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A Mente Renovada

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Biblioteca Particula

Ttulo do original em ingls: The Renewed Mind Copyright 1974 by Bethany Fellowship, Inc. Traduo de Myrian Talitha Lins Quarta edio 1980 Todos os direitos reservados pela Editora Betnia S/C Caixa Postal 10 30.000 Venda Nova, MG proibida a reproduo total ou parcial sem permisso, por escrito, dos editores. Composto e impresso nas oficinas da Editora Betnia S/C Rua Padre Pedro Pinto, 2435 Belo Horizonte (Venda Nova) MG Printed in Brazil

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ndice

Primeira parte A mente renovada descansa em Deus S^ 1. As formas de santidade ^^^ 2. Os mistrios divinos 3. O segredo da santificao ^9 g^

10 20 29

Segunda parte A mente renovada enfrenta as dificuldades com a autoridade de Cristo 4. O antigo senhorio 38 5. O perdo unilateral 48

---jk Terceira parte A mente renovada paciente 6. As pequenas esperas da vida 56 9 7. As promessas e seu processo de realizao . 64 ^^ 8. Perdo e libertao 72 S Quarta parte A mente renovada aceita disciplina __ ^ 9. Dificuldades uma ferramenta divina . . . 82 ""^ 10. "Na sucata, no, Senhor; no fogo!" 89 P9 J^ Quinta parte A mente renovada ora com toda a confiana 11. O segredo da orao atendida 12. Orar em nome de Jesus

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^ Nota biogrfica sobre o autor

Prefcio
E no vos conformeis com este sculo, mas transformai-vos pela renovao da vossa mente. Rm 12.2.

A mente renovada enxerga a vida mais em termos de parbolas do que de princpios. Naturalmente, os princpios existem, e se acham presentes nela. Eles so como o alicerce de uma construo, que se acha fora de vista, mas d base e firmeza ao edifcio. Contudo, aquilo de que a mente se apercebe, aquilo que se constitui em seu princpio operacional, muitas vezes um quadro, uma narrativa, uma figura dramtica. J vi transformaes das mais notveis ocorrerem na vida de pessoas s quais uma ilustrao vivida foi apresentada com o fito de renovar seu modo de sentir e agir. Este livro contm uma srie de ilustraes e parbolas relacionadas com a vida crist e nosso desenvolvimento espiritual. meu desejo que elas ofeream ao leitor no apenas melhor compreenso dos princpios bblicos, mas tambm alguns meios pelos quais esses princpios se transformem em realidades prticas para sua vida. Pois o objetivo da mente renovada no simplesmente um conjunto de idias novas, mas uma vida mudada.

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PRIMEIRA PARTE A Mente Renovada Descansa Totalmente em Deus

CAPITULO UM

Construa as Formas e Deus as Encher


J tentou superar um mau hbito? Geralmente acontece assim: primeiro tomamos a deliberao de abandon-lo, depois aplicamos nossa fora de vontade at o mximo. A comeamos a pensar que o problema est superado. Eis seno quando, de repente, ele aparece de novo. J lhe passaram pela cabea pensamentos e idias que, se fossem apregoados por um alto-falante, o fariam corar de vergonha? Ningum deseja tais pe*samentos, mas quanto mais lutamos contra eles. mais fortes parecem tornar-se. J aconteceu de voc pensar que comeava a se desenvolver na vida espiritual, quando subitamente se v numa situao que lhe provoca uma hostilidade que nem sabia existir em seu corao? E ento passa a conjecturar se sua carreira espiritual por acaso nao est regredindo. Experincias assim contam com um denominador comum: do testemunho de que existe um profundo hiato entre o que desejamos ser e o que devemos ser. Poderamos chamar isso de "a brecha da santidade". Em Gaiatas 5.16, o apstolo Paulo nos fornece alguns conselhos prticos e diretos sobre essa brecha. uma mensagem que pode afastar a sensao de peso que, por vezes, afeta nosso viver cristo, e instilar nde novo sentimento de contentamento, de feliz expecta10

va. de gozo, e. acima de tudo, um novo sabor de vitria. uma palavra endereada aqueles que esto cansados de ser derrotados, e desejam passar para o lado dos vencedores. a seguinte: "Andai no Esprito, e jamais satisfareis concupiscncia da carne." O Mocinho e o Vilo que H em Ns Quando tomamos o helicptero da interpretao, e nos erguemos do solo para inspecionar o terreno deste versculo, a primeira coisa que percebemos que h uma batalha sendo travada ali. uma guerra entre o "Esprito" e a "carne". a mesma guerra que sentimos explodir dentro de ns quando tentamos superar um mau hbito e no conseguimos. a luta que enfrentamos quando nos sobrevm pensamentos, idias e atitudes que nos parecem impossveis de ser controlados. o conflito que sempre ocorre em nosso interior quando nos sentimos chamados a realizar certa tarefa, mas acabamos batendo em retirada, perseguidos por dvidas e temores. Em linguagem corriqueira, diramos que a briga entre o mocinho e o vilo que existem em ns. Lutero fez o seguinte comentrio acerca desse texto: "Existem em vs dois plos contrrios, o Esprito e a carne. Deus ateia em nosso corpo um conflito e uma batalha, pois o Esprito milita contra a carne e esta contra o Esprito. No peo de vs seno que sigais o Esprito, fazendo dele vosso lder e guia, e que resistais ao outro guerreiro, a carne, pois isso tudo que podeis fazer." Santificao um Empreendimento em Cooperao com Deus A ltima parte dessa declarao de Lutero aponta uma verdade que facilmente ignorada. Nessa batalha travada entre a carne e o Esprito, importante 11

que saibamos o que devemos fazer. Mas igualmente importante sabermos o que no podemos. Este segundo fato quase que universalmente ignorado. Em Filipenses 2.12, lemos o seguinte: "Desenvolvei a vossa salvao com temor e tremor." Aqui se menciona algo que temos a fazer. No versculo 13. porm, temos isto: "Porque Deus quem efetua em vs tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa vontade." Este j fala de atos que ns no podemos fazer, pois so da alada de Deus. Nosso crescimento espiritual resulta de operao conjunta entre ns e o Senhor. Qualquer tentativa nossa de tomar a nosso cargo um trabalho que no nos compete, erro to grave quanto o de negligenciar nossa parte. E mais, uma das mais astutas artimanhas do inimigo justamente levar-nos a envolvermo-nos com tais coisas, que esto completamente fora de nossa possibilidade de realizao. Desse modo, ns nos desencorajamos tanto, que, por fim, no fazemos nem o nosso dever, que est perfeitamente dentro de nossa capacidade. Vejamos qual a nossa parte e qual a de Deus nesse trabalho de cooperao. Examinemos mais duas passagens bblicas que nos fornecem maiores esclarecimentos a respeito desse assunto. Salmo 5E6-12: "Eis que te comprazes na verdade no intimo, e no recndito me fazes conhecer a sabedoria. Purifica-me com hissopo, e ficarei limpo; lava-me, e ficarei mais alvo que a neve. Faze-me ouvir jbilo e alegria... Cria em mim, Deus, um corao puro, e renova dentro em mim um esprito inabalvel. No me repulses da tua presena, nem me retires o teu Santo Esprito. Restitui-me a alegria da tua salvao, e sustenta-me com um esprito voluntrio." Nessa situao, quem o agente, e quem sofre a ao? Quem que opera "a verdade no ntimo ... no recndito"? Deus quem nos intrui. purifica, lava, cria, renova e sustenta. Qualquer mudana que deva ocorrer em nosso interior dever ser operada por Deus. 12

Vejamos agora Colossenses 3.12-14. "Revesti-vos, pois. como eleitos de Deus. santos e amados, de ternos afetos de misericrdia, de bondade, de humildade, de mansido, de longanimidade. Suportai-vos uns aos outros, perdoai-vos mutuamente, caso algum tenha motivo de queixa contra outrem. Assim como o Senhor vos perdoou, assim tambm perdoai vs; acima de tudo isto, porm, esteja o amor, que o vnculo da perfeio." E neste trecho, quem o agente? Quem que se reveste de misericrdia, bondade, mansido e amor? So os eleitos de Deus; o crente. A tarefa de revestir-se um ato visvel, exterior , portanto, de responsabilidade do crente. Aqui est. ento, a distribuio de responsabilidades na obra da santificao. O crente se reveste de Cristo ato externo;' Deus opera a transformao do corao ato interno. Construa as Formas e Deixe Deus Colocar o Enchimento Pensemos por instantes nas formas de madeira que os construtores utilizam, e nas quais derramam a massa de cimento para obter as vigas de concreto. Essas armaes nos do o formato e a dimenso que a viga ter. Depois que o concreto se consolida, as tbuas de madeira so retiradas, ficando apenas o cimento firme. Elas tiveram funo temporria, ao passo que o cimento permanente. Aquelas tbuas de madeira representam o papel do crente na obra de santificao. Ele prprio no se enche de pacincia, bondade e amor. Ele simplesmente monta as formas nas quais Deus derramar a sua obra duradoura, a santidade. Suponhamos que uma senhora tenha uma vizinha que est sempre provando sua pacincia. Ela luta para se conter. Fecha bem a t a m p a do frasco onde fervilham seus sentimentos. E mesmo assim est-se

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sentindo culpada, pois no consegue conter a impacincia. "Tenho que ter pacincia com ela", fica a repetir consigo mesma, mas sem conseguir sucesso. Parece totalmente incapaz de se modificar; e, na verdade, o . A impacincia uma atitude do corao. S Deus pode mudar isso. Ento esta crente descobre a lio que estamos considerando. Compreende que no precisa esforarse para transformar sua impacincia em pacincia. Ela simplesmente tem que se revestir de pacincia. Tem que construir as formas de madeira com o formato de pacincia. Ela se dirige carpintaria do seu construtor espiritual e apanha algumas tbuas. A primeira delas chama-se ateno. Ela dever dar ateno vizinha implicante e ouvir o que ela tem a dizer. Verificar que a outra raramente a ouve. Mas isso no importa, pois no deve esperar nenhuma reciprocidade ao seu gesto; ela est apenas construindo uma forma de madeira para Deus encher com seu concreto. E dar ateno parte do trabalho. " ouvir o que ela tem a dizer; procurar conhec-la melhor, sem se preocupar com a impacincia que lhe sobrevm quando a escuta. E quando a armao estiver pronta, Deus derramar nela a sua pacincia, e a irritao que a outra provoca ser desalojada do mesmo modo que o concreto desloca o ar, ao ser derramado na forma." A segunda tbua utilizada na confeco da armao para pacincia deve ser aorao. Talvez ela nunca tenha orado pela vizinha. bom comear a implorar as bnos de Deus para ela e sua famlia. Outra tbua que caber muito bem nessa forma um gesto de bondade. certo que a vizinha nunca M oferece para fazer nada para a crente; mas r,I: importa. Essa tbua contribuir para a preparao da forma, e nela que Deus pode colocar o enchimento. Ela pode se oferecer para ficar com as crianas quando a vizinha for s compras, ou, ento, levar-lhe um presentinho. 14

A ltima tbua, que fechara a forma, a que est ali no canto, meio empoeirada, e que se chama palavras positivas. Ela no a nica pessoa das redondezas afetada pela vizinha irritante. Em qualquer reunio social do bairro, ouvem-se comentrios queixosos a respeito dela o modo como grita com o marido, como cria os filhos, etc. nesse momento que ela deve fazer um comentrio favorvel, mencionando uma qualidade verdadeira ou de uma atitude louvvel da outra. A Funo da F Agora a forma j est quase pronta. Falta apenas uma coisa as tbuas no esto ligadas entre si. possvel que tenhamos arranjado as tbuas certas, mas se no as pregarmos umas s outras, a massa de concreto escorrer, e todo o trabalho que tivemos de preparar as tbuas, dar em nada. Ospregos usados nessa armao espiritual chamam-se ((|!) Mas f em qu? F em que a forma ser utilizada. Em nossa ilustrao, ela a certeza de que o pedTiro encarregado trar a massa e a derramar na armao que preparamos. Podemos imaginar uma situao em que um marceneiro faz formas o dia todo e o pedreiro nunca vem com a massa. Entra dia sai dia, ele vai montando as estruturas, mas a massa nunca colocada nelas. Que trabalheira desnecessria! Tambm desnecessrio o esforo de quem se reveste das armaes de pacincia, amor, bondade sem crer que Deus vai ench-las e executar a obra em seu corao. Toda a obra da santificao repousa sobre a f, a certeza de que, se construirmos a forma, Deus a encher com cimento divino. As formas de madeira que os construtores usam muitas vezes so um pouco desgraciosas. uma tbua que mais longa do que as outras, ou duas delas no se encaixam bem, outra pode estar empenada ou 15

apresentar defeitos. O mesmo acontece s formai t santidade que confeccionamos. Elas servem apeaa* para dar configurao verdadeira substncia: e devemos dar a elas a melhor configurao possrxeL E quando as preparamos para Deus, confiados cai jae ele as encher, ento ele pode utiliz-las. Na boca certa, aquela feia armao exterior ter cumprido soa misso e poder ser removida. S o concreto diria* permanecer. ^ A o a isso que Paulo se refere quando diz: "Jamais satisfareis a concupiscncia da carne." (Gl 5.16.) Ele no afirma: "No tereis desejos", mas, sim. nao satisfareis. Em outras palavras: no sereis forados a permitir que os desejos tenham voz ativa. A carne provoca em ns o desejo de investir contra algum que atravessa em nosso caminho. O verso nao diz: "Voc no deve sentir isso; tal atitude horrh-d para um crente." No; ele diz: no satisfaam esse desejo; no deixem que as palavras ferinas escapem de seus lbios. No levantem o brao para agredir No levem avante o plano para ferir essa pessoa. Nc satisfaam esse desejo." Se confeccionarmos essas formas de autonegaao da carne, tendo f de que Deus as encher, o Senhor tomar sobre si a tarefa de substituir os desejos da carne pelo fruto do Esprito. um trabalho de cooperao, simples e abenoado. Ns realizamos parte exterior, que temporria; ele faz a obra interior, que permanente. Depois de tudo pronto, o que fica resultado do trabalho divino. A santificao realmente uma ogerao da graa; todavia, ns temos participao nea: nossa f faz a montagem da armao que vai receber a obra da graa de Deus, pois o Senhor no derrama sua graa onde no haja a f para apropriao. Esse , portanto, o segredo da santificao: montar a configurao exterior da santidade, com a confiana plena de que Deus colocar o enchimento. 16

A Importncia da Sinceridade Algum pode levantar a questo: "Mas ser que tal atitude no hipocrisia? Dizer uma palavra amvel sobre uma pessoa ou ter um gesto amigo para com ela quando nosso sentimento deseja o diametralmente oposto, no seria isso falsidade?" No; no . O hipcrita aquele que finge ser algo que no , mas ns no estamo-nos enganando. Perante Deus, somos absolutamente sinceros. "Senhor, tu sabes que no tenho nem um pouco de pacincia com aquele homem, mas creio que depois que preparar a forma tu colocars nela pacincia verdadeiramente divina. Se no o fizeres, todo o meu trabalho estar perdido. Pois a forma, por si s, no far brotar em meu corao nem ao menos uma gota dessa virtude. Mas estou certo de que despositars na armao a verdadeira pacincia. Tu operars em mim 'o que agradvel' diante de ti. (Hb 13.21.)" Essas formas que confeccionamos so_grepara.das para o Senfyor. e no para os outros verem. No hipocrisia dar tais demonstraes de amor como se fossem sinceras, porque ns de fato desejamos que sejam. Seria desonestidade, se dssemos a entender perante o Senhor que essas formas de expresso se constituem na verdadeira substncia. Mas enquanto reconhecermos e confessarmos que tais coisas apenas expressam a nossa disposio de deixar Deus edificar em nosso corao sua obra duradoura, no existe o perigo da falsidade. E que peso retirado de nossos ombros quando aprendemos essa lio to simples! No mais nos achamos envolvidos na tarefa desesperada (e tambm errada) de tentar fazer com que nosso corao se curve nossa vontade de fazer o que certo. "Tenha mais amor!" berramos para ns mesmos. "Seja mais amvel, entendeu? Mais bondoso! No quero ver mais nenhuma atitude hostil em voc, escutou bem?" Tudo isso posto de lado tranqila, mas firme7

mente. Toda obra a ser efetuada no corao totalmente entregue a Deus. Ns simplesmente montamos as formas de santidade e deixamos que nossa interior seja moldada de acordo com a vontade do Esprito de Deus. Pois o corao no pode submeterse nossa vontade, e nunca o far. Ele s pode ser modificado pelo Esprito Santo de Deus. Livres e Vitoriosos em Cristo Em momento algum precisamos estar dominados pelos nossos desejos e sentimentos. Ns no somos governados por sentimentos e desejos, pois andamos pela f. Cremos que, medida que ajustarmos a configurao exterior de nossa vida vontade de Deus, da melhor maneira que pudermos, o Senhor ajustar nossos desejos e sentimentos para que se harmonizem com os de Cristo. No cabe a ns suprimir nem abafar os sentimentos. Temos apenas que controlar sua expresso exterior, ao submet-los a Deus. Assim conseguimos olhar para os desejos da carne com tranqilidade de alma. pois cremos que com a entrada do concreto divino, no tempo devido, aquele desejo da carne ser desalojado, de uma vez por todas. Podemos levar um dia ou um ano para construir essa ou aquela forma. Isto no tem importncia. "O Deus da paz vos santifique em tudo... Fiel o que vos chama, o qual tambm o far.*" (1 Ts 5.23, 24.) Uma vez libertos do cativeiro dos sentimentos, estamos preparados para realizar o plano de Deus para nossa vida. Certa revista feminina publicou um artigo intitulado: "Aprendi a Amar meu Marido", em que a autora relata que cara no erro de se casar ainda bem jovem para escapar do lar conturbado. Aconteceu, porm. que, passada a primeira impresso de novidade, ela se viu amarrada a um homem a quem no amava. Algum tempo depois, veio a conhecer a mensagem 18

acerca da santificao. e resolveu agir como se amasse o marido. Dava-se ao trabalho de fazer seus pratos prediletos, e a arrumar as coisas do jeito que mais lhe agradava. Passou a dirigir-se a ele da maneira mais afvel possvel. Anos mais tarde, um de seus filhos deu um testemunho eloqente quanto ao sucesso de sua atitude. Ele disse: "Mame, todos os nossos colegas dizem que ns somos de muita sorte, pois a senhora e papai se querem tanto." Ela confeccionara a forma do amor e Deus depositara nela a substncia real. Deus tem um plano para a santificao de cada crente. Ela preparou uma srie de plantas com a seqncia certa para cada um de ns. Se mantivermos comunho com ele, ele nos mostrar os planos da forma que deseja que montemos. E medida que vamos fazendo essas armaes de santidade que ele nos revela, e gozarmos da experincia de v-las receber o enchimento divino, o verso de Efsios 2.10 se tornar realidade em nossa vida: "Pois somos feitura dele. criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus de antemo preparou para que andssemos nelas."

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CAPITULO DOIS

Os Mistrios de Deus
Quando Jesus chegou Galilia dizendo que o tempo estava cumprido e o reino de Deus estava prximo, no apresentou nenhuma novidade quele povo. Estava falando de uma esperana que j se achava profundamente arraigada no corao de cada israelita. Seus escritos sagrados e suas tradies estavam cheias de tais menes. Essa esperana permeava as vises de Daniel. Ezequiel e Zacarias; as profecias de Isaas e Jeremias. Estava presente nos reinados de Davi e Salomo, que foram um tipo da implantao do reino de Deus. Era sensvel na palavra do Senhor entregue no monte Sinai: "Vs me sereis reino de sacerdotes e nao santa" (x 19.6). Estava na bno final que o velho Jac impetrou sobre a cabea de Jud: "O cetro no se arredar de Jud, nem o basto de entre seu^ ps," (Gn 49.10.) Revelava-se na promessa feita a Abrao de que possuiria aquela terra e seria grande nao (Gn 12.1, 2). Atravs dos sculos focalizados no Velho Testamento, a idia do estabelecimento do reino de Deus na terra fora gradualmente revelada e ampliada a cada passo. Nos dias de Cristo, ela ardia, como chama, no corao de cada filho de Israel esperana de livramento, de seu restabelecimento como nao uma esperana de glria.
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A Promessa de um Reino Jesus veio para cumprir a promessa do estabelecimento de um reino. A primeira palavra dita a seu respeito, depois de gerado, foi: "Deus, o Senhor. lhe dar o trono de Davi. seu pai; ele reinar para sempre sobre a casa de Jac. e o seu reinado no ter tini." (Lc 1.32. 33.) A ltima pergunta que lhe foi feita na terra, pouco antes de sua ascenso foi: "Senhor, ser este o tempo em que restaures o reino a Israel?" (At 1.6.) Sua prpria designao de Messias ou Cristo significa "ungido", que qualificao real, lembrando os reis do Velho Testamento que eram ungidos com leo. O "reino do Filho do seu a m o r " de que Paulo fala em Colossenses 1.13 o mesmo reino de Deus, profetizado em todo o Antigo Testamento. A "esperana da glria" mencionada no verso 27 exatamente a esperana do reino, que tambm aparece tanto nos escritos do Velho como nos do Novo Testamento.

