica, Deoclcio Marques de Lucena (1913-2002). Nascido em 10 de agosto de 1913, Deoclcio era paraibano como Eliah Maia do Rego, marinheiro que trocou o mar pela Escola de Especialistas da Aeronutica na poca da II Guerra, formando-se em telegrafia. Homem alegre e expansivo, gostava de festas (foi Rei Momo no carnaval da cidade), mas no de ser contrariado. Deoclcio seguia em tudo, na poltica ou nos negcios, o nico cdigo que admitia conhecer: aquele que ensinam nas caser-

5 - Jornal de Natal, edio de 26 de dezembro de 1958

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nas. Chegou em Parnamirim em 1956, j casado, pai de filhos e logo comeou a participar do crculo que se reunia em torno de Eliah Maia, nas conversas dirias, nas reunies do diretrio local da Unio Democrtica Nacional (UDN) e nas festas do Potiguar Esporte Clube. As negociaes para Gasto Mariz abrir mo da indicao de Jos Fernandes retardou por 19 dias a nomeao de Deoclcio e o ato assinado pelo governador, no dia 05 de janeiro de 1959, s foi publicado no Dirio Oficial na edio do dia 06 de janeiro, marcando-se a posse para dali a quatro dias. Na tarde do dia marcado, 10 de janeiro - um sbado compareceram Escola Presidente Roosevelt as principais lideranas - Nivaldo Xavier, fiel ao protesto anunciado, no esteve presente - para receberem o governador Dinarte Mariz e comitiva: o secretrio de Segurana Pblica, dr. Claudionor de Andrade; o secretrio de Educa-o, Grimaldi Ribeiro; o secretrio do Interior, Anselmo Pegado Cortez; o secretrio de Finanas, Gensio Cabral, e o comandante da Polcia Militar, coronel Jos Reinaldo. O brigadeiro Armando Serra de Menezes, comandante da Base Area, deve ter mandado um representante, cuja presena o reprter do jornal A Repblica, nico a noticiar o evento, no registrou. A reportagem sobre a instalao do novo municpio mereceu no jornal do governo foto e texto de primeira pgina na edio dominical do dia 11 de janeiro. Na pgina 5, sob fotos do governador e da assistncia que lotou uma das salas da escola, novo texto registrou a emoo popular e a importncia poltica da criao do municpio, ressaltadas nos discursos de Josaf Sisino Machado, o primeiro administrador, e do deputado Gasto Mariz, que falou em nome do povo segundo o jornal. O governador empossou o prefeito Deoclcio Marques de Lucena e encerrou a solenidade. Somente durante o cock-tail, oferecido no ptio da escola,

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que o novo prefeito tirou do bolso do palet algumas folhas. Destitudo de uma anlise das condies conjunturais, nas quais o novo municpio se instalava, e de referncias a planos concretos para o futuro administrativo da cidade, o discurso de posse de Deoclcio tem importncia no s por ser o primeiro de um chefe do Executivo municipal de Parnamirim, mas tambm pela rpida comprovao inicial da luta poltica interna que se travou em torno da nomeao, dentro do grupo da UDN local. Exmo. Senhor Governador do Estado, meus senhores e minhas senhoras. Aps vrias consultas e entendimentos levados a efeito entre as pessoas mais em evidncia e interessadas no progresso deste rinco norte-rio-grandense, no preciso dever de escolher entre os amigos da terra comum. Afim de ser indicado ao Excelentssimo Senhor Chefe do Executivo Estadual, um nome para gerir em seus primeiros passos os negcios da prefeitura de Parnamirim, que hoje nesta significativa solenidade se instala, quis o destino que essa escolha recasse sobre os ombros deste homem simples que vos fala, humilde oficial de carreira, oriundo de um dos quadros da reserva do Ministrio da Aeronutica. Confirmando, agora, esta prova de alto apreo, de confiana e ateno dos meus amigos de Parnamirim, vem o eminente Senhor Governador do estado nomearme, em ato de 5 do corrente, para ocupar o espinhoso cargo, at que, pelo voto livre do nosso esclarecido povo, se escolha os seus mais legtimos representantes. Meus senhores, minhas senhoras. No possuindo, nos meus 45 anos de existncia, outro carto de apresentao, peo vnia para vos dizer que mais de 29 deles foram inteiramente devotados s labutas dos quartis, onde se mais no consegui na trajetria da ascendncia

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6 - Jornal A Repblica, edio de 11 de janeiro de 1959.

hierrquica, contenta-me haver atravs dos sbios ensinamentos dos meus mestres e dos sadios princpios emanados dos meus chefes, aprendido a amar a minha ptria, a manter inviolveis os bens do patrimnio do Estado, confiados minha guarda, respeitar as instituies e acatar as autoridades constitudas. Desta maneira, dentro destes patriticos princpios, elevarei minhas preces ao Divino Mestre, pedindo-lhe para derramar sobre todos ns suas santas benes, dando-nos foras, serenidade, energia e tino, virtudes sem as quais no encontraremos a direo certa do trabalho, do respeito aos direitos alheios, da prosperidade e da sadia administrao. Sabendo da complexidade dos problemas municipais, e, sem a experincia tcnica necessria ao desempenho do cargo, porm acima de tudo, imbudo dos mais firmes propsitos de bem servir a esse municpio, para que assim possa merecer a confiana do seu povo, como tambm a do Exmo. Sr. Governador, que ora me investe nesta funo, espero caminhar sem tropeos ao encontro das novas aspiraes. Contando, pois, com o inteiro apoio do Exmo. Sr, Governador Dinarte de Medeiros Mariz, apoio este externado em sinceras declaraes a minha pessoa, desejo agora, neste alvorecer da minha administrao, um crdito de confiana dos habitantes de Parnamirim, de uma cidade una e coesa em benefcio do seu prprio engrandecimento. E assim reafirmo: ao povo desta terra, prometo trabalhar com todas as minhas foras, num clima de paz e de respeito. Ao Exmo. Sr. Governador, prometo me conduzir com honra e dignidade frente dos destinos deste municpio.6 Na Acta Diurna publicada no jornal A Repblica, na tera-feira seguinte (13/01/59), Lus da Cmara Cascudo

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saudou a instalao de Parnamirim, lembrando suas origens e pedindo s novas autoridades municipais que promovessem a conservao sobre a histria local. Tanto o apelo do historiador, como a exortao de Deoclcio pela unio, caram no vazio. 3 - As eleies, a breve guerra do mercado, vitrias e derrotas Empossado prefeito e instalado no gabinete improvisado em uma das salas de aulas da Escola Presidente Roosevelt (a Prefeitura s veria a ter prdios prprios na dcada de 60, na praa Presidente Roosevelt, na rea onde estavam algumas residncias particulares, entre elas a casa de Josaf Ssino Machado), Deoclcio Marques de Lucena comeou a trabalhar. Entre as obras necessrias cidade, estava a concluso do novo mercado pblico, que teve sua construo iniciada pelo prefeito de Natal, Djalma Maranho, na gesto do ltimo administrador de Parnamirim, Basileu Fernandes. O que existia era apenas um galpo improvisado com material cedido pela Base Area, com bancas de madeira para os feirantes e sem qualquer controle de higiene, deixando sujeira pelas ruas do Centro e prejudicando quem morava nas proximidades. A rea escolhida para o novo mercado, a ser erguido em alvenaria e com box internos e bancadas de cimento, era mais afastada, ficava do outro lado da avenida Fabrcio Pedroza. E esse era o principal motivo de queixas: feirantes e as lideranas da oposio poltica a Deoclcio Marques reclamavam que, devido distncia, os clientes no freqentariam o novo mercado. Apesar das crticas, as obras continuaram e, junto com elas, a campanha eleitoral na qual Parnamirim elegeria, pela primeira vez, um prefeito prprio. Os eleitores - cerca

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Construo do mercado novo - o terceiro que a cidade teria - na administrao de Deoclcio Marques, e que foi motivo de uma disputa poltica com os liderados do primeiro prefeito eleito, o capito Ilson Santos. Foto cedida pela famlia de Deoclcio Marques.

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Cap. Ilson Santos, 1 prefeito eleito de Parnamirim, em solenidade de diplomao de estudantes municipais (29.12.1964). A menina na fotos Dr. Ktia Rolim. Foto cedida pelo jornalista Genilson Souto.

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de 1.200 registrados pela Justia Eleitoral - precisavam escolher entre a chapa do PTN, liderada pelo ex-adminsitrador Josaf Ssino Machado (prefeito) e o tabelio Otvio Gomes de Castro (candidato a vice); a chapa do PTB, com o comerciante Francisco Cmara de Castro (prefeito) e Joo Alves de Lima (vice); da UDN, com o tenente Marceliano de Almeida Neto (prefeito) e Francisco Fernandes Pimenta (vice); e a coligao PSD/PDC/PRP, com a chapa do capito-mdico Ilson Santos de Oliveria (prefeito) e Raimundo Barbosa de Souza (vice). Naquela poca, os eleitores votavam em separado para prefeito e vice-prefeito. Em todo o Estado, 34 municpios iriam eleger um prefeito, o vice e as Cmaras Municipais pela primeira vez. Em Parnamirim, a campanha teve discursos, passeatas e comcios acirrados, mas sem o radicalismo que caracterizaria a disputa estadual no ano seguinte (1960) entre Djalma Marinho e Aluzio Alves para o governo do Estado, nem os atos de agresses fsicas da campanha de 1976 para prefeito. O dia da eleio - 05 de outubro, uma segunda-feira - foi calmo na cidade. J por volta das 18h, as sete urnas do municpio comearam a ser apuradas pelo juiz Incio Soares no Frum da Prefeitura de Natal. Encerrada a contagem, o capito Ilson Santos (19251981), recebeu 427 votos, Josaf Ssino - que durante a campanha foi o grande favorito - 356 votos e Marceliano (o tenente Neto), em terceiro lugar, com 285 votos. Josaf Ssino, considerado grande orador e lder natural na cidade, tinha vencido as eleies na cidade sede do municpio, mas perdera entre os eleitores da praia de Pirangi. O capito Ilson Santos recebera durante a campanha o apoio do ento deputado federal Aluzio Alves (UDN) e do tenente Jos Augusto Nunes (PSD). Espalhou-se o comentrio de que o capito tinha sido eleito graas a uma brejeira (manipulao

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7 - Depoimento ao autor, em novembro de 2002. Alm de Valrio Felipe, Pimenta e o Tenente Neto, participaram do movimento em favor do novo mercado , Basileu Fernandes, Dona Xixica e Dona Aldenora.

na contagem dos votos), mas nada ficou provado e, se houve a manipulao, ela no foi suficiente para evitar que o viceprefeito eleito fosse um adversrio da UDN: Francisco Pimenta que, com a ajuda dos eleitores do PR e do PSP, conseguiu 397 votos, vencendo o vice de Ilson, Raimundo Barbosa, por 47 votos de maioria. Para a Cmara Municipal, a UDN tambm fez a maioria dos 10 vereadores, elegendo Joo Antonio Ferreira Leite (o mais votado, com 101 votos), Euclides Macdo, Basileu Fernandes, Francisco Alves dos Santos e Jos Pegado Furtado. O PSD elegeu Castor Vieira Rgis e Jlio Florentino Bezerra; O PTB Jos Dionsio da Silva e o PTN Dr. Mrio Medeiros e Lus Sabino de Sena. Os resultados eleitorais desagradaram tanto aos partidrios de Ilson Santos - que no teria maioria na Cmara Municipal - quanto aos derrotados. Os nimos ficaram acirrados quando o prefeito eleito manifestou-se contra a inaugurao do novo mercado, antes da posse em fevereiro de 1960. O vereador Valrio Felipe Santiago, em 2002 exercendo o stimo mandato na Cmara Municipal e, na poca, locutor da campanha do tenente Neto e apontador nas obras do mercado, quem narra o desfecho do caso: Antes de terminar o mandato como prefeito nomeado, Deoclcio resolveu tornar irreversvel a transferncia do pessoal para o mercado novo. Eu, ele e Pimenta, que tinha um jipe, amarramos correntes nos pilares de ferro do velho galpo e derrubamos tudo.7 Sem o mercado velho, s restava o novo. E para l se transferiram, aps a inaugurao presidida por Deoclcio Marques de Lucena, comerciantes e a feira livre aos domingos que se espalhava pelo ptio do mercado - hoje Largo 31 de Maro - e ruas adjacentes. Os bancos eram alugados por Jess Soares Souto, pioneiro nessa atividade em vrias cidades potiguares, e o controle de pesos e medidas, um

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servio inovador, estabelecido pela prefeitura que controlava as cuias padres para a aferio dos litros de cereais vendidos, estava a cargo de Aurino (vulgo Frankenstien, filho Chico Sapateiro). No local do antigo mercado, foi construda a praa Presidente Roosevelt e, desapropriando algumas residncias, os primeiros prdios para a instalao do Executivo Municipal. Ao assumir a prefeitura, Ilson Santos foi tratar de outros assuntos que requeriam a ateno da municipalidade e o episdio do mercado foi esquecido. O mais urgente desses assuntos parecia ser a questo dos limites do municpio e a excluso da rea da Base Area de Natal. Sempre atravs do deputado Gasto Mariz, tratou-se de reparar o erro cometido com uma emenda Lei 2.325 de 17 de dezembro de 1958. Foi fechado um acordo entre Gasto e o deputado Aluzio Bezerra, lder do governo na Assemblia Legislativa, para mudar os limites do municpio - lembra Nivaldo Xavier.8 Quando o assunto chegou ao conhecimento do governador Aluzio Alves, ele no achou conveniente mexer nos limites ou talvez no quisesse desagradar aos militares, mas o acordo poltico na Assemblia j estava feito e prevaleceu o argumento de Aluzio Bezerra, que contava com o voto de Gasto Mariz em outros projetos de interesse do governo. Na edio do dia 12 de maio de 1962, o Dirio Oficial do Estado publicou a Lei 2.789, assinada pelo governador Aluzio Alves no dia anterior, dando outra redao ao Artigo 2 da Lei 2.325 e estabelecendo novos limites para Parnamirim. O incio para a linha limtrofe seria o ponto de trijuno dos municpios de So Jos de Mipibu e Macaba, no ponto em que a antiga estrada Natal-So Jos do Mipibu corta o rio Cajupiranga, no lugar denominado Taborda. Deste ponto em diante, em direo ao norte, a linha seguia a estrada cortando a localidade de Passagem de Areia (que

