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Universidade da Amaznia

Cames

NEAD NCLEO DE EDUCAO A DISTNCIA


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CAMES
de Joaquim Nabuco

Senhor, Senhora, Minhas Senhoras e meus Senhores, Quando no dia 10 de Junho de 1580, Lus de Cames expirava em Lisboa, na mais completa misria, ao desamparo de todos, abandonado at de si mesmo, se algum lhe dissesse que ele s morria para ficar imortal, talvez que o Poeta, esmagado como o Gladiador pelo seu prprio destino, sem que no vasto Anfiteatro uma voz, um gesto, um olhar, pedisse compaixo para ele, afastasse com indiferena essa esperana de uma vida que no mais do homem, mas tosomente do seu gnio e da sua obra. Entretanto, senhores, por mais que a conscincia transforme numa tragdia pessoal cada um dos nossos sofrimentos, que aos olhos de um espectador desinteressado que abrangesse o interior de todas as almas, no pareceriam mais dramticos do que a queda silenciosa da ave ferida no vo, o que so todos os infortnios reais e verdadeiros do Poeta, comparados glria que nos rene a todos, trezentos anos depois da sua morte, em torno da sua esttua? O homem o nome. A parte individual da nossa existncia, se a que mais nos interessa e comove, no por certo a melhor. Alm desta, h outra que pertence ptria, cincia, arte; e que, se quase sempre uma dedicao obscura, tambm pode ser uma criao imortal. A glria no seno o domnio que o esprito humano adquire dessa parte que se lhe incorpora, e os Centenrios so as grandes renovaes peridicas dessa posse perptua. Tomando a iniciativa que lhe competia por ser a primeira das fundaes literrias de Portugal no Brasil, o Gabinete Portugus de Leitura, no Rio de Janeiro, quis associar o seu nome ao terceiro Centenrio de Cames por uma trplice comemorao. A primeira foi o assentamento da pedra fundamental da Biblioteca Portuguesa, que ter entrada, para melhor recordar o dia de hoje, as esttuas dos seus dois padroeiros: o grande Poeta e o grande Infante. A segunda foi a sua edio especial dos Lusadas, a qual tomar lugar de honra na Camoniana do Centenrio. A terceira esta imponente solenidade artstica, honrada com a presena de um Soberano, que j mostrou, com Victor Hugo, que para ele um dos privilgios do seu ofcio de rei poder esquecer que o diante de um grande poeta, com a presena de uma princesa que s tem feito falar de si pela sua bondade e pela sua benevolncia para com todos, e com a representao da Cmara dos Deputados, que interpretou bem, com a sua homenagem a Lus de Cames, o sentimento unnime do nosso pas. Nesta festa uns so Brasileiros, outros Portugueses, outros estrangeiros; temos todos porm o direito de abrigar-nos sob o manto do Poeta. A ptria um sentimento enrgico, desinteressado, benfico, mesmo quando um fanatismo. Este fanatismo admite muitas intolerncias, menos uma que o tornaria contraditrio consigo mesmo: a de recusarmos o concurso espontneo das simpatias estrangeiras nas grandes expanses da nossa Ptria. Se o dia de hoje o dia de Portugal, no melhor para ele que a sua festa nacional seja considerada entre ns uma festa de famlia? Se o dia da lngua
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Portuguesa, no esta tambm a que falam dez milhes de brasileiros? Se a festa do esprito humano, no paira a glria do poeta acima das fronteiras dos Estados, ou estar o esprito humano tambm dividido em feudos inimigos? No, em toda a parte a cincia prepara a unidade, enquanto a arte opera a unio. At a ptria um sentimento que se alarga, abate as muralhas da China que o isolavam, e torna-se cada vez mais, como se tornou a famlia entre os homens, e h de tornar-se a religio entre as Igrejas, um instrumento de paz, de conciliao, e de enlaamento entre os povos. Num sentido mais especial, porm, pode-se dizer que sejamos ns, os Brasileiros, estrangeiros nesta festa? Seria preciso esquecer muita coisa para afirm-lo . No foi o Brasil descoberto, colonizado, povoado por Portugueses? No foi uma colnia Portuguesa durante trs sculos, que se manteve portuguesa pela fora das suas armas, combatendo a Holanda, at que, pela lei da desagregao dos Estados, e pela formao de uma conscincia Brasileira e Americana no seu seio, assumiu naturalmente a sua independncia e coroou seu Imperador ao prprio herdeiro da Monarquia? Depois deste fato, apesar dos preconceitos hoje extintos, no tem sido o Brasil a segunda ptria dos Portugueses? No vivem eles conosco sempre na mais completa comunho de bens, num entrelaamento de famlia, que tornaria a separao dos interesses quase impossvel? Quanto ao Poema, deixai-me diz-lo, ele nos pertence tambm um pouco. Quero esquecer a lngua Portuguesa, que nos comum, e a sucesso legtima que nos faz to bons herdeiros, pondo de parte a tradio nacional, dos contemporneos de Cames e do velho Portugal dos Lusadas, como os Portugueses do sculo XIX, para tomar somente a obra de arte. Qual a idia dos Lusadas, se eles no so o poema