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A Expanso do Caf no Brasil Originrio da Etipia, onde j era utilizado em tempos remotos, o caf atravessou o Mediterrneo e chegou Europa

a durante a segunda metade do sculo 17. O caf chegou ao Brasil, na segunda dcada do sculo XVIII, atravs de Francisco de Melo Palheta. Estas primeiras mudas foram trazidas da Guiana Francesa. No sculo XIX, as plantaes de caf espalharam-se pelo interior de So Paulo e Rio de Janeiro. Os mercados nacionais e internacionais, principalmente Estados Unidos e Europa, aumentaram o consumo, favorecendo a exportao do produto brasileiro. No Brasil, o caf anda, derruba matas, desbrava as terras do Oeste. Foi em 1727 que o oficial portugus Francisco de Mello Palheta, vindo da Guiana Francesa, trouxe as primeiras mudas da rubicea para o Brasil. Recebera-as de presente das mos de Madame dOrvilliers, esposa do governador de Caiena. As mudas foram plantadas no Par, onde floresceram sem dificuldade. Mas no seria no ambiente amaznico que a nova planta iria tornar-se a principal do pas, um sculo e meio mais tarde. Enquanto na Europa e nos Estados Unidos o consumo da bebida crescia extraordinariamente, exigindo o constante aumento da produo, o caf saltou para o Rio de Janeiro, onde comeou a ser plantado em 1781 por Joo Alberto de Castello Branco. Tinha incio, assim, um novo ciclo econmico na histria do pas. Esgotado o ciclo da minerao do ouro em Minas Gerais, outra riqueza surgia, provocando a emergncia de uma aristocracia e promovendo o progresso do Imprio e da Primeira Repblica. Penetrando pelo vale do rio Paraba, a mancha verde dos cafezais, que j dominava paisagem fluminense, chegou a So Paulo, que, a partir da dcada de 1880, passou a ser o principal produtor nacional da rubicea (caf). Na sua marcha foi criando cidades e fazendo fortunas. Ao terminar o sculo XIX, o Brasil controlava o mercado cafeeiro mundial. Caf: base econmica do Segundo Reinado A superao da crise regencial, a reorientao centralista e conservadora e a conseqente estabilidade do Imprio a partir de 1850 encontram-se intimamente relacionadas economia cafeeira. A estrutura econmica e social do Brasil no havia sido alterada com a emancipao poltica e continuava, em essncia, to colonial e escravista quanto fora durante o perodo colonial. Estruturada para a monocultura, a economia colonial e escravista no Brasil prosperou quando produziu uma mercadoria de grande aceitao no mercado europeu e, tambm, quando no era ameaada pela concorrncia. Assim aconteceu com o acar no passado e agora com o caf, em meados do sculo XIX.

Desenvolvendo-se principalmente no sudeste (Rio, Minas e So Paulo), a cafeicultura forneceu uma slida base econmica para o domnio dos grandes proprietrios daquela regio e favoreceu, enfim, a definitiva consolidao do Estado nacional. Origem do caf - A produo e o consumo do caf tiveram origem entre os rabes, e esse produto era conhecido pelos europeus desde o sculo XVI. Seu consumo no Ocidente comeou em Veneza, em meados do sculo XVII, difundindo-se rapidamente. A demanda do novo produto, da em diante, s aumentou. J no sculo XVIII sua produo tinha atingido as Antilhas e, no seguinte, o Brasil, onde em pouco tempo superou todas as culturas tradicionais. Os investimentos iniciais. Tornando-se um novo e principal produto de exportao a partir do sculo XIX, o caf ocupou, de incio, regies vizinhas da capital brasileira. - o Rio de Janeiro. Ali encontrou uma infra-estrutura j montada, reaproveitando a mo-de-obra escrava disponvel em virtude da desagregao da economia mineira. Alm disso, favoreceram enormemente a nova cultura. A abundncia de animais de transporte (mulas) e a proximidade do porto, que facilitava o seu escoamento para o exterior. Portanto, sem grandes dificuldades, com os prprios recursos existentes e disponveis, deuse o impulso inicial economia cafeeira. Comparao com a economia aucareira. O caf no requeria grandes e vultosos investimentos, como a montagem do engenho. Eram necessrios: tanques para a lavagem do gro depois da colheita, terreiro onde espalhar e secar o caf e mquinas de decorticao, triagem, etc., que eram mais simples e de fabricao local. Portanto, nos seus primrdios, a cultura cafeeira baseava-se na utilizao do fator terra e dependia do movimento da mo-deobra. Como o cafezal uma cultura perene, o crescimento da economia cafeeira dependia quase que exclusivamente do suprimento de escravos. Outro aspecto diferenciava ainda a economia aucareira da cafeeira. Pelo fato de encontrar-se em plena vigncia do regime colonial, a economia aucareira, desde a sua origem, caracterizou-se pelo divrcio entre as etapas da produo e da comercializao, sendo todas as decises tomadas na ltima etapa - o comrcio. Dessa maneira, eram os comerciantes que se apropriavam da parte maior, permanecendo os senhores de engenho como seus scios menores. Na economia cafeeira, a importncia do comerciante continuou enorme e decisiva, mas o fato de ter se constitudo nos quadros de um pas politicamente emancipado deu ao produtor um espao maior de liberdade e atuao. Segundo as palavras do economista Celso Furtado, desde o comeo, sua vanguarda [os cafeicultores] esteve formada por homens com experincia comercial. Em toda a etapa de gestao, os interesses da produo e do comrcio estiveram entrelaados. A nova classe dirigente formou-se numa luta que se estende em uma frente ampla: aquisio de terras, recrutamento de mo-de-obra, organizao e direo da produo, transporte interno,

comercializao nos portos, contatos oficiais, interferncia na poltica econmica e financeira. Na primeira dcada do sculo XIX, a cultura cafeeira j havia atingido o Rio de janeiro, comeando pelo litoral - Angra dos Reis e Parati -, em direo a So Paulo: Reis Caraguatatuba. Porm, foi no vale do Paraba que o caf prosperou. O vale do Paraba. A fixao do caf no vale do Paraba deveu-se s condies geogrficas excepcionais: clima adequado, regularidade das chuvas, etc. De 1830 a 1880, aproximadamente, toda a energia econmica voltou-se para o cultivo do caf, que ento era vendido, sem concorrncia, ao mercado europeu em expanso. Tornou-se, por isso, o estabilizador da economia do Imprio, a ponto de se dizer, na poca, que "o Brasil o vale". Entretanto, a economia cafeeira no alterou os quadros sociais herdados do passado colonial. Ao contrrio, ela fortaleceu a escravido, a grande propriedade, a monocultura e a produo voltada para o mercado externo. Como no passado, a cafeicultura caracterizou-se por ser uma cultura extensiva e predatria. Em conseqncia disso, o solo esgotou-se rapidamente no vale do Paraba e a cultura cafeeira ali entrou em declnio. O deslocamento do caf para o Oeste paulista valorizou o porto de Santos; com a expanso do caf para o interior, a partir de Campinas, tornouse necessrio solucionar a questo do transporte at o porto de Santos. De incio, utilizou-se o transporte animal. Porm, medida que as distncias aumentaram e o volume da safra se multiplicou, por iniciativa dos prprios cafeicultores as estradas de ferro foram sendo construdas: a So Paulo Railway, ligando Santos a Jundia (1868); a Ituana, ligando Itu a Campinas (1873); a Mogiana e a Sorocabana, que comearam a ser construdas em 1875. O Ouro Negro e as Casas Comissrias Com a queda nas exportaes de algodo, acar e cacau, os fazendeiros sentiram a