8 - Depoimento ao autor, em novembro de 2002

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ainda ficava pertencendo Macaba), at alcanar a rodovia BR-12 (a atual BR 226). Dali seguia at a estrada carrovel para a fazenda Pitimbu, prximo, ponte dos Guarapes, continuando pela mesma estrada at a ponte sobre o rio Pitimbu e, pela margem direita deste rio at o cruzamento com a estrada asfaltada Natal-Parnamirim. Da Ponte Velha, os limites seguiam o traado da pista at o sop do morro Caminha (em frente ao local onde est hoje o Prtico da Cidade do Natal, na BR 101), fraldando este morro pelo sul at a estrada carrovel Ponta Negra-Pirangi do Norte e, ento, em linha reta at o mar. No litoral, os limites se estendiam at a foz do rio Cajupiranga (o Pirangi), voltando a subir pela margem esquerda at reencontrar a antiga estrada Natal-So Jos do Mipibu, o engenho Taborda e o ponto de trijuno inicial. A rea do municpio foi fixada em 92 KM e estes seriam os limites do municpio por 12 anos. Mas, eles ainda no resolviam todos os problemas. A questo de Passagem de Areia permanecia. Historicamente, a localidade sempre teve mais afinidades e ligaes com a cidade de Parnamirim do que com Macaba, sede do municpio ao qual pertencia. Na poca da II Guerra, era l onde soldados brasileiros e americanos encontravam diverso e boa parte dos empregados no comrcio, nos servios domsticos e nas obras de construo em Parnamirim tinham suas residncias. Em 30 de setembro de 1949, sem pertencer ao ento Distrito de Parnamirim, Passagem de Areia ganhou uma escola pblica e a Capela de Nossa Senhora da Penha, construdas por iniciativa do Tenente Jos Augusto Nunes (1918-1984). Nunes foi eleito prefeito em 1964 como o candidato de Ilson Santos pelo PSD. Venceu as eleies com 1.039 votos e infligiu a segunda derrota a Josaf Sisino, que perdeu por 81votos. Empossado em fevereiro de

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1965, o Tenente Nunes e o vice-prefeito, o empresrio de nibus Luiz Sabino de Sena, construram duas escolas os colgios Presidente Costa e Silva, no Centro, e o Osmundo Farias, em Passagem de Areia - e investiram em um plano de expanso urbana para a cidade, planejando um crescimento ordenado, criando os bairros de Santos Reis (onde foi construdo, em 1992, o terceiro mercado pblico e transferida, pela quarta vez, a feira livre) e de Passa-gem de Areia. Durante sua administrao chegou cidade a energia de Paulo Afonso, um sonho poltico e uma necessidade social e econmica que todo o Rio Grande do Norte perseguia desde o incio da dcada de 50 quando o governo federal comeou a distribuir para os estados nordestinos a energia eltrica gerada pela hidreltrica construda em 1948 no rio So Francisco, mas que vinha sendo adiada h 12 anos.9 O governador Aluzio Alves tinha criado a Companhia de Servios Eltricos do Rio Grande do Norte (Cosern), em 14 de dezembro de 1961, para viabilizar o to acalentado projeto, defendido por Caf Filho e por ele mesmo, Aluzio, da tribuna da Cmara Federal. Em 02 de abril de 1963, o presidente Joo Goulart inaugurou, em Santa Cruz, a primeira etapa da linha de transmisso de Paulo Afonso que comearia a abastecer o Estado. Em dezembro do mesmo ano, a energia eltrica chegou a Natal e, em meio as comemoraes, o presidente da Cosern, engenheiro Rmulo Galvo, anunciou os planos de interiorizao da rede de distribuio. Parnamirim estava entre as cidades que deveriam ser contempladas j na primeira etapa, mas os custos de instalao de uma rede eltrica eram grandes e a cidade - at ento abastecida pelos geradores das casas de fora da Base Area - s veria a energia de Paulo Afonso 15 meses depois.

9 - No dia 18 de junho de 1951, cinco meses aps assumir a vicepresidncia da Repblica, o norte-riograndense e ex-lider sindical, Joo Caf Filho, convocou lideranas e empresrios potiguares para uma reunio no Palcio do Catetete, Rio de Janeiro. O vice-presidente queria a formao de um movimento popular que levasse a energia eltrica de Paulo Afonso para o RN. O investimento necessrio seria de CR$ 100 milhes. Ficou acertado que seria criada uma sociedade annima - a Companhia Eletrificadora do Nordeste - para captar os recursos e o professor Ulisses Celestino de Gis eleito o secretriogeral. Foram colhidas subscries no valor de seis milhes, duzentos e noventa e um mil cruzeiros (que no se sabe se chegaram a ser depositadas pelos doadores), mas o fato que a iniciativa no prosperou nem mesmo quando Caf Filho assumiu a presidncia, com o suicdio de Getlio Vargas em agosto de 1954.

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A solenidade de inaugurao da energia eltrica e da nova iluminao pblica foi marcada para o dia 28 de maro de 1965, um domingo. No jornal Tribuna do Norte, de propriedade do governador Aluzio Alves, o evento foi notcia na edio da vspera, ocupando a manchete do alto de toda a pgina 8: COSERN LEVA A PARNAMIRIM CONCRETIZAO DE UM SONHO E NOVAS ESPERANAS DO RN. O texto da reportagem dava os detalhes da importncia da inaugurao: Parnamirim era a stima cidade do Estado a receber a energia eltrica de Paulo Afonso e, para isso, a Cosern tinha instalado uma rede de transmisso com 10 km de extenso, fornecendo 13.800 volts de energia, uma carga que o presidente da companhia, Rmulo Galvo, garantia ser suficiente para atender as necessidades atuais da cidade e ainda uma demanda maior no futuro. O custo da obra foi de CR$ 200 milhes, rateados entre o Ministrio das Minas e Energia, o governo estadual, a Sudene e a Prefeitura Municipal de Parnamirim. Ningum se lembra mais da quantia que coube ao municpio nos custos, mas a prefeitura precisou recorrer a um emprstimo ao Banco do Nordeste para fazer frente s despesas. Na tarde da inaugurao, no palanque oficial armado na praa Presidente Roosevelt e diante de uma multido em expectativa, o governador Aluzio Alves ligou a chave que ativava a rede sustentada por 652 postes de concreto e acendia 574 lmpadas de mercrio incandescente e vapor de mercrio que iluminou as principais ruas da cidade. Foguetes explodiram no ar, o povo agitava bandeiras e lenos verdes - smbolos da campanha que elegeu o governador - e aplaudia com entusiasmo, sob os olhares atentos das autoridades, a maioria delas militares. No palanque, alm do governador, os secretrios estaduais e o superintendente da Sudene, economista Joo Gonalves, estavam o general Barros Tinoco, comandante da

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regio Militar; o coronel-aviador Paulo Salema Garo Ribeiro, comandante da Base Area; o almirante Tertius Rabelo, interventor na prefeitura de Natal; o tenente Jos Augusto Nunes, prefeito de Parnamirim. O golpe de Estado de 31 de maro, que deps o presidente Joo Goulart e que mais tarde cassaria o mandato do prprio Aluzio Alves, completava um ano. Manifestaes populares ainda eram toleradas, mas viriam a ser proibidas com o Ato Institucional n 5, promulgado a 13 de dezembro de 1968. Na ltima semana de maro de 1965, nos jornais de Natal no faltaram anncios pagos por empresas privadas saudando o primeiro aniversrio do golpe como a Revoluo Democrtica. Oito anos depois, quando a poltica de linha dura contra a oposio estava no auge, no faltou quem encontrasse outra forma de bajular os militares no poder, s custas de Parnamirim. A campanha para as eleies municipais de 1969 foi uma das mais confusas em todos os cantos do Pas. O presidente Castelo Branco havia imposto a reforma partidria em 20 de novembro de 1966 (Ato Complementar n 4), instituindo um sistema no qual apenas dois partidos eram permitidos: a Aliana Renovadora Nacional (Arena), que deveria dar apoio ao governo militar, e o Movimento Democrtico Brasileiro (MDB), que podia fazer a oposio consentida. Criados de forma artificial, nenhum desses dois partidos tinham unidade ideolgica e os programas que propunham eram apenas figurativos. Na prtica, os grupos polticos que apoiavam o governo no plano federal e tinham diferenas irreconciliveis nos Estados e municpios, enfrentaram srias dificuldades para se integrarem dentro de um mesmo partido. Esses grupos continuaram guiando-se pelas antigas simpatias ou fazendo alianas de acordo com interesses momentneos e locais, fazendo surgir a Arena I e a Arena II.

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Em Parnamirim, como em outras reas do Estado, a Arena logo se dividiu. O prefeito Jos Augusto Nunes, que tinha entrada na Arena, indicou como candidato o seu vice-prefeito Luiz Sabino de Sena. Natural de CearMirim, ex-marinheiro combatente na II Guerra, aos 48 anos ele era um empresrio bem sucedido na cidade. A Viao Sena, empresa de nibus de sua propriedade, detinha o monoplio do transporte coletivo para a capital. A origem da empresa tinha sido uma cooperativa dos funcionrios civis da Base Area, adquirida por Luiz Sabino, Otvio Gomes de Castro e Fernando Ribeiro, passando depois ao controle acionrio do primeiro. Em 59, nas primeiras eleies locais, Luiz Sabino de Sena fora eleito vereador e, em 64, tendo ajudado na vitria do Tenente Nunes, como candidato a vice-prefeito, era considerado apto para um cargo mais alto. Antenor Neves de Oliveira, alagoano de Viosa que estava na cidade desde 1942, quando chegou como soldado da Base Brasileira, tambm da Arena, conseguiu apoio para ser candidato na legenda do MDB. Aos 49 anos, Antenor Neves era funcionrio civil da Base Area e, sem poder contar com os mesmos recursos econmicos que o adversrio dispunha, montou uma estrutura de campanha propositadamente tmida e pobre, adotando o slogan do tosto contra o milho. A disputa apaixonou a populao e Neves, com discursos emotivos proferidos na linguagem simples do povo, interrompidos por lgrimas e acenos do leno branco, transformados na marca do candidato, ganhou com 1.324 votos. Empossado em fevereiro de 1970, Neves teve o apoio do governador Cortez Pereira para a instalao do sistema de abastecimento dgua - a prefeitura, sempre curta de recursos, comprara os canos e outros materiais em Recife a prazo e no

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nome do prprio prefeito - e ampliao da rede de eletrificao. Construiu o Matadouro Municipal e a Escola Professor Eliah Maia do Rego. Ao terminar o mandato, Neves j havia se reaproximado da Arena, mas quebrou a tradio poltica local do prefeito lanar o seu vice como sucessor. Nas eleies de novembro de 1972, o vice de Neves, Ulisses vila Neto, saiu candidato sozinho pelo MDB, enquanto o prefeito apoiava o nome de Marceliano de Almeida Neto, o Tenente Neto (1914-1995), candidato da Arena I. Neto recebeu 1.693 votos e se elegeu por uma maioria apertada, outra tradio poltica do municpio que custou a ser quebrada, de 69 votos. Sergipano, o Tenente Neto chegou prefeitura depois da tentativa fracassada de 59 contra Ilson Santos. Rspido e com raras tiradas de bom humor, ele costumava dizer que entrara na poltica por descuido. Seu programa administrativo era dar continuidade aos planos de Neves, de quem se considerava devedor. Executando esse objetivo, conseguiu uma vitria e uma derrota para a cidade.

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Inaugurao do busto do brigadeiro Eduardo Gomes, na praa do Correio Areo Nacional, pelo prefeito Antenor Neves de Oliveira. Em 1978, Parnamirim j havia perdido seu nome original. Foto do arquivo do Dirio de Natal.

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A vitria foi o desfecho para a questo de Passagem de Areia. Localizada em Macaba e recebendo benefcios e melhorias urbanas de Parnamirim, a localidade estava no centro de uma nova questo de limites que vinha sendo negociada com os prefeitos de Macaba desde a gesto do Tenente Nunes. Com a ajuda do brigadeiro Everaldo Breves, comandante da Base Area, que intercedeu a favor de Parnamirim, e a disposio do prefeito Valrio Mesquita, da cidade vizinha, que reconheceu a necessidade de se negociar novos limites entre os dois municpios, Marceliano requereu a ajuda tcnica do IBGE para novas medies da rea e o Decreto Legislativo n 21.5, de 05 de setembro de 1974, mudou pela segunda vez os limites do municpio. Ficou estabelecido, ento, que partindo do ponto de trijuno, a margem direita do rio Japecanga seria o limite oeste com Macaba at o marco de pedra fixado em 22 de julho de 1974 no engenho Pacatuba. Dali, para o norte, a linha do limite intermunicipal segue reta at encontrar o KM 03 da BR 226, prosseguindo at a bifurcao das estradas carroveis existentes no ponto em que elas se cruzam com a linha de transmisso da rede de energia eltrica da CHESF, onde estavam as casas de Jos de Arimatia. Deste ponto, os limites retomavam margem direita do rio Pitimb, sem alterar os marcos ao norte, com Natal, e ao sul, com Nzia Floresta e So Jos de Mipibu. A mudana acrescentou cerca de 34 quilmetros quadrados a rea de Parnamirim, que passou a ter 126,6 KM, incluindo a localidade de Passagem de Areia que passou a condio oficial de bairro da cidade. A incorporao legal de uma rea onde j morava uma populao que, de fato e legitimamente, se considerava parte da cidade no chegou a ser comemorada nas ruas. Exatos nove meses antes, a derrota para o municpio havia ocorrido e tinha sido bem maior.

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4 - Quando Parnamirim foi Eduardo Gomes No se sabe bem os motivos e mesmo na falta de documentos oficiais, os fatos e os depoimentos corroboram a tese de que a mudana do nome de Parnamirim para Eduardo Gomes foi uma idia discutida, aprovada e sugerida ao deputado estadual Moacyr Duarte (Arena) por Eliah Maia do Rego, Antenor Neves e o prefeito Marceliano de Almeida Neto. Antenor Neves, quando questionado, sempre evitou falar do assunto, mas nunca escondeu a admirao e o orgulho pela amizade demonstrada pelo marechal do ar Eduardo Gomes, a quem homenageou com um busto em bronze ao transformar em 1978 a praa Presidente Roosevelt em Largo do Correio Areo Nacional (praa do CAN) e a quem visitou nas viagens ao Rio de Janeiro. Nivaldo Xavier, que poca da mudana do nome da cidade dirigia o Servio de Auto Falantes Augusto Severo (SAFAS), instalado no antigo fiteiro do comerciante Jos Francisco da Silva (o Z Treco) da praa Presidente Roosevelt, lembra que uma comisso de vereadores tentou convencer o deputado Moacyr Duarte a retirar o projeto de votao na Assemblia. A resposta do deputado foi curta e grossa: l em Parnamirim eu s escuto Eliah. Dessa comisso faziam parte o vereador Valrio Santiago e Antnio Baslio Filho - assassinado em junho de 1984 que tentaram liderar um movimento popular contra a mudana do nome da cidade. Eu era o presidente da Cmara Municipal, quando soubemos que o deputado Moacyr Duarte tinha apresentando o projeto para mudar o nome da cidade na Assemblia. Ningum consultou os vereadores, nenhum deles. Junto com o finado Antonio Baslio, redigimos uma nota de repdio que foi publicada no Dirio de Natal, lembra Valrio Santiago.