O Mistrio do Reino Esse reino traz em si um elemento de sigilo, um "mistrio", que no foi revelado s geraes antigas. Somente com o advento de Cristo, sua morte, ressurreio e ascenso, foi que Deus revelou integralmente esse aspecto misterioso de seu reino. o seguinte: "Cristo em vs, a esperana da glria" (Cl 1.27). A essncia do reino de Deus est contida em Cristo, e Cristo em ns. Cristo em ns a glria pela qual esperamos o reino. O reino de Deus no est aqui nem ali. disse Jesus. "O reino de Deus est dentro em vs." (Lc 17.21.) A Igreja tem revelado uma triste tendncia para sentimentalizar ou racionalizar esse profundo mistrio de nossa f. A afirmativa de que o reino de Deus est em ns tem sido interpretada como se indicasse que o reino so os valores morais e espirituais que 21

Jesus ensinou e que acolhemos em nosso corao atravs da instruo e pelos quais devemos nortear nossa vida. Mas precisamente isso que o reino no caso contrrio, no seria mistrio "oculto dos sculos e das geraes". Os valores morais e espirituais do reino de Deus nunca estiveram encobertos para as geraes passadas. Eles lhes foram explanados e at com riqueza de detalhes. Os ensinos de Jesus provinham, em grande parte, de citaes, a respeito do reino, feitas no Velho Testamento. O mistrio no era os valores morais que Jesus ensinou. Antes, era a seguinte verdade (nunca predita em profecia): o reino de Deus se resumiria na pessoa de Cristo e ele seria misteriosamente outorgado ao crente, pelo Esprito Santo. Qual a grande carncia de nosso viver dirio, na f crist? Por que temos sempre o desejo frustrado de uma vida santa? Por que todos se queixam dessa falta de poder? No ser por que estamos vivendo ao p do monte Sinai, tentando agradar a Deus por esforo prprio, com nossas boas intenes, ao invs de nos utilizarmos do poder de Cristo, que habita em ns? Ainda no penetramos no mistrio do reino. A Parbola do Carro da Salvao Um jovem de nome Pecador recebeu de seu Pai um belo automvel, vermelho vivo, chamado Salvao. Era novinho em folha, e o corao do rapaz se alegrou muitssimo, principalmente por tratar-se de um presente. "No fiz nada para merecer isso", pensava ele exultante. "Meu Pai mo deu espontaneamente. Eu nunca conseguiria ajuntar dinheiro suficiente para comprar um carro desses, mesmo que trabalhasse duramente, anos e anos a fio. Foi uma ddiva, pura e simplesmente uma ddiva." E se regozijava tanto com o carro novo que mudou
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o prprio nome para combinar com o do veculo de Pecador, passou a se chamar Salvo. Ele cuidava muito bem de seu automvel, lavandoo e limpando-o. diariamente. Tirou fotos dele e enviou para vrios parentes e amigos. E passava muito tempo a contempl-lo. mirando-o de todos os ngulos. Certa vez at enfiou-se debaixo para examinar-lhe a excelente estrutura. E em meio a tudo isso estava sempre testificando, no se cansando de declarar: "Foi meu Pai quem mo deu foi dom gratuito." Alguns dias depois, l estava o moo na estrada, empurrando o belo carro vermelho. Um senhor que o viu aproximou-se, e, depois de apresentar-se como o Sr. Ajudador. perguntou-lhe se poderia ser-lhe til em alguma coisa. "Ah! No, obrigado!" respondeu o moo arfando ligeiramente. "Estou conseguindo me arrumar bem. No comeo, o pra-choque me cortava um pouco as mos, principalmente em ladeiras. Mas um mecnico especializado por sinal, timo sujeito veio em meu socorro e disse-me para colocar estes batentes de espuma de borracha na parte inferior do pra-choque. Agora posso empurrar muito tempo sem ao menos calejar as mos!" O Sr. Ajudador concordou. " mesmo; a espuma de borracha realmente deve ajudar bastante." "Alm disso", retrucou o outro com grande entusiasmo, "estou utilizando uma tcnica nova, que, segundo me dizem, est sendo usada, tambm, na Inglaterra. o seguinte: apiam-se as costas no carro, flexionam-se os joelhos e depois ergue-se o veculo a um ngulo de 45 graus. Funciona maravilhosamente, sendo timo para estradas lamacentas." "". assentiu o Sr. Ajudador, "funciona sim, pois lhe proporciona uma fora de alavanca maior." " isso mesmo. O efeito de alavanca resolve o problema. E depois oferece a vantagem da variao. Afinal, a gente se cansa de empurrar sempre do mesmo jeito."
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"J andou bastante?" perguntou o Sr. Ajudador. "Ah. j. Depois que o ganhei andei mais de 300 quilmetros", acrescentou muito orgulhoso. " um belssimo carro", comentou o outro. Os olhos do moo brilharam. "Foi presente de meu Pai um dom gratuito." O homem abanou a cabea em silncio. Depois. deu uma volta ao redor do auto. espiando para c interior. "Voc deve se cansar muito, empurrando um veculo desse tamanho." "Sim. canso-me", confessou o jovem suspirando. "Entretanto, maravilhoso a gente se cansar por uma causa assim, no ? Afinal, foi presente de meu Pai. O mnimo que posso fazer empurr-lo." A essa altura sua vibrao inicial diminura consideravelmente, mas ele ainda conseguiu dar um sorriso. O Sr. Ajudador abriu a porta do lado direito do carro vermelho e perguntou: "No quer entrar e assentar-se?*' O moo retraiu-se indeciso, olhando rapidamente para dentro do automvel. Parecia-lhe certa presuno algum pensar em entrar no carro. Sabia perfeitamente que ele possua interior, mas, com certeza, se o utilizasse nunca chegaria a parte alguma. Contudo, aps alguns instantes de hesitao, comeou a pensar que talvez no fizesse mal se entrasse e se sentasse um pouco. Ele j estava mesmo parado para descansar, e aquilo no implicaria em nada, tampouco. Entrou e sentou-se. meio empertigado, quase no se atrevendo a relaxar contra o encosto do banco. O Sr. Ajudador deu volta, abriu a porta do outro lado, e entrou no carro, sentando-se ao volante. Ligou a partida, e, da a instantes, l se iam os dois. a 80 quilmetros por hora. O rapaz estava pasmado. Na verdade, o passeio era bastante agradvel e at emocionante, mas de certo modo, parecia-lhe estar cometendo um erro. Ele sabia que precisava possuir um carro vermelho, cha24

BS^ mado Salvao, para qpsegurar sua entrada nos portes do lugar a que se destinava. Mas lev-lo at l... S^ No era uma responsabilidade pessoal sua? Salvao Pela F Santificao Pela F Essa parbola retrata as condies em que vive um bom nmero de cristos. No que tange justificao, i sua posio perfeitamente correta ela dom gratuito, concedido pela graa divina. Quanto santificao. porm, dever ser alcanada pelo esforo prprio. Ns aprendemos que o Esprito Santo opera tudo em ns: no obstante, no ntimo a nossa tendncia confiar mais naquilo que ns devemos fazer para nos tornarmos santos, e no que ns devemos fazer em prol do reino. Estamos empurrando o carro com nossas prprias foras. A presena de Cristo em ns no passa de conceito mental, um elemento, que, tambm, chamamos de conscincia, e que vai-nos informando a hora de empurrar, a direo a tomar e a velocidade que imprimiremos ao carro. Todavia. Cristo no vive em ns para fazer o papel da conscincia, ficando sempre por perto para servir de "'Manual de Instrues" e dizer-nos o que fazer e o que no fazer a cada momento. Ele habita em ns _ m o objetivo de realizar, ele mesmo, em ns e atravs de ns, o beneplcito da vontade do Pai. A santificao no consiste em realizar a vontade de Deus por nossos prprios esforos, mas sim em liberar a vitalidade de Cristo, que est em ns, e ela operar essa vontade. E como se consegue isso? PelaMEm Colossenses 2.0. o apstolo Paulo diz o seguinte: "Ora, como rrcebestes a Cristo Jesus, o Senhor, assim andai nele." O poder de Deus manifestado em nosso favor (a propiciao feita por Cristo) foi aplicado em nossa vida s quando confiamos nele para salvao, colocando em ao a f; do mesmo modo, o poder do Cristo que est em ns pode operar somente quando exercitarmos a f. E como somos salvos pela f, assim tambm somos santificados pela f. E como a salvao
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uma obra realizada unicamente por Cristo, assim tambm a santijicao exclusivamente operao do Senhor. Que maravilha! Que libertao! Quando ramos pecadores e nos achvamos sob condenao, fomos a Cristo e lhe dissemos: "Senhor, confesso-te meus pecados e minha total incapacidade de purificar a mim mesmo do peso da culpa. Lava-me com teu sangue, e reconcilia-me com o Pai." E ele o fez. simplesmente porque paramos de tentar justificar a ns mesmos, deixando que ele o fizesse. Ele nos salvou. Agora, sendo filhos de Deus, reconciliados com o Pai por meio do sangue de Jesus, ns podemos ir a Cristo e lhe dizer: "Senhor, eu sou fraco: estou longe de ser semelhante a ti; tenho grande necessidade de tua graa. Estou sempre pronto a criticar os outros, mas sou tardio em reconhecer minhas prprias faltas. Tambm estou desejoso de glrias humanas e busco ansiosamente minha prpria satisfao, mas produz em mim a tua semelhana." Ele o far. I que deixarmos de tentar nos santificar. permitindolhe realizar a santificao em ns, a sua vida. que existe em ns, entrar em ao. A "esperana da glria" se manifestar. Obras No Para Deus mas Para Ns Quando aprendemos essa verdade de que o profundo mistrio da f isto , que Cristo, a esperana da glria, est em nosso corao, aguardando apenas o nosso assentimento, dado pela f, para que sua vitalidade opere passamos a enxergar a questo das boas obras sob prisma inteiramente novo. Muitos crem que as boas obras so atos que praticamos para Deus, em gratido por nossa salvao. Agora, porm, acabamos de compreender que cada ato desses . apenas, mais uma oportunidade que Deus nos concede para liberarmos a vida de Cristo que h em ns. As boas obras no so aes que realizamos para Deus, mas algo que ele preparou, de antemo, para
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ns (Ef 2.10). Elas funcionam como elemento catalizador. liberando a vitalidade do Senhor existente em ns. a fim de que sejamos conformados sua imagem. O objetivo supremo de Deus no que concerne s obras no o que fazemos, mas o que nossa atuao nelas faz a nosso favor. Uma boa obra s contribui para o engrandecimento do reino se tornar-se um evento que libere a vida de Cristo em ns. Se alm disso ela resultar em benefcios para outrem, isso ter sido uma operao soberana de Deus, pela qual devemos louvloainda mais. Algum tempo atrs decidimos construir uma capela para orao, em nossa igreja. De incio surgiram diversas idias de como deveria ser e como seria utilizada, algumas das quais frontalmente opostas s outras. Mesmo numa situao simples como essa, Deus criou maravilhosas oportunidades para a vida de Cristo ser liberada em nosso meio, para nos ensinar como Jesus pode operar perfeita harmonia de entendimento e propsitos. No final, o mais importante no foi o fato "de construirmos um prdio para o Senhor, mas. antes, o de ele nos haver dado uma obra para realizarmos, por meio da qual uma faceta do carter de Cristo se comunicou a ns, em sua edificao e utilizao. Qualquer boa obra sempre uma porta para que um aspecto do carter de Cristo seja implantado em ns. Mais que um gesto nosso de reciprocidade graa de Deus. ela outra manifestao de sua graa em nosso favor. Com o tempo, essas coisas que fazemos: templos, capelas e outros prdios religiosos, passaro. E quando nos apresentarmos perante o Pai, ele no julgar nossas "obras", mas a ns, "de acordo com nossas obras", procurando ver que parcela da vida de Jesus foi formada em ns, enquanto andvamos nessas obras que ele, de antemo, preparara para ns (Ef 2.10). Isto significa tambm que no podemos escolher as coisas ao acaso e nos lanarmos ao trabalho munidos apenas de boas intenes. As obras precisam ser as que
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Deus preparou para ns. Ele prepara justamente as que melhor se adaptam nossa situao particular, am nosso grau de amadurecimento, e ao nosso f d M ministrio obras que por sua constituio forneceam o mximo de oportunidade para a vitalidade de Cristo ser liberada em ns. Esse o mistrio que estava encoberto dos scuk" e das geraes, mas que agora foi revelado a ns. seus santos, a fim de que paremos de ansiar pelo reino de Deus, e de lutar para~conquist-lo ou edific-lo nosso.j glria do reino se resume em Cristc est em ns!

CAPITULO TRS

O Segredo da Santificao
Imaginemos que algum escreva um livro de dez captulos a respeito do casamento, e que nos primeiros nove captulos discorra, com riqueza de detalhes, sobre a cerimnia nupcial, e, ento, no ltimo, aborde rapidamente questes como:
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. O ajustamento entre os cnjuges O controle das finanas A criao de filhos Acertando as diferenas O relacionamento com os sogros Um planejamento para a educao escolar dos filhos Como investir para a aposentadoria Os problemas da idade madura

Qualquer pessoa que esteja casada h mais de um ano sentir logo que ele apresenta srio desequilbrio. Embora a cerimnia do casamento, em si, seja muito importante, mais importante ainda aprender a conservar a harmonia do lar. Essa mesma observao j foi feita com respeito vida crist. Embora sejam necessrios apenas 5% de informao e energia espiritual para que nos tornemos crentes, precisamos de 95% para vivermos a vida 29

crist isto , para crescermos espiritualmente e chegarmos a ser o tipo de cristos que Deus deseja qar sejamos. Entretanto, a Igreja crist, principalmente a ramo protestante, tem revelado o mesmo desequilbrio de nosso livro hipottico. Passamos 95% do tempo falando de como obter a salvao. Com base na morte de Cristo na cruz, Deus perdoa nossos pecados, considera-nos justos, e nos concede a vida eterna. A palavra que descreve tal processo justificao. a cerimnia nupcial que nos une a Jesus. Estamos sempre discutindo, analisando e pregando sobre essa grande e maravilhosa verdade (e de fato ela grande e maravilhosa). Sobre ela discorremos em, pelo menos, nove dos nossos dez captulos. Depois, ento, no final, inserimos aquele captulo que afirma: "Vivamos, portanto, uma boa vida crist. para mostrar ao Senhor como lhe somos gratos pelo dom da salvao e da vida eterna..."

Mais do que Gratido E assim que a gratido se torna a grande motivao de nossa vida. Embora haja uma parcela de verdade nisso, precisamos examinar essa questo mais acuradamente, pois corremos o risco de nos envolvermos em um processo sutil de justificao pelas obras. Se a vida crist uma "luta gerada pela gratido" como a define Kierkegaard, ento fcil cairmos no erro de querer "pagar" nossa salvao a prestaes! Salve-se agora, pague depois! Somos justificados pela f, agora, no ato, mas ficamos o resto da vida retirando os cupons do carnet da gratido, e colocando-os no livro de pagamentos. A nica diferena que h entre ns e os fariseus o conhecimento mais terico que prtico da salvao. Nosso dia-a-dia muito pouco afetado por essa grande libertao de que tanto falamos. Desse modo, estamos amarrados s boas obras, tanto quanto o esto aqueles que fazem 30

caridade com o propsito de reunir mritos para pagarem sua salvao j de uma vez. A santificao tem sentido mais amplo mais do que uma luta gerada pela gratido. uma vida que comea na f. mas no apenas isto; ela continua pela f. "Ora. como recebestes a Cristo Jesus, o Senhor (isto . pela f), assim andai nele." (Cl 2.6.) justamente o fato de no prosseguirmos na f que causa tantos problemas no campo da santificao. "Tendo comeado no Esprito, estejais agora vos aperfeioando na carne?" (Gl 3.3.) Em nossas suposies acerca da santificao, fomos alm da verdade. "Depois que somos salvos", pensamos, " lgico que saberemos ter boa conduta crist." o mesmo que supor que, tendo pronunciado os votos matrimoniais no altar, logicamente os noivos sabero o que fazer para ter um casamento feliz. As estatsticas de divrcio e desquite atestam bem outra coisa. Do mesmo modo, o grande nmero de pessoas que depois de fazer sua deciso por Cristo deciso real. genuna renega essa deciso, d prova de uma triste realidade de frustrao e fracasso. O que Santificao e Como se Processa Em 1 Tessalonicenses 5.12-22, o apstolo Paulo apresenta considervel lista de atributos da santificao. 1. Acatar os que nos presidem no Senhor. 2. Ser paciente com os que esto sob nossa autoridade. 3. Fazer o bem a todos, mesmo aos que no o merecem. 4. Regozijar sempre. 5. Orar sem cessar. 6. Dar graas em quaisquer circunstncias. 7. No desprezar as profecias. 8. No apagar o Esprito. 9. Julgar todas as coisas. 10. Abster-se de toda forma de mal. 31

No deve ser muito fcil recordar tudo isso. quanto mais observar! A idia mais popular acerca da santificao a de que ela regula nossa vida e conduta, diz o que se pode e o que no se pode fazer. E o problema todo o fato de pararmos por a. Ns comeamos por apresentar a definio o que santificao e nunca passamos ao ponto mais importante que exatamente o modo como se processa. A maioria dos crentes possui certas noes do que a vida crist exige de ns. A aplicao do mandamento que diz: "Amars o teu prximo como a ti mesmo", nos manteria ocupados por bastante tempo. Mas a parte que realmente causa problemas o como. Como se consegue isso? Mas o apstolo Paulo no pra na definio. Ele prossegue e nos revela uma das maiores verdades a respeito da santificao. "O mesmo Deus da paz vos santifique em tudo; e o vosso esprito, alma e corpo, sejam conservados ntegros e irrepreensveis na vinda de nosso Senhor Jesus Cristo. Fiel o que vos chama, o qual tambm o far." (1 Ts 5.23. 24.) A est esse o segredo da santificao: o Deus da paz. ele mesmo nos santificar. Aquele que nos chama para vivermos essa vida opera tal realidade em ns. Santificar no apenas ordenana divina. Ela tambm promessa. No uma lista de deveres que o Senhor nos apresenta. uma promessa de que Deus. pelo seu Esprito Santo, operar em ns todas essas coisas. Portanto, no apenas nossa vontade que est envolvida no processo, mas nossa f tambm, nossa confiana. Quando examinamos essa relao que o apstolo nos apresenta, possvel que nos vejamos vacilando diante dos itens de nmero dois, ou trs, ou talvez do nmero sete ou do dez. Entretanto, a promessa de Deus : ele vos santificar em tudo. Ele fiel e o far. Se ns, em nossa fraqueza, estivermos desejosos de
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obedecer, ele. em sua fortaleza, cuidar para que possamos faz-lo. O Segredo: Deus Quem a Opera em Ns Esse o segredo glorioso da santificao. Os mandamentos de Deus so acompanhados pela promessa de que o mais ele far. A vida crist no se resume apenas em rol de bem intencionadas prticas religiosas uma nova atitude do corao. De acordo com a Bblia, ela implica em morte e ressurreio. Conta-se um fato interessante a respeito de Lutero. Algum bateu sua porta, certo dia, e ele foi atender. Ante a pergunta se o Dr. Martinho Lutero residia ali. respondeu: "No. Ele morreu. Quem mora aqui. agora, Cristo." Que perspectivas! Que senso de amplitude tal pensamento confere nossa experincia crist! Onde, antes, ns nos firmvamos em nossos prprios dotes, habilidades e recursos, agora, ao notarmos a boa obra que Deus coloca diante de ns, passamos a contar com os ilimitados recursos de Cristo. "Senhor, no possuo nada para confortar essa senhora que perdeu o parido, mas estou certo de que tu possuis. Tu sabes do meu defeito de ficar pensando nos erros passados. No sei como fazer para me libertar dele. Senhor, sinto que ests-me dando maior interesse pelos judeus de minha comunidade. Peo-te que abras as portas para que testemunhe no momento certo, da maneira adequada." Certo homem foi mais alm. Ele orou assim: "E se as coisas andarem mal, se eu errar o alvo, isso tambm com ele. Eu sou seu filho, um filho que fraquejou, e a questo da minha santificao tarefa dele." E realmente, ns erramos o alvo muitas vezes em nossa vida. E sempre que isto acontecer, podemos nos voltar para ele e dizer-lhe: "Aqui estou, Senhor, seu filho que fraquejou!" Isso no petulncia; demonstrar confiana total, que no d lugar ao diabo, e 33

crer que o Pai amoroso retirar esse defeito de se filho. Olhemos novamente a lista de mandamentDK seguir o bem, regozijar sempre, orar, dar graas em tudo, no apagar o Esprito, julgar todas as coisas. abster-se do mal. Agora ela j no nos parece tio difcil, porque temos idia diferente de como se chega quele ponto. A vitria no depende de ns nem das nossas prprias energias. Depende apenas de Jesus. que nos convoca a proceder assim. Ele fiel e o far. Cristo no vive em ns a fim de nos dizer o que "devemos fazer" com nossas prprias foras, mas para transformar esse pesado e difcil dever em um glorioso "assim ser". Pelo poder de sua vida em ns. assim ser. Certo homem teve que trabalhar na mesma seo em que uma senhora era conhecida por suas maneiras irritantes. Empregando toda a fora de vontade de que dispunha, ele se esforou ao mximo para ser paciente, para am-la. compreend-la e ser caridoso para com ela; o mximo que conseguiu, porm, foi uma cortesia mal disfarada. Certo dia. achando-se no fim da resistncia, ele voltou-se para o Senhor e orou: "Senhor, no consigo nem gostar dessa mulher. Se queres que eu a ame, e-nto precisars criar isso em mim." Daquele momento em diante, a situao mudou. Seus pensamentos, palavras e atos eram permeados de tal poder que a vida de sua colega foi afetada de maneira notvel. At outras pessoas comearam indagar: "Que ser que houve com ela?" Enquanto ele se esforou, com as prprias energias e recursos prprios, falhou miseravelmente. Quando, porm, se disps a enterrar sua capacidade de produzir amor e pacincia, a vida que possua em Cristo Jesus entrou em atividade. Jesus disse: "Se o gro de trigo, caindo na terra, no morrer, fica ele s; mas se morrer, produz muito fruto." (Jo 12.24.) O segredo de uma vida crist produtiva no fazer, morrer morrer para todo
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tipo de esforo prprio, a fim de que a vida de Cristo seja liberada em ns. Aqui est, portanto, o segredo da santificao. Realmente ele implica em gratido, mas mais do que isso. Tal viso transforma a vida crist em empolgante aventura, e ela deixa de ser dever. Cada dia ao despertarmo-nos. devemos dizer: "Senhor, que tens para mim hoje?" No digamos: "O que vou fazer para o Senhor?" mas: "O que ele vai fazer comigo?" 0 Deus de toda a graa, meu corao Irs de tal forma modelar At que sejas santificado em mim; At que os cus eu possa contemplar Onde cante, em doces melodias: Santo, santo, santo s Senhor!