das descobertas martimas e da expanso territorial da raa Portuguesa? Mas o descobrimento do Brasil no ser uma parte integrante desse conjunto histrico? As antigas possesses de Portugal na ndia reclamam o Poema com o seu ttulo de nascimento e de batismo, porque ele o roteiro dos navegantes que foram a..................... ver os beros onde nasce o dia; s as terras do Ocidente, encontradas ao acaso nessa derrota matinal, no podem ter parte na obra que representa o impulso, que as encontrou perdidas no mar; e as entregou civilizao, porque nelas ................... o claro Sol se esconde? Entretanto a ndia Portuguesa uma plida sombra do Imprio que Afonso dAlbuquerque fundou; ao passo que o Brasil e os Lusadas so as duas maiores obras de Portugal. Quanto ao Poeta, que deve ter tambm, no vos parece? uma palavra que dizer no dia de hoje, -lhe por acaso indiferente que a sua lngua seja falada na Amrica por dez milhes de homens, que sero um dia cem milhes? Podia-se fazer um Centenrio Portugus, e outro Brasileiro; mas no seria qualquer distino uma irreverncia perante a glria do Poeta? Inspirando-se, estou certo, nestes sentimentos a Diretoria do Gabinete Portugus de Leitura, sem olhar para a lista dos seus Scios, nem dos seus Compatriotas, resolveu reunir nesta esplndida festividade Portugal e o Brasil, por forma que as nossas bandeiras e as nossas cores nacionais pudessem aparecer juntas, e no faltasse a Lus de Cames a homenagem filial de um s dos pases, que figuram nos Lusadas como o grande corpo da Monarquia. Foi assim, senhores, que o Gabinete Portugus cometeu a nica falta do seu brilhante programa, nomeando-me para falar em seu nome.
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A honra de ser o intrprete da admirao de um sculo inteiro e de dois povos unidos no Centenrio de um poeta, um desses privilgios dos quais se deve dizer: melhor merec-los sem os ter Que possu-los sem os merecer. Confesso porm que aceitei este lugar pela dvida de gratido que temos para com Portugal, e na qual, como Brasileiro, reclamo a minha quota parte. O emigrante portugus chega ao Brasil sem fortuna, mas tambm sem vcios, e pelo seu trabalho cria capitais; vem s, e funda uma famlia; seus filhos so Brasileiros; falando a nossa lngua, e da nossa raa, essa imigrao nem parece de estrangeiros; todos os anos, fora de privaes corajosamente suportadas, ela pe de lado uma soma considervel, que no acresce tanto riqueza de Portugal como nossa. Todos estes benefcios merecem o mais solene reconhecimento da parte de quem, como eu, votou a sua vida poltica toda causa do trabalho livre. Tambm quando me ofereceram este lugar na grande festa que a Nacionalidade Portuguesa soleniza hoje no Rio de Janeiro, como no mundo inteiro, em todas as escalas que os seus navios foram descobrindo no Planeta, no senti nem liberdade, nem desejo de recusar-me. No preciso dizer, como alis o podia fazer sem deixar de ser sincero, que nesta noite sou Portugus; basta-me dizer que acho-me animado para com a pequena, mas robusta Nao que fundou o Brasil, e que foi tanto tempo a MePtria, de um sentimento que, se no se confunde com o patriotismo, no deixa de confundir-se entretanto com o prprio orgulho nacional. No vou repetir-vos a histria de Cames; no tenho talento bastante para contar-vos o que todos sabeis de cor; no posso porm estudar a obra sem falar rapidamente do homem. Cames descendia de uma famlia de fidalgos da Galcia, que no se distinguiram s pelas armas; a imaginao neles era to nativa como a coragem. Eram pobres. J nesse tempo a pobreza era o apangio dos fidalgos em Portugal, talvez porque os antigos Troncos nobres de seus antecessores no lhes deixavam a liberdade de adotarem uma profisso lucrativa, ou porque uma longa seleo militar lhes havia dado um temperamento, que podia ser mercenrio, mas no mercantil. Dos primeiros anos de Cames sabemos ao certo muito pouco. No h muito tempo que se fixou positivamente o lugar, e provavelmente a data do seu nascimento. Nascido em Lisboa no ano de 1524, parece que Lus de Cames foi educado em Coimbra, sob as vistas de seu tio Dom Bento, Cancelrio da Universidade. Quando aparece em Lisboa, ele vem armado de fortes e aturados estudos literrios; muito moo, j um poeta que no tem rival, mesmo nessa poesia elegante, que faz antes parte da histria da moda e do vesturio de um sculo. No h em torno do Poeta, nos primeiros anos da vida, seno plidos reflexos da Renascena, que entretanto como o Sol que ao morrer converte toda a sua luz em cor, concentrava-se no intenso colorido Veneziano. O morticnio dos Judeus, o trfico de escravos, a Inquisio com os seus Autos da F, as intrigas Espanholas, o despotismo grosseiro de um rei fanatizado pelos Jesutas, as pestes que se repetem, a alegria que desaparece no meio da misria crescente, eis o quadro de Lisboa durante longos anos. Se, em vez de ficar encerrado no horizonte moral de um povo que no sentia a Arte, tendo que abrir caminho por si mesmo em todas as