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A nota, em nome da Cmara Municipal, no sensibilizou o deputado e fez dos vereadores um alvo das presses do comandante da base, o brigadeiro Everaldo Breves. Uma tarde - continua Valrio - Neto convocou os vereadores para uma visita e sem dizer para onde ia, nos levou para a sala do brigadeiro que queria saber o que a Cmara Municipal de Parnamirim tinha contra o marechal Eduardo Gomes. Os outros vereadores amarelaram na frente do brigadeiro. Era o tempo da ditadura, mas eu respondi que ningum tinha nada contra Eduardo Gomes, mas se era para homenage-lo que se encontrasse outro jeito, respeitando o nome histrico da cidade. As presses militares logo se fizeram sentir na Assemblia Legislativa que aprovou, sem discusso e sequer cogitar de fazer um plebiscito para saber a opinio da populao, a Lei 4.278 de 06 de dezembro de 1973, alterando a toponmia do municpio para Eduardo Gomes. No Palcio Potengi, o governador Cortez Pereira tambm no fez qualquer questionamento para sancionar a lei. A populao que nunca se conformou com a mudana e continuou a se referir cidade pelo nome histrico. O municpio de Eduardo Gomes existia apenas nos documentos oficiais. poca da duvidosa homenagem, o marechal do ar Eduardo Gomes j ostentava uma folha de servios prestado a Aeronutica e ao Pas cem vezes maior que o espao ocupado pelo decreto do deputado Moacyr Duarte. Nascido em 20 de setembro de 1896, em Petrpolis (Rio de Janeiro), Eduardo Gomes envolveu-se em levantes armados em quartis, revolues, uma guerra mundial, na criao do CAN e da prpria Fora Area Brasileira. Na poca da II Guerra, comandou a 2 Zona Area, a qual estava subordinada a Base Area de Natal, e em 1945 e

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1950 foi candidato derrotado s eleies presidenciais. Ministro da Aeronutica do governo Caf Filho, em 1954, e uma segunda vez, entre 1965 e 1967, alcanou o mais alto posto na hierarquia da Aeronutica em setembro de 1960. Tinha 77 anos quando soube que a cidade onde os aliados estabeleceram o Trampolim da Vitria para ganharem a II Guerra passaria a ser chamada pelo seu nome. Eduardo Gomes faleceu em 13 de junho de 1981, mas a cidade teria que esperar que o processo de redemocratizao estivesse mais maduro para exigir o nome original de volta.

No dia em que a Assemblia Legislativa votou a devoluo do nome original ao municpio, moradores de Parnamirim lotaram as galerias da Palcio Jos Augusto, abrindo faixas e cartazes como o que se v na foto. Emerson do Amaral/ Arquivos da Tribuna do Norte.

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Depois das eleies de 1986, quando se elegeu um novo Congresso para se fazer uma nova Constituio Nacional, o movimento pela volta do nome de Parnamirim saiu das sombras e voltou a mostrar a cara nas ruas. Um abaixo-assinado, de iniciativa do comerciante Jos Siqueira de Paiva - que est na cidade desde 1944 e foi um dos pioneiros no comrcio de ferragens e no ramo da construo - conseguiu 4.665 assinaturas a favor da volta do nome histrico. A recepo ao abaixo-assinado, que Jos Siqueira divulgava junto aos clientes da Casa Parnamirim, era a oficializao de um movimento silencioso de resistncia popular. O prefeito Fernando Bandeira no quis apoiar ou assinar o documento, mas a

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10 - Depoimento ao autor, em novembro de 2002

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11 - Jornal Tribuna do Norte, edio de 26 de junho de 1987

Cmara Municipal deu o aval necessrio para o pedido chegar Assemblia Legislativa. Mesmo assim, o primeiro deputado convidado para apresentar o projeto de lei devolvendo o nome de origem Parnamirim considerou o assunto delicado demais e bem possvel de desencadear uma crise com a Aeronutica. Procuramos o deputado Kleber Bezerra, que era do nosso partido, o PFL, e que tinha sido bem votado na cidade, mas ele no quis apresentar o projeto, lembra o jornalista Cludio Gomes, ex-vereador.10 O deputado Ruy Barbosa (PMDB) foi quem se disps a apresentar o projeto. O assunto foi votado em plenrio no dia 25 de junho de 1987. Uma semana antes, as ruas de Parnamirim j estavam enfeitadas com faixas e os muros pichados com frases exigindo a volta do nome original do municpio. Nas galerias da Assemblia Legislativa, uma caravana formada por lderes locais e moradores se manifestou em apoio aprovao do projeto. Dos 17 deputados estaduais presente naquele dia Assemblia, 16 votaram a favor (apenas o presidente do Legislativo estadual, deputado Nelson Freire, no compareceu ao plenrio para votar). O deputado Ruy Barbosa, ao encaminhar a votao, ressaltou que no tinha nada contra o brigadeiro Eduardo Gomes e o povo, ao querer resgatar o nome de Parnamirim era da mesma posio. Tratava-se, o caso, de resgatar a histria do municpio.11 Era evidente, pelo discurso e outros sinais estranhos votao no plenrio, que avolta do nome de Parnamirim teria que ser negociada com os militares. O prazo regimental para a sano governamental ao projeto aprovado era de 15 dias, mas no comeo de agosto o assunto ainda dormia na gaveta do governador Geraldo Melo.

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A negociao entre o governo do Estado e o comando da Base Area ficou explcita quando, na primeira pgina da edio do dia 04 de agosto - mais de um ms aps o projeto aprovado pelos deputados - o Dirio de Natal noticiou que tudo indica que o municpio de Eduardo Gomes vai mesmo voltar a ser chamado de Parnamirim. A notcia dava conta de que o governador Geraldo Melo estava enviando um projeto de lei Assemblia, denominando de avenida Eduardo Gomes, o trecho da BR 101 entre Natal e quele municpio, destacando: a iniciativa do governador ser bem recebida pelos setores militares, principalmente a Aeronutica, que no v com bons olhos o afastamento do nome do patrono da toponmia daquele municpio, em sua quase totalidade habitado por militares. No dia 06, o Dirio Oficial publicou os dois curtos pargrafos da Lei 5.601: o primeiro, devolvendo o nome de Parnamirim ao municpio; o segundo, determinando que a lei entrava em vigor na data de sua publicao. 5 - Outras campanhas, outros prefeitos (1976-1984) Em 1 de junho de 1976, uma tera-feira, Parnamirim foi palco para um fato at ento inusitado na Justia brasileira e do qual no h registro de que chegou a se repetir desde ento. Na inaugurao do Frum, o primeiro julgamento realizado na cidade foi inteiramente coordenado por mulheres. A promotora Neuza Maria do Nascimento Costa e a advogada de defesa, Maria das Vitrias Vasconcelos Cmara, debateram o crime de morte praticado pelo agricultor Francisco Honorato de Lima, que matou com uma facada Erivan Xavier da Silva. Aps trs horas e meia de debates, com a sala do juri lotada por espectadores, a juiza Clotilde Alves Pinheiro proferiu a sentena: 23 anos de priso, mais um como medida de segurana, para o ru.12

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12 - Jornal Dirio de Natal, edio do dia 02 de junho de 1976

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Cinco meses depois, a juiza Clotilde Alves Pinheiro teria a misso de presidir uma das mais radicais e turbulentas campanhas eleitorais na cidade: a disputa entre o vereador Valrio Santiago e o ex-prefeito Antenor Neves, que tentava volta ao cargo.
Na inaugurao do Frum, em Parnamirim, um fato indito na Justia Brasileira: o primeiro jri popular coordenado s por mulheres. Na foto, a juza Clotilde Tavares (com os autos do processo), a promotora Neuza Maria e a advogada de defesa, Maria das Vitrias. Arquivo Dirio de 162 Natal.

A diviso dos grupos polticos locais permaneceu confusa com referncias s siglas partidrias at a reforma poltica de 1980, quando foi extinto o sistema de bipartidarismo e criadas novas agremiaes. Quatro anos antes, os protagonistas da mais radical das campanhas polticas da dcada de 70 ainda estavam dentro da Arena. Para suceder ao prefeito Marceliano de Almeida Neto, a Arena I, liderada pelo deputado Gasto Mariz e o professor Eliah Maia do Rego, lanou a candidatura de Antenor Neves de Oliveira. A eleio dele completaria o projeto poltico do grupo que h oito anos se mantinha frente do poder municipal, alongando essa permanncia para doze anos e - repetindo-se o desempenho administrativo de Neves em 1970-73, que tinha conseguido eleger Marceliano Neto - poderia estar garantida

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a prxima sucesso, nas eleies de 1980. Dentro das regras eleitorais vlidas na poca, o mais sensato era junto com o candidato oficial, eleitoralmente mais forte, lanar um outro nome mais fraco para concorrer pela sub-legenda partidria. A importncia desse segundo candidato era a seguinte: alguns eleitores podiam no simpatizar com o candidato oficial e votariam no outro, permanecendo fiis legenda e contribuindo, na soma final dos votos, para eleger aquele que individualmente recebesse mais votos. Nas eleies de 1976, Eliah Maia do Rego convidou o vereador Valrio Santiago para ser o candidato da Arena II. Envolvido com a poltica municipal desde a adolescncia - ele chegou em Parnamirim com os pais, Joo Felipe Santiago, ferreiro na Base Area, e Luiza Maria da Conceio, por volta de 1943, indo morar onde hoje a Vila dos Cabos e Taifeiros - Valrio estava no segundo mandato de vereador e tinha sido o presidente da Cmara Municipal. O episdio do protesto pela mudana no nome da cidade e a posio de independncia assumida por Valrio pareciam indicar que uma candidatura liderada por ele se tornaria forte o suficiente para no se conformar em apenas dar coeficiente eleitoral ao nome de Neves. Mas essa foi uma possibilidade ignorada por Eliah Maia do Rego, que se considerava um articulador experiente. Ao aceitar a indicao, Valrio no aspirava ser apenas suporte para a volta de Neves prefeitura. Contava ter o apoio do deputado Gasto Mariz e do prprio Eliah. Logo se viu s, apenas com o companheiro de chapa, o vereador Antnio Baslio Filho, para enfrentarem Neves (Arena I) e os candidatos do MDB, Evaristo Siqueira (prefeito) e Jos Cordeiro (vice).

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No ficou uma s liderana comigo. O deputado Gasto Mariz se passou para o lado de Neves, Neto tambm. Sem dinheiro, tive que enfrentar as presses dos grupos polticos e do comando da Base que, sem esquecer o protesto por causa da mudana do nome da cidade, recomendou aos funcionrios civis e militares para ningum votar comigo e Baslio, lembra Valrio. O suporte econmico necessrio para a campanha veio dos amigos e empresrios Fernando Bandeira de Melo e Joo Canuto, da Sociedade Progresso, uma das empresas pioneiras no negcio de criao e comrcio de aves no municpio. Com uma Kombi equipada com servio de som, doada pelos empresrios, os comcios eram feitos nas ruas do Centro, nos bairros da periferia e em Pirangi do Norte. As projees davam como certo que a vitria seria da chapa Valrio-Baslio e os nimos entre os dois candidatos do mesmo partido ficaram acirrados. A cidade debatia com paixes quem ganharia naquele ano. Para o encerramento da campanha, foi marcado um grande comcio na praa Presidente Roosevelt. Neves faria a manifestao final da sua campanha no ptio do mercado. Fizemos uma passeata, subimos a avenida Comandante Petit e quando dobramos para a praa demos de cara com o comcio de Neves. Eliah, alegando que o caminho que carregava o candidato tinha quebrado, havia desviado o trajeto e ocupado a praa, relata Valrio. O encontro acabou em alguma pancadaria e muitas encenaes. Em cima do caminho que servia de palanque, Neves discursava no estilo dramtico que caracterizava suas campanhas: camisa aberta no peito, gritava que s deixaria a praa, morto. Os partidrios dele tomaram o desafio como a senha para reagirem e comearam a jogar laranjas em quem vinha chegando com a passeata. Estes se

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municiaram com ovos e sacos de fub, comprados por uma partidria de Valrio em uma mercearia prxima, e revidaram como puderam. Algum jogou um objeto em direo ao caminho que trazia Valrio e ele viu a oportunidade que faltava: fingiu ter sido atingido, caindo nos braos do correligionrio mais prximo. Aos gritos de atingiram nosso candidato, o pessoal de Valrio conseguiu chamar a ateno da polcia e dos lderes que apoiavam Neves. As duas manifestaes se dissolveram. No dia seguinte, visitando os locais de votao, Valrio apareceu em pblico com um curativo no rosto. Era a encenao final. Abertas as urnas, ganhou Neves, com 2.378 votos. De volta prefeitura, Antenor Neves de Oliveira ficou no cargo por seis anos, graas a reforma polticoeleitoral promovida pelo governo do general Joo Batista de Figueiredo que, preparando a volta das eleies diretas para governadores e o fim do bipartidarismo, prorrogou os mandatos dos governadores nomeados em 77 e prefeitos eleitos por dois anos. No segundo mandato, Neves investiu em obras, como a ampliao da escola Presidente Costa e Silva e a construo do Largo do Correio Areo Nacional (Praa do CAN), com o busto do brigadeiro Eduardo Gomes, substituindo a praa Presidente Roosevelt; o calamento de vrias ruas (entre elas a senador Joo Cmara); a construo do matadouro municipal; ampliao do sistema de abastecimento dgua e de eletrificao. Nas eleies de 1982, o vereador Valrio Felipe Santiago teve a revanche da derrota de 76, quando articulou e ganhou as eleies com a chapa Sadi MendesFernando Bandeira, pelo PDS (sucedneo da extinta Arena), derrotando Samuel Fernandes (PMDB). A eleio do prefeito Sadi Mendes Sobreira (1945-1984), oficial