grande oportunidade de obterem altos lucros com o ouro negro. Passaram a investir mais e ampliaram os cafezais. Na segunda metade do sculo XIX, o caf tornou-se o principal produto de exportao brasileiro, sendo tambm muito consumido no mercado interno. Os fazendeiros, principalmente paulistas, fizeram fortuna com o comrcio do produto. As manses da Avenida Paulista refletiam bem este sucesso. Boa parte dos lucros do caf foi investido na indstria, principalmente de So Paulo e Rio de Janeiro, favorecendo o desenvolvimento deste setor e a industrializao do Brasil. Muitos imigrantes europeus, principalmente italianos, chegaram para aumentar a mo-de-obra nos cafezais de So Paulo Entre a fazenda produtora e o consumidor estrangeiro, o caf passava por uma srie de etapas, mudando vrias vezes de mo. Depois de conduzido

em lombo de burros ou em carros de boi at a estrada de ferro mais prxima, que passava com freqncia pela prpria fazenda, era embarcado em vages, que desciam para o porto de Santos ou do Rio de Janeiro. Mas no era imediatamente exportado. Fazia, antes, um estgio nos armazns de alguma Casa Comissria e era ento vendido aos exportadores. Os comissrios de caf - geralmente comerciantes portugueses e brasileiros, ou grandes fazendeiros que diversificavam suas atividades metendo-se no comrcio e fundando bancos - financiavam plantaes sob hipoteca e por conta da produo a ser vendida. Vendendo o caf aos exportadores, os comissrios tiveram papel decisivo, particularmente no primeiro perodo de expanso dessa lavoura (final do sculo XIX), quando a maior parte dos fazendeiros ainda no se mudara para a cidade e vivia isolada nas casas-grandes de suas fazendas. . Os comissrios cobravam dos fazendeiros comisso pela venda, despesas de armazenamento e juros pelo financiamento da plantao. Houve um momento em que foi muito estreita a relao de dependncia pessoal do produtor para com o comissrio, tomando-se este uma espcie de conselheiro daquele. "Da persistir em 1890 o costume de grandes casas comerciais hospedarem, nos seus andares superiores, senhores rurais ou pessoas de suas famlias. Quando em visita s cidades, era a ou nas prprias residncias dos seus comissrios (...) que se instalava essa gente do interior". (Gilberto Freyre.) '. Entre as mais importantes Casas Comissrias estavam a Prado Chaves, que era tambm exportadora - chegando a exportar, em 1910, 1,5 milhes de sacas de caf-, a Whitalter & Brotero, a Companhia Intermediria de Caf de Santos e a Companhia Paulista de Armazns de Santos, controlada por ingleses. Embora a presena estrangeira pudesse ser notada entre os comissrios, era, porm, no comrcio de exportao que mais forte se fazia sentir sua interveno. Das dez maiores firmas exportadoras, em 1907, apenas uma era brasileira, a Prado Chaves, que ocupava o stimo lugar. Todas as outras, como a Theodor Wille (alem) e a Neumann & Gepp (inglesa), pertenciam a estrangeiros. As vendas externas proporcionavam enormes lucros, pois a prpria cotao do caf era manipulada pelos exportadores, numa poca em que as trocas de informaes entre os continentes mostravamse precrias. Apesar das crises econmicas conjunturais, o consumo mundial de caf crescia constantemente. Os lucros dos exportadores, entretanto, no subiam na mesma proporo, pois, entre 1891 e 1900, a exportao de 74 491 000 sacas de caf rendeu a cifra de 4691906 contos de ris, enquanto na dcada seguinte, isto , entre 1901 e 1910, houve uma queda para 4 179 817 contos de ris no pagamento da exportao de uma quantidade maior de caf (130 599 000 sacas). Em 1906, o providencial Convnio de Taubat viria salvar a situao. E os exportadores poderiam, outra vez, dormir em paz.