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direes do seu gnio num crculo de ferro, Cames tivesse ido Itlia, e se houvesse misturado em Roma com os discpulos de Rafael, com os amigos do Ticiano, com os adoradores de Miguel ngelo, familiarizando-se com os frescos do Vaticano, e a tragdia humana da Sistina; como ele no teria crescido pela Arte, e pela liberdade! A obra-prima estava em germe no sentimento, e ele que levou a ptria consigo para Macau, a teria levado tambm para Roma... A sua natureza potica aproximando-se da Grcia teria sentido a ao eterna daquela ptria do Belo, e quem sabe se alm dos Lusadas, que eram o pecado original do seu gnio, outras obras-primas no teriam aumentado a sua influncia permanente sobre o esprito humano, e a herana imortal que nos deixou? ao tempo que Lus de Cames passou em Lisboa, admitido intimidade da sociedade elegante e aos seres do Pao, que se prende o romance do amor que lhe inspirou D. Caterina de Atade. Os grandes poetas no parecem completos sem uma mulher que os acompanhe perante a histria. S se compreende que eles tenham inspirao, tendo amor. uma iluso, senhores, do sentimento popular, mas, como qualquer outra melhor a respeitar que a destruir. A iluso uma parte de ns mesmos, e a melhor; no possvel arranc-la sem que no espao que ela ocupa fique um vazio que nada enche. Que Lus de Cames amou uma dama do Pao, pode-se afirmar; mas quem foi ela? Sabe-se por um acrstico que foi uma D. Caterina de Atade, mas infelizmente para os bigrafos, em vez de uma eles encontraram no Pao trs Caterinas de Atade. Essa abundncia de Caterinas explica-se talvez porque era esse o nome da rainha. Atualmente porm a favorita a filha de Dom Antnio de Lima. O seu partido numeroso; o seu padrinho o Visconde de Jorumenha. No posso discutir de passagem um ponto to complexo; mas, se os versos de Cames tm valor biogrfico, e, se o Parnaso que corre sob o seu nome o que lhe roubaram, a protegida do distinto bigrafo tem rivais poderosas. Como conciliar com os seus direitos os dessa outra D. Caterina de Atade, filha de lvaro de Souza, fundados na tradio, no testemunho do seu confessor de que lhe falavam sempre no poeta, e no fato de ter ela morrido moa, depois de se haver casado com outro, o que explica certos sonetos (CC.LXXIV), que no tm dois sentidos, sobretudo para as mulheres: J no sinto, senhora, os desenganos Com que minha afeio sempre tratastes... .................................................................. A mgoa choro s, s choro os danos De ver por quem, Senhora me trocastes... Ainda h porm uma terceira D. Caterina de Atade, e esta prima do Poeta. A verdade, senhores, divina; mas a certeza nem sempre vale mais do que a dvida. Contentemo-nos com saber que D. Caterina de Atade tinha cabelos loiros e ondeados, as faces cor-de-rosa, o colo de neve, os olhos verdes, o olhar luminoso, a fala doce, que era alegre, corts, e suave, e que, se a beleza antes de tudo a graa musical dos movimentos, ela tinha

Esse compasso certo, essa medida Que faz dobrar no corpo a gentileza...
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Quanto ao amor do Poeta, lede as suas Canes, algumas das quais parecem escritas por um Grego, de naturais que so. Nelas reconhecereis logo essa plenitude de vida que se aspira por um dia claro, sob o Azul difano, numa atmosfera pura, quando a alma sente-se, como o nos de Anaxgoras, a mais pura e sutil de todas as substncias, e o Ar nos torna no s melhores, como mais inteligentes e mais livres. Ao amor de Cames por D. Caterina tem-se atribudo o seu desterro de Lisboa. Qualquer que fosse a razo, porm, desde que pela primeira vez partiu-se a cadeia da fortuna, nunca mais ela se reatou para Cames. Desterrado de Lisboa em 1546, no ano seguinte ele bate-se em frica, onde perde o olho direito; em 1550 alista-se para a ndia como soldado, e no parte porque a nau arriba; demora-se em Lisboa trs anos, um dos quais na priso, at que em 1553 parte para a ndia na nau S. Bento, para l ficar dezessete anos. Como vedes, passo rapidamente sobre fatos que conheceis, para chegar ao Poema. No meio da depravao dos costumes, da sede de dinheiro, da ausncia completa de qualquer espcie de moral, ningum podia escapar ao envenenamento produzido pela decomposio do Domnio Portugus na ndia. Cames no era asceta, nem excntrico; misturava-se livremente com a sociedade que o cercava; no era nem puritano, nem hipcrita, e no tinha esse poder de isolao que permite aos fortes e aos escolhidos conservarem-se alheios ao meio no qual vivem, interiormente estranhos ao movimento de que fazem parte. Se o homem, porm, adaptou-se sem veleidade de resistncia, e sem constrangimento de vontade, decadncia sem nenhum reflexo de Ideal, de Arte ou de nobreza, da vida militar na ndia, o Poeta, pelo contrrio, com a mesma espontaneidade, reagiu, traou um crculo de herosmo em torno de si; criou na ptria um isolamento para