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mdico na Base Area que chegou cidade em 1972 e era considerado pela populao civil o mdico dos pobres, criou uma grande expectativa quanto a uma administrao voltada para as questes sociais do municpio, frustrada onze meses depois com a morte dele, vtima de um AVC. O vice, Fernando Bandeira (1927-1992), cumpriu os trs anos que faltavam para o fim do mandato continuando com a poltica de investimento em educao e sade idealizada por Sadi Mendes. 6- Quadro cronolgico dos prefeitos eleitos em Parnamirim.
Prefeito Ilson Santos de Oliveira Jos Augusto Nunes Antenor Neves de Oliveira Marceliano de Almeida Neto Antenor Neves de Oliveira Sadi Mendes Sobreira Fernando Bandeira de Melo Raimundo Marciano de Freiras Flvio Martins dos Santos Raimundo Marciano de Freitas Agnelo Alves Partido PSD PSD PMDB Arena Arena PDS PDS PDS PMDB PL PMDB Mandato 01/02/1960 - 31/01/1965 01/02/1965 - 31/01/1970 01/02/1970 - 31/01/1973 01/02/1973 - 31/01/1977 01/02/1977 - 31/01/1983 01/02/1983 - 04/01/1984 05/01/1984 - 31/12/1988 01/01/1989 - 31/12/1992 01/01/1993 - 31/12/1996 01/01/1997 - 31/12/1999 01/01/2000*
*Tem mandato at 31/12/2004

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1 - Industrializao: um projeto longo demais 2 - O progresso em Parnamirim 3 - Um pioneiro solitrio 4 - A Festa do Boi 5 - Projetos agrcolas em Pium e Jiqui

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Velhas vantagens, novos negcios

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1 - Industrializao: um projeto longo demais A necessidade de um projeto de industrializao para o Brasil comeou a ser discutida em meados do sculo XIX. Era preciso saber como reinvestir e fazer render os capitais que antes circulavam no mercado de escravos, disponveis a partir de 1851 com a proibio imperial ao trfico negreiro. Um dos mais fortes argumentos abolicionistas era as mudanas que ocorriam nas relaes de produo a produtividade maior do trabalho assalariado - e o risco do Pas ficar margem da economia mundial. Mas, foram os excedentes dos lucros com as plantaes de caf, a existncia de uma infra-estrutura de transportes (ferrovias), a construo de usinas de energia e a formao de um mercado consumidor interno que permitiram a diversificao da economia. Comeando pela regio Sudeste, onde a indstria txtil foi a primeira a se consolidar. No Nordeste, a industrializao comeou com os engenhos e usinas de cana de acar, mas estes estavam ligados estrutura dos latifndios, pouco contribuindo para a formao de uma burguesia local, dependente apenas da administrao de capitais industriais, ou de uma classe operria. A industria txtil, que desempenharia melhor esse papel, surgiu em Alagoas, Minas Gerais,

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1 - O jornal Dirio de Natal publicou a biografia de Jovino Barreto, dentro da srie "Gente Potiguar III - Os Empresrios - vol. 5".

Maranho e Pernambuco por volta de 1880, dando novo impulso cultura e s exportaes de algodo, estagnadas desde o fim da Guerra da Secesso nos Estados Unidos (1865). No papel, o Imprio parecia apoiar e incentivar as novas idias de progresso, mas na prtica as conseqncias polticas da privatizao dos mercados e de uma economia livre estavam alm do que permitiam os conservadores ou, at mesmo, ousavam os liberais. A privatizao do capital e dos lucros se fazia, sobretudo, pela distribuio de contratos entre o governo imperial e seus apadrinhados. No Rio Grande do Norte, o governo provincial tentou impulsionar a industrializao com a fundao do Engenho Central, em 1875, projetado para ter mquinas a vapor e uma produo anual estimada em at 500 toneladas inglesas de acar. Investidores foram contatados, o capital no apareceu e a idia acabou arquivada. Dois anos depois, o presidente da provncia, Antnio dos Passos Miranda, retomou o projeto e assinou contrato da construo do engenho com o comerciante Amaro Barreto de Albuquerque Maranho, que procurou investidores na Inglaterra e nos Estados Unidos, mas o projeto estava fadado a no sair do papel. O ano de 1877 foi de seca. A catstrofe dos flagelados se repetia no interior da Provncia e Passos de Miranda, convicto de que s a indstria romperia o ciclo de estiagens, pobreza e fome, contratou o mesmo Amaro Barreto para abrir uma fbrica de fiao e tecelagem em Natal, oferecendo novos empregos e lanando as bases para uma nova economia. O projeto entusiasmou Jovino Barreto, comerciante e genro de Amaro Barreto.1 Jovino Barreto levou 11 anos lutando sozinho para conseguir vencer as dificuldades da falta de capital prprio e o desinteresse dos investidores locais em uma fbrica de fiao e tecidos. Em 24 de maio de 1886 lanou a pedra

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fundamental da fbrica. Viajou para a Inglaterra, onde adquiriu o maquinrio e acertou a vinda de tcnicos, hipotecando bens e os rendimentos futuros. Em 21 de julho de 1888, inaugurou a Fbrica de Fiao e Tecidos Natal, erguida em um terreno de oito mil metros quadrados, no comeo da rua da Cruz (antiga Junqueira Aires, hoje Cmara Cascudo), s margens dos trilhos da Imperial Brazilian Natal and Nova Cruz Railway Ltda. Vinte anos depois de instalada - e 17 depois da morte do seu criador - a Fbrica de Tecidos Natal tinha 320 operrios. A administrao idealizada por ele teve continuidade com o filho, Srgio Paes Barreto, mas os negcios j atravessavam dificuldades. A concorrncia com a indstria txtil do Sudeste, mais capacitada para renovar os investimentos na modernizao da produo, e com os tecidos finos importados dos ingleses, no deixava muitas opes de mercado para a Fbrica de Natal. Em 1923, uma greve por melhores salrios, iniciada pelos estivadores do Porto de Natal, acabou por receber a adeso dos trabalhadores nos transportes de cargas, padeiros e operrios da fbrica. Em 1925, Srgio Barreto desistiu de tentar recuperar a fbrica, fechou as portas e transferiu-se para o Rio de Janeiro. 2 - O progresso em Parnamirim A industrializao do Rio Grande do Norte s voltaria a ser repensada e planejada como meta de administraes pblicas na dcada de 60, quando o governo Aluzio Alves investiu na infra-estrutura necessria (a chegada da energia eltrica de Paulo Afonso, em 1964), permitindo que o Estado fosse includo nos planos diretores trienais da Superintendncia de Desenvolvimento do Nordeste (a Sudene, criada em 1959). Os dois primeiros planos da

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autarquia, em relao ao RN, se preocuparam com a indstria de minerao (1961-63) e com a indstria salineira (1963-65). No terceiro plano (1966-68), a Sudene lanou as diretrizes para o surgimento de distritos industriais junto s capitais ou maiores cidades nordestinas, recomendando que os governos estaduais criassem Bancos de Desenvolvimentos, secretarias voltadas para uma poltica de apoio e incentivo ao comrcio e s indstrias, e uma companhia integrada para o desenvolvimento e gerenciamento dos distritos industriais. No Rio Grande do Norte, foram criados o BDRN, a SIC e a CDI/(RN). Os primeiros estudos para a implantao de um distrito industrial no Rio Grande do Norte foram realizados pela Faculdade de Arquitetura da Universidade de Pernambuco. Toda a rea circunvizinha capital foi mapeada e as potencialidades e infra-estrutura analisadas. Esses dados permitiram a elaborao de um relatrio conclusivo sobre a localizao do Distrito Industrial de Natal (DISI-Natal). O local escolhido foi uma rea de 565 hectares, no limite dos municpios de Natal e So Gonalo do Amarante, na estrada de Extremoz. A instalao foi em junho de 1979. A Sudene liberou incentivos para 45 indstrias no DISI-Natal e mais oito unidades em Parnamirim. Contrariando os planos oficiais, a implantao de indstrias no DISI se deu de forma mais lenta que o esperado e com menor intensidade que a verificada no municpio ao sul da capital. Em Parnamirim, com uma rara viso de futuro entre homens pblicos, o prefeito Jos Augusto Nunes - o Tenente Nunes, eleito em 1964 para o mandato de fevereiro de 1965 a janeiro de 1970 - j havia criado a rea Industrial de Parnamirim, oficializada pelo Decreto-Lei n 99.

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Estudando as causas e as conseqncias da industrializao no municpio,2 a professora Maria Raimunda da Silva Trindade entrevistou dirigentes de 25 empresas, 22 delas estabelecidas em Parnamirim, e pde detectar que as vantagens estratgicas oferecidas pelo municpio, mais uma vez, fizeram a diferena. Em comparao ao DISI, Parnamirim oferecia maior rapidez para o escoamento da produo, atravs do acesso mais prximo ao aeroporto Augusto Severo; do entroncamento das BR 101 (acesso ao sul do Pas) e BR 304 (acesso ao Norte, atravs de Fortaleza/CE) e graas existncia de uma linha frrea com ligao para o Recife. A disponibilidade de energia eltrica e reservas subterrneas de gua a pouca profundidade, barateando o custo de abastecimento da infra-estrutura necessria s atividades industrias, tambm eram determinantes para a escolha feita pelos empresrios, apesar do planejamento governamental e da infra-estrutura montada do outro lado do Potengi. Entre as empresas pesquisadas, 45% haviam chegado a Parnamirim aps a criao do Distrito Industrial de Natal. A maioria delas recebia incentivos fiscais previstos na lei - apesar do acesso a financiamentos pblicos ser mais fcil para quem optava pelo DISI - mas apenas uma devia este benefcio ao direta do poder pblico municipal, na forma de iseno do IPTU. O crescimento da atividade industrial no municpio, como observou a professora Maria Raimunda da Silva Trindade, se deu da mesma forma espontnea que a formao urbana. A rea industrial de Parnamirim caracteriza-se por apresentar um tipo de localizao industrial espontnea, onde os fatores favorveis implantao de indstrias no foram trabalhados para tal fim e que, apesar de todo o planejamento voltado para o Distrito Industrial Scio-Integrado de Natal - DISI, as indstrias continuam se implantando em Parnamirim.

2 - Fatores Determinantes da Crescente Localizao Industrial no Municpio de Parnamirim/RN UFRN/CCS - 1988.

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3 - Reproduzido tambm por Itamar de Souza (ob. cit. - p. 41)

Em 1981, o cadastro industrial da Fiern registrava 18 indstrias no municpio, totalizando 2.638 operrios empregados. O clculo aproximado para a oferta de emprego na indstria correspondia, ento, a cerca de 32% da populao economicamente ativa (8.272 pessoas em 1980, segundo o IBGE). Eram estabelecimentos diversificados em vrios ramos de atividades de beneficiamento, desde a indstria txtil e fabril at a fabricao de embalagens. Os mais expressivos, com os respectivos nmeros de empregados esto no quadro abaixo:3 Estabelecimentos industriais N de empregados 1. Sperb 650 2. Brasinox 350 3. Texita 280 4. Cibrasal 250 5. Natcia 200 6. Sacoplstico 155 7. Planosa 148 8. Impasa papis 115 9. Coirg 80 10. Bonor 79 11. Salha 65 12. Impasa Transportes 65 13. Impasa Refrigerantes 65 14. Sociedade Rio Grande do Norte 60 15. Selvagem 24 16. Cesmetal 19 17. Concretex 18 18. Nagisa 15 Fonte: Fiern/CIRN 1980 Total 2.638

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A presena das indstrias permitiu que a economia local, at ento centrada no comrcio e nas atividades de servios relacionados com s necessidades da base militar, progredisse em outra direo e a cidade tomasse um novo impulso para dar continuidade ao crescimento registrado desde o incio de sua formao. Chegaram as agncias bancrias e o mercado local recebeu a injeo de capitais financeiros. Primeiro, com os bancos oficiais - Banco do Estado do Rio Grande do Norte (o antigo Bandern, fechado em 1991) e o Banco do Brasil - e, depois, com agncias da Caixa Econmica Federal e do Banco Brasileiro de Descontos (Bradesco). A gerao de impostos triplicou, levando Parnamirim a ocupar, em julho de 1989, o terceiro lugar na arrecadao do Imposto sobre Circulao de Mercadorias (ICMS), no consumo de gua e de energia eltrica. Durante a dcada de 80, o Rio Grande do Norte viveu a expanso das atividades petrolferas, passando a ocupar o primeiro lugar na produo de gs natural e a segunda colocao na produo de leo natural. Para fazer frente demanda da explorao, a Petrobrs terceirizou vrias ati-

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Vista area do Parque Industrial de Parnamirim. A rea destinada a instalao de industrias acabou sendo ocupada por moradias e loteamentos, inviabilizando a expanso da atividade econmica. Foto da Prefeitura Municipal.