A Modernizao A dinamizao da economia. Com o desenvolvimento da cafeicultura um novo equilbrio foi estabelecido. Desde 1860, os supervits tornaram-se constantes nas relaes comerciais com o exterior, ajustando novamente a economia brasileira ao mercado internacional. Em sua relao com o exterior, a tarifa Alves Branco (1844) representou uma mudana significativa, ao elevar os direitos alfandegrios de 15% para 30%. Internamente, para o Estado, isso representou melhoria da arrecadao. A abolio do trfico (1850), por sua vez, liberou capitais que foram redirecionados para a aplicao no mercado interno. Assim, em contraste com o perodo anterior da Regncia, bastante conturbado, teve incio no Brasil uma nova era de relativa prosperidade. "Podese dizer", afirma o historiador Caio Prado Jr., "que nesta poca que o Brasil tomar pela primeira vez conhecimento do que fosse o progresso moderno e uma certa riqueza e bem-estar material. A reunio de fatores favorveis - tarifa Alves Branco, abolio do trfico e ascenso do caf - estimulou uma onda de empreendimentos urbanos: fundaram se, afirma o historiador Nelson Werneck Sodr, 62 empresas industriais, 14 bancos, 3 caixas econmicas, 20 companhias de navegao a vapor, 23 de seguros, 4 de colonizao, 8 de minerao, 3 de transportes urbanos, 2 de gs, 8 estradas de ferro. Nesse surto de empreendimentos, destacouse, quase como smbolo desse tempo, Irineu Evangelista de Sousa, baro de Mau, pela ousadia de sua atuao. Como empresrio, investiu nos mais variados setores da economia urbana: produo de navios a vapor, estradas de ferro, comunicaes telegrficas, bancos, etc. Apesar de ter iniciado a sua atividade comercial j na dcada de 1830, e ter criado o primeiro estaleiro da Amrica do Sul por volta de 1846, a maioria de seus empreendimentos de grande envergadura concentraram-se na dcada de 1850. Porm, esses empreendimentos no tiveram continuidade e j se encontravam seriamente ameaados em 1864, data em que ocorreu uma grave crise bancria. Finalmente Mau faliu em 1873. Mudanas e a crise Mas, afinal, o que estava acontecendo com o caf? No era ele o "ouro verde" de que tantos falavam? Que anncios de crise eram aqueles? Onde estava a antiga euforia, aquela impresso de riqueza sem limites, proporcionada pelo caf, e que foi a marca dos ltimos decnios do sculo XIX? E, com efeito, aquilo que parecia impossvel na dcada de 1880 estava de fato acontecendo. A cotao internacional do caf caa constantemente, enquanto as fazendas lanavam no mercado quantidades crescentes do "ouro

verde". A safra dos anos 1901/1902 havia superado a marca de 16 milhes de sacas, para um consumo mundial ligeiramente superior a 15 milhes. E a cotao do produto no mercado externo, que havia sido de 102 francos-ouros em 1885, cara para 33 francos-ouros em 1902. De fato, desde 1893, os preos internacionais vinham caindo sistematicamente como conseqncia dos problemas econmicos dos Estados Unidos, nosso principal cliente, e da expanso mundial da produo de caf. Mas durante alguns anos a queda dos preos havia sido compensada pela desvalorizao do mil-ris. Os cafeicultores recebiam menos em libras ou em francos, mas o montante de suas rendas em moeda nacional no se alterava substancialmente. Essa desvalorizao do dinheiro era provocada pelo "encilhamento" - poltica de farta emisso de papel-moeda adotada na gesto de Ruy Barbosa no Ministrio da Fazenda (1889-1891), durante o governo de Deodoro da Fonseca. Visando a aumentar a quantidade de dinheiro em circulao, para incentivar o estabelecimento de indstrias e possibilitar o pagamento da massa assalariada que comeava a substituir os escravos, o "encilhamento" gerou um galopante processo de inflao. Essa poltica caracterizou-se tambm pelo estmulo oficial constituio de sociedades por aes, o que gerou desenfreada especulao na Bolsa de Valores. (Da o nome "encilhamento", que se refere ao momento em que so apertadas as selas dos cavalos antes das corridas nos hipdromos - e o ritmo das apostas se torna frentico.) No final do sculo XIX, depois de um perodo de euforia, as aes comearam a baixar - e muitos cafeicultores abriram falncia. Para restaurar as finanas, o presidente Campos Salles, logo que tomou posse, em 1898, passou a aplicar uma poltica deflacionria, forando a revalorizao do mil-ris. Ora, revalorizar a moeda significava - caso a tendncia baixista na cotao do caf no fosse modificada - reduzir fortemente a renda dos cafeicultores. E era o que estava comeando a acontecer, agora que a poltica "saneadora" de Campos Salles apresentava seus primeiros resultados. Expandindo-se em ondas verdes em direo do Oeste durante a segunda metade do sculo XIX, os cafezais haviam ocupado enormes espaos geogrficos do Rio de Janeiro e de So Paulo. Uma nova classe dirigente surgiu da, muito mais poderosa e opulenta do que os antigos bares do acar. Mais urbana do que estes e muito ligada vida cultural e social da Europa, essa nova classe contribuiu poderosamente para modificar a paisagem das cidades. Sua ao fez surgir um novo estilo arquitetnico, copiado de modelos europeus, e levou o fausto da casa-grande senhorial s chcaras e sobrados urbanos. No Rio de Janeiro, por exemplo, Antonio Clemente Pinto, Baro de Nova Friburgo, possuidor de vinte fazendas, fez construir o Palcio do Catete, entre 1858 e 1865, por 8000 contos de ris. A ao urbanizadora do caf permitiu tambm a modernizao das grandes cidades e motivou a revoluo nos transporte com a implantao das

primeiras estradas de ferro. As ferrovias paulistas - a primeira das quais, ligando Santos a Jundia de 1867 -, abrindo caminho para o oeste, acompanharam a plstica fronteira verde. E foram plantando cidades em seu avano. S em So Paulo, entre 1891 e 1900, foram criados 41 municpios. Em 1906, a crise atingiu seu ponto culminante. A safra de caf desse ano ultrapassou os 20 milhes de sacas, para um consumo mundial inferior a 16 milhes, enquanto os preos continuavam a cair. Em fevereiro, reuniram-se em Taubat os presidentes Jorge Tibiri (So Paulo), Nilo Peanha (Rio de Janeiro) e Francisco Salles (Minas), procurando encontrar uma sada para o impasse. Precedida de intensas presses dos cafeicultores sobre o presidente da Repblica, Rodrigues Alves - que tomara posse em 1902 - para que fosse aprovado um plano de valorizao do caf, proposto pelo industrial paulista Alexandre Siciliano, a reunio estabeleceu princpios que iriam modificar inteiramente a orientao econmica do Governo federal. Rodrigues Alves, apesar de paulista e cafeicultor, opunha-se valorizao, pois queria dar continuidade poltica deflacionria do governo anterior, de Campos Salles. No entanto, obedecendo aos reclamos do "complexo do caf", os presidentes Tibiri, Peanha e Salles firmaram acordo que representava literalmente a "salvao da lavoura". Conhecido como Convnio de Taubat, esse acordo fixou os seguintes princpios: a) preo mnimo para a saca de caf; b) negociao de um emprstimo externo de 15 milhes de libras esterlinas para custear as compras de caf a serem feitas pelos Governos estaduais, com a finalidade de retirar do mercado uma parte do produto; c) estabelecimento de um fundo para a estabilizao do cmbio, impedindo assim que o mil-ris fosse revalorizado; esse fundo seria a Caixa de Converso; d) imposio de uma taxa proibitiva para impedir o surgimento de novas plantaes. Depois de alguma luta para demover os opositores do plano, o Convnio foi finalmente aprovado pelo Congresso Nacional, no sem certa resistncia de Rodrigues Alves. Tal resistncia, alis, custou-lhe o mando poltico do pas. Durante aquele ano ocorreria a sucesso presidencial e os representantes dos grandes Estados rejeitaram o candidato preferido de Rodrigues Alves, escolhendo Affonso Penna, inteiramente identificado com a valorizao do caf. Empossado em novembro, Penna honraria fielmente seus compromissos com cafeicultura. Durante os trs anos seguintes foi implantada a Caixa de Converso e os Estados conseguiram dos banqueiros europeus o ansiado emprstimo de 15 milhes de libras, com o qual puderam efetuar compras macias de caf excedente. Em 1909, surgiram os primeiros efeitos da poltica de valorizao. Os preos internacionais do caf comearam a subir, enquanto a Caixa de Converso conservava o cmbio artificialmente baixo. No entanto, o pas endividara-se no exterior. Os grandes bancos europeus passaram a controlar o