o seu gnio, e comps Os Lusadas, escrevendo cada novo Canto obrigado pela emoo de que o enchia o Canto que havia acabado. assim a obra de arte; ela fora o artista a no a deixar incompleta, e o faz sentir como Csar, o qual fez da ambio uma arte, que nada est feito enquanto resta alguma coisa por fazer. Se no fosse assim, quantas obras-primas no ficariam, como o S. Mateus de Miguel ngelo, metade na pedra, metade no gnio do escultor? Mil vezes antes para uma obra de arte ficar eternamente mutilada, como as esttuas gregas, do que eternamente incompleta. Na partida de Cames para a ndia devemos ver, senhores, como quer que o chamemos, o acaso inteligente que leva o artista a colocar-se, sem que o saiba, e s vezes contra a sua vontade, nas condies nicas em que lhe possvel produzir a obra que ser a medida do seu gnio. A bordo da nau que o levava, Cames repetiu, como tantos outros que no conhecem o seu prprio desinteresse, nem a sua dedicao: Ingrata Ptria! No possuirs os meus ossos. Non possidebis ossa mea. So as palavras de Cipio. Ingrata Ptria! Parvi mater amoris, me de pouco amor, como chamava Dante a Florena. Mas essa vingana, ironia da Arte, que brinca com o Artista, como o msico com o instrumento, ele a queria completa; Portugal no possuiria os seus ossos, mas possuiria o seu nome imortal. Era uma vingana, como todas as que o homem de corao toma da ptria, de si mesmo, da mulher que ama, uma vingana de amor. Ele queixava-se da viagem que ia fazer, e era essa viagem que o devia tornar um grande poeta, e o representante de Portugal perante o esprito humano. Em Lisboa, com as ocupaes insignificantes, mas foradas, da vida da Corte, com as pequenas conspiraes da inveja, e as feridas do amor-prprio, com o esprito
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alegre, socivel, e superficial, que preciso ter nas salas, com a interveno benvola da Inquisio e dos Jesutas, o que teriam sido Os Lusadas? Foi no Oriente, em Macau, senhores, nessa gruta, qual prende-se a devoo de sculos, colocado numa das extremidades dessa enorme teia, que dava a Portugal o direito de ser chamado antes da Holanda, a aranha dos mares, foi no Oriente que a ptria apareceu a Cames como uma entidade diversa de tudo o que ele havia at ento confundido com ela. O fetichista tornou-se pantesta. A histria nacional se lhe representou ao esprito como a vida fenomenal de uma substncia quase divina e eterna. At mesmo o Portugal do seu bero, da sua mocidade, do seu amor, visto por entre as associaes todas da memria, devia ter-lhe parecido a incorporao transitria e incompleta do grande Todo nacional, do gnio Portugus destinado a dominar o mundo, a converter-se em outras terras, a animar outros continentes... O que a ptria assim, senhores? No ser uma religio, um misticismo ardente? No ocupa ela todo o espao destinado ao poder criador do homem? No uma sorte de loucura sublime, a hipertrofia de um sentimento herico? Pois bem, Os Lusadas so o resultado da ptria assim compreendida, que se apodera da imaginao do artista, e d s suas criaes a forma grandiosa; que limita-lhe o horizonte, mas imprime nos objetos que se destacam um alto-relevo. Esta a ptria dos seus Lusadas, cuja voz ele ouve no concerto dos ventos e das ondas; cuja sombra ele v estendida sobre o mar; cuja glria faz vibrarem unssonas todas as cordas da sua harpa de bronze. Quando fala dos seus heris, a adorao nele tem a realidade concreta do antropomorfismo, assim como tem o contorno flutuante e vaporoso do pantesmo quando ele a encara na sua substncia insondvel. Essa a Ptria que ele adora como o pastor Ariano Aurora brilhante que aparece sobre os cumes nevados do Himalaia, ou a lua que se abre no Indo, como uma grande flor do loto... a ela que ele pede no meio da orao inconsciente, que todo o homem dirige do fundo do corao ao deus que nele se reflete: Onde a vida livre, onde os mundos so radiantes, a torna-me imortal, porque ela a divindade, cujas encarnaes ele celebra, da qual adora cada avatar triunfante, e a quem d a beber, nas taas das Musas, o licor que dava a imortalidade aos deuses! Essa ptria que o embriaga, a razo de ser da sua obra; a circunferncia inteira do seu gnio; a medida do seu poder criador; ela confundese para ele com a sua prpria vida, e dela ele devia dizer sempre, no seu desterro na China, durante a composio penosa de Os Lusadas, como Vasco da Gama: Esta a ditosa ptria minha amada; qual se o Cu me d, que eu sem perigo Torne, com esta empresa j acabada, Acabe-se esta luz ali comigo. O perigo, senhores, no faltou ao Poeta. A pintura apoderou-se do seu naufrgio nas costas da Indochina, e representa-o tentando salvar das ondas, no a vida, mas o Poema. Os sofrimentos no lhe alteram porm a idia fixa de terminar a obra. Aos cantos molhados do naufrgio ele acrescenta mais quatro. No sei se Os Lusadas no deviam na primeira idia do Poeta terminar no Canto VI, talvez destinado a ser aumentado com a Ilha dos Amores.