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4 - Rendimento nominal mdio mensal, Censo 2000/IBGE. O quadro de rendimentos, distribudos por bairros da cidade, est no Captulo VII

vidades e a maioria das empresas prestadoras de servios multinacionais como a Montreal, a Techint e a Smith instalaram filiais em Parnamirim. No final da dcada, um levantamento feito pelo Instituto de Desenvolvimento Econmico e Meio Ambiente do RN (IDEC) registrou a existncia de 40 indstrias em atividades diversificadas, com nfase na indstria de alimentao e no setor txtil. Existiam ainda 48 micro-indstrias e 22 panificadoras. O contingente da mo de obra empregada na indstria era pouco maior que 13 mil operrios (cerca de 26% da populao economicamente ativa). Parte da mo de obra disponvel encontrava ocupao no comrcio, na prestao de servios para a indstria do turismo ou junto aos poderes pblicos sediados em Natal. Nos anos 90, Parnamirim viu o encerramento do ciclo de grandes investimentos do capital financeiro na indstria local, em funo do colapso na ordem econmica mundial. A crise financeira fechou vrias das grandes fbricas pioneiras no municpio: a Tecblu, filial da Teka; a indstria de leite de coco Indiano; a Brasinox, que fabricava equipamentos para cozinhas industriais fechou e desempregou centenas de operrios. A fbrica da Coca Cola virou depsito para distribuio do produto. Alm disso, havia a sempre ausente atitude do governo estadual que continuou a ignorar o distrito industrial que nascera margem dos planos oficiais. Nos ltimos anos, a economia do municpio tem dado sinais de ter encontrado outras alternativas de desenvolvimento, margem da opo industrial, registrando crescimento significativo em atividades como o comrcio, avicultura e o turismo, este ltimo centralizado nas praias de Cotovelo e Pirangi do Norte. A renda mdia mensal no municpio de R$ 742,79.4

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3 - Um pioneiro solitrio Nos anos anteriores construo dos campos dos franceses, levada a cabo entre 1927/29, na rea que hoje compreende o municpio de Parnamirim, alguns engenhos de beneficiamento de cana-de-aucar, fabricando mel e rapadura, assim como casas de farinha, funcionavam de forma esparsa e isolada. Eram os engenhos Pitimbu, Japecanga e Cajupiranga, entre outros menores. Essa primitiva atividade indstrial pouco ou nada influenciou na formao urbana e no desenvolvimento econmico da cidade. Sua contribuio histria ficou resumida origem de topnimos locais. O pioneiro da indstria no municpio foi Firmino Gomes de Castro, irmo de Otvio Gomes de Castro, nascido em 09 de janeiro de 1921, no distrito de Cajueiro, municpio de Touros. Em 1940, aps o irmo ter se estabelecido em Parnamirim, Firmino Gomes de Castro tambm passou a fazer negcios com a populao local. Vendia caf e, anos depois, acumulou capital suficiente para abrir sua prpria torrefao: a Sociedade Rio Grande do Norte, produtora do Caf Rio Grande. Em 1966, decidiu-se a vir morar na cidade, tentando por diversas vezes e sem sucesso eleger-se a um cargo poltico. Em 1981, sua indstria tinha 60 empregados e ocupava a 14 posio no ranking do cadastro industrial do municpio. Quatro anos depois, pressionado pela concorrncia e pela crise no mercado nacional, era a 27 com 20 empregados. Em setembro de 1986, durante a campanha eleitoral, Firmino Gomes de Castro morreu em um acidente automobilstico na BR 226, prximo a cidade de Caiara do Rio dos Ventos, quando voltava de um comcio em Patu (regio Oeste). A torrefao fechou logo em seguida.

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4 - A Festa do Boi Parnamirim nunca concentrou uma grande atividade pastoril, mas as mesmas vantagens estratgicas que atraram os militares e as indstrias acabaram por colocar o municpio na rota e no calendrio do agro-negcio. A cidade a sede da Festa do Boi, evento anual que rene, durante oito dias do ms de outubro, criadores e empresas de implementos agrcolas. Realizada desde 1955, essa festa j considerada como uma das mais importantes exposies agro-pecurias do Brasil, oferecendo uma mostra completa dos avanos no melhoramento gentico dos rebanhos bovino, caprino, suno, ovino, eqino e na avicultura local e de outros Estados. Para se ter uma idia do tamanho dessa exposio, em 2002 foi realizada a 40 edio (nos anos mais graves da seca no semirido nordestino a festa no foi realizada) com um pblico recorde de 400 mil visitantes, 200 expositores e R$ 10 milhes em volume de negcios e financiamentos. A histria da Festa do Boi est ligada instalao do Parque de Exposies Aristfanes Fernandes - uma rea de 26,3 hectares no municpio de Parnamirim - mas suas origens so mais antigas. Os primeiros a pensar na possibilidade de um evento que reunisse os melhores espcimes bovinos locais e alguns de fora, oferecendo oportunidades de negcios que melhorariam a qualidade gentica dos rebanhos, foram os pecuaristas Olavo Montenegro, Luciano Veras e Aristfanes Fernandes. Este ltimo, deputado estadual e federal por vrias legislaturas, comerciante e dono de minas de schellita, trazia gado das regies sul e centro-oeste e com ele promovia feiras em sua fazenda, no municpio de Santana do Matos, vendendo os animais aos outros criadores. O prprio Aristfanes Fernandes bancava os custos da organizao, a comida e a bebida para os convidados. Em 1949, foi criada a

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Associao Norte-Riogran-dense de Criadores, por iniciativa de Olavo Montenegro, Luciano Veras e outros. Reunidos na entidade, esse grupo realizou as primeiras feiras e exposies de gado, no colgio agrcola de Jundia. Ao mesmo tempo, em Parnamirim, surgiu um parque de vaquejadas, e a ANORC viu que a rea reunia condies bem melhores para sediar as feiras e exposies. No entroncamento das estradas de rodagem e da estrada de ferro que ligavam Natal ao serto potiguar, a Joo Pessoa e a Recife, o parque de Parnamirim oferecia vantagens de transportes que a fazenda de Aristfanes e o colgio de Jundia no tinham. A associao construiu os primeiros galpes no local com troncos de carnabas e cobertura de palhas de coqueiros. Em 1953, o governador Silvio Pedroza construiu os primeiros galpes em alvenaria e, em 1955, inaugurou a rea como Parque de Exposies. No ano seguinte, foi realizada a primeira exposio de animais e mquinas agrcolas. O governador seguinte, Dinarte Mariz, fez mais algumas melhorias na estrutura e em 1961, j no governo Aluzio Alves, o parque recebeu a primeira grande reforma, assumindo as dimenses atuais e a homenagem a Aristfanes Fernandes. Em 1978, o governador Tarcsio Maia modernizou as instalaes do parque para a realizao da Exposio Nacional da Raa Guzer. O evento deu um novo impulso pecuria potiguar que passou a ocupar, em poucos anos, uma posio de destaque na composio do rebanho nacional dessa raa bovina. Na dcada seguinte, durante o governo Jos Agripino, as exposies anuais passaram a ser chamadas de Festa do Boi. Em 2001, o evento revelou um recorde do melhoramento gentico dos rebanhos. A vaca Nao AM, produzida no Estado, tornou-se a recordista mundial em peso (1.008 quilos) entre todos os espcimes das raas zebunas.

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Porto do Parque de Exposies Aristfanes Fernandes, cenrio para um das maiores feiras agropecurias do Nordeste que j se integrou ao calendrio de eventos de Parnamirim.

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O Parque de Exposies conta hoje, alm das instalaes para a acomodao e exposio dos animais, com um laboratrio de anlises clnicas veterinrias; as sedes de vrias associaes de criadores filiadas a ANORC; escritrio tcnico da Empresa de Assistncia Tcnica e Extenso Rural (Emater), auditrio para palestras e arquivos com os registros dos rebanhos potiguares. 5 - Projetos agrcolas em Pium e Jiqui A proximidade com a capital e a disponibilidade de terras frteis em Parnamirim levaram a sucessivas tentativas oficiais de implantao de projetos agrcolas que pudessem, ao mesmo tempo em que oferecessem novas oportunidades de empregos para a mo de obra migrante do interior, garantir o abastecimento do mercado consumidor de Natal com produtos horti-fruti-granjeiros. O primeiro desses projetos, idealizado pelo extinto Instituto Nacional de Desenvolvimento Agrrio, foi a criao da Colnia Agrcola do Vale do Pium, na rea dos limi-

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tes entre Nsia Floresta e Parnamirim, aproveitando as frteis terras irrigadas pela confluncia dos rios Pitimbu (aps deixar a Lagoa do Jiqui), Pium e Pirangi. No incio da dcada de 50, 45 lotes de at 50 hectares foram distribudos a familias de pequenos produtores para o cultivo de hortalias, frutas e legumes. O governo federal oferecia a assistncia tcnica necessria e, como parte do pioneirismo do projeto, 10 famlias de agricultores japoneses foram assentadas em lotes distintos para a experimentao de novas tcnicas de cultivo. Mquinas e implementos agrcolas foram instalados e disponibilizados, uma vila foi construda e o governo oferecia ainda toda assistncia mdica e social aos colonos. Os lotes eram cedidos por 20 anos, durante os quais no se podia vender nem arrendar a terra. Ao fim deste prazo seriam concedidos os ttulos de posse. O governo esperava que, passado este tempo, o projeto j estaria consolidado e auto-suficiente para prescindir da assistncia subsidiada. Durante os 20 primeiros anos, a experincia foi um sucesso.Toneladas de hortalias, frutas, coco e arroz foram produzidos e abasteceram o mercado consumidor de Natal. Em 1972, quando os ttulos de posse comearam a ser entregues, o governo retirou a assistncia tcnica e entregou a ma-nuteno da infra-estrutura - mquinas e instalaes comunitrias da vila - aos prprios colonos. Problemas de organizao e cooperao entre os pioneiros do projeto comearam a surgir e inviabilizaram no s a continuidade do projeto como at mesmo a articulao de um movimento comunitrio que pressionasse o governo para a implantao de novas aes de apoio colnia. Alguns dos colonos, to logo se viram proprietrios dos lotes, venderam as terras e abandonaram o projeto aos novos proprietrios que, sem interesses na agricultura, investiram na instalao de balnerios para a recepo de turistas ou apenas converteram a rea em granjas para o lazer familiar.

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5 - Revista RN Econmico, Ano XX n 210 - junho de 1989 pp. 8-15

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Em junho de 1989, quando o Vale do Pium j contava com mais de mil habitantes e quase 200 casas - e aps uma tentativa fracassada de emancipar a rea da antiga colnia como municpio desligado de Nsia Floresta e Parnamirim - a revista RN Econmico denunciou o abandono em que se encontrava o projeto agrcola do Vale do Pium. A reportagem de capa da revista, sob o ttulo Um Vale Rico e Abandonado,5 mostrava que a rea era alvo de intensa especulao imobiliria e quase nada mais existia dos antigos equipamentos comunitrios da Vila. Das 10 famlias de colonos japoneses, apenas duas permaneciam nos lotes tentando, a duras penas, manter-se com o cultivo de cajus. O rio Pium, fonte da fertilidade do Vale, estava assoreado e durante os perodos de chuvas causava inundaes, destruindo as poucas culturas que ainda eram mantidas s margens do curso dgua. O segundo empreendimento de agricultura planejada na rea de Parnamirim surgiu quando a colnia do Pium ainda prometia sucesso e um futuro promissor. Foi a Cidade Campestre do Jiqui, criada em 19 de agosto de 1963 (Decreto 2.906) pelo governador Aluzio Alves. O objetivo era financiar terras para pequenos agricultores que, com assistncia tcnica e financeira do Estado, poderiam se estabelecer em granjas de um ou at dois hectares. Para isso, o governo disponibilizou 800 hectares na rea do municpio de Parnamirim e prximo lagoa do Jiqui. A rea total foi entregue a uma sociedade civil sem fins lucrativos para a comercializao ou doao dos lotes. Segundo depoimento de Rui Paiva ao historiador Itamar de Souza, 535 hectares foram doados. Os demais, comercializados com entrada inicial de 20% do valor de venda e o restante financiado em longo prazo.

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O plano urbanstico elaborado para a Cidade Campestre era grandioso e, se tivesse sido executado, teria dotado a capital e Parnamirim de um moderno ncleo rural ,no qual a infra-estrutura oferecida, combinada com os possveis sucessos econmicos do empreendimento, teria elevado o nvel de qualidade de vida dos moradores. A Cidade Jiqui estava projetada para contar com cinema, piscina, vila olmpica, escolas, restaurante, quadras esportivas, mercadinho, play-ground, ancoradouro de lanchas, terminal rodovirio, biblioteca e Igreja. A venda dos lotes, no entanto, no teve a recepo esperada pelo governo e a construo dos equipamentos projetados foi parcial. Abriu-se a estrada de acesso (a avenida do Jiqui, hoje avenida Ayrton Senna), a piscina e o portal foram terminados e os alicerces de uma capela, onde o monsenhor Ulisses Maranho chegou a rezar uma missa, foram construdos. No incio da dcada de 70, j no governo do Monsenhor Walfredo Gurgel (1966-1971), o Ministrio da Aeronutica requereu a desapropriao de vrias granjas para a construo de uma estrada ligando as instalaes da Barreira do Inferno Base Area. Foi o ltimo lance do projeto fracassado e muitos dos proprietrios das granjas remanescentes resolveram juntar-se e fundar o Jiqui Country Clube, rea destinada exclusivamente ao lazer e a prtica de camping, hipismo e outros esportes.

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1 - A marcha demogrfica e as desigualdades 2 - Os bairros 3 - Pirangi do Norte

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Breve notcias da expanso urbana

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1 - A marcha demogrfica e as desigualdades Nas quatro dcadas de emancipao poltica, a impetuosidade com que Parnamirim se transforma, atraindo gente e ganhando contornos de cidade com vida prpria em poucos anos - caracterstica destacada por Luis da Cmara Cascudo ao falar sobre as origens da vila de Parnamirim - parece no ter freios. Durante esse transcurso de tempo, a cidade ganhou um novo ttulo, a ser juntado ao de Trampolim da Vitria - da poca da guerra - e de Cidade Espacial - aps a implantao da Barreira do Inferno: a cidade que mais cresce no Brasil. A populao praticamente dobrou a cada dez anos, de acordo com as estatsticas dos censos populacionais. O primeiro de que se tem registro, realizado em 1950, mostrou que o ento Distrito de Parnamirim, subordinado Capital do Estado, contava com 4.986 habitantes, duas vezes os cerca de dois mil e quinhentos fiis que compareceram Missa do Galo em 1944. Dez anos depois, o censo de 60 registrou uma populao residente de 8.826 habitantes que, em 1970, j era de 14.502 habitantes e pulou para 26.773 dez anos depois. No final da dcada de 80, como efeito de uma fluxo migratrio maior devido aos sete anos intercalados de secas

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no perodo 1979/1987 e o impulso de atividades industriais na regio da Grande Natal, o ndice de crescimento populacional no municpio foi de 8,28%, o oitavo maior da Regio Nordeste e o 32 de todo o Pas, segundo o Censo Demogrfico do IBGE de 1991. A cidade tinha 63.312 habitantes. Durante a dcada seguinte, o ndice de crescimento mdio anual foi menor (7,9%), mas ainda assim o primeiro entre todos os municpios potiguares e mais de quatro vezes o ndice registrado na capital (1,8%) ou em cidades plos como Mossor (1,2%) e Caic (1,3%). Parnamirim conta, pelo censo realizado no ano 2000, com uma populao de 124.690 habitantes. a terceira maior cidade do Rio Grande do Norte (Natal tem 712.317 e Mossor 213.841 habitantes). A densidade demogrfica habitante por quilmetro quadrado - no municpio de 988,90 h/km, a segunda maior do Estado (a primeira Natal, com 4.195,96 h/km). Com um ritmo de crescimento to acelerado, o municpio logo se viu s voltas com problemas de urbanizao. A demanda de um contingente populacional, cada vez maior, por servios de infra-estrutura urbana ressalta uma srie de deficincias quanto ao saneamento, moradias, abastecimento dgua e de energia eltrica, segurana, degradao ambiental e legalizao das reas ocupadas. As aes desenvolvidas ao longo das administraes municipais procuram resolver alguns desses problemas, mas a dinmica social faz com que elas se constituam mais em uma colcha de retalhos do que, propriamente, em um projeto coeso e continuado de solues. O problema mais urgente a disponibilidade de locais para a construo de novas moradias e a infraestrutura necessria para atender populao mais pobre.