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A Mente Renovada Enfrenta as Dificuldades na Autoridade. de Cristo

CAPITULO

QUATRO

O Antigo Senhorio
Vamos imaginar que residimos num apartamento, sob contrato e domnio de um senhorio que torna terrivelmente amargurada a nossa vida. Cobra aluguel exorbitante e, se atrasamos o pagamento, nos empresta dinheiro a juros altssimos, para aumentar ainda mais nossa dvida com ele. Invade a morada a qualquer hora do dia ou da noite, convulsiona tudo, e depois exige mais dinheiro, pela no manuteno do local conforme o contrato. Nossa existncia atribulada e infeliz. Certo dia, aparece ali uma Pessoa, e nos comunica o seguinte: "Agora eu sou o dono deste prdio. Adquiri-o do antigo dono. Voc pode viver aqui quanto tempo desejar, totalmente de graa o aluguel j est todo pago. Eu vou morar com voc aqui no prdio; ocuparei o apartamento do administrador." Que satisfao! Agora estamos salvos! Estamos livres das penas impostas pelo antigo senhorio! Mas o que acontece? Mal comeamos a nos regozijar pela recm-adquirida liberdade, quando ouvimos batidas na porta. Abrimos, e ali est ele. o antigo senhorio mau, carrancudo e mais exigente do que nunca. Veio buscar o aluguel, informa ele. O que fazemos? Pagamos? Lgico que no. Damos um passo a frente, e batemos-lhe no rosto? No! Ele mais forte do que ns. 38

Tudo que temos a fazer dizer-lhe: "Voc ter que resolver isso com o novo senhorio." Ele vai querer berrar, ameaar e talvez at chegue a nos adular. S temos que repetir: "Resolva com o novo senhorio!" E se ele voltar com toda sorte de ameaas e argumentaes, apresentando-nos papis de cobrana, aparentemente corretos, ns s podemos dizer: "Resolva a questo com o novo dono." Por fim, ele ter que fazer o que dissemos. Ele sabe disso. Apenas tem esperanp de poder nos enganar e intimidar, tentando inculcar dvidas em ns. procurando nos convencer de que o novo senhorio no tomar a questo a si. Isso uma descrio da situao do crente. Cristo nos liberta do poder do pecado e do diabo, verdade. Entretanto, podemos estar certos de uma coisa: o antigo senhorio voltar a nos importunar. E qual nossa arma de defesa? Como impediremos que ele vibre o chicote novamente contra ns? Mandando-o tratar do assunto com o novo senhorio, dizendo-lhe que se entenda com o Senhor Jesus. Palavra de Testemunho Descobri essa verdade, certo dia, quando aparava a gTama do jardim. No mesmo instante, compreendi as suas implicaes: se Cristo me libertou, ento eu realmente estou livre! No sou mais obrigado a acolher toda e qualquer impresso negativa que me bata porta da mente. No tenho que permitir a entrada daquele senhorio que me invade a casa, querendo assustar-me com antigas contas. Ento, num ato consciente, reivindiquei minha libertao em Cristo, e passei a aguardar os resultados. Foi como eu pensara. O antigo senhorio retornou, batendo-me porta. Veio-me em forma de pensamento: "Quando se iniciarem as atividades do outono da igreja, voc no vai ter tempo para meditao e Io. Vai ficar muito atarefado." Imediatamente percebi que no se tratava de pensamento originaria39

mente meu. mas de uma dvida que tentava se infiltrar em minha mente, buscando aceitao de minha parte, para depois pendurar uma espada sobre minha cabea. Era o antigo senhorio, querendo cobrar uma conta velha que se chamava "Preocupao". "Voc vai ter que tratar disso com Jesus", disselhe. O inimigo passou a enumerar outros detalhes, informando-me de como minha agenda iria ficar cheia. Novamente eu lhe disse: " verdade, mas decida isso com Jesus, faz o favor." No foi sem relutncia que ele me deixou. Sabia que eu tinha razo. "Lanando sobre ele toda a vossa ansiedade, porque ele tem cuidado de vs." (f Pe 5.7.) Sua ausncia foi curta; minutos depois estava de volta. "Escute, quero conversar com voc sobre aquelas pessoas que esto espalhando boatos a seu respeito", disse com um sorriso melfluo. Era a imagem da solicitude. Mas notei que ele escondia atrs de si uma grande conta denominada "Autopiedade". "Entenda-se com Jesus", respondi. "Aquelas pessoas vo lhe causar srios problemas", prosseguiu ele com voz ligeiramente apreensiva. Vi que tinha escondida atrs de si uma outra conta. Chamava-se "Medo". A resposta foi a mesma: "Resolva isso com Jesus!" desse modo que enfrento as tentaes agora. No com fora de vontade, nem de carter. Tambm no procuro tomar novas resolues. Utilizo apenas uma frase: "Entenda-se com Jesus." O velho senhorio deve ter retornado umas duzentas vezes, enquanto eu aparava a grama. Nunca percebera antes como nossa mente pode se tornar frtil campo de ao para Satans. Mas desta vez eu sabia que o que temos a fazer negar-lhe acolhida (o que tambm o segredo da vitria). Cristo verdadeiramente j nos libertou. Quando esses pensamentos se apresentam nossa porta pedindo entrada, ns podemos, calmamente, transferi-los para Jesus.
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No discuta com eles isso constitui-se numa permisso para que tomem p. (Foi esse exatamente o erro de Eva entahular conversa com o tentador.) Antes mesmo que a palestra possa ter chance de prosseguir, diga. firme e contiadamente: "Resolva isso com Jesus." Quatro Sugestes Prticas (Y) No permitamos que nossas emoes nos iludam As emoes so uma das armas mais perigosas de que se utiliza o antigo senhorio. Quando ele nos acena com as contas velhas, muitos dos antigos sentimentos que abrigvamos antes de Cristo nos libertar temores, dvidas, culpa, desejo, preocupaes, desespero, etc. so reativados e se fazem sentir de maneira intensa. No os temamos. Tudo o que temos a fazer ignor-los. e dizer: "Resolva o caso com Jesus." Talvez isso exija persistncia, mas mais cedo ou mais tarde, o tentador nos deixar. Ter que se retirar. Ns clamamos pelo nome do Todo-Poderoso. A libertao operada por Cristo como extirpar uma erva daninha, que arrancada pelas razes. Na terra, ainda ficam as cavidades, no ponto do terreno de onde as razes foram retiradas. Essas cavidades no so preenchidas imediatamente. O que faz o inimigo ento? Ele se serve disso para introduzir pensamentos seus em nossa mente. Ele os coloca exatamente ali, no vazio deixado pela raiz, justamente no lugar onde as lembranas podem ser reativadas facilmente, onde as emoes que acompanhavam o mal ainda esto expostas e como que em carne viva. Uma vez reativadas as recordaes, os sentimentos se exaltam. Nesse instante, nossa f est diante de outra prova. Iremos confiar na Palavra de Deus e suas promessas, a despeito de nossos pensamentos e emoes? Lembremo-nos de uma verdade simples: os sentimentos tm que se submeter f. O antigo senhorio no ficar para sempre, e depois que ele se for, nossas emoes se aplacaro. 41

2) No desanimemos se a tentao se repetir ou for freqente. A insistncia outra das armas prediletas do antigo senhorio. possvel lhe resistirmos uma. duas, trs, quatro vezes, e depois nos cansarmos. Ele nos convence de que ainda nos achamos sujeitos ao seu domnio. Ento, abrimos a porta e permitimos que ele entre. Se um pensamento nos ocorre cem vezes no mesmo dia, nas cem vezes devemos, tranqila e firmemente, transferir o assunto para Jesus. Depois, regozijemo-nos. Sim, regozijemo-nos, pois nosso antigo dominador no nos pode importunar uma s vez alm daquelas que Deus consentir. No livro de J vemos exatamente isso. Antes de Satans comear qualquer ao contra J, primeiro teve que conseguir permisso do Senhor. E Deus concede que o antigo dono volte a nos incomodar, pois dessa forma que nossa f fortalecida. Cada vez que encaminhamos o tentador a Jesus, nossa f no Libertador fortalecida. Portanto, se ele nos bater ruidosamente porta, e vociferar, e retornar centenas de vezes, milhares de vezes, regozijemo-nos, pois se a cada embate ns o enviarmos a Jesus, nossa f e confiana no Salvador estaro sendo consolidadas. No pensemos que essa atitude exige fora de vontade sobre-humana. Essa maneira de se obter vitria em Jesus no se baseia absolutamente na fora de vontade, mas na $ {f/ na realidade e na autoridade de Cristo. Vejamos mais uma vez nossa ilustrao. Suponhamos que o antigo senhorio venha bater porta no momento em que os pais estejam fora, s compras. Em casa acha-se apenas a filhinha de cinco anos. Arrogante, ele reitera suas habituais ameaas e exigncias. A criana no possui capacidade alguma em si mesma. Ela tem apenas cinco anos, mas est instruda para enfrent-lo; sabe qual a verdadeira situao. Sem fazer uso de qualquer energia prpria, mas apelando unicamente para a autoridade de nosso 42

Senhor, ela lhe diz. com toda calma: "Voc ter que resolver a questo com o novo dono." E ela o faz sem temores, sem gritos, sem lutas, sem "fora de vontade", somente com f e confiana numa autoridade que indiscutvel. o que possumos em Cristo uma autoridade incontestvel. "Toda autoridade me foi dada no cu e na terra." (Mt 28.18.) 4 brvviemos ao mximo nossos contatos com o inimigo. Demos-lhe a entender que temos coisas mais importantes a fazer. Podemos, por exemplo, nos dirigir a Jesus em adorao e louvor, cantando um hino. Essa atitude tambm nos resguarda de perigo de tornarmos a prtica de transferir o caso para Jesus, em espcie de regra, uma ao rotineira que seguimos com certo sucesso, mas que realmente no nos edifica em nosso relacionamento com o Senhor. Imaginemos um exemplo de um homem que tem o hbito de ceder luxria. Ele no pode sentar-se ao balco da lanchonete sem que lance garonete um olhar lascivo. Nunca passa pela banca de revistas sem que pare e corra os olhos em publicao de contedo pornogrfico. Mesmo em seu relacionamento com a esposa motivado mais pela luxria do que pelo amor. Ento ele se converte; recebe a vida de Jesus em seu corao e aprende que no pode continuar agindo daquele modo. Entretanto, desconhece a possibilidade de libertao em Cristo, e passa a aplicar a lei em sua vida. Tenta "conter" o desejo da carne, usando fora de vontade e determinao. Algumas vezes ele consegue, mas a verdade que fracassa em muitas ocasies. Alm disso, nas poucas vezes que obtm vitria ele no est ligado a Cristo pelo amor. Ao contrrio, comea rebelar-se interiormente contra essa vida to penosa qual o Senhor o chama, e passa a condescender em permitir-se um pouco de luxria, vez por outra. I r a dia. ele toma conhecimento dessa libertao, e se apropria dela. Mais tarde, quando passa junto
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banca de jornais e v uma revista pornogrfica, ele no luta contra a tentao. No mais trinca os dentes em determinao, e reage investida inimiga, repetindo para si mesmo: "No cederei ao desejo; no cederei ao desejo: no cederei ao desejo." O mal a que resistimos assim, torna-se ainda mais forte. "A fora do pecado a lei." (1 Co 15.56.) Quanto mais ele invoca a lei contra seu desejo, mais poderoso fica o pecado. Ele j experimentou agir desta forma antes e falhou. A verdadeira libertao vem de rumo bem diferente. Ao ver a revista, admite para si mesmo que se trata de um caso de tentao. Imediatamente, ele se coloca na posio de absoluta segurana em Cristo, atravs de um ato consciente de adorao. Desvia os olhos da fonte da tentao, e comea a louvar a Jesus. Pode ser um hino entoado meia voz ou em pensamento, mas est adorando seu maravilhoso Libertador. Tambm no o faz em esprito de temor, como se a luxria pudesse a qualquer momento arrombar a porta. (Ele j a mandou para Cristo, e ela tem que ir.) Ele louva ao Senhor com esprito confiante, sabendo que Jesus j derrotou aquele desejo. E sua autoridade no pode ser contestada. No momento em que aquele homem identifica-se com Jesus atravs do ato consciente de adorao, a tentao recua. No foi a lei quem o livrou. Ele simplesmente submeteu tudo a Cristo, atravs da prtica do louvor. Outra coisa que podemos fazer pr em prtica um plano de intercesso previamente preparado. Certa pessoa comeou a ser assediada por pensamentos blasfemos. Lutou contra eles com todas as foras, mas sem resultado. Ento descobriu outro modo de solucionar o problema. Toda vez que as idias lhe batiam porta, comeava a orar por um primo que era missionrio na China. No demorou muito e o antigo senhorio parou de cobrar-lhe a conta das blasfmias, pois viu que cada vez que o fazia, apenas conseguia ativar intercesso em favor da China.
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Outra maneira de nos livrarmos de uma conversa com o inimigo entregarmo-nos a alguma tarefa de rotina. Muitos de seus planos j foram frustrados por boa dose de trabalho na horta, ou em pequenos reparos caseiros. bom lembrarmos, a esta altura, que de fato o antigo senhorio, s vezes, nos diz a verdade. Algumas dessas contas esto realmente vencidas preocupao, dio. lascvia, preguia mas no isso que importa. O importante mesmo que agora Jesus quem cuida delas. Elas devem ser levadas a ele para a cobrana. Ele pagou nosso dbido e nos libertou. K Os Princpios Bblicos

Esse modo de enfrentar o inimigo baseado em princpios bblicos perfeitamente vlidos. 1. "Porque o pecado no ter domnio sobre vs: pois no estais debaixo da lei, e, sim. da graa." (Rm 0.14.) Ser que isso quer dizer que nossa vida se torna desordenada e desregrada? "De modo nenhum!" diz Paulo. Viver pela graa no significa agir de modo contrrio lei. Significa que agora estamos sob novo regime, na batalha contra o pecado. Uma das principais responsabilidades do governo de uma nao evitar que seus cidados caiam sob o domnio de pas estrangeiro. Q u a n d o estamos sob o regime da lei e o pecado monta um cerco de tantaes ao nosso redor, passamos a contra-atac-lo com u m a srie de proibies: "No fars isso", "No fars aquilo", e t c . que atiramos contra ele com toda nossa tora. Todavia, logo nos cansamos. Como a resistncia do pecado superior nossa, ele acaba por nos derrotar. Q u a n d o Deus nos transfere do regime da lei para o da gTaa. no precisamos da lei para nos defender contra as investidas da tentao. Nosso regime atual conta com armamentos mais sofisticados. No mais usamos as armas da lei. que exigem o emprego de 45

todas as nossas energias e de nossa fora de vontade, mas as da graa, que so acionadas por Cristo. Depois que aprendemos a recorrer ao poder do Senhor, o pecado no tem mais domnio sobre ns. 2. "E no vos conformeis com este sculo, mas transformai-vos pela renovao da vossa mente. " (Rrr. 12.2.) A mente que est conformada a este sculo continuamente paga tributos ao antigo senhorio. A mente renovada deposita sua f, esperana, confiana e amor em Jesus. Ela leva "cativo todo pensamento obedincia de Cristo*' (2 Co 10.5). Ento, as palavras mais constantes em nossa boca sero: "Transfira isso para o Senhor" e "Glria seja a ti. Senhor!" E levando essa vida de f que somos moldados imagem de nosso Salvador. Portanto, se o antigo senhorio aparecer e nos qualificar de terrveis pecadores, ns simplesmente responderemos: "Diga isso a Jesus." Se mais tarde ele retorna e procura reavivar velhos sentimentos de dio, amargura e desespero, novamente lhe diremos: "Transfira para Jesus." Se sussurra ao nosso ouvido que realizamos um trabalho maravilhoso, e comea a incensar nosso ego. retrucamos com as mesmas palavras: "Diga para Jesus." E se ele se apresentar com o chicote da lei. dizendo: "Tens que ser mais amvel, mais paciente e mais honesto", lembremo-nos de que Cristo tambm o fim da lei. Desta vez lhe responderemos: "Apresente isso a Jesus. Qualquer boa obra que deva ser realizada em mim, ser feita atravs do Esprito Santo, e no da lei." E em todos esses embates, nos voltaremos para Jesus em louvor e adorao. 3. "Ora. como recebestes a Cristo Jesus, o Senhor. assim andai nele." (Cl 2.6.) A f com que recebemos Jesus em nosso corao a mesma pela qual vivemos. Ele todo-poderoso. Ele o "Alfa e o Omega, o princpio e o fim". Quando nos 46

levantamos de manh, os cuidados do dia logo se acumulam sobre ns. Transfiramo-los para Jesus. Durante o dia. as tentaes, frustraes e problemas nos assaltam: tomemo-los, um por um, e entreguemolos ao Senhor. Assim, nossa luta espiritual se transforma num contnuo desfrutar da presena de Cristo. Ele nosso Libertador e, ao mesmo tempo, nossa fortaleza de defesa. Ser que algum tem dvidas de que tal vida de f e vitrias seja possvel? Est o leitor encontrando, em si. uma ponta de dvida que objeta: "Talvez seja verdade, mas no para mim"? Transfira essa dvida para Jesus e ver.