comrcio do caf. Muitas fazendas foram vendidas a estrangeiros, pois o esquema valorizador enriqueceu apenas uma parte dos produtores. Os principais beneficirios da nova poltica econmica foram basicamente os banqueiros internacionais e as casas comissrias, que, comprando o caf na baixa e vendendo-o na alta, auferiram lucros fabulosos. Algumas delas, alis, tornaram-se grandes proprietrias de fazendas. A Prado Chaves, por exemplo, adquiriu, nesse perodo, catorze fazendas, vendidas a baixo preo por cafeicultores arruinados, com um total de 3,5 milhes de ps de caf. Conseqncias do Ciclo do Caf - A economia brasileira ficou muito dependente das exportaes de caf. Quando o preo do produto caia, o governo brasileiro comprava estoques e queimava para aumentar o preo (poltica de valorizao do caf). - Concentrao do poder poltico e econmico na regio Sudeste. - Aumento do desenvolvimento industrial e urbano no Sudeste. - Imigrao europia para as lavouras de caf e indstrias do Sudeste. - Construo de ferrovias para escoar a produo de caf do interior de So Paulo para o porto de Santos. Poltica do caf-com-leite A poltica do caf-com-leite foi um acordo firmado entre as oligarquias estaduais e o governo federal durante a Repblica Velha para que os presidentes da Repblica fossem escolhidos entre os polticos de So Paulo e Minas Gerais. Portanto, ora o presidente seria paulista, ora mineiro. O nome desse acordo era uma aluso economia de So Paulo e Minas, grandes produtores, respectivamente, de caf e leite. Alm disso, eram estados bastante populosos, fortes politicamente e beros de duas das principais legendas republicanas: o Partido Republicano Paulista e o Partido Republicano Mineiro. A poltica do caf-com-leite s pode ser entendida quando analisada dentro do quadro poltico-econmico da Republica Velha. Afinal, a prerrogativa dos paulistas e mineiros para a escolha dos presidentes correspondia, de outro lado, aos benefcios garantidos pelo governo federal s oligarquias das demais provncias - no se chamavam estados, na poca. Em troca da autonomia local e da no interferncia do governo federal nas questes provinciais, as elites estaduais garantiam o apoio das suas bancadas ao presidente da Repblica. Essa era a essncia de um outro acordo mais amplo que a poltica do caf-com-leite e no qual esta se encaixava: a poltica dos governadores. Dentro desse contexto, So Paulo e Minas Gerais controlaram o processo sucessrio nacional justamente em razo do seu peso econmico, demogrfico e poltico.

Alternncia no poder Formalmente, a poltica do caf-com-leite teve incio em 1898, no governo do paulista Manuel Ferraz de Campos Salles, e encerrou-se em 1930, com a chegada de Getlio Vargas ao poder. Da Proclamao da Repblica, em 1889, at o incio do governo Campos Sales, o Brasil teve dois presidentes militares: os marechais Deodoro da Fonseca, que governou o pas at 1891, e Floriano Peixoto, que ocupou a Presidncia at 1894. Naquele ano, 1894, foi eleito o primeiro presidente civil da histria republicana brasileira - Prudente de Moraes. Herdando do antecessor uma grave crise poltica, provocada por divergncias entre os governos federal e provincial em torno dos rumos da nascente Repblica, Prudente de Moraes enfrentou ainda algumas tenses poltico-sociais, como a revolta em Canudos, na Bahia, e aRevoluo Federalista, no Rio Grande do Sul. Com a derrota dos seguidores de Antnio Conselheiro e dos federalistas gachos, restou ao sucessor de Prudente de Moraes, Campos Salles, a tarefa de estabilizar a relao do poder central com as provncias. Seu governo conseguiu equacionar as divergncias provocadas pelas estruturas de dominao locais, abrindo um novo momento poltico na histria do pas, denominado de Repblica Oligrquica. Durante os mais de 30 anos em que perdurou a poltica do caf-comleite, o Brasil elegeu 11 presidentes da Repblica, sendo 6 paulistas - incluindo Prudente de Moraes e Campos Salles - e 3 mineiros. Dois vice-presidentes assumiram o posto do titular ao longo desse perodo: o fluminense Nilo Peanha, no lugar de Afonso Pena, falecido em 1909; e o mineiro Delfim Moreira, substituindo o paulista Rodrigues Alves, morto em 1918, antes mesmo de tomar posse naquele que seria seu segundo mandato como presidente. Cises na poltica do caf-com-leite Embora, no geral, o acordo entre So Paulo e Minas Gerais visasse a ocupao da Presidncia da Repblica pelos dois estados, houve momentos de grande tenso na aliana paulista e mineira, levando escolha de candidatos de outras regies do pas. Este foi o caso, por exemplo, do gacho Hermes da Fonseca e do paraibano Epitcio Pessoa. Em 1909, diante de divergncias entre polticos mineiros quanto escolha do candidato sucesso presidencial, Pinheiro Machado, expressiva liderana poltica do Rio Grande do Sul, lanou o nome de Hermes da Fonseca. No caso de Epitcio Pessoa, sua eleio, em 1919, para suceder Delfim Moreira, que se afastara do cargo, foi um desdobramento dos problemas causados pelaPrimeira Guerra Mundial na economia brasileira. De qualquer forma, mesmo nos momentos de crise, a eleio presidencial contou com o apoio das provncias de So Paulo e Minas Gerais.