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Um problema de difcil soluo, em qualquer parte do pas, por estar ligado questo da propriedade da terra e a legalizao de posses. reas recm urbanizadas, como Nova Parnamirim, Pirangi de Dentro e faixas do litoral entre as praias de Cotovelo e Pirangi do Norte, concentram o maior numero de conflitos e posses ilegais, com invases de terrenos particulares e disparidades de renda cada vez maiores. Nos bairros da periferia da cidade tambm esto os maiores ndices de crescimento e concentrao populacionais, em oposio aos menores nveis de rendimento. Uma simples comparao dos dados coletados pelo Censo de 2000 do IBGE mostra o quanto grande essas disparidades, ao lado de uma tendncia de esvaziamento das reas habitacionais localizadas prximas ao Centro e o inchao populacional na periferia.
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Bairros Boa Esperana Centro Cohabinal Emas Jardim Planalto Liberdade Monte Castelo P. Exposies P. do Pitimbu P. dos Eucaliptos Pasg. de Areia Rosa dos Ventos Santa Tereza Santos Reis Vale do Sol

Habit/1996 5.263 5.930 4.115 4.309 3.901 2.879 7.256 2.486 7.270 5.875 8.315 5.596 4.002 7.449 3.691

Habit/2000 5.471 5.378 3.890 11.749 4.872 4.150 8.469 3.815 10.589 14.363 10.952 8.871 4.267 7.857 4.446

Renda Mdia/2000 R$ 676,39 R$ 975,39 R$ 1.393,98 R$ 720,20 R$ 508,14 R$ 362,25 R$ 434,79 R$ 364,47 R$ 1.194,24 R$ 1.333,25 R$ 342,21 R$ 532,61 R$ 443,47 R$ 590,52 R$ 503,52

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Vista da antiga praa Presidente Roosevelt, com o fiteiro de Z Treco, onde funcionou depois o Servio de Alto Falante Augusto Severo (SAFAS) de Nivaldo Xavier. Arquivo do Dirio de Natal.

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Centro de Parnamirim no incio da dcada de 60. Rua Ten. Ferreira Maldos, onde se realizava a feira livre, com bancas alugadas pelo comerciante Jess Soares Souto. Foto cedida pelo jornalista Genilson Souto.

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2 - Os bairros Por cerca de trs dcadas - a partir do incio da dcada de 30, com as atividades nos campos dos franceses e entre 1942 e 1945, com a II Guerra - o traado urbano de Parnamirim ocupou e praticamente esteve limitado rea correspondente hoje proximidade da lagoa de Antonio Pontes, aos bairros de Boa Esperana e gua Vermelha, ao Centro e ex-Vila dos Sargentos e Sub-Oficiais. A expanso desse ncleo urbano inicial se deu de forma mais rpida a partir de 1959, quando o prefeito nomeado Deoclcio Marques de Lucena construiu o novo mercado em rea ento considerada isolada da cidade, alm da atual avenida Brigadeiro Everaldo Breves. Um ano antes, o governo estadual havia comeado as obras de melhoramento da rodovia estadual RN 1, investindo CR$ 12.982.117,20 em terraplanagem e construo de pontes na estrada que, dando continuidade pista construda na poca da guerra pelos americanos, ligaria Natal/Parnamirim/So Jos do Mipib/Goianinha e Canguaretama. Na dcada seguinte, o governo federal assumiu as obras, incluindo a RN 01 no projeto de rodovias federais, rebatizando-a de BR 101. Isso valorizou e impulsinou a ocupao de novas reas. Um dos primeiros ncleos urbanos novos, planejado para usufruir do progresso que a BR traria cidade, foi a Cooperativa Habitacional dos Servidores da Guarnio da Aeronutica de Natal (COHABINAL), criada no final do ano de 1966 com a transferncia do Ministrio da Aeronutica para o Banco Nacional de Habitao de um terreno de 541.939,91 metros quadrados para a construo de residncias destinadas aos servidores da Base Area de Natal. O projeto original previa a diviso da rea transferida em 788 lotes residenciais, com 15 ruas e 16 travessas, um grupo escolar,

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um mercado pblico e uma caixa dagua. Uma vez concludo, o conjunto passaria a se chamar Cidade Brigadeiro Eduardo Gomes. A pedra fundamental do conjunto foi lanada em 12 de abril de 1967, durante solenidade presidida pelo comandante da Base Area, o coronel-aviador Paulo Salema, e na presena de todos os associados da COHABINAL. A sede da cooperativa, presidida pelo funcionrio civil Luiz Cndido Bezerra, foi instalada em um prdio da Base e seus estatutos acabaram servindo de modelo para outras cooperativas habitacionais. O problema, que o BNH encontrou, foi no projeto das obras para o conjunto. Tentativas de modificaes e adaptaes para adequ-lo s normas internas do BNH - que tambm mudavam, praticamente, a cada ano ou troca de diretores - acabaram por atrasar a construo das casas. Em 1980, somente 176 das casas projetadas estavam concludas. As obras da 2 e da 3 etapa da COHABINAL se prolongaram por toda a dcada, mas hoje o bairro um dos mais populosos e bem estruturados da cidade. O segundo ncleo residencial a ser beneficiar das facilidades de transporte e infra-estrutura a partir da BR 101 foi a comunidade de Emas. Suas primeiras casas datam do incio da dcada de 70, quando a arquidiocese de Natal instalou, em uma rea da Igreja, o convento para freiras Irms do Amor Divino. Dom Nivaldo Monte, bispo da capital, tinha terrenos particulares em Emas e passou a desenvolver um intenso trabalho pastoral e social para a melhoria das condies de vida da comunidade. Famlias sem nenhuma posse receberam dele e da Diocese as doaes dos terrenos necessrios para a construo de casas. Mantendo uma granja na comunidade, onde passa os fins de semana cultivando hortas e jardins, Dom Nivaldo Monte conseguiu atrair a ateno dos poderes pblicos para alguns investimentos em infra-estrutura na comunidade.

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Os demais bairros de Parnamirim - com a exceo de Passagem de Areia, ncleo residencial mais antigo que o prprio municpio enquanto fez parte de Macaba - surgiram e tomaram formas ao longo das dcadas de 80 e 90, a partir do loteamento de grandes reas sujeitas especulao imobiliria. 3 - Pirangi do Norte Piratas e contrabandistas franceses e holandeses de paubrasil j conheciam e freqentavam o litoral sul da capitania do Rio Grande do Norte mesmo antes do estabelecimento dos primeiros colonos portugueses no final do sculo XVI. Um mapa francs, elaborado em 1579 pelo cartgrafo Jacques de Vaulx de Claye, assinala o litoral do Nordeste brasileiro, entre o rio Real (Bahia) e o Maranho. No trecho correspondente costa potiguar esto destacados, entre outros topnimos, o rio Pitimbou (Pitimbu), que os franceses no distinguiam do rio Pirangi, e a indicao de que na foz daquele rio havia um bom ancoradouro e um riacho de gua doce (ici a bone rade et une petite rivier deau doulce, no original). Era a rea de Pirangi ou Potte Sud, descrita 18 anos depois por um certo capito Cajonen, que comandava uma companhia de mercenrios franceses expulsos do litoral potiguar em 1597 pelos portugueses. Associada baa de Tabatinga, Pirangi do Sul era o local preferido para as excurses dos piratas estrangeiros que traficavam com os ndios. Nos sculos seguintes, na margem esquerda do rio, foi se fixando uma pequena vila. Em 1707, atravs dos autos de apurao do naufrgio de um patacho nos arrecifes da barra do Pirangi, tem-se notcia de que o senhor do lugar era o capito Antnio Lopes Lisboa, proprietrio do Stio da Barra do Pirangi,1 onde residia com mulher, filhos, sobrinhos e empregados.

1 - Patachos eram pequenos navios vela, de dois mastros, comuns entre os sculos XVI a XVIII, na travessia entre a costa africana e o litoral brasileiro, sendo muito usados tambm na navegao costeira como navios mercantes. O "Nossa Senhora do Carmo e Todos os Santos" saiu da cidade do Porto (Portugal) com destino ao Maranho, mas devido aos ventos contrrios foi jogado contra o litoral potiguar, sobre os arrecifes da barra do rio Pirangi, na madrugada do 13 de dezembro de 1707. O episdio est descrito no livro do historiador Olavo de Medeiros Filho, "Naufrgios no Litoral Potiguar", edio do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte (Natal/1988) - pp. 34-38.

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2 - Pirangi do Norte: a produo e o consumo do espao para o turismo - monografia para o curso de especializao em Ensino Fundamental/ Programa de Ps-graduao da UFRN/2001.

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No incio do sculo XX, as famlias citadas em monografia da professora Maria da Conceio Varela Bezerra,2 como pioneiras em Pirangi do Norte so a do agricultor Joo Moreira do Nascimento, com casa onde hoje a pracinha do Cruzeiro; do pescador Chico Fogo, morador na rea da sede da APURN; de Joo Andr, na duna que existia onde est o Marina Badau; e da professora Nalva Maria de Oliveira Bezerra. A pequena comunidade subsistia da agricultura, da coleta de frutos silvestres e de pescarias. As mulheres fabricavam rendas de bilros e tapiocas, transportadas a p ou em lombo de burros para serem vendidas nas feiras livres de Natal. Sem infra-estrutura sanitria ou assistncia mdica durante muitos anos, o atendimento era feito pelo doutor Candinho, homeopata que morava em Nsia Floresta e l era procurado pelos doentes de Pirangi - a populao sofria os ataques da varola e outras doenas infecciosas. S a partir dos anos da II Guerra Mundial, quando uma guarnio do Exrcito se estabeleceu em barracas para o patrulhamento das praias de Cotovelo, Pirangi e Bzios, que a comunidade passou a conhecer algum progresso. No governo de Jos AugustoVarela (1947/1951) foi construdo o primeiro posto de sade e instalada a primeira escola, um barraco simples de paredes de varas e teto de palha, na esquina da pracinha do Cruzeiro. Na mesma poca foi aberta a estrada Natal/Pirangi - seguindo o traado da velha trilha de burros - ainda de terra batida, por onde passava o automvel do senhor Abel Lira, o caminho do engenheiro da obra, doutor Otvio Tavares, que transportava os operrios, e o misto do seu Nep que servia populao, mas somente s sextas-feiras quando passava, s 7h para Natal, e retornava ao meio-dia. A estrada s foi pavimentada em 1965, durante o governo

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Aluzio Alves e como extenso da pista que servia Base de Lanamentos de Foguetes da Barreira do Inferno. Todavia, j durante o governo de Silvio Pedroza (1951/1955) Pirangi do Norte ficou nacionalmente conhecida por uma reportagem na revista O Cruzeiro que destacava a existncia do Maior Cajueiro do Mundo. Para a origem do cajueiro de Pirangi existem duas verses. Uma delas atribui ao agricultor Luiz Incio de Oliveira, um dos pioneiros daquela praia, a plantao e os primeiros cuidados com o cajueiro hoje famoso. Luiz Incio chegou a Pirangi com a famlia no incio do sculo XX, plantando vrios stios de mandioca, mangueiras, coqueiros e outras frutas. Do stio Cantinho, que tinha no Morro Vermelho - hoje o Morro Grande trouxe as castanhas para plantar um cajueiro no roado de mandiocas que cultivava, mais prximo praia. Isso por volta de 1928. Daquela castanha surgiu o tronco principal do cajueiro que, ramificando-se em outros tantos troncos secundrios, formou o famoso cajueiro de Pirangi.3 A rvore, majestosa em todos os aspectos, parece ser bem mais antiga. Em outra verso, o cajueiro nasceu da germinao acidental de sementes depositadas pela ao dos ventos, por uma cutia ou pelos pssaros no local. No Livro dos Recordes (Guiness Book), ele aparece como tendo entre 100 e 120 anos e uma copa de 8.400 metros quadrados, o equivalente a 70 cajueiros de porte normal, produzindo cerca de 60 mil cajus por ano. Na verdade, do tronco principal o cajueiro de Pirangi espalha seus ramos em direo ao solo, onde cria novas razes e troncos secundrios. Pesquisa feita pela professora Maria da Conceio Varela mostra que 80% dos turistas que visitam a praia esto interessados em conhecer o cajueiro.

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3 - Esta verso sustentada por descendentes de Lus Incio, ainda hoje moradores e comerciantes em Pirangi do Norte.

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A pracinha onde tudo comeou em Pirangi do Norte, ameaada pelos novos empreendimentos imobilirios. Foto Emerson do Amaral.

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O impulso decisivo para o desenvolvimento do turismo em Pirangi chegou no final da dcada de 60. O ltimo governador eleito - antes dos militares acabarem com as eleies diretas nos Estados - o monsenhor Walfredo Gurgel estendeu os postes da energia de Paulo Afonso at a comunidade, aposentando o velho motor a diesel que ficava na pracinha e s tinha potncia para acender umas poucas luminrias pblicas. A abertura da estrada e a energia eltrica atraram os novos proprietrios, comerciantes e profissionais liberais abastados da capital, que passaram a comprar os terrenos de antigos moradores e ocupar a rea mais prxima ao litoral. A especulao imobiliria teve, como primeira conseqncia, a devastao ambiental de matas nativas de cajueiros e o soterramento de lagoas. O clima agradvel, o aparente isolamento em relao capital e as belezas que restaram no litoral fizeram com que, na dcada de 80, Pirangi do Norte despontasse como um dos mais procurados destinos tursticos, atraindo empresas que operam no setor com passeios e servios de hotelaria. Mais recente-

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mente, na dcada de 90, a especulao imobiliria teve um segundo surto de crescimento com a abertura da Rota do Sol - a duplicao e asfaltamento da estrada de acesso - e o surgimento de projetos para edifcios de apartamentos, condomnios fechados e flats.