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CAPTULO CINCO

O Perdo Unilateral
Pelo que sabemos atravs da Bblia, ningum jamais chegou a Jesus e lhe pediu perdo. Fala-se muito nesse assunto, porm, Jesus, que a prpria origem dessa graa, nunca ouviu, de quem quer que fosse, uma palavra assim: "Senhor, perdoa-me!" Todavia, ele perdoou a muitos, e f-lo de forma especial outorgou perdo unilateral. Unilateral significa de um lado, de uma parte. Portanto, o perdo unilateral existe apenas para uma das partes; o perdo concedido pelo ofendido sem interveno do ofensor. perdo no solicitado pelo ofensor, que s vezes nem sabe que precisa dele. A parte ofendida toma a iniciativa do gesto, e indulta a quem o ofendeu, sem esperar que o outro lhe pea isso. , Certa vez, quatro judeus levaram a Jesus um amigo paraltico. O Mestre fitou o enfermo, e, antes que os outros dissessem qualquer palavra, ele exclamou: "Filho, esto perdoados os teus pecados" (Mt 9.2). O homem no fizera qualquer pedido nesse sentido. Jesus o perdoou espontaneamente. Foi perdo unilateral. De outra feita, o Senhor se encontrava em casa de Simo, o fariseu, quando entrou ali uma mulher, que tinha reputao de pecadora; aproximou-se dele. e lavou-lhe os ps com lgrimas, passando a enxug-los com os cabelos. Jesus lhe disse: "Perdoados so os 48

teus pecados." Ela no pediu a Cristo perdo de seus erros, mas Jesus lho concedeu. Nesse caso, tambm, foi perdo unilateral. Jesus Deu o Mesmo Poder Igreja Aps a ressurreio, Jesus foi ao encontro de seus discpulos, e lhes disse: "Assim como o Pai me enviou, eu tambm vos envio. E, havendo dito isto, soprou sobre eles. e disse-lhes: Recebei o Esprito Santo. Se de alguns perdoardes os pecados, so-lhes perdoados; selhos retiverdes, so retidos" (Jo 20.21-23). A iniciativa agora pertencia a eles tambm, mas tambm seria perdo unilateral. E esse o maior dom que Cristo deixou Igreja. Era seu intento que tal prtica fosse contnua. Quando o Corpo de Cristo a observa, toma-se imbatvel. Sempre que deixa de faz-lo, a Igreja dividida, derrotada: um espetculo vergonhoso perante homens e anjos. Todos conhecemos bem como os profetas encaravam o pecado. Eles sempe citavam pecados, especficos, conclamando o povo ao arrependimento. Foi assim que agiu o profeta Nata, quando foi falar com Davi a respeito do adultrio com Bate-Seba. Ele disse ao rei: "Tu s o homem!" E o resultado foi que Davi experimentou profundo arrependimento, que ficou registrado no Salmo 51. "Pequei contra ti, contra ti somente, e fiz o que mal perante os teus olhos" (v. 4). Esse modo de conscientizao do pecado conhecido de todos ns, pois em certas ocasies da vida sofremos seu impacto. uma situao que pode ser gerada pela leitura da Bblia, ou por um sermo ouvido, uma publicao religiosa lida, um programa de rdio, ou uma palavra sbia de amigo. Somos levados ao arrependimento pela mensagem divina que aponta diretamente para um pecado que cometemos. Mas existe o outro lado da moeda, o perdo unilateral, que procede espontaneamente da pessoa que perdoa. O pecado no apenas o mal que atrai sobre ns a culpa do erro. Ele se manifesta, tambm, 49

como um poder. E h pessoas que se acham to subjugadas por ele, que no podem se apropriar do perdo divino. por isso que o perdo unilateral to necessrio vida da Igreja. O telogo suo, Karl Barth, afirmou que o pecado s nos abrasa a conscincia depois que exposto ardente luz do perdo. Ns nos acostumamos a seguir uma seqncia de passos para o perdo: 1) convico de pecados, 2) arrependimento e 3) perdo. Mas isso pode ocorrer na ordem inversa: 1) perdo unilateral. 2) arrependimento e 3) purificao. No livro de Efsios, Paulo nos diz o seguinte: "Longe de vs toda a amargura, e clera, e ira. e gritaria, e blasfmias, e bem assim toda a malcia. Antes sede uns para com os outros benignos, compassivos, perdoando-vos uns aos outros, como tambm Deus em Cristo vos perdoou." (Ef 4.31, 32.) E como foi que Deus nos perdoou em Cristo? "Mas Deus prova o seu prprio amor para conosco, pelo fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda pecadores." (Rm 5.8.) O ato de perdo precedeu o arrependimento. O amor e o perdo divinos so como uma luz que penetra nossas trevas e revela nossa carncia. O Velho Testamento contm um belssimo tipo dessa verdade. No dia da expiao, dois bodes eram levados ao sacerdote; o primeiro seria sacrificado: seria imolado e o sangue aspergido sobre o altar, como expiao pelo pecado. Depois, concedido o perdo, o sumo sacerdote impunha as mos sobre o outro bode. bode emissrio, e confessava todos os pecados do povo sobre a cabea do animal. Isso feito, o bode era conduzido ao deserto, levando em si todos os pecados. j perdoados. A confisso tinha o efeito de afastar as iniqidades, e seguia-se ao perdo. As igrejas onde se pratica o perdo unilateral, tanto de uns para com outros membros, bem como para seus perseguidores, tornaram-se invencveis. Essa vitria pelo perdo unilateral tambm foi obtida pela conhecida serva de Deus, Corrie ten Boom, que esteve aprisionada num campo de concen50

trao dos alemes, durante a Segunda Guerra. Dez anos depois de tudo o que sofreu, ela se encontrou frente a frente com uma ex-enfermeira do alojamento onde ela e sua irm Betsie haviam estado. A irm estivera muito doente, e sofrer brutalidades daquela .nulher. a prpria Corrie quem nos conta: "No momento em que a reconheci, o dio penetrou em meu corao. Eu pensara haver superado tal sentimento, mas agora, ao contemplar aquela pessoa, aps todos aqueles anos, senti grande amargura no corao. Envergonhada, confessei minha falta ao Senhor, e orei: "Perdoa-me, Senhor Jesus, esse dio. Ensiname amar meus inimigos." E ela continua seu relato dizendo que orou pela mulher, e. por fim, telefonou convidando-a para um culto. E conclui: "Ela veio reunio, e ficou o tempo todo ouvindo atentamente, e fitando-me nos olhos. Percebi que ela escutou com o corao. Aps o encerramento, abri a Bblia e expus-lhe o plano da salvao, complementando com o verso de 1 Joo 4.9: "Nisto se manifestou o amor de Deus em ns, em haver Deus enviado o seu Filho unignito ao mundo, para vivermos por meio dele.' E ela tomou a grande deciso que causa regozijo at entre os anjos. E no apenas o meu dio se acabou, mas tambm pude levar a luz para o seu corao em trevas, tornando-me um canal para os rios de gua viva." O mundo nunca poder derrotar a Igreja, nem o podero as potestades do inferno. O nico mal que pode prejudic-la sua prpria relutncia em conceder perdo. Ela tem que exercitar este dom, de que o prprio Cristo deu exemplo. Na morte de Estvo, o primeiro mrtir do cristianismo, vemos que ele concedeu perdo unilateral aos seus algozes. "Eis que vejo os cus abertos e o Filho do homem em p destra de Deus... Senhor, no lhes imputes este pecado." O livro de Hebreus nos informa de que Jesus assentou-se mo direita de Deus (1.3). No entanto, quando Estvo o viu, ele estava de p. David du Plessis explica o fato da seguinte maneira: 51

"Jesus se ergueu para honrar Estvo e sua palavra de perdo perdo unilateral." Imaginemos o Senhor, de p, olhando pelas janelas do cu, e dizendo: "A quem que meu servo est perdoando? Preciso ver quem esse homem e olhar por ele." E o fez. Ele distinguiu o prprio chefe do bando, Saulo de Tarso. Foi ao seu encontro na estrada de Damasco e o salvou. Isso aconteceu por causa do perdo, unilateral de Estvo, que proporcionou a Saulo um encontro com Cristo. E que encontro! Quantas bnos resultaram dele! Esse poder Jesus outorgou Igreja. Perdo Unilateral o Segredo de Recebermos o Perdo O recebimento do perdo depende do perdo aos outros. "Perdoai, e sereis perdoados" (Lc 6.37). Quando perdoamos queles que nos ofendem. Deus nos pode perdoar. "Se tendes alguma cousa contra algum, perdoai, para que vosso Pai celestial vos perdoe as vossas ofensas." (Mc 11.25.) Se no concedermos o perdo unilateral queles que nos causam males, estaremos atando as mos de Deus. Ele no nos poder perdoar. No parece muito natural proceder dessa forma, perdoando a pessoa que cometeu um erro e nele permanece. A tendncia do homem exigir justia. Bem, se o ofensor vier a ns arrependido, ento o perdoaremos, e at nos sentiremos orgulhosos de nossa grandeza de alma. Mas perdoar unilateralmente, como fez Jesus, antes mesmo que seus inimigos pensassem em pedir perdo, bem, isso j outra coisa. A escritora Mary Welch, com seu notvel discernimento a respeito das experincias do amor e do perdo, conta em seu livro, The Golden Key (A chave de ouro), a histria de uma mulher que fora severamente difamada por alguns membros da igreja, que gozavam de enorme influncia na comunidade. "Eles haviam taxado de "mal" o bem que ela fazia. E 52

durante sete anos, ela no conseguiu nem orar, nem ler a Bblia. Odiava toda a comunidade pelo que lhe haviam feito-for fim entregou-se bebida." Todo esse tempo, ela estava disposta a perdo-los, mas cometeu um grande erro. "Pensava", prossegue Mary. "que o perdo s podia ser dado aps a devida confisso e pedido de desculpas por parte dos implicados. E ficou aguardando, sofrendo e odiando, na esperana de que pelo menos um daqueles irmos viesse confessar-lhe que havia confundido ou interpretado mal as coisas, para depois perdo-los e libertarse do pesado fardo de dio e amargura que carregava. Mas ningum apareceu..." Por fim. seguindo sbia orientao, ela tomou, pela f, a grande deciso de perdoar a todos. Primeiro, desenhou um mapa do lugar e depois, em pensamento, foi a todos os seus recantos, retirando a condenao feita, substituindo-a por bno e dando graas a Deus por tudo que as pessoas haviam feito a seu favor ou contra ela. "Assim, ao libertar aqueles que havia aprisionado no dio. ela encontrou a prpria liberdade; encontrou a vida. ao permitir que Deus operasse na vida de cada pessoa que. por sua condenao ela encarcerara, em represlia pela difamao. Pelo que sei, at hoje, nenhuma delas a procurou para confessar o erro e se desculpar. Tambm ela no disse a nenhum deles que os perdoara, evitando, desse modo, um clima de constrangimento. Mas toda a cidade a ama e lhe consagTa profunda dedicao." No nos arvoremos em juizes de ningum. Deus no nos nomeou juizes uns dos outros, mas deu-nos o dever de perdoar. "Se vs, porm, vos mordeis e devorais uns aos outros, vede que no sejais mutuamente destrudos", diz Paulo aos gaiatas, no captulo 3. verso 15 de sua carta. Se examinarmos cada problema e cada ciso havida na Igreja, atravs da Histria, veremos que a causa foi sempre a obstinao em no perdoar. Por outro lado, nos seguimentos da Igreja onde testemu53

nhamos a presena de poder espiritual, encontraremos crentes que aprenderam a verdade acerca do perdo que independe da atitude do o|gnsor. e que expresso unilateral do amor de Cristo. Algum pode pensar que tal ensino anule o conceito da responsabilidade pessoal de cada um. O que isso realmente faz abrir caminho para que Deus opere no corao da pessoa. Quanto a ns, no sabemos se o outro recebeu o perdo, se o aceitou e se apropriou dele, prosseguindo depois em sua carreira crist. Nossa parte simplesmente perdoar com toda liberalidade, sem esperar o pedido de desculpas. Pense em algum contra o qual voc tem queixa. No considere agora se a pessoa merece ou no ser perdoada. Pense em si mesmo como instrumento de perdo, como se fosse um refletor de luz. projetando a energia do perdo. Aqueles a quem perdoamos, em nome de Jesus e na sua autoridade, esto perdoados. A fora do pecado que paira sobre sua cabea ser desfeita como conseqncia desse nosso ato de f. desse indulto concedido em lugar da condenao, dessa bno que toma o lugar da maldio. Isso no quer dizer absolutamente que os culpados no precisem ser julgados. Precisam. Mas tal julgamento no pertence a ns, mas a Deus. O Senhor no nos investiu com poderes de juiz, mas de perdoadores. Ele colocou em nossas mos poder maior que o da fisso atmica o poder do perdo unilateral. O exerccio de tal poder resulta em mudanas drsticas que perduram por toda a eternidade.

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TERCEIRA PARTE A Mente Renovada Paciente

CAPTULO SEIS

As Pequenas Esperas da Vida


Um pouco, e no mais me vereis; outra vez um pouco, e ver-me-eis. (Jo 16.16.) "O que ser que ele quer dizer com esse "um pouco' e no mais o veremos, e outra vez um pouco e v-lo-emos de novo?" indagavam os discpulos. Aps a crucificao de Jesus eles se viram mergulhados em nuvem de temor e desespero. Reuniam-se a portas fechadas, receando que o mal que sob: ao Senhor se erguesse novamente e atacasse a eles que haviam sido seus seguidores. E em meio a todo aquele pavor, esqueceram-se da profecia de Cristo, de que no terceiro dia ele ressuscitaria. Abatidos pela dor. no se lembravam de que um pouco mais e eles o veriam outra vez. Mas apesar de sua angstia, a verdade era que Deus estava operando. Ele havia feito um plano e era mister execut-lo. Havia um objetivo a ser alcanado no lapso de tempo que decorria entre sua morte e o momento em que o veriam de novo. A Senha : Deus Est Operando Durante aquele doloroso perodo de espera. Deus estava operando de modo maravilhoso. Derrotava os principados e potestades que conservavam o homem em priso. Estava assentando as bases da salvao que seria conhecida em todo o mundo. Era um momento de espera, uma hora de dores, mas Deus atuava. 56

Deus tinha um propsito para os discpulos naquela fase: desejava realizar uma obra em suas vidas. Queria que eles se apropriassem da promessa feita por Cristo de que os veria novamente, e vivessem pela f, embora no o vissem pessoalmente. Portanto, era duplo o seu objetivo naquilo tudo: ele punha em ao o plano, em sua prpria esfera de atividades ao mesmo tempo que a f e a confiana dos discpulos eram edificadas. Todo cristo experimenta esses perodos de pausa em sua vida. So ocasies em que lhes parece que Deus quase se afastou deles, e nas quais tm que suster-se pela f, at que o Senhor ressurja. O modo como encararmos esses intervalos sombrios determinar se a resultante ser positiva ou negativa. Tudo depende de nossa atitude: ou ns entendemos seu significado, ou, apenas, nos sujeitamos s circunstncias. Jesus definiu muito bem o propsito divino para tais perodos, quando disse: "O vosso corao se alegrar, e a vossa alegria ningum poder tirar." O objetivo de Deus ao conduzir-nos a uma experincia dessas gozarmos tal alegria. A verdade-chave a ser lembrada nesses momentos : Deus no est parado; est atuando. Nenhuma outra promessa, nenhuma outra verdade poder reanimar nosso corao, infundindo-lhe nova confiana, como a certeza de que Deus est agindo. De que que precisamos, ento, para sermos vitoriosos nessas "esperas" da vida? Primeiramente, precisamos de conhecimento bsico. Precisamos saber que o Senhor tem um plano, e que ele est agindo. Existe realmente um propsito em cada transe por que passamos. Em segundo lugar, temos que confiar. Temos que nos apegar a esse conhecimento bsico e confiar na Palavra de Deus. E por ltimo precisamos perseverar. ficar firmes em nossa posio de confiana na Palavra de Deus.
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Conhecer a Palavra de Deus Os discpulos haviam recebido informao acerca da ressurreio do Senhor, mas no se apropriaram dela. Sua f estivera firmada no contato direto que haviam mantido com Jesus. Embora a presena de Jesus fosse uma realidade maravilhosa, a lembrana dela no bastava para ajud-los a transpor aquele perodo de espera. Eles precisavam de conhecimento especfico da Palavra de Deus. Vimos acontecer o mesmo cornos dois discpulos que iam a caminho de Emas, no entardecer do dia da ressurreio. Jesus colocou-se ao lado deles, e perguntou-lhes: "Por que vocs se mostram to desanimados?" Responderamlhe que Jesus fora crucificado, e que esperavam fosse ele quem havia de redimir a Israel. Ento o Senhor passou a explicar-lhes as Escrituras, demonstrandolhes, pela Palavra de Deus, como o sofrimento do Messias era parte essencial do plano divino, e que por ele Jesus entraria em sua glria. E enquanto o Mestre lhes apresentava essas verdades e o conhecimento penetrava em seu corao, sentiram seu interior arder de forma estranha. O problema deles que careciam de informaes especficas acerca do plano de Deus. Quando passamos por um desses perodos de provao ou tribulao, no podemos viver apenas das lembranas de experincias passadas, por mais extraordinrias que hajam sido. Temos que obter conhecimento detalhado acerca dos desgnios e propsitos divinos, bem como de suas promessas. Um missionrio que trabalhava no Paquisto escreveu certa vez o seguinte: "As condies de vida aqui so muito primitivas. muito difcil para um ocidental sobreviver neste clima, para se mencionar apenas a questo da sade." Disse ainda que se no estivesse certo de que Deus o enviara para l. no suportaria viver ali. O mesmo pode se dar conosco. O que torna nossas dificuldades tolerveis justamente o fato de sabermos com certeza que Deus nos colocou em tal situao e est executando seu plano. 58

As Escrituras afirmam que a Palavra do Senhor qual semente, e as sementes sempre tm um perodo de crescimento: durante essa fase que precisamos esperar com pacincia at que a bno prometida por Deus e o plano divino para nossa vida atinjam seu pleno desenvolvimento e maturao. Pois intento do Senhor que gozemos daquela alegria plena que ningum nos poder tirar. Pensemos nos discpulos de Jesus. Eles desfrutavam de esplndida comunho com o Senhor. Mas Deus precisava elevar-lhes o nvel de viso, para que enxergassem no apenas aquela associao imediata de que gozavam com o Senhor, mas a comunho eterna que ele desejava conhecessem, numa aliana que perduraria por toda a eternidade. Foi assim que lhes sobreveio esse "um pouco", durante o qual eles se ajustaram ao ideal divino quanto ao futuro. Com pesar, ento, eles se desfizeram de uma viso fixada, apenas, no presente. Deus tem que operar o mesmo em cada um de ns, e muitas vezes ele se v forado a lanar mo de um compasso de espera, para nos libertar de uma percepo estreita, e para desprender de ns os tentculos do presente que nos mantm cativos. Ele se utiliza desses perodos com a finalidade de fazer com que desviemos nossos olhos do que ns somos capazes de realizar, e os fixemos no que ele pode e quer fazer. Nesses momentos, o Senhor frustra nossos esforos pessoais, at que passemos a olhar unicamente para ele. Deus nos deixa correr at exaurirmos nossas foras, para depois nos revelar seus recursos ilimitados. Quando estivermos na eternidade, poderemos olhar para o passado e veremos que todo o perodo da histria humana no passou de um piscar de olhos. Paulo diz em 2 Corntios 4.17 que as momentneas aflies do tempo presente esto a preparar-nos um "eterno peso de glria". isto que est sendo realizado nessas esperas de nossa vida um eterno peso de glria: algo que est alm da imaginao. Somos 59

peregrinos nesta terra. Vivemos um perodo de provao, durante o qual Deus nos prepara para empreendimentos maiores. Se mentalmente reconhecermos esta verdade, e. em seguida, deliberarmos crer nela de todo o corao, nossa vida poder tornar-se completamente diferente. Prosseguiremos sempre, sem nos determos para pensar se hoje ou amanh Deus nos conceder esta ou aquela bno. No mais viveremos de experincia em experincia. Compreenderemos que existe um plano superior de vida, e que dele fazem parte tambm essas pequeninas esperas que nos acontecem. Quando uma delas nos sobrevier, saberemos que isso no significa que estamos longe de Deus. ou que ele se esqueceu de nossa existncia. Deus est interessado em ns. Ele est operando. "Os que esperam no Senhor renovam as suas foras, sobem com asas como guias, correm e no se cansam, caminham e no se fatigam." (Is 40.31.) Ns precisamos conhecer verdades como essas; precisamos saber que esses pequeninos perodos de espera so parte integrante do plano de Deus para sua Igreja, e parte especfica de seu plano para nossa vida. Confiar na Palavra de Deus Depois que obtemos esse conhecimento, ento, o ponto seguinte ser nos firmarmos nele. com plena confiana. Teremos que descansar nos planos de Deus. Foi exatamente assim que Jesus agiu quando se encontrava perante Pilatos. "Como ovelha muda perante os seus tosquiadores. ele no abriu a sua boca."" Ele no disse nada para se defender. Sofreu a humilhao de ser pregado na cruz. porque sabia o que havia por trs de tudo. Tinha conhecimentos especficos e concretos das Escrituras, sabendo perfeitamente que tudo aquilo era parte do plano do Pai. Ele confiava na Palavra de Deus. mesmo em meio dor e degrao que lhe eram infligidas.
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hnagrnr s! O Senhor da criao crucificado por iqueki que criara. O Filho imaculado recebendo salive si todos os pecados cometidos por toda a k !! iile homens, mulheres e crianas. Mas ele tmbw. nafta conscincia de que tudo fazia parte do pboodkino. e foi por isso que conseguiu suportar em inTntin Ele conseguiu atravessar aquele perodo de espeta, suportando tambm o transe de ser aparenteu e a t abandonado por Deus, o que o levou a clamar, aa cruz: "Deus meu. Deus meu, por que me desampataste?" O urro de Apocalipse nos d uma descrio do que sucedeu quando esse plano pueril na aparncia posto em ao. e o cordeiro conduzido ao matadouro.O rolo selado, que deveria dar incio aos aconKLucHtos dos ltimos tempos estava para ser aberto. Procurava-se algum para abri-lo, mas no se conseguia encontrar ningum que fosse digno de faz-lo. Ento o apstolo Joo comeou a chorar de tristeza por no se encontrar pessoa alguma que pudesse abrir hVro. Mas um anjo se aproximou dele, tocou-lhe no ombro, e disse: "No chores: eis que o Leo da tribo de Jud. a Raiz de Davi. venceu para abrir o livro e os seus sete selos.*' Ele estava falando de Cristo, o Messias. Joo ergueu os olhos e o que viu? Um leo? No. Viu um ser semelhante a um cordeiro que ora imolado, mas que estava vivo. De repente ele compreendeu tudo: o Leo o Cordeiro! O poder soberano de Deus estava atuando nquela hora de aparente fraqueza enfrentada pelo Crucificado. Jesus confiou na Palavra de Deus durante aquele perodo de transio, e por causa dessa confiana, Deus da morte tirou vida. Perseverar na Confiana Para superarmos bem esses perodos de nossa vida. quando Deus est operando em ns, precisamos, primeiramente, ter conhecimento da Palavra de Deus; 61