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Os ltimos cantos do Poema, preciosos como so, parecem novas galerias acrescentadas nave central. Neles a histria Portuguesa que se tinha desenrolado majestosa nos outros torna-se biogrfica e individual; ornamentos so amontoados uns sobre outros; o Imprio da ndia toma o lugar proeminente, ao passo que o Poeta est cansado, v-se obrigado a repetir-se, queixa-se, irrita-se, lana mo da stira, e ameaa at as Ninfas de abandonar a obra se elas o no inspiram. Excetuai o Canto IX, acomodado, estou certo, s exigncias e aos escrpulos da Inquisio, mas que, apesar disso, e das explicaes provavelmente foradas do Poeta, parece uma pgina da Renascena, um fresco da Farnesina, ou melhor a representao viva da Caa de Diana do Dominiquino, natural, sadia, alegre, sensualmente ideal; excetuai a Ilha dos Amores, que podia estar reservada na idia do Poeta para encerrar Os Lusadas primitivos, e o que vedes? Os ltimos cantos nos revelam que depois da interrupo, no sei de quantos anos, que houve na composio do Poema, ou pela imposio de uma potica ortodoxa qual ele no soube forrar-se, ou pela idia que uma grande obra forosamente uma obra grande, ou pela reflexo que tantas vezes destri a beleza do pensamento espontneo, qualquer que fosse o motivo enfim, o Poeta, se conseguiu igualar-se a si mesmo em eloqncia, no conseguiu todavia, o que era impossvel, renovar a faculdade criadora. Foi esta entretanto que enriqueceu os domnios da Arte com a figura colossal de Adamastor, e com a figura potica de Ins de Castro; com as telas picas das batalhas, e os quadros risonhos da mitologia; com esses episdios todos que seriam num poema rido verdadeiros osis para a imaginao, mas que em Os Lusadas podem ser comparados aos quatro rios que cortavam a relva do Paraso, alm de tantos incomparveis versos, cada um dos quais poderia encerrar por si s a alma de um artista, porque so a verdadeira veia de ouro da inspirao, e nem um s deles podia ser obra seno de um grande poeta. O trabalho da composio do Poema no nos revela, como o da composio da Divina Comdia, nenhum sofrimento trgico do esprito, debruado sobre os abismos da sua prpria alucinao, querendo seguir com os olhos fechados a rstia de luz que precede a Dante nesse Inferno, que ele criou talvez com o receio ingnuo e catlico de que ele no existisse; ou tampouco, senhores, nos revela aquela composio a liberdade serena com a qual Goethe olha como naturalista para o homem, autor das suas prprias desgraas morais, do seu prprio destino intelectual, desprezando idealmente a vida numa iluso inexplicvel, que o torna inferior a qualquer borboleta dos trpicos, que contenta-se com viver alguns dias, e para a qual a Natureza um poema de luz, de cores, de amor, e de vida! Os Lusadas no resumem o homem, nem a vida; no so o espelho do Infinito subjetivo, nem o da Natureza; eles so como obra de arte o poema da ptria, a memria de um povo. Foram, h trs sculos, dia por dia, o testamento de uma grande raa, e so hoje a sua bandeira. Portugal, senhores, podia ter tido uma vida modesta; preferiu porm num dia encher o mundo e a posteridade com o seu nome. Um prncipe de gnio da casa de Avis teve a intuio da misso histrica da sua ptria, o Infante Dom Henrique. beira do mar, s vezes azul, unido, luminoso, atraindo mais e mais com a sua calma, com o seu silncio, e o seu horizonte, a vela do pescador; s vezes revolto, catico, infernal, querendo tudo destruir; Portugal no podia escapar irresistvel fascinao do desconhecido, a cuja borda ele estava inclinado. O que podia haver alm de to terrvel? A morte? Mas quando a morte certa, e inevitvel mesmo, impediu a nossa espcie de realizar um desejo, de satisfazer um capricho, de descobrir uma verdade, de afirmar um princpio! Portugal obedecia a essa fora
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centrfuga que impele as naes martimas a apoderarem-se do mar na canoa do selvagem do Pacfico, ou na galera de Colombo, e a frutificarem ao longo das costas fronteiras, qualquer que seja a distncia. Nada porm se faz de grande sem um considervel emprego da energia lentamente acumulada no indivduo ou na raa, e a energia que Portugal despendeu foi muito superior que o seu organismo podia produzir sem aniquilar-se. O seu destino pode ser comparado ao dessas aves aquticas que habitam os rochedos do Oceano... Um instinto insacivel o levava para os mares desconhecidos do Sul; a loucura do descobrimento apoderou-se dele, e, como essas aves de que eu falo, quando depois de ter voado sobre os mares descobertos e os mundos novos, ele quis voltar ao seu rochedo, ao seu ninho de pedra, o organismo estava exausto, as foras o traram, e, abrindo as grandes asas que o tinham levado ndia e trazido Amrica, ele soltou o grito estridente, que repercutem os Lusadas, e caiu extenuado sobre as ondas! Esse momento