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1 - A escritura de Manoel Machado para Paul Vachet 2 - O contrato para limpar o campo de Parnamirim 3 - A primeira reportagem 4 - A Lei de criao e a Ata Solene de instalao do municpio 5 - Sntese do Censo IBGE/2000 em Parnamirim

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Documentos histricos e tabela do Censo 2000

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1- A Escritura de Manoel Machado para Paul Vachet Quando o piloto francs Paul Vachet, em julho de 1927, chegou a Natal, escolheu a plancie de Parnamirim para construir um campo de pouso que seria a cabea de linha dos vos da Aeropostale (companhia francesa de aviao civil) entre a Europa e o sul do continente americano. O terreno pertencia ao comerciante portugus Manuel Machado, que passou uma escritura de doao de mil metros quadrados a Vachet. A escritura histrica - verdadeira certido de nascimento de Parnamirim - consta do Livro de Notas 128, s fls. 88 a 90, do Cartrio de Miguel Leandro, hoje nos arquivos do Primeiro Ofcio de Notas do oficial Jairo Procpio de Moura. Escritura de doao entre vivos, conforme abaixo se declara: Saibam quantos este virem que aos vinte dias do ms de julho, do ano do Nascimento do Nosso Senhor Jesus Christo, de mil novecentos e vinte e sete, nesta cidade de Natal, Capital do Estado do Rio Grande do Norte, perante mim tabelio, compareceram em meu cartrio, de um lado, como outorgante doadora a firma M. Machado & Companhia, estabelecida nesta praa; e, de outro, como outorgada donatria, a Societ Franco Sudamericaine de Traveaux Publics, com sede em Paris, neste ato representada pelo seu

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bastante procurador Paul Vahcet, francs, conforme procurao e substabelecimento, devidamente registrados em meu cartrio, meus conhecidos e das duas testemunhas, abaixo nomeadas e assinadas, pelas prprias de que trato e dou f. Perante essas testemunhas pela outorgante doadora, por seu representante Manuel Duarte Machado, me foi dito que, sendo senhora e possuidora de um terreno encravado na propriedade denominada PITIMBU, no municpio de Natal, entre os quilmetros dezesseis, mil e quatrocentos metros, e dezessete, mil e quatrocentos metros da linha frrea da Great-Western, doava o dito terreno Sociedade acima referida. O terreno doado consta de um quadrado de mil metros de cada lado, com rea total de um milho de metros quadrados e limita-se do lado oeste com a linha frrea da Great-Western e dos outros lados Norte, Sul e Leste, com terrenos da outorgada doadora. D-se o valor da presente doao de dois contos de ris (2.000$000) para efeito exclusivo do pagamento do imposto de transmisso, conforme se v do conhe-cimento adiante transcripto; a doao gratuita, no tem condio nem encargo de qualquer natureza. Apenas a donatria se compromete a facultar o uso da linha telephonica que porventura consiga da GreatWestern ou Telegrapho Nacional para servir-se dos seus postes, correndo, porm, por conta da outorgante doadora as despesas que se tornarem necessrias para as suas ligaes particulares ou acesso aos postes pretendidos pela outorgante doadora. O terreno ora doado no tem benfeitorias de espcie alguma. A outorgante doadora permitir que a donatria se utilize das estradas e caminhos ou servides j existentes para acesso ao terreno ora doado, facilitando igualmente ao Estado construo da estrada de rodagem para comunicao direta com esta Capital, margem da linha frrea da Grea-Western. Assim, acha-se con-

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tratada com a outorgada por seu representante, para, de sua livre e espontnea vontade outorgada do-la gratuitamente, como efetivamente tem doado por bem deste contrato e na melhor forma de direito; e que tal doao fez outorgada digo, fez a mesma outorgada pelo valor de acima declarado de dois contos de ris em moeda, digo, ris somente para efeito do pagamento de transmisso, transmitindo, assim, desde j, na pessoa do representante da referida outorgada donatria, at pela clusula constituti, todo o seu domnio, posse, direito e ao que sobre o mesmo bem doado exercia - a outorgante doadora, para que a outorgada a possua sem reserva alguma, como sua que ficou sendo para todos os efeitos legais. E, pela outorgada donatria por seu representante me foi dito perante as mesmas testemunhas que de fato, se achava contratada com a outorgante sobre a mencionada doao a ela outorgada feita e que assim, aceita esta escritura em todos os seus termos nela redigida, do que tudo dou f. A seguir, pelo representante da outorgada, que me foi exibido o documento do teor seguinte, o qual passo a transcrever: F. n 202 - Rio Grande do Norte: Departamento da Fazenda e do tesouro - Exerccio de 1927 - A folha do livro Caixa de Receita e Despesa do exerccio de 1927, fica debitado o Administrador da Recebedoria na importncia de Ris 288$100 que entregou a Societ Franco Sudamericaine de Traveaux Publics sobre 2.000$000, valor de um terreno doado pela firma M. Machado & Cia, situado em Pitimbu, entre quilmetros 16,400 e 15,400, margem da Estrada de Ferro da Great-Western, sendo: 12% 240$000 20% adicionais 48$000. Expediente $100 - Soma 288$100 Recebedoria de Rendas Estaduais do Municpio de Natal, Estado do Rio Grande do Norte, 20 de julho de 1927. O Administrado, Aldo Fernandes. O Escrivo - Doutor

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(Carimbo da Recebedoria de Rendas Estaduais). Nada mais se continha o dito documento acima tanscripto do que dou f. E assim juntos e contratados me pediram lhes fizesse esta escritura que depois de lida por mim Tabelio pblico substituto e achada conforme s partes e testemunhas Jos Lucas Garcia e Rosemiro Robinson Silva, de mim tambm conhecidas e residentes nesta Capital com elas assinam, declarando em tempo a forma outorgante doadora que se reserva o direito de utilizar-se do desvio da estrada de ferro que porventura a outorgada donatria venha a obter para o campo de aviao, sem prejuzo dos servios da mesma outorgada donatria, com o que esta declarou estar de pleno acordo, bem como que a procurao e substabelecimento acima referidos acham-se registrados no livro nmero 2-A de Ttulos e Documentos S, sob numero 603, 604 e 605, na pgina 67 a 71 do respectivo livro. E eu, Chrispim Leandro, Tabelio Pblico substituto, a escrevi, subscrevo e assino. (aa) - M. Machado & Companhia Paul Vachet - Jos Lucas Garcia - Rosemiro Robinson Silva. Natal, 20 de julho de 1927). (a) Chrispim Leandro. 2 - O Contrato para limpar o campo de Parnamirim Ao fazer a doao do terreno necessrio para a Aeropostale estabelecer um campo de aviao em Natal, em rea que fazia parte do Engenho Pitimbu e era conhecida como a plancie de Parnamirim, Manuel Machado acertou outras formas de ganhar, alm do acesso linha telefnica e a um possvel desvio na estrada de ferro da Great-Western (especificado na escritura de doao): assinou com Paul Vachet, o representante da companhia francesa de aviao, um contrato para realizar as primeiras obras no terreno do campo. O contrato foi acertado e registrado no mesmo dia

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da doao, perante o mesmo tabelio. A integra deste documento est no livro Histria da Aviao no Rio Grande do Norte, de Paulo Pinheiro de Viveiros (pg. 226). Escritura de locao de obras, conforme abaixo se declara: Saibam quantos esta virem, que, aos vinte e um dias do ms de julho do ano do Nascimento do Nosso Senhor Jesus Cristo, de mil novecentos e vinte e sete, nesta cidade de Natal, capital do Estado do Rio Grande do Norte, perante mim tabelio, compareceram em meu cartrio, de uma parte, como outorgantes empreiteiros os senhores M. Machado & Companhia, comerciantes, residentes nesta mesma cidade, e de outra, como outorgada proprietria, a Societ Franco Sudamericaine de Traveaux Publics, com sede em Paris e neste ato representada pelo seu bastante procurador Senhor Paul Vachet, casado, francs, conforme instrumento de procurao devidamente registrado em cartrio. Disseram haver combinado entre si o presente contrato de locao de obra que reduziam a escritura pblica para se reger pelas seguintes clusulas e condies: PRIMEIRA: Os outorgantes empreiteiros M. Machado & Companhia se obrigam de preparar o campo de aviao de propriedade da outorgada proprietria, no lugar Parnamirim, da propriedade Pitimbu, neste municpio, conforme escritura de doao feita em minhas notas em data de ontem. SEGUNDA: O campo aludido tem uma rea de um milho de metros quadrados, representada por um quadrado com mil metros de cada lado, entre os quilmetros 16,400 e 17,400 da linha frrea da Great-Western. TERCEIRA: O preparo da rea total do campo compreende os seguitnes trabalhos: a) cortar e destocar todas as rvores e arbustos existentes; b) capinar toda a rea de modo que o campo fique perfeitamente

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limpo e desembaraado; c) nivelar todos os montculos e tapar todos os buracos na totalidade da dita rea, de maneira que o campo fique perfeitamente liso e plano. QUARTA: Os outorgantes empreiteiros se obrigam a fazer todos os servios acima descriminados no prazo mximo de noventa dias, a contar da assinatura deste contrato. QUINTA: A outorgante proprietria se obriga apagar aos outorgantes empreiteiros o preo ajustado de doze contos de reis (12.000$000), por todos os servios constantes deste contrato, devendo o respectivo pagamento ser efetuado de uma s vez, por ocasio do trmino dos trabalhos e entrega do campo devidamente beneficiado como acima ficou dito, dentro do prazo estipulado na clusula anterior. De como assim o disseram, outorgaram e aceitaram, de tudo dou f e me pediram lhes fizesse em minhas notas esta escritura, que depois de lida e achada conforme, na presena das testemunhas Jos Lucas Garcia e Rosemiro Robinson Silva. Natal, 20 de julho de 1927. O Tabelio Pblico Substituto (ilegvel) Chrispim Leandro. 3 - A primeira reportagem A Outra Cidade de Parnamirim Rivaldo Pinheiro (A Repblica - edio do dia 05 de dezembro de 1944) Alm dos limites da grande base area de Parnamirim existe um ncleo de populao superior a muitas vilas e cidades assim pomposamente rotuladas por a afora. Com efeito, margem da estrada de ferro, e, desgraadamente, at agora margem tambm dos cuidados dos poderes pblicos, ergue-se por ali um povoado cheio de gente ativa que desenvolve um esforo progressista

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digno de maiores estmulos e que est a requerer uma srie de providncias capazes de reparar certas falhas e ampar-lo na sua rpida marcha para o futuro. A cidade de Parnamirim (pois, inevitavelmente, esse prspero ncleo de populao dentro em breve estar convertido numa verdadeira cidade), rene em condies de habitabilidade relativamente boas nada menos de quinhentas casas residenciais, alm de incontveis palhoas e mocambos, excludas ainda algumas dezenas de edifcios comerciais. Calculando-se que cada uma dessas quinhentas casas abriga, em mdia, cinco pessoas - o que , para ali, um clculo muito baixo - verifica-se que a populao de Parnamirim no absolutamente inferior a 2.500 habitantes. E a um povoado como esse, o ndice de progresso espantoso como o que realmente nele se verifica (no devemos esquecer que o povoado no conta com mais de trs ou quatro anos de existncia), no podem os poderes pblicos deixar de dispensar a sua ateno e distribuir os benefcios da ordem, assegurados pela presena da autoridade. No domingo passado, o prefeito Dr. Jos Varela, conforme pude saber ali no mesmo dia, acompanhado de funcionrios da Prefeitura, esteve visitando Parnamirim, especialmente convidado por uma comisso de pessoas representativas da populao local.Creio que no foi menor do que a minha a surpresa que ele deve ter tido, ao entrar em contato com aquele povo numeroso e dinmico. O Dr. Jos Varela deve ter visto, como eu tive ocasio de ver, elegantes casas particulares cujo valor se eleva de 20 a 30 mil cruzeiros, e at a mais do que isto; casas comerciais enfileiradas ao longo de caladas, como um eloqente ndice de riqueza, da atividade e do progresso da iluminao pblica recm-inaugurada graas ao esforo e ao empenho dos seus habitantes.

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Alis, a histria da iluminao eltrica que se inaugurou em Parnamirim h pouco mais de uma semana, merece uma referncia particular. Depois de se haver resolvido pleitear o benefcio da iluminao eltrica para a localizao e obt-lo custa de qualquer sacrifcio, uma comisso composta dos homens principais que ali residem veio a Natal solicitar da Cia. Fora e Luz a extenso dos necessrios fios condutores. A empresa, porm, no poderia arcar com tantas despesas para to poucas vantagens como as que lhe ofereciam. A comisso voltou a Parnamirim com uma espcie de contra-proposta. E no dia seguinte o povo foi para o mato derrubar madeiras que se prestassem improvisao dos postes indispensveis. Levantou-se uma subscrio para certas despesas, por meio da qual rapidamente se obteve a quantia de 20 mil cruzeiros que se fazia precisa. Houve quem passasse trs dias consecutivos no mato, no trabalho de obter a madeira para os postes da iluminao pblica. O certo que da a alguns dias os fios estavam chegando a Parnamirim. E quem tivesse a curiosidade de reparar uma semana depois verificaria que um elevado nmero de proprietrios j estava pagando mensalmente a taxa de luz, cobrada por aquela empresa, pois so muitas as dezenas de casas j agora providas de instalaes eltricas e das quais saem para as ruas largas as sonoras harmonias do rdio. Agora, porm, esto seguros os moradores de Parnamirim de que, como conseqncia da visita do prefeito Jos Varela, ali se far em breve sentir a ao da Prefeitura, assim como de outras autoridades do Estado. Isto se justifica perfeitamente, com a existncia ali de uma feira relativamente movimentada, inmeras casas de comrcio, e at mesmo um aougue. Conforme salientam com orgulho os seus habitantes, procurando pr em evidncia a ndole ordei-

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ra e pacfica do povo, no h em Parnamirim qualquer autoridade policial, razo mais poderosa para que seja ali instalada, a fim de assegurar esta situao atual. O povo de Parnamirim no se recusa a concorrer legalmente para a arrecadao pblica. Apesar do inteiro desconhecimento em que Parnamirim tem permanecido, as suas ruas tm sido abertas com certa semitria, e no de todo condenvel o arranjo das suas casas. Agora mesmo foi construdo um prdio destinado a uma escola primria, sem que o governo, ao que pude saber, houvesse entrado com qualquer importncia para essa obra. Felizmente, ainda o crime no encontra ambiente em Parnamirim. 4 - A Lei de Criao e a Ata da Sesso Solene de Instalao do Municpio
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Criado em 17 de dezembro de 1958, pela lei n 2.325 proposta pelo deputado Gasto Mariz e sancionada pelo governador Dinarte Mariz, o municpio de Parnamirim no tinha os limites atuais. A rea da Base Area, por interveno do prefeito Djalma Maranho, continuou pertencente ao municpio de Natal, e Passagem de Areia, ncleo populacional mais antigo que a prpria sede do novo municpio, ainda era parte de Macaba. A lei 2.325 fazia parte de um lote de emancipaes criando mais 13 municpios, assinado pelo governador naquele ms. Alm de Parnamirim, em dezembro de 1958, o governador Dinarte Mariz emancipou os municpios de Baa Formosa, Barcelona, Bento Fernandes, Jos da Penha, Lajes Pintada, Maxaranguape, So Bento do Trairi, So Fernando, So Gonalo do Amarante, Senador Eli de Souza, Serra de So Bento, Stio Novo e Tangar.