depois, temos que confiar nessa Palavra e por fim. temos que perseverar. Voltemos novamente ao livro de Apocalipse, onde esto registradas algumas das terrveis calamidades que assolaro a terra, nos ltimos dias. Lemos ali: "Aqui est a perseverana e a fidelidade dos santos"" (13.10). Ser uma poca em que precisaremos de nos apegar Palavra de Deus, mesmo nos momentos mais difceis. Nas ocasies em que Deus parece distante, ou quando aparentemente ele no est operando, muito fcil nos afastarmos da Palavra, cairmos em pecado ou nos desesperarmos! Jos foi vendido, como escravo, por seus irmos, e levado para o Egito. Teria sido muito fcil para de pensar: "Ningum se importa comigo. Eu vou gozar os prazeres do mundo, e procurar me arranjar o melhor que puder!" Mas no o fez, e quando a mulher de seu senhor tentou seduzi-lo, recusou-se a entregarse ao pecado. Era um desses intervalos sombrios que sobrevinha a Jos, um desses momentos em que Deus parece estar longe de ns. No entanto, ele perseverou na f, certo de que sua vida ainda se achava sob a direo divina. Quando nossa vida espiritual se encontra em mar baixa, corremos grande risco de sermos tentados a ceder ao pecado. Entretanto, se em momentos de trevas nos apegarmos com firmeza ao Senhor, o resultado que nos desenvolveremos espiritualmente. em proporo dez vezes maior do que nos perodos em que gozarmos de comunho com Deus em calma e tranqilidade. Qualquer um se sai bem em perodos de bonana. "Se, entretanto, quando praticais o bem. sois igualmente afligidos e o suportais com pacincia, isto grato a Deus." (1 Pe 2.20.) Deus espera que durante esses "um pouco'*, vivamos em harmonia com sua vontade, embora nos faltem os sentimentos agradveis que facilitam as coisas. Em tais momentos corremos o perigo de nos entregarmos ao desespero, e pensarmos que Deus no
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aos ama. "Para que ir igreja? Para que continuar c a momento devocional dirio? Para que continuar K S K trabalho do Senhor? Deus parece que no se moamoda mais comigo..." Teremos a tentao de fcar para o mundo e dizer: "Aquele vizinho nunca d a mnima importncia a Deus; apesar disso no trema nem a metade dos problemas por que eu pasEsse tipo de pensamento vem ocorrendo aos crentes desde que o homem comeou a crer em Deus: "O pio prospera mas os justos so aniquilados." Nesses casos, somos mais propensos a nos desesperar e a pensar que nada vale a pena "Deus no ouve o osso clamor". Quando Jos foi lanado na priso, teria sido mais inwpli . para ele raciocinar desse modo, e se desesperar. Todavia, permaneceu fiel a Deus. Continuou realizando seu trabalho normalmente. Auxiliou os companheiros de infortnio e o Senhor usou justaf li aquele fato para operar seu livramento, e elev-lo a posio de grande destaque. Tudo fazia pane do plano divino para a libertao do povo de Israel. Durante esse "um pouco" da vida de Jos, em que Deus parecia t-lo desamparado, e seus prprios irmos o haviam banido, o Senhor estava atuando. Eles visaram a causar-lhe mal, mas a inteno de Deus era que tudo resultasse em grande bem. Esses transes no so fceis, nem so momentos sobre os quais normalmente falamos aos outros, como o fazemos acerca daqueles em que sentimos Deus mais peno. Contudo, so tempos em que ele opera maravilhosamente em nossa vida. So momentos em qaeete est executando um plano que nos envolve e a rodos que nos cercam. Naqueles dias, temos que reunir toda a coragem de que dispomos e erguer o pendo que diz: "Cuidado Obras! Deus est operando!"

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CAPITULO SETE

As Promessas e Seu Processo de Realizao


Se quisermos ser sinceros com ns mesmos, teremos que reconhecer que ainda no nos apropriamos da maioria das promessas contidas na Bblia. Em Romanos 6.14, Paulo declara o seguinte: "Porque o pecado no ter domnio sobre vs." No entanto, o que ns os cristos verificamos na prtica que o pecado, muitas vezes, nos prende em seus tentculos. Em Romanos 8.9, lemos: "Vs, porm, no estais na carne, mas no Esprito." Contudo, muitas vezes temos que confessar que no estamos no Esprito. Estamos apegados s tendncias da carne. Somos chamados de "santos irmos" (Hb 3.1); todavia, quando analisamos nossa vida bem como muitas vidas mencionadas na histria da Igreja vemos que ela est maculada pelo pecado. Que deve o crente fazer em face de tal frustrao? Temos a promessa, mas dela vemos to pouco se concretizar! Em Hebreus 3.1-6, encontramos resposta simples para essa questo. "Por isso, santos irmos, que participais da vocao celestial, considerai atentamente o Apstolo e Sumo Sacerdote da nossa confisso, Jesus, o qual fiel quele que o constituiu, como tambm o era Moiss em toda a casa de Deus... a qual casa somos ns, se guardarmos firme at ao fim a ousadia e a exultao da esperana." Qual ento a soluo? Considerai Jesus. Temos que nos voltar para Cristo, aquele que iniciou a
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dessa casa. (Ver 1 Pedro 2.5.) Cristo a Desejo agora, com toda reverncia, levantar Ser que ele capaz de terminar o que i? Ser Jesus capaz de concluir a construo i? A resposta : sim. Ele est completando a Est perfeitamente em dia com o servio. isto mesmo verdade, se ele vai mesmo i a construo de sua casa, por que ento (que a casa) muitas vezes tem sido por incertezas, dvidas e frustraes? A cansa de tais males o fato de que, embora abraado as promessas de Deus pela f e [atendimento, a verdade que no conhecemos pelo qual ele opera a concretizao delas. A i faz somente apresentar-nos as promessas, e tambm os detalhes do processo, pelo qual das se realizam. Quando eu tinha quatro ou cinco anos, costumava sentar no colo de meu pai. e pedir-lhe que lesse para mim as estrias em quadrinhos publicadas no jornal. Ovando de no podia faz-lo, eu procurava meu velho e o importunava at que lesse para "Estou aflito para voc entrar para a escola", dizia d e . com um suspiro. "Assim poder ler o jornal, voc Aquilo se tornou meu grande sonho: entrar para a escola a fim de ler as historinhas, eu mesmo. Chegou finalmente o grande dia, o primeiro dia ca que iria escola. As cinco e meia da manh eu j estava pronto, arrumado, sentado nos degraus da escada frente da casa. Por fim chegou o momento, l fui eu para o gTupo. Naturalmente, naquele primeiro dia. tudo que houve foram atos rotineiros: determinao das carteiras de cada um, apresentao das dasses e dos professores, etc. Logo que soou a sineta de encerramento, sa correndo de volta, enveredei pela sala a dentro, abri rapidamente o jornal, e joguei-me brucos no cho para l-lo. Foi a que desandei a chorar. No conseguia ler nada!
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Meu pensamento estivera to fixo na idia da promessa, que eu no enxergara o processo pelo qual ela se concretizaria. Era bem verdade o que meu irmo dissera, que quando eu entrasse para a escola poderia ler as estorietas, mas haveria um processo, um perodo de tempo necessrio para que a idia se concretizasse. O Tempo Determinado por Deus Os planos de Deus sempre requerem certo processo, que desenrola num certo perodo de tempo o tempo determinado por Deus. A Bblia explica esse tempo da maneira seguinte: "Para com o Senhor, um dia como mil anos, e mil anos como um dia" (2 Pe 3.8). Isto significa que, para Deus, o tempo relativo. Pode ser mais curto ou mais longo do que o nosso, depedendo dos intentos dele. Para ele, o tempo como uma gominha de borracha que pode ser esticada ou diminuda. Quando falamos de processo, precisamos reconhecer que o fator tempo sempre determinado por Deus, nunca por ns. E se ns no contemplamos Cristo o bastante para receber dele uma idia do tempo de durao, quanto a determinada situao, isto pode provocar em ns grande sentimento de frustrao. Deus pode estender o tempo, como o fez. por exemplo com respeito ao estabelecimento de seu reino. Qualquer pessoa que tivesse uma frao do poder divino poderia estabelecer um governo de mbito mundial em questo de anos. Em nossos dias. temos visto homens e naes quase atingirem um ponto de domnio universal em pouco tempo. Mas Deus est trabalhando na edificao de seu reino h quase dois mil anos, e ainda no o estabeleceu. Contudo, se formos atentar para a palavra de 2 Pedro, veremos que na realidade transcorreram apenas dois dias. Por outro lado, ele pode tambm comprimir o
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m. Normalmente, a produo do vinho tem o R processo: a chuva cai sobre o vinhedo, depois a sobre at o fruto como seiva, e depois ento, da leme o vinho. Mas. certa ocasio, Jesus transfora gua cm vinho instantaneamente, reduzindo te o processo. Em geral, se uma are. obrigada a ficar de cama, e aps >de repouso e tratamento, a febre passao foi assim com a sogra de Pedro. Ela sova doente e quando Jesus a tomou pela mo, ela fkoa imediatamente liberta da enfermidade. Deus ode comprimir o tempo ou estic-lo. Os Materiais que Deus Usa Deus est construindo um edifcio. um prdio de pedras vivas (1 Pe 2.5). Ns somos as pedras. Quais s passos necessrios para se erguer uma casa? Primeiramente, temos que conseguir o material necessrio. Isso simboliza o trabalho que a Igreja realiza, o os que ainda no so cristos, que ainda a mensagem. Isso evangelismo: obter Nessa fase do processo, toda ateno a o indivduo. Fala-se da minha salvao; r Salvador Jesus surge no limiar da minha conscincia. Esse perodo de grande gozo para as "pedras". Pois a ocasio em que o homem descobre propsito de sua existncia, e sua vida toma novo Cristo se torna o centro de tudo. O Preparo do Material Mas o processo no termina a; foi apenas o caneco. Agora chega o momento de dar forma adequada ao material e talvez seja preciso coloc-lo parte, aguardando que a construo, propriamente lata. seja iniciada. A tal perodo, chamamos de santifiraro ou crescimento cristo. Esse estgio talvez seja um pouco desinteressante, e ralmente mais desagradvel, pois nele que os
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entalhadores comeam a trabalhar as pedras, aparando as arestas, a fim de se encaixarem bem no lugar que lhes cabe no edifcio. Quando o Esprito Santo comea a nos aparar, acertando uma borda spera aqui. arredondando um ngulo muito agudo ali. nem sempre tal operao nos agrada. Depois de pronta, ele coloca a pedra a um canto. onde ela fica aguardando sua vez, pois acha-se em andamento uma fase da construo que no lhe diz respeito. Sei que todos esto bem familiarizados com um lote onde se ergue uma construo. No comeo. vemos pilhas de tbuas, de um lado, um monte de brita no outro, mas tudo est parado. E esta a pane mais difcil de toda a operao. nesse ponto que muitos crentes desistem. Rolam para longe do local da construo, descem por um barranco qualquer e se perdem tudo porque no conseguem suportar o tdio da espera. Esse estgio de "ser empilhado" e o subseqente intervalo de espera, parte do crescimento cristo. Nele no h ao, e ns no conseguimos entender por qu. "Onde esto a alegria e os momentos de ntima comunho com Deus de que desfrutvamos antes?" Apesar das dvidas, a verdade que Deus est to perto de ns como antes; ainda estamos enquadrados em seus propsitos. S que o processo de construo passou para uma nova fase a da espera. Pensemos numa rvore podada recentemente. Ela parece vazia e sem vida. Entrou num perodo de aparente letargia. Mas o que realmente est acontecendo nesse tempo de inao? O que vir depois dele? Vida nova! Nova frutificao! Aqui na Califrnia, podamos os bicos-de-papaga aps o Natal. A rvore fica feia, galhos decepados e desfolhada. possvel que, s vezes, nos sintamos como um desses galhos vazios e desbastados. Parece que a nossa vida crist perdeu o vigor. Porm. isso no corresponde realidade. A obra de Deus est em andamento. 68

Consideremos Jesus A Bblia nos exorta a que olhemos para Jesus. No devemos nos fixar naquele toco de galho com que nossa vida se assemelha agora. Deixemos disso. Olhemos apenas para o Senhor. Fixemos os olhos em Jesus at que ele nos d uma viso global de seu plano de construo: at que ele imprima, em nossa mente, a convico e a certeza de que vai terminar a obra no prazo marcado. bom examinar cuidadosamente nossa vida, vez por outra, pois possvel que tenhamos rolado para fora do terreno. conveniente verificar se ainda estamos em comunho com os crentes, se ainda observamos nossos momentos de orao. Se essas coisas estiverem em ordem, se realmente estivermos buscando a Deus. e. a despeito disso, nos sentirmos longe dele. ento faamos o que a Bblia nos ordena Considerai Jesus! Podemos estar certos de que ele vai concluir a obra iniciada. Ele comeou a executar seu plano. Se olharmos somente para Jesus, ele colocar em nosso corao a certeza de que est operando e realizando sua obra de construo. Quando nos aproximamos demais de um prdio em construo, s vezes difcil ter uma boa perspectiva do todo. Certo artista est fazendo uma escultura em pedra na encosta de um monte, nos Estados Unic>>. Depois de terminada, ser a maior do mundo. H vinte anos ele trabalha nela. Est retratando a figura do lendrio chefe indgena americano Crazy Horse. As ferramentas de que se utiliza nesse trabalho gigantesco, que homem nenhum ainda tentara, so: uma escavadeira e cargas de dinamite. Com elas, est removendo toda uma face da montanha: centenas de toneladas de pedra. Quando nos aproximamos do local, e ficamos a observ-lo manejar a escavadeira, tudo que vemos um corte na rocha e um homem transportando montes de pedra. Ele prprio, daquele ponto, no consegue ter uma idia precisa de como a obra ficar depois de pronta, mas o plano est bem

delineado em sua mente. Ele sabe exatamente de onde que tem que retirar os blocos de pedra. Quando. porm, nos afastamos um pouco, conseguimos ver. embora indistintamente, os contornos gerais da obra de arte em que ele est transformando aquela montanha de granito. Quando contemplamos nossa experincia muito de perto, muitas vezes temos uma viso distorcida do que ser o projeto depois de finalizado. por isso que a Bblia nos instrui a considerarmos Jesus. Temos que manter comunho com ele para que possamos ver as coisas sob perspectiva celestial, que a de quem contempla do alto. No livro de Efsios. encontramos a planta do projeto, a Igreja. Reconheamos que somos apenas uma pedrinha nela, e' que Deus vai concluir seu trabalho e o far dentro do prazo certo. Esta uma das verdades mais animadoras da Palavra de Deus. Devemos nos lembrar dela nos momentos em que nada parece acontecer, ou tudo parece ir de encontro nossa f; nas ocasies em que indagam de ns: "Em que voc cr? Em quem deposita esperana? Como pode provar a realidade de sua crena?"' E a resposta quase sempre : "No tenho nada para provar minha f!" Tudo que podemos fazer olhar para Jesus, at que a esperana se torne realidade dentro de nosso corao. Algum pode nos interpelar. "Mas voc ainda cr no cristianismo? J se passaram dois mil anos e Cristo ainda no voltou." verdade. J se passaram dois mil anos. mas Deus no est atrasado; est perfeitamente no horrio. Ele no est parado; est edificando seu reino. Como o salmista, podemos rir dos reis e das naes que fazem seus planos, pois sabemos que Deus est edificando seu reino. Todos sabemos perfeitamente que. quando o alicerce lanado num local, o prdio ser erguido ali. E, pela f na Palavra de Deus, ficamos sabendo que foram lanados os fundamentos de um edifcio que no ser erguido por mos humanas, uma casa eterna, nos cus, a nova Jerusalm. Presentemente. Deus a
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s construindo- Ek nos designou para sermos pe, desse edifcio. Portanto, no desanimemos sobrevierem perodos de inatividade. No lote. No permitamos que o intervalo ke calma e de tdio nos derrote, pois Deus i * emito sua obra. comam haver atrasos e outras dificuldades em ma construo. Tais coisas nos causam frustrao. D trabalho em andamento no terreno nos r confuso, desorganizado. Mas a verdade que a prossegue. Os operrios comparecem ao traba>pontualmente, e. por fim, o prdio fica pronto. O chegou ao final. A promessa inicial foi cabalnprida. Est na hora de aqueles que perseveo fim receberem sua parte nas honras da

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CAPITULO OITO

Perdo e Libertao
"Senhor, pequei! Pequei novamente!" Quantas e quantas vezes temos tido que repetir essas palavras! Quantas vezes temos tido que nos voltar para Deus. apresentando-lhe o mesmo pecado, a mesma fraqueza, a mesma falha habitual. Confessamos e recebemos o perdo, mas, por uma razo qualquer, no somos libertados. No nos modificamos. No somos transformados, renovados. Sabemos por intuio que, na vida crist, deve ocorrer certo desenvolvimento. Queremos fazer progresso em nosso crescimento na direo de Cristo. Mas, infelizmente, to comum no conseguirmos aquilo que desejamos obter, e por que nos esforamos tanto. Por qu? A questo se resume apenas numa coisa: no fazemos distino entre perdo e libertao. Poucos so os crentes que reconhecem tal diferena. Em Isaas 51.5, o Senhor faz a seguinte declarao: "Perto est a minha justia,* vem saindo a minha salvao." Mas ela ainda no chegou.' Vamos comparar o perdo do Senhor a um foguete que ele lanaria dos cus, at ns. O perdo concedido a partir do momento exato do lanamento do foguete, mas a libertao s ocorre depois que o foguete chega
*N. do T.: a verso utilizada pelo autor diz: "Minha libertao se aproxima rapidamente, vem saindo a minha salvao."

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O que acontece com muitos de ns que os ficam suspensos no ar em algum ponto da O perdo foi concedido, mas a libertao atingiu o alvo. indo todo testemunhou, pela TV, a viagem da Apoio 11 Lua. Ficamos como que ligados a ela, iastame do lanamento at o momento drao pouso no oceano. Creio que todos nos grandemente frustrados se a fase final da resgaste da cpsula espacial, no houvesse diz. Teria sido at trgico. O Salmo 51 descreve semelhante, a do perdo e libertao, desde o o feito por Deus at sua chegada ao corao

A Convico Vem dos Cus A primeira fase da operao consta do seguinte: Deus envia um impulso terra, e o Esprito nos cace de pecado. O Salmo 51 foi escrito por Davi aps haver cometido adultrio com Bate-Seba, e perpetrado a morte do marido dela. O profeta Nata foi procur-lo. e narrou-lhe a histria de um homem pjc possua uma nica ovelha de que gostava muito. Tal era sua afeio pelo animalzinho, que o criava d m i u de casa. como se fora um de seus prprios filhos. O vizinho desse homem, rico proprietrio, que pnwna muitos rebanhos de ovelhas e vacas, recebeu, certo dia. a visita de um amigo. Desejando entreter o amgo. preparou um banquete, mas em vez de tomar m cordeiro do prprio redil, foi casa do outro, e t o n a a nica ovelha que ele possua. Que se deveria fazer a um homem desses? "Tal homem deve ser morto", foi a pronta resposta de Davi. Ele percebeu imediatamente a injustia cometida. Ao que Nata -.--.. ^ T-es o homem." Voc tem muitas esposas e riquezas, mas tomou a mulher daquele que possua w c m t uma. e a quem amava muito. Voc o

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Aqui est o impulso que vem dos cus a ns. E o Esprito o usa para nos convencer de erro, revelandonos os pontos de nossa vida que no agradam a Deus. possvel que consideremos muitos pontos relativamente inofensivos, mas o Senhor encara o pecado mais seriamente do que ns. E por que ele age assim? Por que nos ama. Ele sabe que sem santificao ningum ver o Senhor. Sabe que o arrependimento e o perdo so a chave que nos abre o reino dos cus. e que alm dessas no h outras. preciso que nos dirijamos ao Senhor e oremos: "Senhor, revela o meu pecado!" Devemos nos expor luz divina, e no fugir e esconder mas desejar que tudo que h em ns fique vista. "Senhor, quero saber que partes de minha vida no esto te agradando." Depois, teremos de nos preparar para receber a resposta. Isso significa ficar com os ouvidos atentos para nossos irmos, pois, muitas vezes, eles enxergam nosso pecado melhor do que ns. Davi estava cego para seu erro por no querer encar-lo. Mas Nata o viu claramente. Ns todos somos assim, por natureza. Precisamos pedir ao Senhor em orao: "Absolve-me das (faltas) que me so ocultas" (SI 19.12). E se for o caso de eu estar precisando de uma sacudidela mais forte para que veja meus erros, envia-me um Nata. Que bom seria se mantivssemos nossos ouvidos abertos para os que nos cercam para o marido, para a esposa e at para os filhos, e os filhos para os pais a fim de que fssemos purificados de tudo que desgosta ao Senhor, tudo que impede que sejamos como ele deseja. No Salmo 90. encontramos a seguinte declarao: "Diante de ti puseste as nossas iniqidades. e sob a luz do teu rosto os nossos pecados ocultos." Deus v tudo. Ele v nosso corao, e por essa razo que envia o Esprito Santo para nos convencer de pecado, para nos levar a dar contas dos erros que h em nossa vida.
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A Confisso Lanada da Terra O segando estgio dessa misso a resposta que vraaaos aos cus a confisso de nossos pecados e pedido de perdo. preciso que aceitemos a ao sen toque tem que encontrar eco em ns. le significa confessar os pecados, isto , com o imparcial julgamento de Deus. d o o pecado de Davi foi revelado, sua reao foi dizer: "Pequei contra o Senhor!" Ele lanou aos
CBS a resposta.