nico, porm, o torna to grande como a Hola nda, com a Inglaterra, como a Espanha, e desse momento, depois do qual a Conquista consome as foras criadas, as quais s mais tarde ho de ser reparadas pela colonizao, Lus de Cames foi o poeta. Entretanto, apesar de serem Os Lusadas a mais elevada expresso artstica da Ptria, a Nao no cooperou neles, no ajudou o Poeta a deific-la, e recebeu com indiferena o Poema. Cames, que havia cantado para ter um prmio nacional, como ele prprio o diz: Que no prmio vil ser conhecido Por um prego do ninho meu paterno, reconhece na concluso da sua empresa que esse prmio Portugal no o podia dar. O favor com que mais se acende o engenho No no d a ptria, no, que est metida No gosto da cobia e na rudeza De uma austera, apagada e vil tristeza. Mas devia, senhores, o Portugal do sculo XVI colaborar com ele? Para mim duvidoso. Imaginemos que, em vez do acolhimento frio que teve, o poema fazia de cada Portugus um partidrio, incutia o fanatismo patritico onde j havia o fanatismo religioso. O desastre de 4 de Agosto de 1578 teria ocorrido seis anos antes, e o Poeta teria sido parte no suicdio nacional. Cames, depois de dezessete anos de ausncia, no conhecia nem o povo, nem o rei, que, ambos, haviam mudado. O que lhe inspirava confiana no povo, era o passado; no rei, era a dinastia. Mas o pas era muito pequeno para ocupar a frica, a sia, e a Amrica, para combater, conquistar e colonizar a um tempo, e a poltica dos Jesutas no podia desenvolver as foras nacionais. Quanto ao rei, a dinastia de Avis acabava, como devia, com um heri, mas um heri que era um louco. Magnetismo da bravura e da mocidade, entretanto! Esse rei de vinte e quatro anos, s porque morre como um bravo, envolto na nuvem dos bereberes, s porque o seu cadver no repousou ao lado do de Dom Joo II na Igreja da Batalha, mas foi enterrado, como o de um soldado, no primeiro cmoro de areia do deserto, transformado, como os guerreiros do Norte que as deusas arrebatavam no ardor da peleja, ao primeiro sangue, num mito nacional.
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Cames desejou partir com ele para ser o poeta oficial da campanha, e at comeou um novo poema, que ele mesmo rasgou, depois do desastre de AlccerQuibir. Fez bem, senhores. Nada h mais triste na histria da Arte do que o perodo da decadncia de um artista de gnio, quando a imaginao no pode mais, e o crebro cansado s produz a repetio banal e a imitao da obra-prima da madureza. Felizmente, porm a dignidade do Poeta e a glria do artista no passaram pela prova dessa palindia dos Lusadas. Desde a publicao do Poema, a alma de Cames, que fora alegre e jovial na mocidade, comunicativa e fcil durante a vida, talvez porque a sua esperana toda resumia-se nOs Lusadas, torna-se trgica. A expedio Africana, que ele havia aconselhado com a eloqncia de um Gladstone, pedindo a expulso dos Turcos da Europa, dera em resultado a destruio da monarquia. O seu Jau havia morrido, legando histria um exemplo dessa dedicao, que a honra do escravo. A me de Cames, D. Ana de S e Macedo, que viveu at 1585, para receber a tena do filho da generosidade de Felipe II, estava inutilizada pela idade. A pobreza do lar era extrema, e, se a tradio no mente, chegou at a esmola, e a fome. Como devia ser triste para ele morrer assim, recordar o passado, reconstruir a sua vida toda! A poesia, disse Carlyle, a tentativa que o homem faz para tornar a sua existncia harmnica. Quem quiser escrever poemas hericos, disse Milton, deve fazer um poema herico de sua vida inteira. Com efeito, senhores, que poesia mais elevada do que, por exemplo, a vida da mulher verdadeiramente bela, quando essa vida tornada harmnica pelo respeito, pelo culto, pela adorao de si mesma, como a produo de uma Arte superior, que a Natureza? Que poema herico maior do que esse em que o operrio converte o trabalho, o marinheiro o navio, a me o filho, o rei o reinado, a mulher o corao, o homem o dever, e o povo a histria? Este material no mais comum que o mrmore ou o verso. A nossa prpria vida a matria mais difcil de trabalhar artisticamente e de converter em Poesia. Nesse sentido, talvez, que lanando um olhar sobre o passado Cames s visse nele os fragmentos de uma existncia dispersa, da qual a memria tornara-se por fim o registro indiferente. Por que no renunciou ele, para ser feliz, sua prpria superioridade, composio dessa epopia quase pstuma da sua raa? Mas como se enganava! Essa vida, cujo nexo ele no achou no meio das contradies do impulso e das dificuldades da luta, navio perdido no mar, cuja direo desde o princpio escapara sua vontade, cujas velas o vento contrrio o obrigava a amainar, enquanto a corrente o desviava do seu rumo, essa vida tinha uma unidade que a torna harmnica, senhores, como o queria Carlyle, e herica, como o pedia Milton, e essa unidade, da qual Os Lusadas so a expresso