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Lei n 2.325 de 17 de Dezembro de 1958 ( Cria do municpio de Parnamirim) O Governador do Estado do Rio Grande do Norte: Fao saber que o Poder Legislativo decreta e eu sanciono a seguinte Lei: Artigo 1 - Fica criado o municpio de Parnamirim, constitudo do atual distrito do mesmo nome. Artigo 2 - A linha divisria do novo municpio ser a do atual distrito, assim limitado: Ao Norte e Leste, partindo do limite do municpio de Macaba, no ponto distante 500 metros ao Norte do Stio Peixe Boi, segue por essa linha at o cruzamento da Estrada de Ferro Natal-Recife; da segue por essa linha at o cruzamento da estrada de rodagem Parnamirim-Jiqui; segue por esta estrada, em linha reta, continuando nesta direo at a orla martima, seguindo por essa orla at alcanar o limite do municpio de Nizia Floresta e, em seguida, do municpio de So Jos de Mipibu, at alcanar o ponto de intercesso com o municpio de Macaba, entre o ponto de intercesso com o municpio de So Jos de Mipib, at o ponto de incio do limite Norte. Artigo 3 - Fica elevada cidade, a Vila de Parnamirim, que ser sede do municpio. Artigo 4 - criado o termo judicirio de Parnamirim, pertencente Comarca de Natal. Artigo 5 - O Prefeito de Parnamirim de livre nomeao do governador do Estado, at que sejam realizadas as eleies para os cargos de Prefeito, Vice-Prefeito e Vereadores. Artigo 6 - Esta Lei entrar em vigor a 1 de janeiro de 1959, revogadas as disposies em contrrio.

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Natal, 17 de dezembro de 1958, 70 da Repblica a) Dinarte de Medeiros Mariz b) Anselmo Pegado Cortez Como determinava a lei, a instalao do novo municpio ocorreu 24 dias depois da promulgao do decreto de emancipao, em sesso solene nas dependncias do Grupo Escolar Presidente Roosevelt, com a presena de vrias autoridades e lideranas polticas e comunitrias da cidade. O discurso de saudao foi proferido pelo juiz de Direito da 1 Vara, da Comarca de Natal, Rosemiro Robinson Silva, o mesmo que - 31 anos antes - havia testemunhado a doao do terreno para a construo do campo de aviao que daria origem a cidade de Parnamirim. A ata foi redigida pelo tabelio Otvio Gomes de Castro. Aos 10 (dez) de Janeiro de mil novecentos e cinqenta e nove (1959), pelas 15.30 horas no edifcio do Grupo Escolar Presidente Roosevelt, nesta cidade de Parnamirim, do Estado do Rio Grande do Norte, sob a presidncia do Exmo. Sr. Governador do Estado; DINARTE DE MEDEIROS MARIZ, na forma da lei, reuniram-se em sesso solene, as autoridades e pessoas gradas, com numerosa assistncia popular, para o fim de declarar efetivamente instalado o municpio de Parnamirim, criado pela lei n 2.325 de 17-12-58. Aberta a sesso, de p toda a assistncia, foi concedida pelo sr. Presidente a palavra ao Exm. Sr, Dr. Rosemiro Robinson Silva, M. Juiz de Direito da 1 Vara, da Comarca de Natal, que deu por instalado o municpio de PARNAMIRIM, na forma da lei, de acordo com o rito previsto, tendo em mira a salvaguarda jurdica dos interesses do povo, a tradio histrica da Nao, e a solidariedade que deve unir todos os brasileiros, tudo de acordo com a lei 2.325 de 17-12-1958.

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A nova unidade municipal tem por Sede esta localidade, que recebeu forma de cidade. Assim ficou registrada na histria Ptria, para o conhecimento de todos os brasileiros e perptua lembrana das geraes vindouras. Terminadas as palavras do Dr. Rosemiro Robinson Silva, ouve prolongada salva de palmas, festejando as palavras inaugurais. Sentando a seguir mesa, o Sr. Presidente facultou a palavra a quem quisesse usar. Tendo usado da palavra o Sr. Josaf Sisino Machado, que proferiu expressiva a locuo alusiva aos fins e ao sentido da solenidade, sendo calorosamente aplaudido. O Sr. Presidente a seguir agradeceu a assistncia o seu comparecimento, cujo alto significado cvico inautese (sic), declarando encerrada a sesso. Terminada a solenidade, foi assinada a presente pelo Sr. Presidente, o Sr. Governador Dinarte de Medeiros Mariz, o Sr. Dr. Rosemiro Robinson Silva e demais autoridades. Eu, Otvio Gomes de Castro, oficial do Registro Civil, funcionando como secretrio ad-hoc, escrevi esta ata, cuja realizao aqui se registra. Cidade de PARNAMIRIM, 10 de Janeiro de 1959. 5 - SNTESE DO CENSO IBGE/ 2000 EM PARNAMIRIM
Pessoas residentes - 2000 Homens residentes - 2000 Mulheres residentes - 2000 Pessoas residentes - 10 anos ou mais de idade - alfabetizada 2000 Domiclios particulares permanentes - 2000 124.690 60.533 64.157 85.466 habitantes habitantes habitantes habitantes

31.790

domiclios

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Domiclios particulares permanentes - com banheiro ou sanitrio - esgotamento sanitrio - rede geral 2000 Domiclios particulares permanentes - forma de abastecimento de gua - rede geral - 2000 Domiclios particulares permanentes - destino de lixo coletado - 2000 Hospitais - 2000 Leitos hospitalares - 2000 Unidades ambulatoriais - 1999 Matrculas - ensino fundamental - 2000 Matrculas - ensino mdio - 2000 Estabelecimentos de ensino fundamental - 2000 Estabelecimentos de ensino mdio - 2000 Eleio municipal - eleitores - 2000 Nascidos vivos - registros no ano lugar do registro - 1998 Casamentos - registros no ano lugar do registro - 1998 bitos - ocorridos e registrados no ano - lugar do registro - 1998 Separaes judiciais - registros no ano - lugar da ao do processo - 1998 Empresas com CNPJ atuantes unidade territorial - 1998

300

domiclios

30.471

domiclios

28.776 3 87 31 21.421 4.512 48 11 56.953 2.666 437 255

domiclios hospitais leitos unidades matrculas matrculas estabelecimentos de ensino estabelecimentos de ensino eleitores pessoas pessoas pessoas

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33

pessoas

1.562

empresas

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Pessoal ocupado - unidades locais - 1998 Agncias bancrias - 2000 Valor do Fundo de Participao dos Municpios - FPM - 2000 Valor do Imposto Territorial Rural - ITR - 2000 Populao residente - 1991 Populao residente - 1996

12.023 3 5.864.928,82 4.035,76 63.312 86.177

Pess.ocupadas agncias reais reais habitantes habitantes

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Bibliografia

Captulo I CASCUDO, Lus da Cmara - Historia do Rio Grande do Norte - 2 edio - Achiam/Fundao Jos Augusto Natal 1984 CASCUDO, Lus da Cmara - Nomes da Terra - Histria, Geografia e Toponmia do Rio Grande do Norte - Fundao Jos Augusto - Natal 1968 MONTEIRO, Denise Mattos - Introduo Histria do Rio Grande do Norte - EDUFRN - Natal 2000 BUENO, Silveira - Vocabulrio Tupi-guarani/Portugus 6 edio - feta Editora - So Paulo - 1998 CARDOSO, Rejane (coordenao editorial) - 400 Nomes de Natal - Prefeitura de Natal - 2000 VINGT-UN, Rosado - Sesmarias do Rio Grande do Norte vol. I a V - Coleo Mossoroense Srie C - Fundao Vingtun Rosado/Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte - Natal 2000

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IDEMA - Informativo Municipal de Parnamirim - Idema Natal 1999 - Bacias Hidrogrficas do Rio Grande do Norte - Idec - Natal 1985. Captulo II ASOCIACIN de AMIGOS de la AERONUTICA - Los pioneros del correo aereo - Exposicin Grfica del Primer Vuelo Comercial de Espaa - site oficial na Internet: www.bcnet.upc.es/aeromuseo/historia/latecoere. SAINT-EXUPERY, Antoine de - La Grande Aventure de LAropostale - site oficial na Internet/www.saint-exupery.org. CASCUDO, Lus da Cmara - Nomes da Terra - Histria, Geografia e Toponmia do Rio Grande do Norte - Fundao Jos Augusto - 1968 - Acta Diurna - Jornal A Repblica de 06/10/1943 - Natal/RN. VIVEIROS, Paulo Pinheiro de - Histria da Aviao no Rio Grande do Norte - 1 Volume - Editora Universitria/ UFRN - 1974. MEDEIROS, Jos Augusto Bezerra de - em DOCUMENTOS POTIGUARES 16 - Dir. de Leonardo Heydmann Barata - Fundao Jos Augusto/Senado Federal - Natal/ Rio de Janeiro - 1984. MEDEIROS, Tarcsio - Estudos de Histria do Rio Grande do Norte - Edio do autor - Natal/2001.

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Captulo III COSTA, Fernando Hiplyto - Histria da Base Area de Natal - Editora Universitria/UFRN - Natal/1980. MELO, Protsio Pinheiro de - Contribuio Norte-Americana Vida Natalense - edio do autor - Braslia/1993. VIVEIROS, Paulo Pinheiro de - Histria da Aviao no Rio Grande do Norte - 1 Volume - Editora Universitria/ UFRN - 1974. CLEMENTINO, Maria do Livramento Miranda - Impacto Urbano de uma Base Militar: A Mobilizao Militar em Natal Durante a 2 Grande Guerra - monografia da coleo Humanas Letras - Cooperativa Cultural e Universitria/ UFRN - Natal/1995. ALVES, Aluzio - O Comeo da Barreira do Inferno Jornal Tribuna do Norte - 10 de outubro de 1995, pgina 10 - Natal/RN. SOUZA, Itamar de - Eduardo Gomes - FJA/Centro de Pesquisa Juvenal Lamartine - Natal/RN - 1981. MEDEIROS, Jos Geraldo Rodrigues de - Parnamirim, a cidade que mais cresce/Estudos sociais do municpio de Parnamrim - ed. do autor - Natal/RN. Captulo IV HOLANDA, Sergio Buarque - Razes do Brasil Companhia das Letras - 26 edio - So Paulo/1995.

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ASSOCIACIN DE AMIGOS DE LA AERONUTICA - Los pioneros del correo aereo - Exposicin Grfica del Primer Vuelo Comercial de Espaa - site oficial na Internet/www.bcnet.upc.es/aeromuseo/historia/latecoere. COSTA, Fernando Hiplyto - Histria da Base Area de Natal - Editora Universitria/UFRN - Natal/1980. SOUZA, Itamar de - Eduardo Gomes - FJA/Centro de Pesquisa Juvenal Lamartine - Natal/RN - 1981. CLEMENTINO, Maria do Livramento Miranda - Impacto Urbano de uma Base Militar: A Mobilizao Militar em Natal Durante a 2 Grande Guerra - monografia da coleo Humanas Letras - Cooperativa Cultural e Universitria/ UFRN - Natal/1995.
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PARNAMIRIM NOTCIAS - Entrevista com Miriam Palhares, edio de 5 a 20 de julho/2001. MEDEIROS, Marciano - Retratos de Parnamirim vol. 1 Edio da PMP - Parnamirim/2002. Captulo V SOUZA, Itamar de - Eduardo Gomes - FJA/Centro de Pesquisa Juvenal Lamartine - Natal/RN - 1981. GOMES, Nivaldo Xavier - Nos Tempos da Boca de Ferro - indito. A REPBLICA - Coleo do jornal no Instituto Histrico e Geogrfico do RGN - Outubro a Dezembro de 1958.

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JORNAL DE NATAL - idem. TRIBUNA DO NORTE - Coleo do jornal no Setor de Pesquisas da TN - Dezembro de 1958/ Outubro a Dezembro de 1959 e Junho a Agosto de 1987. DIARIO DE NATAL - Coleo do jornal de Junho de 1976 e Junho/Agosto de 1987. MEDEIROS, Marciano - Retratos de Parnamirim vol. 1 Edio da PMP - Parnamirim/2002. Captulo VI CASCUDO, Lus da Cmara - O Livro das Velhas Figuras, vol. I. Edio do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte - Natal/1974 - Histria do Rio Grande do Norte. Edio do Ministrio da Educao e Cultura/Servio de Documentao - Rio de Janeiro/1955. MONTEIRO, Denise Mattos - Introduo Histria do Rio Grande do Norte. Editora da Universidade Federal do Rio Grande do Norte - Natal/2000. CALDEIRA, Jorge - A Nao Mercantilista. Editora 34 So Paulo/1998 PEIXOTO, Carlos (Ernesto Lardner) - Jovino Barreto - Os Empresrio, vol 5. Srie Gente Potiguar III - editora Dirio de Natal/RN - 2002. TRINDADE, Maria Raimunda da Silva - Fatores Determinantes da Crescente Localizao Industrial no Municpio

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de Parnamirim/RN - UFRN/CCS - 1988. BARROS, ster Lira de Lima - Perfil da Evoluo Urbana de Parnamirim/RN - UFRN/Dept de Geografia - sem data. CAPTULO VI IBGE - Relatrio do Censo Populacional de 2002. MEDEIROS, Marciano - Retratos de Parnamirim vol. 1 Edio da PMP - Parnamirim/2002. COSTA, Fernando Hiplyto - Histria da Base Area de Natal- Editora Universitria/UFRN - Natal/1980. FILHO, Olavo de Medeiros - Notas para a Histria do Rio Grande do Norte - Editora do Centro Universitrio de Joo Pessoa/PB - 2001. BEZERRA, Maria da Conceio Varela - Pirangi do Norte: a produo e o consumo do espao para o turismo - Monografia para o curso de Especializao em Ensino Fundamental/ Programa de Ps Graduao da UFRN - Natal/2001.

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Este livro foi composto na fonte Aldus Roman, corpo 13/16,4 e impresso em papel off-set 90g, na Impresso Grfica e Editora Ltda. Av. Maria Lacerda Montenegro, 03, Parnamirim, no ms de maro de 2003.