Isso , ainda que no elegessem um paulista ou mineiro, as duas provncias sempre participavam das articulaes para a escolha do novo presidente. Por outro lado, as divergncias que envolviam o processo sucessrio demonstravam que outras provncias, de importncia menor, tambm aspiravam ao poder central. A evoluo dessa crise poltica acabaria levando ao movimento de 1930, liderado pela oligarquia gacha - tendo frente Vargas - com o apoio da Paraba, a quem foi dado o cargo de vice na chapa de Getlio, e Minas Gerais, que abandonara a aliana com So Paulo quando o paulista Washington Lusoptou pela indicao do tambm paulista Jlio Prestes. Embora vitorioso, nem mesmo chegou a tomar posse, atropelado pela intensa movimentao poltica que culminaria na instalao de um governo provisrio, em novembro de 1930.

O CAF DESENVOLVIMENTO O caf foi introduzido no Brasil no incio do sculo XVIII e era cultivado em vrias partes do pas, embora a produo fosse apenas para consumo nas fazendas. Sua importncia comercial acontece a partir do fim do sculo XVIII, em conseqncia da alta de preos ocorrida no mercado internacional, motivada pela desorganizao ocorrida no Haiti, ento o grande produtor mundial. Aos poucos o caf foi se tornando o principal produto de exportao brasileiro, sendo que por volta de 1830 j contribua com 18% do valor das exportaes brasileiras, sendo o terceiro produto em importncia comercial, perdendo apenas para o acar e o algodo; vindo alcanar a liderana no ranking das exportaes j nas duas dcadas seguintes. importante registrar o fato de que todo o aumento verificado nas exportaes brasileiras na primeira metade do sculo passado deveu-se ao caf. Transformando-se em produto de exportao, o desenvolvimento da produo cafeeira concentrou-se inicialmente na regio montanhosa do Rio de Janeiro, onde existia abundncia de mo de obra decorrente da desagregao da economia mineradora alm de localizar-se prximo do porto, permitindo assim resolver o problema de transporte da produo utilizando-se de um veculo que existia em abundncia: as mulas. Os crescentes lucros auferidos com a exportao do caf fizeram com que as plantaes se expandissem do Valo do Paraba para o sul de Minas Gerais, nordeste do Paran, mas principalmente, para o interior de So Paulo, mais precisamente na regio oeste, onde a predominncia de terra roxa, juntamente com o clima propcio contriburam para o desenvolvimento de grandes cafezais. OSCILAES DE PREOS A elevao de preos ocorrida nos fins do sculo XVIII determinou o aumento da produo de caf em vrias partes da Amrica e da sia. Com a elevao significativa da produo de caf, sem ocorrer em contrapartida um aumento de demanda segue-se perodos de baixa dos preos , mas mesmo assim a produo do pas continua a aumentar, pois os produtores brasileiros viam no caf a oportunidade para utilizar os recursos produtivos ( leia-se mo de obra escrava e terras) ociosos provenientes da indstria decadente de minerao , que encontrava-se em retrao, para utiliz-los na expanso dos cafezais e produzir mais e mais caf. O caf experimentou diversos perodos de oscilaes de preos, sendo que nos anos de 1857 a 1868, 1869 a 1885, 1886 a 1906 foram caracterizados por preos ascendentes, tendo neste ltimo perodo ocorrido a duplicao da rea plantada no estado de So Paulo.