O que resulta de enviarmos a confisso para Deus? O resultado o perdo perdo imediato. Em Laas 1L9--14. Jesus narra a histria de dois homens foram ao templo orar. Um deles era publicano, i desprezado pela sociedade, segregado da conda elite. O outro era fariseu, homem que a quintessncia da moralidade e pertencia camada social. Os dois homens oraram, cada qaal sua maneira. O primeiro suplicou misericrdia de Deus. Fez chegar aos cus aquela reao positiva ao toque divino. "Senhor, tem misericrdia de mim, pecador!" O comentrio de Cristo a respeito foi o seennte: "...este desceu justificado para sua casa". Assim que ele terminou a orao, o perdo foi concedido. Deus deu o perdo para o publicano imediatasente. do mesmo modo que os astronautas, quando estavam na Lua. puderam transmitir sua voz, sendo ouvidos na terra, no mesmo instante.

A Libertao Lanada dos Cus Na maioria das vezes, ns paramos nesse ponto. "Fui perdoado. Quando chegar ao cu, ento, serei perfeito, serei liberto das coisas que hoje esto-me derrotando." Mas justamente aqui que precisamos ligados ao Senhor, para que a misso i bom termo. Temos que declarar com toda a dia: "Senhor, no vou abandonar esta misso; eu a acompanharei de perto, at o resgate final. No vou
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contentar-me apenas com o perdo, pois tu prometeste purificar-me de toda a injustia." O versculo de 1 Joo 1.9 diz o seguinte: "Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados..." Mas ele no pra a. Continua: "...e nos purificar de toda injustia." Isso libertao. Portanto, j houve a ao que partiu dos cus. para nos convencer do pecado; houve depois a reao positiva de nossa parte, pedindo perdo. A seguir, com base nesse pedido, Deus lana o foguete da libertao. A F o Combustvel que Aciona o Foguete Deus opera nossa libertao e purificao atravs da f. "...o qual nos livrou e livrar de to grande morte, em quem temos esperado que ainda continuar a livrar-nos..." (2 Co 1.10). Temos que crer. e agir crendo no que Deus j realizou, e que, portanto, deve acontecer. O foguete da libertao que Deus lana dos cus impulsionado pela f, e muitas libertaes ou respostas de orao esto apenas como que suspensas no ar. Acabou-se o combustvel delas. Faltou o exerccio da f para traz-las terra. Vejamos como Abrao apresentado no captulo 4 de Romanos. Deus lanou um foguete na direo dele a promessa de que teria um filho. A promessa levou muito tempo para se concretizar. A jornada do foguete foi longa e demorada. Mas a Bblia afirma que ele "no duvidou da promessa de Deus, por incredulidade; mas, pela f, se fortaleceu, dando glria a Deus". Ele abasteceu bem seu foguete, com f, dando glria a Deus, convicto de que o Senhor faria o que prometera. Foi por isso que a f lhe foi imputada como justia. Ele sabia com certeza que o foguete lanado chegaria ao destino. Eu creio que muitos devem ter se sentido meio inseguros quando chegou o momento de os astronau-

ias da Apoo 11 deixarem o solo lunar, mas poucos eraut os que duvidavam, realmente, de seu regresso, o a s u u u a . Ns acreditamos; aguardamos; confiafinwrw a observ-los. E... eles voltaram. A F Supera os Empecilhos Satnicos A f batalha. Satans coloca empecilhos na mjttria do foguete, os meteoritos espirituais, que n por objetivo destruir nosso foguete, antes que ele aaja seu destino. > captulo dez do livro de Daniel mostra-nos o prorta. em Babilnia, confessando seus pecados e os poro. Ao fazer isso, ele estava enviando aos cus aquela resposta positiva. Mas passaram-se vinte e um dias ames que o foguete chegasse terra. E quando fiuakneme chegou, o anjo que o trouxe declarou o seguinte: "Desde o primeiro dia... foram ouvidas as tuas palavras." O foguete fora lanado imediatamente aps o pedido, "mas o prncipe do reino da Prsia me icsisu por vinte e um dias". O foguete da resposta orao estava sofrendo oposio espiritual na marcha para seu destino. Mas o profeta perseverara na f, e o arcanjo Miguel foi enviado para abrir o caminho, que fora barrado pelo prncipe da Prsia, isto , da potcstade espiritual maligna que dominava aquela rea. Foi s depois disso que o foguete pde prosseguir. A f batalha. Deus Quem Escolhe o Lugar da Aterrissagem A f est sempre pronta para receber o foguete, qualquer que seja o lugar designado por Deus para a .-- -. cem, possvel que. muitas vezes, fiquemos sem a resposta, simplesmente porque estamos aguarj sua descida na rea de pouso nmero 2, quando Deus determinou que ela desa na rea auuero 10. O Salmo 51 faz meno de diversas reas, que so as vrias maneiras pelas quais o Senhor nos
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liberta do poder do pecado. "No recndito me fazes conhecer a sabedoria" uma delas. Pode ser que tenhamos sabedoria somente "na cabea"; mas se a tivermos no "recndito" de nosso ser, ento poderemos enxergar a realidade de nossa situao: "Ah! Agora estou em sintonia com Deus. Tudo j est devidamente acertado com ele." "Lava-me" e "purifica-me" tambm so outras reas de pouso. Efsios 5.26 nos diz que Jesus nos purifica pela lavagem da Palavra. outro modo como a libertao de Deus nos alcana. Em outro ponto de pouso, encontramos o seguinte: "Cria em mim, Deus, um corao puro." Um corao puro tem novos interesses e dedicado a uma nova causa. Passa a apreciar outros valores e a companhia de outro tipo de pessoas. Um pastor presbiteriano da Pennsylvania, de nome Jim Brown, deu, certa vez, o seguinte testemunho: "O que mais me irritava era as pessoas se dirigirem a mim e indagarem: "Voc salvo?" Agora eu sei por que aquilo me enfurecia: eu no era salvo." E continua: "Eu era cristo socialista; nunca diria que era cristo genuno. No dia em que foi lanada a pedra fundamental do edifcio da ONU em Nova York, pensei que o milnio estivesse s portas. Mais tarde, Deus me salvou, e agora as pessoas que mais me agradam so o povo do Senhor." Esse homem recebeu um corao novo; fez novas amizades; tem novos interesses. Deus o libertou das amarras que o prendiam ao passado.

O Pouso Uma Vida Transformada Qual a concluso que tiramos de tudo isso? Quando nos apegamos a Deus com perseverana e dizemos: "No deixarei de orar, nem de crer, enquanto no chegar a resposta; enquanto no for liberto das coisas que me esto derrotando... ento ensinarei aos transgressores os teus caminhos. Ento
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Iminha palavra de testemunho ter sabor da verdade, pois ser firmada na Verdade." O que faz as pessoas darem ateno ao que dizemos a certeza de uma vida transformada. E como que essa transformao tem lugar? O foguete chega a ns, e traz Cristo nossa vida. ele quem transforma tudo. a pessoa dele que devemos pedir na orao. "Senhor, no vou cessar de orar e crer enquanto Jesus no vier e mudar esta situao qnjte desagrada, e q~j confessei diante de ti. Enquanto essa faceta de minha vida no se modificar, vou perseyerar na f e confiar em ti. Mesmo que tenha de esperar, e orar durante muito tempo, e por mais rdua que seja a batalha, ficarei firme na f." Jesus quem opera a transformao de nossa vida. Foi somente depois que ele entrou na morada de Zaqueu que este pde dizer: "Senhor, se roubei de algum, vou restituir quadruplicado." O que causou tal mudana? A entrada de Jesus em sua casa. Ele o foguete que Deus envia para nossa libertao. No sosseguemos enquanto o foguete no chegar. No nos comentemos com menos do que a libertao plena. Deus sabe quanto tempo levar todo o processo- Ele conhece as barreiras que precisam ser superadas, mas promete, em sua Palavra, que nos purificar de toda injustia, e nos tornar novas criaturas por de um revestimento interior do Esprito Santo,

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A Mente Renovada Aceita Disciplina

CAPITULO

NOVE

Dificuldades Uma Ferramenta Divina


Qual a diferena bsica entre a vida de quem cristo genuno e a de quem no ? O segundo vive independentemente de Cristo. O cristo ligado ao Senhor em cada aspecto de sua existncia. Todo o processo de desenvolvimento espiritual do cristo se resume apenas numa coisa: aprender a recorrer a Cristo em toda e qualquer circunstncia. Deus usa vrios recursos para nos levar a nos tornarmos dependentes de Jesus Cristo. Alguns deles so: instruo, pregao e exemplo. Entretanto, possvel que esses nos conduzam apenas ao terreno da teoria ou da potencialidade. Na maioria dos casos, o ensino em si no suficiente para nos convencer, seriamente, de que precisamos depender inteiramente de Cristo em toda e qualquer circunstncia da vida. Bem no fundo, existem, escondidos e fora do alcance de nossa vontade consciente, focos de resistncia que pregam rebelio contra o Senhor. Este ou aquele aspecto de nossa vida pode ser dirigido por ns mesmos, declaram eles. O Esprito Santo deseja alcan ar os recnditos de nossa personalidade e ensinarnos, no apenas teoria e meras palavras, mas a realidade prtica de subordinarmos a Cristo cada faceta de nossa personalidade. Para atingir esse objetivo, ele se utiliza de um agente especial denominado dificuldades. a ferramenta que Deus designou para sondar as profundezas de nosso corao. E ela tem funo dupla, pois possui gume afiado e ponta aguada, para fazer incises. O 82

gunut tem a finalidade de revelar nossas fraquezas. A ponta aguda inscreve sobre o corao o desenho da fora drrina. As dificuldades expem nossas fraquezas para que busquemos a energia que vem do Senhor. isso que a ferramenta das dificuldades, manipulada pelo Esprito Santo, realiza em ns.

O Gume Cortante das Dificuldades Em primeiro lugar, o Esprito Santo usa as dificuldades para revelar nossos pontos fracos. Vamos classificar essas fraquezas em duas categorias: a) as circurnstanciais. isto . as coisas de que dependemos e que esto fora de ns; b) as debilidades de carter, as fraquezas interiores. As Fraquezas Circunstanciais O gume das dificuldades revela nossas fraquezas circunstanciais. A situao econmica, por exemplo, pode exercer enorme influncia sobre nossa vida. A Bblia ilustra essa verdade na parbola do rico insentodos somos passveis de sofrer perdas financeiras grandes, dessas que ocorrem inesperadamente, sem qualquer aviso. A inflao, por exemplo, pode dilapidar nossa poupana em pouco tempo. em tais ocasies que descobrimos o que os bens materiais representam para ns. O Esprito Santo pode lanar no de um revs econmico para expor aos nossos [nos esses elementos que fazem parte de nossa existncia, e que no esto subordinados a Jesus. Esses contratempos que podem ir de um engar"ifamento do trfego a uma guerra mundial tm a nabdade de demonstrar a debilidade de nossa estrutura social. Uma situao aparentemente estvel pode .uir da noite para o dia. Deus permite que isso acontea. Permite que o fio cortante das dificuldades ccepe nossa excessiva dependncia das circunstn-

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Nos pensamos ter uma posio firme com respeito ao nosso relacionamento com os semelhantes, mas Deus corta isso tambm, utilizando a lmina afiada dos problemas. O prprio Senhor Jesus passou por situao dessas. Ele entrou triunfalmente em Jerusalm, certo dia, hoje chamado: Domingo de Ramos. A multido o aclamava dizendo: "Hosana ao Filho de Davi!" Cinco dias depois, o entusiasmo popular arrefecera bastante. Assim Deus o punha prova. Se Jesus estivesse dependendo do apoio d povo, teria ficado completamente frustrado. A primeira coisa que as dificuldades revelam o quanto somos impotentes e necessitados. As Fraquezas de Nosso Carter Deus deseja que descubramos tambm os pontos fracos de nosso carter. Ns temos a tendncia de confiar demasiadamente em nossa habilidade para nos safarmos de situaes difceis. Jesus advertiu seus discpulos, certa vez, de que haveria um esfriamento da f. Ao ouvir isso, Pedro retrucou: "Eu, no. Senhor. Talvez os outros se esfriem e se afastem, mas no este Pedro. Mesmo que todos o abandonem, eu nunca o deixarei." Jesus abanou a cabea, e disse: "Ah! Pedro, Satans deseja possu-lo. Voc est-se arriscando muito. Deus no tem outra alternativa, seno usar a lmina das dificuldades, para revelar essa fraqueza, sua pretensa coragem." O Esprito Santo colocou Pedro no cadinho das dificuldades na "peneira de Satans". Ali ele descobriu que, na realidade, no tinha coragem de cerrar fileiras ao lado de Cristo. Jesus conhecia o verdadeiro carter de Pedro, mas foi preciso que o apstolo se visse diante das dificuldades para que tomasse conhecimento de suas fraquezas. essa a finalidade dos problemas. Eles nos do cincia de fatos que Deus conhece h muito tempo. Na questo do relacionamento com os outros, precisamos aprender a no acreditar demais nos
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pontos fortes de nossa personalidade. J aconteceu de > nnor ficar frustrado ou mesmo chocado ao descobrir, eai sL um trao que no conhecia, como assomo nwmen-ritabilidade, ou ressentimento, desses que aparecem em ns. ao primeiro embate das dificuldades? Ento voc exclama: "No sabia que tinha tal aefioao!" Mas Deus sabia e foi por isso que ele tomou a cetnri daquele contratempo e o lancetou, para que a fama fiasse revelada e assim voc pudesse reconhecer a aecessidade que tem de poder superior. O grande telogo e filsofo dinamarqus, Sren Kierkegaard. que viveu no sculo XIX, narrou um acontecimento que marcou toda a sua existncia. lanbecia um homem que aparentemente estava em pmfhiiil,i comunho com Deus. Ocorreu, porm, que offlhmho daquele senhor faleceu, e Kierkegaard viu o homem, revoltado, de p ao lado do tmulo da criana, estendendo para o cu o punho cerrado, e damando: - ' assim que me tratas, depois de tudo qnefiz para ti?" Naquele instante, toda a fraqueza de carter do homem ficou exposta. Seu relacionamento com Deus no se baseava em perfeito amor e confiana, mas num senso de dever, na observncia de alguns HgnliiiH mu na esperana de recompensa. Isso no reflete mentalidade de filho, mas de escravo. O gume das dificuldades revelara sua fraqueza. Talvez o leitor esteja passando por graves problemas atualmente. Qual a reao que Deus espera de ias quando nos encontramos perdidos no mar das -'. -. -.-' Elas nos retalham, abrindo, em ns, ama brecha para que descortinemos nosso interior. asso redor, tudo se desmorona; nosso interior .est em runas. Que vamos fazer? agora que entra em funo a outra faceta dos infortnios. .4 Ponta Aguada das Dificuldades Agora, que parte de nossa vida est exposta e em carne viva. Deus comea a gravar nela uma figura, e a calnrar ali uma promessa, a de nos conceder poder e 85

recursos divinos. Consideremos, neste ponto, duas questes. Qual o resultado imediato da ao dos problemas colocados pelo Esprito Santo em nossa vida? Eles causam aprimoramento ou ressentimento? Ns clamamos por libertao, ou procuramos aprender a lio? As Dificuldades Podem nos Tornar Amargurados As palavras aprimoramento e ressentimento so ligeiramente semelhantes na grafia ambas terminam com o sufixo mento. Mas o ego quem ir determinar qual das duas ir prevalecer em ns. quando acossados pelos problemas. Ele a chave de tudo. Se no momento em que algum infortnio nos sobrevier, dermos proeminncia ao ego, ento nos tornaremos amargurados e desgostosos. Se, ao experimentarmos o sofrimento, comearmos a nos "espojar" na autopiedade, a amargura nos dominar. No nos enganemos a respeito dos infortnios. No h neles nenhum poder mgico. Moralmente, eles so neutros. Para algumas pessoas, eles tm o efeito de torn-las amarguradas, agastadas contra a vida e contra os semelhantes. Tudo depende do modo como cada um reage diante do sofrimento. Se dermos lugar ao ego, aos nossos sentimentos, ento as dificuldades s podero nos deixar amargurados. O mesmo acontece se buscarmos nos livrar delas atravs de nossos prprios recursos, e procurarmos reunir todas as nossas foras para encontrarmos uma soluo. O resultado que ficamos convencidos de que precisamos erguer defesas ainda mais altas contra os infortnios. As Dificuldades Podem nos Aperfeioar Entretanto, se em meio aos problemas, voltarmos nossa ateno para o Senhor, em vez de olharmos para nosso ego, eles podero nos aperfeioar. Foi o que aconteceu com o apstolo Paulo. Em 2 Corntios 11.19-12.10. ele enumera vrias dificuldades que teve de enfrentar. Mas ele aceitou todas como vindo 86

a%imai mi das mos de Deus. Durante a provao, saa B M C estava voltada para o Senhor. "tio dia da minha angstia clamo a ti. Sobreveiosac problema, porm estou esperando em ti, Seanar.~ Eu olho para a cruz e indago: "Senhor, qual a falha de meu carter que exigiu esse corretivo, essa ' O que h em minha vida, em minha aanaaca nas circunstncias, que faz com que eu precise de tratamento enrgico d e t u a parte?" Uma sondagem assim, honesta e profunda, pode resultar cm arrependimento, que ter como conseqncia renovao de vida. Mas nos no paramos na cruz. Olhamos tambm pata os cus abertos, e dizemos: "Senhor, quais so os recursos teus de que desejas utilizar para solucionar essa questo? Qual o aspecto do carter de Cristo que ser formado em mim agora? Que parcela de amor, compreenso e pacincia vai recarregar meu esprito n energia superior s minhas energias?" Quando olhamos para Deus, os cus se abrem para ns. O Senhor passa a nos mostrar como pode utilizar os recursos celestiais para preencher o ou superar a fraqueza revelados em nossa vida. Deus nunca expe nossas falhas com o fito de nos envergonhar, ou para que nos sintamos desamparados e temerosos. Ele apenas quer nos ensinar uma lio. Sen propsito nisso nos dizer: "Nunca foi minha inteno que voc vivesse independente de mim. Eu o criei para ser dependente. Se voc no estiver confiando em meu poder, deve estar confiando em um deus falso." A criatura humana foi criada para viver em atai dependncia de Deus. Sempre que o Senhor nos revela nossas debilidades, ele o faz para nos trazer de oha Rocha, para que possamos edificar nossa casa eterna sobre o fundamento certo. Libertao ou Aperfeioamento .-_"". Espirito Santo aplica o bisturi das aati alil nles nossa vida, o que fazemos? Buscamos 8-

uma soluo fcil, ou procuramos tirar algum proveito delas? Se ns, contnua e sistematicamente, nos recusarmos a encarar os problemas de frente, estaremos anulando os propsitos divinos. Ele j "abriu" nosso corao, exps nossa falha, mas em vez de nos aproveitarmos disso, ajuntamos os pedaos e escapulimos pela tangente, fugindo situao. E de tudo que houve resta apenas a lembrana de uma experincia dolorosa que resultou em nada. A tendncia do ser humano agir assim. Logo que nos sobrevm um problema, clamamos: "Senhor, livra-me desta dificuldade! 0 Deus, o que vou fazer para solucionar isto?" Se nos dispusermos a ouvir a resposta do Senhor, perceberemos que ele est dizendo: "No quero que se livre dessa situao. Pelo contrrio, desejo que passe por ela. O objetivo desse problema no que se liberte, mas que se aperfeioe. Meu intuito que, ao viv-la, se torne semelhante a Jesus." Cada obstculo que encontramos em nossa caminhada deve ser motivo para indagarmos: "O que h em mim que deve ser retirado? Qual o aspecto do carter de Cristo que dever ocupar a vaga deixada, e comunicar-me fora e poder do alto?" Quando examinamos a situao por esse prisma, imediatamente reconhecemos a ao da insondvel sabedoria de Deus no planejamento de todos os fatos que ocorrem conosco. Eles tm o objetivo de formar em ns uma faceta do carter de Cristo, expor uma fraqueza para que o Senhor a substitua por uma qualidade forte de Jesus. O Esprito Santo o artfice que est-nos moldando semelhana de Cristo. Para isso ele emprega muitos mtodos e vrios instrumentos. As dificuldades so um deles, instrumento verdadeiramente valioso. Quando olharmos para a estrutura de nossa vida. e virmos os problemas bem nossa frente, lembremonos de que Deus os envia com propsito definido: revelar nossas fraquezas, para que aprendamos a nos apropriarmos da fora que h em Cristo.