artstica, no outra seno a necessidade que a Nao Portuguesa teve de produzir uma obra universal no momento nico da sua histria em que ela com Lus de Cames chegou a possuir a faculdade do gnio. Por mais triste porm que fosse para o Poeta a conscincia imperfeita que ele tinha do seu destino individual, a sorte de Portugal devia comov-lo ainda mais. Imaginai que um esprito criador acaba de levantar um monumento ptria, e que esse monumento a sntese da vida coletiva de muitas geraes: ao mesmo tempo o Livro de Ouro da Nobreza, e o Livro Sibilino do futuro; a galeria das armaduras de trs sculos militares, e o Tombo das cartas de navegao; o Arsenal onde jazem os navios que rodearam a frica, e os que descobriram a Amrica; o Campo Santo onde dormem os heris sob epitfios romanos, e a Catedral que guarda as bandeiras de cem batalhas; imaginai que o artista acredita que a obra
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viver pelo menos tanto como a ptria em cujo solo ele a levantou, e que de repente em vez de ser o edifcio s, a terra mesma que se abate e se desmorona. Nesse momento, Cames no separou a ptria do poema, Os Lusadas de Portugal. O poeta das Orientais e de Hernani assiste em vida sua imortalidade. Mas como podia Cames acreditar que a glria sucederia misria e indiferena, no meio das quais ele morria? No, o poema no duraria mais do que a ptria. E se durasse? confiana infundada que ele teve na hegemonia Portuguesa correspondia a certeza, tambm infundada, da eterna aniquilao de Portugal. Pois bem, morto Portugal, se os Lusadas lhe sobrevivessem, o poeta j via o Poema vertido para o Espanhol, sujeito Inquisio infinitamente mais cruel na ptria de Torquemada, e se no destrudo pelo fanatismo iconoclasta, mutilado, prostitudo, ou pelo menos profanado, como o templo de uma religio extinta, que v a cella da sua divindade morta tornar-se o altar de um deus desconhecido. Foi assim que ele morreu, nessa dolorosa opresso, no dia 10 de Junho de 1580, para ser enterrado pela caridade particular numa pobre sepultura do convento de Santa Ana. Os poemas, porm, senhores, tm os seus destinos como as naes. Se a Espanha, em vez de declinar, depois de Felipe II, tivesse, no crescido exteriormente, mas progredido internamente repelindo do seu seio a Inquisio e o absolutismo, e seguindo a paralela da Inglaterra e fundasse a sua capital em Lisboa, em frente das suas Colnias de Alm-mar, na embocadura do Tejo, talvez que a lngua Espanhola absorvesse a Portuguesa, e esta ficasse para sempre embalsamada, como as grandes lnguas mortas, nas fachas de um poema; talvez que a Nao Portuguesa, a qual nesse tempo j havia realizado a sua grande misso, vivesse somente nas pginas de Os Lusadas. O destino de Portugal porm era outro; assim tambm o do Poema. O que a celebrao deste Centenrio, seno a prova de que Portugal no morreu de todo em 1580, mas somente atravessou a morte, e de que Os Lusadas no foram o tmulo nem da raa nem da lngua? Dos dois lados da fronteira, depois que se operou a cicatrizao dolorosa, formou-se um patriotismo diverso. A nao criou nova alma, e o Poema de Cames, que ele julgava condenado ao esquecimento, tornou-se a ptria do Portugus, como a Bblia o do Israelita, e o Coro do Muulmano, em qualquer latitude onde eles se achem. Se eu posso fazer um voto nesta noite, no que se levante Cames uma esttua na capital da Amrica Portuguesa, deixo essa iniciativa aos que melhor a podem tomar; mas que Os Lusadas sejam distribudos generosamente pelas escolas, para serem lidos, decorados, e comentados pela mocidade. No um livro que torne ningum Portugus, um livro que torna todos patriotas; que ensina muita coisa numa idade em que esto sendo lanados no menino os alicerces do homem; que faz cada um amar a ptria, no para ser nela o escravo, mas o cidado; no para adular-lhe os defeitos, mas para dizer-lhe com doura a verdade. Nele se aprende que os princpios e os sentimentos devem ser os msculos, e no os nervos, da vida; que a existncia do homem alarga-se pela sua utilidade exterior, que em vez de girar o Mundo em torno de ns, como no sistema de Ptolomeu, devemos ns girar em torno do Mundo, como no de Coprnico. Ele ensina que a vida a ao, e condena essa Austera, apagada e vil tristeza