EXPANSO No ltimo decnio do sculo do sculo XIX criou-se uma situao excepcionalmente favorvel a expanso da cultura do caf no Brasil. Tendo a produo asitica passado por dificuldades, em conseqncia da destruio ocorrida nos cafezais da Ilha do Ceilo e com a descentralizao republicana ( tendo em vista que os grandes produtores de caf foram um dos maiores defensores da instaurao do regime republicano no Brasil), o problema da imigrao passou a ser controlado pelos estados, sendo abordado de forma mais ampla e positiva pelo estado de So Paulo. No oeste paulista o caf encontrou as condies naturais que favoreceram sua expanso e ainda devido as aes dos prprios cafeicultores, os chamados "BARES DO CAF", que tinham acumulado elevado estoque de capitais, tornando-se ricos e poderosos, passando a interferir na poltica obtendo facilidades como acesso a crdito, o que lhes permitia expandir as reas plantadas, gestes no sentido de facilitar o transporte e a exportao da produo de caf, ajudando a agilizar os processos de construo de ferrovias e de aparelhamento dos portos. No auge desta fase, o Brasil chegou a praticamente monopolizar o comrcio de caf com a Europa e Estados Unidos, perodo em que o pas experimentou elevado crescimento econmico, iniciando o processo de modernizao brasileiro. CRISE Com expanso crescente da rea plantada e conseqente aumento da produo, a oferta de caf existente no mercado era demasiada, sinalizando para queda acentuada dos preos do caf em curto prazo. Cientes desta realidade, os produtores, cujo poder poltico e financeiro fora amplamente acrescido com a descentralizao poltica, tendo inclusive vrios cafeicultores tendo se tornado governadores e at presidentes da repblica, celebraram, em fevereiro de 1906 , na cidade paulista de Taubat, convnio visando a valorizao dos preos, que em resumo ,consistia: a. Restabelecer o equilbrio entre oferta e demanda do caf, atravs de interveno do governo, comprando os excedentes da produo; b. O financiamento destas compras seria feito atravs de emprstimos contrados no exterior pelo governo; c. O servio deste emprstimo seria coberto com um novo imposto cobrado em ouro sobre cada saca de caf exportada; d. A fim de solucionar o problema a mais longo prazo, os governos dos estados produtores deveriam desencorajar a expanso das plantaes. O primeiro esquema de valorizao teve de ser posto em prtica pelos estados cafeicultores liderados por So Paulo sem o apoio do governo federal.

O xito financeiro da experincia veio consolidar a vitria dos cafeicultores que reforaram seu poder por mais um quarto de sculo at 1930 , quando Getlio Vargas chegou ao poder submetendo o governo aos seus interesses. O complicado mecanismo de defesa da economia cafeeira funcionou com relativa eficincia at fins de terceiro decnio deste sculo. A crise mundial de 1929, desencadeada com a quebra da bolsa de Nova York, teve efeitos desastrosos sobre a economia dos Estados Unidos e por tabela, em toda a Europa, justamente os maiores compradores do nosso caf. Alm de diminuir a demanda, ocorreu tambm a interrupo dos emprstimos internacionais ao Brasil, que se viu sem recursos para continuar adquirindo o excedente produzido pela indstria cafeeira, causando assim excesso de oferta e preos em acentuado declnio. Comeou ento a grande crise da economia cafeeira no pas, tendo como um dos reflexos o enfraquecimento das oligarquias dos bares do caf e o abalo das estruturas da Repblica Velha, cujo domnio estava nas mos dos cafeicultores. MO-DE-OBRA Inicialmente, todos os trabalhadores das fazendas de caf eram escravos, que os fazendeiros j possuam ou adquiriram dos mineradores, visto que o plantio de caf exigia elevada quantidade de trabalhadores. Sem abundncia de capital, o escravo representava para os cafeicultores mo-deobra de baixo custo, uma vez que o principal fator de produo da lavoura cafeeira era a terra e esta os fazendeiros possuam em grande quantidade. A prosperidade da lavoura cafeeira acabava estimulando a transferncia de trabalhadores escravos da regio nordeste proveniente da lavoura de cana-deacar, j em decadncia, para os cafezais da regio sudeste. Com a proibio do trfico internacional de escravos, decretado pela Inglaterra e a posterior abolio da escravatura no Brasil, a utilizao de mo de obra j no era mais possvel e representava alto custo, visto que era necessrio, agora, remunerar o trabalhador. Os fazendeiros preferiram estimular e imigrao de trabalhadores provenientes da Europa, principalmente Itlia e Alemanha ao invs de remunerar o negro liberto, tendo sido o estado de So Paulo o principal estimulador/facilitador da importao destes imigrantes, que ao contrrio do que acontecia com os escravos, trabalhavam em troca de salrio ou at mesmo participao na colheita. A primeira fase da expanso cafeeira aconteceu utilizando-se de recursos preexistentes e subtilizados e foi adequando-se no decorrer do processo, influenciada por acontecimentos externos e internos, conforme citado.