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CAPITULO DEZ

**Na Sucata, No, Senhor; No Fogo!"


Afthur Godfrey. comentarista de TV nos Estados Laidos. conta como costumava observar um ferreiro, %< seu. no local de trabalho. Aquele homem ornava as peas de metal uma a uma e as examinava detidamente. Algumas ele lanava numa pilha ao lado. para trabalhar nelas posteriormente. Outras, porn. mal pegava, atirava no monte de sucata. Certo dia. Godfrey lhe perguntou: "Por que voc joga algumas delas na sucata e outras coloca de Ao que o outro respondeu: "Eu noto que alguns pedaos de ferro podem ser utilizados, se passarem pelo fogo. Eles possuem uma qualidade que possibilita lev-los ao fogo e trabalhar com eles. Saem refinalos e aperfeioados. Mas outros so inteis. No portaro o calor, por isso tenho que atir-los no mame de ferro velho." Aquela lio ficou profundamente gravada no corao de Godfrey. Ela se tornou marcante para outras experincias suas. Ele descobriu que muitas dificuldades que tinha de enfrentar constituam-se ms elementos que o provavam e o testavam para fazer deie uma pessoa melhor. Godfrey tomou-a como seu de vida. e sempre que se defrontava com um Nona. dizia: "No monte de sucata, no, Senhor; ofogo!"
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Que situao poderia ser mais trgica para ns do que sermos postos de lado e declarados inteis para a obra do Senhor? to melhor suportarmos a chama da provao, se no fim samos refinados e purificados, portanto, preparados para sermos utilizados por Deus, e de forma mais ampla que anteriormente. Isso representa uma grande verdade espiritual: a lei da provao, a lei do fogo que nos apresta para o servio do Senhor. Um verdadeiro cientista no se assentaria num canto de seu laboratrio, e comearia a queixar-se das leis da natureza, nem procuraria ignor-las. Ele as estuda e faz as experincias em harmonia com elas. A equipe de tcnicos que mandou o homem Lua nunca teria conseguido realizar tal faanha, se no tivesse observado algumas leis da Fsica e da Qumica, cujo conhecimento lhes possibilitara obter seu intento. Eles tiveram que estud-las e segui-las risca. As leis que regem nossa vida espiritual so to vlidas e essenciais como as da Fsica e da Qumica, e tm o mesmo carter universal. Os pedreiros e construtores sabem que os tijolos que vo empregar em sua obra devem ser temperados no forno. Assim tambm. Deus sabe que. para poder construir sua casa espiritual, tem que submeter ao fogo as pedras vivas, que somos ns. Jesus fala desse processo de refinamento pelo fogo em Lucas 12.49-52, onde emprega trs figuras: fogo. batismo e diviso. "Eu vim para lanar fogo sobre a terra e bem quisera que j estivesse a arder. Tenho, porm, um batismo com o qual hei de ser batizado: e quanto me angustio at que o mesmo se realize. Supondes que vim para dar paz terra? No, eu vo-lo afirmo, antes, diviso. Porque daqui em diante estaro cinco divididos numa casa; trs contra dois. e dois contra trs." Fogo O fogo na Bblia tem trs funes. Primeiramente, ele executa juzo. O profeta Jeremias diz no captulo
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D que a palavra do Senhor sair e julgar o c se arrependa, "para que o meu furor fogo. e arda, e no haja quem o apague, a malcia das vossas obras". fogo simboliza a ira santa de Deus que desce hnwurns e executa julgamento entre eles. Esse de mensagem tornou-se impopular em nossos o gostamos de ouvir falar de um juiz severo. to. o Deus que a Bblia nos apresenta E Deus de amor, mas tambm de juzo. Ele o pecado, e por isso se volta para ns com o fogo Em segundo lugar, o fogo purifica. Em Zacarias U.9. o Senhor diz o seguinte: "Farei passar a terceira pane pelo fogo. e a purificarei, como se purifica a p i s a , e a provarei, como se prova o ouro." E em Malaquias 3.2, 3, lemos: "Porque ele como o fogo do U I I I I J e como a potassa dos lavandeiros. Assentar-se como derretedor e purificador de prata; purificar s filhos de Levi. e os refinar como ouro e como prata." Sabemos qual a ao do fogo no processo de refmaco de metais. O calor traz tona a escria, a qual ento retirada, e o metal aparece puro. isso que o julgamento divino faz remove nossas impurezas, e nos torna vaso que Deus pode usar. E por fim o fogo tambm transforma. Esse smboo apresentado no livro de Levtico. O holocausto posto sobre o altar e queimado. O que acontece? Ele se transforma em fumaa, que se evola como aroma agradvel perante o Senhor. O que antes era carne possa a ser fumaa. Esse ato nos fala da transformao de vida. O fogo opera todas essas coisas. Quando Jesus fez a declarao: "Eu vim para lascar fogo sobre a terra e bem quisera que j estivesse a arder", ele estava contemplando o futuro, e estava-se encaminhando para a cruz. O Senhor ansiava pelo incio desse processo de purificao e transforpois era necessrio consumao plena de sua cm ns. E hoje ele ainda aguarda o total cumprimento

dessa palavra. Onde ser que ela ter incio? No ser "l fora", no mundo. A obra de purificao e transformao deve comear pela casa de Deus. As escrias do mundo entristecem o Senhor, mas as impurezas da Igreja o afligem muito mais. A Igreja deveria ser aquela fonte de pureza que ajudaria limpar o mundo. Contudo, se a fonte estiver poluda, teremos que crer que o plano de Deus e o seu reino esto em ms condies. por isso que o Senhor declarou: "Porque a ocasio de comear o juzo pela casa de Deus chegada" (1 Pe 4.17). Era o que Jesus pretendia quando entrou no templo de Jerusalm e o purificou, expulsando os cambistas. Por que teria agido assim? Por que se aquela casa no era justa, se no operava em sinceridade e integridade, que se podia esperar dos que estavam no mundo? Enquanto no ocorrer o juzo na Igreja, no podemos esperar juzo sobre o mundo. Os cristos, s vezes, sentem um prazer quase que doentio de falar sobre o castigo que Deus vai enviar ao mundo. So como Tiago e Joo, que queriam punir a aldeia samaritana que no recebeu bem a Jesus. Eles disseram: "Senhor, ser que ns podemos pedir fogo dos cus, como fez Elias, e destru-los?" Ao que Jesus retrucou: "Vocs no sabem de que tipo de esprito so. No sabem que, antes disso, vocs precisam passar pelo fogo. Vocs mesmos devem receber o julgamento." Ser que podemos falar, semelhana de Cristo: "Bem quisera que o fogo de Deus j estivesse a arder em minha vida; que o fogo do juzo, da purificao e da transformao j estivessem queimando em mim"? Enquanto isso no acontece, nossa vida no produzir nada valioso e duradouro. Quando jovem, o apstolo Paulo era membro da mais alta corte judaica, o Sindrio. Por causa de seu zelo pela tradio de seus pais, ele excedera a todos os de sua idade. Um dia, porm, encontrou-se com Cristo. Tudo que era e possua foi submetido ao fogo do julgamento, da purificao e da transformao. As
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i a " " - foram retiradas, e ele pde declarar: "Sim, deveras considero tudo como perda, por causa da saMamdade do conhecimento de Cristo Jesus" (Fp Sabemos de cristos em cuja vida o fogo de Deus aceado. Receberam novo conhecimento do poder dar e da realidade do Senhor, o que no foi bem aceso por alguns de seus familiares, amigos e colegas. lado o seu relacionamento teve de ser testado pelo fogo purificador. Ser que em circunstncias semefcawlT* o leitor poderia dizer: "Na sucata, no, Senhor: no fogo!"? E se implicar em mudana do meu crculo de amizades? Talvez tenha que enfrentar repreenses, ou o desprezo de alguns dos qxie me so mais chegados. possvel que eu tenha que passar por mn processo de refinamento assim, antes que esteja apto para ser usado por Deus. Os montes de sucata espiritual esto cheios de ridas que no suportaram sofrer desaprovao de gente que zombava ou desdenhava de sua f. "No serve para uso do Senhor" que etiqueta mais triste para se colocar numa vida! Ser que estaramos prontos a tomar essa posio em relao nossa igreja? "No monte de sucata, no. Senhor: no fogo." Ser que aceitaramos fato de nossa igreja deixar de ser aquele lugar agradvel e respeitado? Ser que suportaremos passar peto fogo das reprovaes e das crticas, a fim de chegarmos ao ponto de obedincia total, ao Senhor, em quaisquer circunstncias? Somente a igreja provada no fogo se prestar para o uso de Deus. Batismo "Tenho, porm, um batismo com o qual hei de ser batizado: e quanto me angustio at que o mesmo se realize." O batismo, na Bblia, sempre figura de arte e ressurreio. No Novo Testamento h meno de quatro tipos de batismo. Primeiro, h o batismo nas guas, quando somos
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separados de Satans, do pecado e da morte. Essas trs realidades so como que "afogadas" nas guas batismais (ver 1 Corntios 10.1, 2), e ns nos erguemos para uma vida nova com Deus. H tambm o batismo com o Esprito Santo. Nele morrem nossa fora e capacidade prprias, e o Senhor passa a ser nossa fonte de poder. Aqui tambm observa-se morte e ressurreio. O terceiro tipo de batismo o do fogo, em que muitas velharias de nossa vida so destrudas para que a nova existncia em Cristo se desenvolva. E, finalmente, em Lucas 12.50, Jesus fala de um batismo de sofrimento e morte, que tambm poderamos denominar "batismo de sangue". "Tenho, porm, um batismo com o qual hei de ser batizado", declarou o Senhor e, ao faz-lo, seus olhos estavam voltados para a cruz. Esse batismo representa a morte de nossa produtividade. Depois que somos submetidos a ele, no produzimos mais nada de ns mesmos. Jesus disse: "Se o gro de trigo, caindo na terra, no morrer, fica ele s; mas se morrer, produz muito fruto." Morte e ressurreio. E foi contemplando o batismo de sofrimento, esse ato de dar tudo para servir os outros e sofrer por eles, que Jesus disse: "E quanto me angustio at que o mesmo se realize." Enquanto no passarmos pelo batismo de sofrimento e morte, nossa capacidade de produo ser muito limitada. Enquanto nossa vida no for crucificada, no haver fruto. Isso no faz sentido para ns e nosso raciocnio, mas o mtodo de Deus. Ser que podemos exclamar como Jesus: "Como eu me angustio at que minha vida seja apagada, a fim de que a energia divina comece a desenvolver-se em mim e a alcanar os outros, por meu intermdio"? Estaremos dispostos a morrer para os privilgios, conforto, interesses pessoais, a fim de que nossos semelhantes possam obter vida eterna? O apstolo Paulo diz o seguinte em 2 Corntios 4.12: "De modo que em ns opera a morte; mas em vs. a vida." Quando renunciamos cabalmente nossos prprios in94

ases c privilgios, tal ato se constitui no ponto de para que a vida eterna brote em outra pessoa. > gl li lder do reavivamento gales de 1905 e Ecaa Robens. foi designado por Deus para ser o frBpal porta-voz do Senhor, naquele evento. Quandr compreendeu isso. saiu de casa e dirigiu-se para pn.onde passou a noite toda, em prantos. Sabia chamado significava sentena de morte. Sabia qnc dai em diante seus privilgios seriam sacrificados. Sm rida teria que ser submetida a Deus, por causa do . --- z~: Mas que vitalidade espiritual resultou daqoeiedespertamento vitalidade ainda hoje sentida na Igreja. E tudo por que um homem se disps a HMtfau o batismo de morte. Muitos anos depois, indagaram a Evan Roberts: ""Ser que ns ainda veremos outro avivamento como o gals.'" E ele respondeu com uma pergunta: "Quem est disposto a pagar o preo?" Foi o que Cristo quis dizer quando afirmou: "Se . - -uer ir aps mim. a si mesmo se negue, dia a dia tome a sua cruz e siga-me." Significa seguir seu esemplo de renncia a todos os privilgios, ao emprego do tempo, aos prazeres mesquinhos, a fim de que w u c m possa receber vida eterna. Enquanto cada igreja crist no se submeter a esse npode morte, a vida verdadeira no brotar dela. Se s membros de uma congregao ou grupo cristo, por menor que seja, estiverem dispostos a morrer para seus privilgios, esse grupo poder abalar o mundo. Se cada crente que o compe disser: "Meu tempo no me pertence, nem meu dinheiro, nem meus privilgios, em minha famlia; estou nas mos de Deus, do mesmo modo como Jesus estava, quando tomou a o w . " Essa clula crist convulsionar o mundo. Diviso E por ltimo, Jesus fala tambm de diviso. Ele r : "Supondes que vim para dar paz terra? No, o afirmo, antes, diviso." A diviso um dos
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princpios bsicos que regem o relacionamento de Deus com os homens. Ele separa com o fito de usar as pessoas. Essa proposio tambm penosa. O Senhor afastou Abrao do convvio de seus familiares que residiam em Ur dos Caldeus, dizendo: "Sai da tua terra, da tua parentela e da casa de teu pai, e vai para a terra que te mostrarei; e de ti farei uma grande nao." Ele distinguiu Israel separando-o das outras naes, e ordenou-lhe: "Seja um povo parte. No se misture com os pagos que esto sua volta; seja povo santo, separado para servir meus interesses." Hoje, ele diz o mesmo Igreja crist: "Vocs so um povo peculiar. Mantenham-se incontaminados do mundo. Sejam um povo separado." Isto significa expurgo. Significa submeter-se ao fogo da purificao, chama que causar separao. Implica ser tachado de diferente e at mesmo de estranho. Se no estivermos dispostos a ser diferentes, no seremos de utilidade alguma para Deus. "Na sucata, no, Senhor; no fogo! Prefiro o fogo que opera diviso e me coloca em posio a que somente tu tens acesso, do que a companhia do mundo, a simpatia de todos, a popularidade, pois assim seria uma pessoa a cujo tempo, opinies e idias, qualquer um tem acesso, mas sem serventia para ti." O que resulta da diviso? Quando a diviso ocorre por causa de Jesus, ela nos conserva junto dele. S podemos nos manter perto de Cristo, se nos desligarmos de influncias mpias e alheias a ele. No caiamos no erro de pensar que somos fortes e imbatveis. e que podemos nos associar ao mundo, sem restries, e ainda permanecer unidos a Jesus. No quero dizer que teremos de nos afastar deste mundo, mas sim que nunca nos tornamos parte integrante dele, parte do seu sistema de vida, modo de pensar, de agir e de crer. Significa tambm que teremos de passar boa parte de nosso tempo na companhia de outros crentes, porque no podemos viver isolados de nossos irmos. Algum j exemplificou essa verdade mencionando

g*
crias-. Um crente sai de frias e se afasta : do convvio dos irmos. Durante um pouca ou nenhuma influncia crist. ? No fim desse prazo, quando regressa BL est refeito fisicamente, mas, espiritualmente, " - -; :."-- :~z: Ele pode ter estado entre amigos, a o s seu esprito est vazio, pois o princpio da f H*u uma lei bsica: precisamos ser fortalecim UBS pdos outros para depois sairmos a propagar BB f. Se no pudermos nos reunir como um corpo, a fun de sermos fortalecidos e edificados, nossa f se cBJraqnecer. Jesus nunca disse que a vida dos discpulos ia ser fiel. Pelo contrrio, ele nos advertiu de que sofrera o s perseguies; enfrentaramos o fogo, o batismo do sofrimento, e a separao. Mas tambm disse: '.:""--" ~ :m nimo. Eu venci o mundo." Esse bom nimo comum a todos os cristos; so BBI grupo de pessoas que esto sendo preparadas para . :.-.; :e Cristo e para o reino que ele vai estabelecer BS terra. Ele no pode edificar seu reino com os leiugos do monte de sucata. Ir utilizar apenas as idas e os grupos cristos que j passaram pelo fogo. Depois que as escrias e impurezas subirem tona e forem retiradas, ele tomar essas vidas provadas pelo sofrimento e pelo juzo divino, e, com elas, edificar seu reino. "No monte de sucata, no, Senhor; no fogo!"

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a
QUINTA PARTE A Mente Renovada Ora com Toda a Confiana

CAPITULO ONZE

O Segredo da Orao Atendida


Qual a porcentagem de nossas oraes que respondida? Um por cento? Dois? Cinco? Dez? Algumas pessoas afirmam que Deus sempre responde s nossas oraes, mas que s vezes a resposta sim, s vezes no, e por vezes espere. Isto no deixa de ser verdade. E quando a resposta no ou espere. temos que aprender a ser pacientes e submissos. Para a maioria dos crentes, porm, a orao respondida a que recebe resposta afirmativa. Esta a idia mais comum, e a que a Bblia normalmente enfatiza. "Porque quantas so as suas promessas tantas tm nele o sim." (2 Co 1.20.) Quando Jesus disse aos discpulos que orassem com perseverana, queria dizer que orassem at conseguir resposta afirmativa. Quando o apstolo Paulo instou com as igrejas de Filipos, feso e Colossos a que pedissem ao Senhor que concedesse ao apstolo ousadia na pregao do evangelho, esperava que buscassem resposta afirmativa. E isso que queremos dizer quando declaramos: "Deus atendeu minha orao." Mas, quantas vezes podemos dizer isto? Quantas respostas afirmativas recebemos? Nunca o suficiente! So muito poucas as vezes em que nos achamos naquela posio de poder espiritual que nos permite saber, com certeza, que nossas peties sero atendidas. No so muitas as ocasies em que vemos obstculos intransponveis rurem d.ian100

paer iaiuiiel de Deus. So raras as vezes em c s a n a o s o pedido de algum, perante o c cana o sentimento de absoluta confiana de saprida aquela carncia e, ento, a - - __.:> so as oportunidades em que . :-;-"-- "- - - --_ unidade com outros na orao, B H B O S olhos da f enxergam a resposta, antes Ksanc qae da chegue. t n u verdade bsica que transforma o no e perr em sim. Se estivermos dispostos a aprender asa crdade e depois p-la em prtica, testemunhareaas sensvel aumento na porcentagem de respostas f i a i i s para nossas oraes. Nao se trata de uma soluo fcil os mtodos de D e raramente o so. Entretanto, se assemelha bem a as atalho na vida crist. Naturalmente, no existem s para o cristo; todavia existem desvios lamaos e perigosos, que podem ser evitados. Quando Bananos de um desses desvios, como se tivssemos Btrado um atalho; poupamo-nos de tropeos e aaatncnnpos. o processo de acertar por tentativa, que sane tanto nosso tempo e energias. liwlideremos cinco pontos-chave para termos a " t * " atendida. 1. Pensar Como Deus Pensa Moitas de nossas preces negam fogo ainda na plataforma de lanamento, porque iniciamos tudo COB nosso pensamento, em vez de faz-lo pelo de Jau. Uma situao se nos apresenta e imediatamente s a seguramos com as garras do raciocnio humano. Quando Jesus anunciou aos discpulos que precisara ir para Jerusalm a fim de sofrer e morrer, Pedro repreendeu-o. dizendo: "De modo nenhum, Senhor! o no acontecer." Mas o Senhor respondeu: "Para trs de mim. Satans. Voc est servindo de pedra de apeo. pois no pensa como Deus, mas como howm." lEste o significado literal do texto grego de Mancas 16.23.) No basta pensar acerca de um proble101

ma que exige nossa orao; temos que pensar nele do modo como Deus pensaria. O pensamento de Deus no se focalizava no sofrimento que Jesus enfrentaria em Jerusalm, nem na rejeio e humilhao por que passaria; nem na cruz, nem no tmulo. O pensamento divino achava-se concentrado muito alm disso estava na ressurreio, na ascenso triunfante, no derramamento do Esprito, na gloriosa volta de Cristo e no seu reinado sobre a terra. A reao de Pedro alis tipicamente humana era reao de viso estreita. Ele enxergava apenas o problema imediato, e no procurou ver como aquela questo se encaixava no plano geral de Deus. Ele se atirou a ela. cercando-a com uma barricada de idias prprias, todas recrutadas em seu raciocnio. "Porque os meus pensamentos no so os vossos pensamentos ... porque, assim como os cus so mais altos do que a terra, assim so ... os meus pensamentos mais altos do que os vossos pensamentos." (Is 55.8. 9.).Para que possamos pensar como Deus^temos que estar_greparados para ultrapassar os limites do pensamento humano. No significa que nos tornamos tolos ou insensatos, mas que submetemos nosso modo de pensar sabedoria mais elevada que a nossa. Em vez de olharmos a situao do nosso ponto-de-vista, que enxerga apenas o imediatismo, passamos a contempl-la maneira de Deus. Isso, tambm, no quer dizer que a vejamos e entendamos perfeitamente, como o Senhor. Na verdade, quando comeamos a pensar como Deus pensa, geralmente no conseguimos enxergar o plano divino com inteireza. Temos, apenas, um pensamento que nos conduz em certa direo. O importante que seja pensamento de Deus, e que ns o sigamos. E medida que o fizermos, o Senhor nos revelar outros pensamentos. Mas como se chega a isso? Aqui est o ponto crtico. Como passamos a ter os pensamentos de Deus. a fim de que nossas oraes sejam respondidas?
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nuraimente. que Deus nos deu um conraiitnrs que rege suas revelaes: a Bblia, fica as Escrituras s circunstncias espessa rida diria? Estamos cientes, por q i e o Senhor deseja que a Igreja chegue Ia f e do pleno conhecimento do Filho de cita Taronilidade, medida da estatura da Cristo." (Ef 4.13.) Mas, como aplicare nossa igreja, na poca atual? pastor batista, do sul da Inglaterra, sentiu Ifaas desejava que sua congregao interrompes idades normais durante um ms, a fim de a face do Senhor em orao e saber qual a dele para a igreja. O ministro reconheceu, . que tal idia, embora perfeitamente corrertual. podia muito bem ser apenas fruto de atente. Ento pediu a Deus que confirmasse a daco. se ela. realmente, se originara nele. VMKO tempo depois, um dos diconos o procurou Ssse: "Pastor, h tempos um pensamento vem-me emendo e no consigo livrar-me dele; por isso ri falar-lhe. Talvez seja meio estranho, mas trata seguinte: sinto que devemos parar todas as idades da igreja por um ms, mais ou menos, e ficarmos esperando em Deus. Como eu disse, uma idia maluca, mas..." A primeira vez que os pensamentos de Deus nos ocorrem, muitos deles nos parecem impossveis ou .----.:.- N ssa tendncia natural rejeit-los, como sucedeu com Pedro. Mas se aguardarmos em Deus, nntendo-nos atentos sua orientao, ele nos dar a tfrmao. Uma das maneiras como ele o faz, enviando a mesma idia a mais duas ou trs pessoas. Os pensamentos de Deus raramente dizem respeic. apenas, a ns. Geralmente, o Senhor pensa em ns relao aos outros; principalmente, com relao outros crentes. Por isso, se o leitor cr que Deus i-ie enviando um pensamento, conserve os olhos i abertos e ouvidos atentos para descobrir se ele esdizendo o mesmo a outrem. Esse um dos modos 103