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do organismo doentio que dobra-se sobre si mesmo, em vez de se expandir na Natureza da qual faz parte. Condena o ascetismo e a simonia, a justia sem compaixo, a fora sem direito, as honras sem merecimento; eleva a mulher no respeito do homem, o que um servio prestado s raas meridionais; mostra a linguagem que se deve falar aos reis, sobretudo Se certo que coo o rei se muda o povo; incute a coragem que deve ser a principal parte da educao; familiariza o ouvido com a beleza, a medida, e a sonoridade da nossa lngua que ser sempre chamada a lngua de Cames; mostra que a popularidade uma nobre recompensa, mas que no deve ser o mvel de nenhuma conduta, quando fala do ... que, por comprazer ao vulgo errante, Se muda em mais figuras que Proteio; ensina que o homem forte leva a ptria em si mesmo, ou como ele o diz melhor: Que toda a terra ptria para o forte; prega o desinteresse que a condio essencial de qualquer nobreza, sobretudo quando o Templo, como em Jerusalm, e o Frum, como em Roma, esto invadidos pelas bancas dos mercadores; fulmina a escravido em dois versos, que encerram a eterna injustia das grandes riquezas acumuladas pelo trabalho alheio no retribudo, quando promete no louvar a quem No acha que justo e bom respeito Que se pague o suor da servil gente; indica, senhores, ao que se prope a qualquer elevado e patritico fim na vida de que arte ... o peito um calo honroso cria Desprezador das honras e dinheiro, e lhe aponta a nica forma digna de subir ao que ele chama o ilustre mando, e que h de ser sempre para os homens altivos e firmes, onde quer que o governo no for uma conquista, mas uma doao: Contra vontade sua e no rogando! Tenho atravessado nesta noite convosco o domnio inteiro da arte. O verdadeiro peregrino, diz o personagem de Shakespeare, no se cansa, ao medir reinos com os seus dbeis passos. Pois bem, eu acabo de medir o reino da Poesia com a devoo de um peregrino, e agradeo-vos a ateno com que me ouvistes. Senhores, a obra de arte existe por si s: admirada, se o povo a sente; solitria, se ele a no compreende, mas sempre a mesma e sempre bela. Portugal tem razo em considerar Os Lusadas, como Jerusalm para o Hebreu, e Atenas para o Heleno, a ptria do seu esprito. Eles so um poema que em vez de ser escrito podia ser levantado, como o fronto do Partenon, sobre colunas dricas pelo
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compasso de Iktinos; esculpido em relevo nas mtopas do friso pelo cinzel de Fdias; pintado a fresco, nas paredes da Pinacoteca, pelo pincel de Polignoto, se Portugal fosse a Grcia. A grande estrutura de mrmore pentlico serve s para cobrir as esttuas dos deuses e dos heris, e as pinturas nacionais das suas muralhas; no seu arquitrave reluzem os escudos votivos; o navegante o avista do mar na pureza das linhas horizontais com que ele corta o Azul; as suas grandes portas de bronze abrem-se para deixar passar o cortejo das Panatenias da ptria; ele guarda a vela de prpura da galera sagrada; ao mesmo tempo que a Acrpole de Atenas o Frum de Roma; a tribuna do povo defendida, como os Rostros, pelos espores dos navios tomados em combate; o Arco de Triunfo sob o qual desfila o prstito Portugus desde Afonso Henriques at D. Sebastio, a nao toda, vestindo a prpura e cingindo a coroa pela Via da histria. Agora s me resta inclinar-me diante da tua esttua, glorioso Criador do Portugal moderno. Na pliade dos gnios, que roubaram o fogo ao cu para dar humanidade uma nova fora, tu no s o primeiro, mas ests entre os primeiros. esttua ideal do homem moderno, Shakespeare deu a vida, Milton a grandeza, Schiller a liberdade, Goethe a Arte, Shelley o Ideal, Byron a revolta, e tu lhe deste a ptria. A tua glria no precisa mais dos homens. Portugal pode desaparecer, dentro de sculos, submergido pela vaga Europia, ela ter em cem milhes de Brasileiros a mesma vibrao luminosa e sonora. O Brasil pode deixar, no decurso de milhares de anos, de ser uma nao latina, de falar a tua lngua, pode dividir-se em campos inimigos, o teu gnio viver intacto nos Lusadas, como o de Homero na Ilada. Os Lusadas podem ser esquecidos, desprezados, perdidos para sempre, tu brilhars ainda na tradio imortal da nossa espcie, na grande nebulosa dos espritos divinos, como Empdocles e Pitgoras, como Apeles e Praxteles, dos quais apenas resta o nome. A tua figura ento ser muitas vezes invocada; ela aparecer a algum gnio criador, como tu foste, foz do Tejo, qual outro Adamastor, convertido pelos deuses nessa Ocidental ptria lusitana, alma errante de uma nacionalidade morta transformada no prprio solo que ela habitou. Sempre que uma fora estranha e desconhecida agitar e suspender a nacionalidade Portuguesa, a atrao vir do teu gnio, satlite que se desprendeu dela, e que resplandece como a lua no firmamento da terra, para agitar e revolver os oceanos. Mas at l, Poeta divino, at ao dia da tradio e do Mito, tu vivers no corao do teu povo: o teu tmulo ser, como o de Maom, a ptria de uma raa; e por muitos sculos ainda o teu Centenrio reunir em torno das tuas esttuas, espalhadas pelos vastos domnios da lngua Portuguesa, as duas Naes eternamente tributrias da tua glria, que unidas hoje pela primeira vez pela paixo da Arte e da Poesia, aclamam a tua realeza eletiva e perptua, e confundem o teu gnio e a tua obra numa salva de admirao, de reconhecimento e de amor, que h de ser ouvida no outro sculo!

FIM
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