mais certos de ele nos dar confirmao de sua palavra. E tambm um passo gigantesco em direo orao respondida. Jesus disse: "Se dois dentre vs, sobre a terra, concordarem a respeito de qualquer cousa que porventura pedirem, ser-lhes- concedida por meu Pai que est nos cus." (Mt 18.19.) No se trata aqui de harmonia entre ns, de pensamentos nossos, mas de pensamentos de Deus. 2. Ter os Sentimentos de Deus A pea musical 1776 tem uma cena na qual um comunicado de George Washington lido no Congresso Continental. Nele, Washington descreve a situao desesperadora da causa da libertao americana e o desnimo que dominava as tropas, concluindo com as palavras: "No h ningum a? Ser que ningum se importa com isso?" E o resto da pea focaliza as tentativas daqueles homens para se desembaraarem de seus mesquinhos interesses pessoais, e poderem se unir, de corpo e alma, em prol dos interesses da independncia dos Estados Unidos. Qualquer causa para ser vitoriosa tem que contar com o apoio emocional de todos. Todos os dias, o gigante Golias exibia-se empavonado diante dos exrcitos de Israel, desafiando, com insultos e zombarias. os soldados a pelejarem com ele. Os homens de Israel tremiam. Ningum se atrevia a aceitar o desafio! Quando, porm, Davi o escutou, sentiu o corao arder dentro de si! Sentiu a dor do ridculo que estava sendo lanado sobre os exrcitos do Senhor. Ele se inflamou de clera e zelo pela honra de Deus. "Davi. porm, disse ao filisteu: Tu vens contra mim com espada, e com lana, e com escudo; eu. porm, vou contra ti em nome do Senhor dos Exrcitos, o Deus dos exrcitos de Israel, a quem tens afrontado. Hoje mesmo o Senhor te entregar na minha mo." (1 Sm 17.45. 46.) O corao de Davi estava dominado pelos mesmos
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iwtMos que havia no de Deus. Em seu interior, existia espao para aquele temor insano que panfcsara os soldados israelitas. Nossas oraes carecem de poder porque esto s e imobilizadas por nossas emoes. Elas p refletem os sentimentos divinos. Ser que algum se espanta ante a idia de que . -mimemos? A Bblia deixa isso bem dam. Deus benigno e misericordioso. Ele se entristeSC aflige pelo seu povo. Deus se ira; ele odeia o n a d o e a iniqidade. Alm disso, homens e anjos podem partilhar dos sentimentos divinos. Jesus chorou sobre Jerusalm. Os anjos se regozijam quando um pecador se arrepende. Quando Neemias ouviu falar da desolao em que se encontrava a cidade santa, ele se assentou e chorou durante vrios dias. Deus no leva muito a srio os que no participam de suas emoes. "Este povo honra-me com os lbios, nas o seu corao est longe de mim" (Mt 15.8). Se quisermos que nossas oraes sejam respondidas, precisamos ter os pensamentos de Deus e sentir as coisas como ele as sente. Quando mencionamos pensamentos divinos, dis.- - __r e muito importante verificarmos a veracidade das revelaes que recebemos, comparando-as com as de outros crentes. Muitas vezes. Deus confirma um pensamento que ele nos concede, enviando a mesma idia a outra pessoa. O mesmo acontece, e com mais freqncia, com relao aos sentimentos. So ser sozinhos que aprenderemos a ter os sentimentos de Deus. As emoes, por sua prpria natureza, constituem ma experincia que tendemos a transmitir aos outros. Se temos uma emoo forte, difcil conserv-la pata ns somente. Ainda que tentemos abaf-la, aqueles que nos so mais chegados a percebem. "Hei, OK houve que voc est amolado hoje? Voc est diferente." Ou ento: "Parece que voc viu 'o passarinho verde'. O que aconteceu?" Sempre que 105

sentimos alguma coisa, nossa tendncia comunicar aquilo aos outros. Por outro lado, quando outros tm sentimentos fortes, ns somos contagiados por eles. J aconteceu ao leitor contagiar-se com mau humor de outra pessoa? J lhe aconteceu comear o dia alegre e confiante, mas depois encontrar-se com um desses indivduos negativistas, e o dia mudar completamente de feio? Ou ento, estamo-nos arrastando penosamente dia a fora, quando, de repente, uma criana alegre entra ali, exalando felicidade por todos os poros, e imediatamente nos sentimos reanimados? As emoes so contagiantes. por isso que o escritor aos hebreus nos aconselha a no negligenciarmos a comunho dos irmos, onde podemos nos estimular mutuamente ao amor e s boas obras, e podemos nos encorajar uns aos outros. (Hb 10.24, 25.) Quando nos mantemos isolados, ou ento quando temos comunho apenas com pessoas no convertidas, tendemos a expressar mais as nossas prprias emoes. Mesmo quando nos reunimos com outros cristos, muitas vezes, ns simplesmente externamos nossos sentimentos. Precisamos estar atentos aos sentimentos de Deus. para que possamos express-los, j que as emoes que externamos contagiam outros. Alto dignitrio da Igreja Anglicana declarou que a mais promissora esperana de paz para a Irlanda do Norte eram os grupos carismticos de orao, de carter interdenominacional, que uniam catlicos e protestantes. Trs moas protestantes entraram certa vez num bairro catlico de Belfast. para participar de uma dessas reunies de orao. "Ser que vocs no compreendem que poderiam ter sido mortas?" perguntaram-lhes alguns catlicos. "Ns estudamos essa possibilidade cuidadosamente", responderam. "Mas estamos preparadas para perder a vida, em favor de vocs." Elas poderiam ter deixado seu corao contagiarse pela amargura e desconfiana que as cercavam.
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~A '- terna ler cedido ao medo e s incertezas, mas feriram deixar que Deus enchesse seus coraes emoes que se acham no dele a tristeza da rao causada pelo dio e pela amargura, e o por aqueles que no eram da faco "delas", sme. no entanto, eram filhos de Deus. E quando y . e r s externaram tais sentimentos, contagiaoutros. Os catlicos abriram o corao para ear o mesmo sentimento; as muralhas do precon comearam ruir. > segundo ponto-chave para nossas oraes mn respondidas ter os mesmos sentimentos de

3. Desejar a Concretizao dos Desgnios de Deus

possvel partilharmos dos pensamentos e sentit n i o s divinos, mas ainda assim nos postarmos de Io. como meros observadores. Aqui, ento, entra o |A fator da dedicao pessoal. Aqui os pensamentos e sentimentos de Deus se tornam de nosso prprio ^ :ateresse. No somente saberemos o que ele sabe e ^ sentiremos em harmonia com ele, mas tambm , querer o que ele quer. "Prefiro estar porta da do meu Deus, a permanecer nas tendas da rversidade.-' (SI 84.10.) Davi renunciaria de bom p a d o todas as honrarias terrenas, em troca da mais humilde posio na casa de Deus, to intenso era seu desejo de comungar com o Senhor. Notemos que ele apresenta o contraste entre a vida nas tendas da perversidade e a existncia na casa de Deus. Nosso anseio pelo cumprimento dos desgnios divinos aumenta medida que abandonamos nosso desejo de ver outros planos realizados. Para desejarmos a concretizao dos propsitos do Senhor, devemos estar dispostos ao sacrifcio de qualquer coisa que se inter- " - :-.:re eles e ns. luitas de nossas oraes no so respondidas tentamos servir e obedecer a Deus, sem realdesejar a realizao de seus planos. Estamos 107

cnscios de nosso dever para com o Senhor, e por isso lhe dedicamos alguma coisa do que temos, ou trabalhamos um pouco para ele, mas, na verdade, no nos importamos muito com os frutos desse esforo. Desde que tenhamos cumprido nossa obrigao, voltamonos de corpo e alma para aquilo que realmente desejamos, a realizao de nossos planos viver nossa vida como desejamos. preciso que fiquemos to profundamente envolvidos com os interesses de Deus, que se eles falharem ns falhamos com eles. Precisamos estar atentos s indicaes de Deus sobre coisas que ele deseja que renunciemos a fim de que possa atear, em nosso interior, a chama do interesse por sua causa. "Venha o teu reino!" deve se tornar mais que uma frase decorada e repetida maquinalmente. Ela deve transformar-se no anseio de nossa vida. O fundador da misso Youth With a Missiori* (YWAM), Loren Cunningham**, relata que, no incio do trabalho. Deus lhe falou de um ministrio que parecia impossvel de ser empreendido financeiramente. Mas quando verificou que aquela era realmente a vontade de Deus, e no a sua, e passou a ter os mesmos sentimentos do Senhor com respeito obra, teve dificuldade em abandonar a idia. Ento, orou ao Senhor, perguntando: "Senhor, o que queres que faamos?" "Que dem tudo", foi a resposta do Senhor; "que fiquem sem nada." Depois que deram tudo o que possuam, comearam a ansiar pela execuo dos planos do Senhor, de todo o corao e alma. E foi a que Deus principiou a responder suas oraes de modo prodigioso. Precisamos desejar a concretizao dos planos divinos, se quisermos nossas oraes respondidas. E

* No Brasil, essa misso denominada Jovens com Uma Misso (JOCUM). ** O autor deve a Loren Cunningham a estrutura deste captulo.

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a realizao dos planos de Deus, tererj de qualquer coisa que interfira neles, xe terceiro ponto-chave para obter-se resposdesejar a concretizao dos desgnios de

4. Falar as Palavras de Deus Rosar, sentir e desejar so para ns, essencial K . expresses mudas, embora impliquem em rdadeira submisso. Chega, porm, o momento temos que proferir palavras. Temos que ma a palavra de Deus em determinada situao. s que expor nossa f a correr o risco. Deus pensou em criar o mundo; depois, desejou z-lo. mas o mundo s veio a existir assim que ele Jesus tencionou ressuscitar a Lzaro, antes mesmo . . ; ; ; : a Betnia, onde este se achava. A beira do fmulo, sentiu emoo divina quando chorou, e disse: D Filho nada pode fazer de si mesmo, seno somente aquilo que vir fazer o Pai." (Jo 5.19.) Ele sabia que era da vontade de Deus que Lzaro voltasse vida, e tambm desejou que tal se realizasse. Mas o morto s deixou o sepulcro depois que Cristo clamou: "Lzaro, sai para fora!" A palavra falada contm energia rmficante que coloca em ao o plano de Deus. Por que tantas oraes ficam sem resposta? Por que nossas peties vo em torrentes, e as respostas oltam em gotas? porque falamos nossas palavras, e no as de Deus. -as palavras podem expressar, quando muito, anseio ou esperana. As de Deus manifestam a inteno, que ele apoia integralmente. "Porque, assim como descem a chuva e a neve dos cus, e para l no tomam, sem que primeiro reguem a terra... para dar semente ao semeador e po ao que come, assim ser a palavra que sair da minha boca; no voltar para mim vazia, mas far o que me apraz, e prosperar naquilo-; para que a designei." (Is 55.10, 11.) Se quisermos que 109

nossas oraes sejam atendidas, teremos que aprender a expressar as idias divinas, e no as nossas, at que ao orarmos nossas palavras sejam eco das que Deus proferiu nos cus. Jesus declarou: "Nada fao por mim mesmo; mas falo como o Pai me ensinou." (Jo 8.28.) Era essa a razo de suas peties terem tanta fora. Ele falava as palavras de Deus. Naturalmente, expressar as idias de Deus est intimamente ligado com o fato de partilhar dos seus pensamentos. Mas ter identidade de pensamentos com o Senhor algo que pode acontecer apenas em nosso interior, em completo silncio. Nosso desejo de que os desgnios de Deus se realizem pode ficar somente conosco. Quando, porm, nos expressamos nos mesmos termos de Deus, ento, nossa posio se torna conhecida. Esse passo apresenta dois perigos semelhantes, mas opostos. De um lado existe o perigo de estarmos expressando um desejo ou ideal apenas nosso. De outro lado, possvel que nos calemos totalmente, temendo cair no primeiro caso. Qual a soluo para o impasse? O apstolo Paulo ensinou o seguinte: "Tratandose de profetas, falem apenas dois ou trs, e os outros julguem." (1 Co 14.29.) O que o profeta est falando pode ser proveniente de Deus, segundo o seu entendimento. Mas pode acontecer tambm que ele no tenha recebido toda a mensagem divina, ou no a tenha compreendido perfeitamente. Por isso, suas palavras precisam ser julgadas pelos outros. Se ns desejamos aprender a entregar a mensagem de Deus. temos que estar dispostos a submeter nossas oraes e quaisquer outros pronunciamentos a outros irmos, para julgamento e correo. Isso pode implicar numa mudana radical de nossa atitude para com a orao. Se algum fizer uma declarao falsa ou infundada durante uma discusso, passvel de receber uma reprimenda. Entretanto, se ele o faz em orao, aquilo engolido por todos em silncio total e solene. No empresa fcil dizer as

w de Deus. No entanto, temos a pretenso de - s express-las sem o auxlio de . sem instruo e sem correo. Se desejamos palavras de Deus temos que nos dispor a ma "escola da orao", na acepo mais literal L Fbis pelo auxlio dos irmos em Cristo prendemos a reconhecer a mensagem divina. K cato nossa linguagem no se constituir, uvanurate. de palavras, mas ser verdadeira liberao de poder. Aqui est. portanto, o quarto ponto-chave a resda orao respondida falar as palavras de

Dam
5. Executar as Obras de Deus Depois que passamos a ter os pensamentos de Ocas e a express-los verbalmente, o mais provvel : tenhamos esbarrado numa situao crtica. E lamente nesse ponto que deixamos de receber a osta da orao. Percebemos que a situao de Bno impossvel, e entramos em pnico. Logo pen""Cometi algum engano. Est tudo errado!" A tristeza que. nesta altura, a orao est praticamente atendida. Tudo de que precisamos agora fazer o ame est ao nosso alcance, e deixar o impossvel com o Senhor. A parte que nos possvel realizar pode ser algum sacrifcio ou entrega que teremos que fazer. No o suficiente para resolver a questo, mas tudo que podemos fazer. Essa verdade exemplificada na histria do menio que tinha um lanche de cinco pes e dois peixes. Tudo o que ele poderia fazer era confi-lo a Jesus; e isto era tambm tudo de que Deus precisava para realizar o milagre. "Realizar as obras de Deus" significa fazer tudo que est ao nosso alcance e confiar que Deus far o resto. Este o quinto ponto-chave para o sucesso na orao realizar as obras de Deus. 111

Ter os pensamentos de Deus... Ter os sentimentos de Deus... Desejar a concretizao dos desgnios de Deus... Falar as palavras de Deus... Executar as obras de Deus. Qual a concluso de tudo isso? Jesus resumiu tudo no seguinte: "O Filho nada pode fazer de si mesmo, seno somente aquilo que vir fazer o Pai; porque tudo o que este fizer, o Filho tambm semelhantemente o faz." (Jo 5.19.) O segredo para obter-se resposta da orao procurar saber o que Deus est fazendo, e fazer a mesma coisa.

CAPTULO DOZE

Orar em Nome de Jesus


Lm dos pontos mais importantes no assunto da orao o uso da frase: "Em nome de Jesus". A esse grupo de quatro palavras est associada uma das mais otreis promessas das Escrituras a resposta da Contudo existe um problema muitas pessoas repetem essa frmula no final de cada petio, e esmo assim no so atendidas. Por qu? A razo disso que temos uma idia errnea do seu real significado e implicaes, e, acima de tudo, dms conseqncias, para ns, do seu uso. Uma ilustrao nos ajudar a entend-la melhor. Durante um de meus perodos de frias da faculdade, . ;-;'. pas como representante de uma compauhia que vendia sementes. Antes de partirmos para a primeira viagem de vendas, a empresa nos deu um curso intensivo de duas semanas sobre tcnica de vendas. Numa das aulas o instrutor fez uma observao que nos pareceu estranha: "Lembrem-se de que vocs esto vendendo sementes, e no goma de mascar ou balas." nos entreolhamos meio intrigados com o que de dissera. Era claro que estaramos vendendo sementes; sabamos disso muito bem. Fora para isto que , haviam contratado. O que quereria ele dizer com tal advertncia? 113

Por fim ele explicou que anteriormente alguns de seus vendedores costumavam carregar consigo outro tipo de mercadoria a fim de aumentar sua renda. Aps anotarem o pedido de sementes, apresentavam ao fregus goma de mascar e bala. Logicamente, as despesas de viagem corriam por conta da companhia de sementes. "Mas o ponto que realmente importa", continuou ele, " que no queremos nosso nome e com ele nosso prestgio associado a outro produto que no seja o nosso. Se vocs nos representam e vendem artigo que no nosso ao comerciante, ele fatalmente ir ligar nosso nome ao tal produto. Ns estamos dispostos a garantir a qualidade das sementes que vendemos, mas no a de outros produtos." Nenhum de ns levantou a mnima dvida quanto justia do que o homem dissera. Estava perfeitamente correto. A empresa que nos admite como funcionrio tem todo o direito de exigir nossa dedicao e esforo integrais, durante o expediente. Qualquer um que se coloque a servio de algum, ter que pr de lado suas atividades particulares quando estiver no emprego. Paulo declarou o seguinte: "Nenhum soldado se embaraa com os negcios desta vida." As atividades e objetivos do empregador passam a ser de nosso interesse pessoal. Tudo o que fizermos, ser como representantes de nosso patro. No nos apresentamos em nosso nome, mas no da empresa. esse tipo de raciocnio que precisamos ter para compreender bem o que significa orar em nome de Jesus. Quando oramos, estamos a represent-lo e os seus interesses. Ele tem um grande plano para a redeno da humanidade, e deseja que ns o apresentemos ao Pai, em orao, a fim de obtermos os meios e recursos necessrios realizao do trabalho. Jesus nos usa para executar o plano de intercesso em determinado territrio. Portanto, orar em nome de Jesus significa que ele nos emprega para trabalhar na realizao de seu ministrio de orao. Para representarmos bem qualquer pessoa, temos 114

mac-Ia bem. Saber quais so seus planos e o spera de ns. Temos que parar de pensar e e acordo com nosso prprio ponto-de-vista, e i pensar e agir de acordo com o dele. Se obter as promessas bblicas que dizem orao que feita "em nome de Jesus", B que comear a encarar a questo da orao do pnHo-de-vtsta do Senhor. Descobrir Seus Propsitos n Joo 16.23. 24 Jesus diz o seguinte a seus nscipulos: "Naquele dia nada me perguntareis... se pedirdes alguma cousa ao Pai, ele vo-la conceder em o nome. At agora nada tendes pedido em meu me.-." Referia-se ao dia em que voltaria a v-los, *s a ressurreio, e falava do relacionamento entre e k s e o Senhor redivivo. E a verdade que ele apresenta aqui pode ser aplicada tambm aos cristos de hoje, * quais, pela f. mantm um relacionamento de comunho com o Cristo vivo. Em Joo 14.14. Jesus afirma explicitamente: "Se me pedirdes alguma cousa em meu nome, eu o farei." O que ele est querendo nos ensinar que nosso modo de orar deve sofrer uma mudana radical, quanto ao ponto-de-vista, ou seja, que at o momento temos orado em nosso prprio nome. Ns temos pedido as bnos que ns queremos, as coisas que so de nosso nico interesse, e temos apresentado peties a Deus em nosso prprio nome. Quando, porm, eu voltar, oraro em meu nome. Seu primeiro impulso no ser mais: "Senhor, abenoa-me' Senhor, faa isso! Senhor, faa aquilo!" No. Aora vocs devero indagar: "Senhor, qual teu bjetivo neste caso? Que peties queres que eu Em vez de apresentarmos nossos pedidos ao Se v . procuraremos descobrir quais as suas intenes Efetivos em relao a certos fatos, para que possam colocar nossa vontade em harmonia com a dele. 115

Entendemos, agora, por que a aplicao dessas verdades implicar em mudanas drsticas para muitas pessoas? Trata-se de pr de lado nossos interesses e propsitos, e conhecer os intentos de Cristo. como aconteceu conosco em casa de um amigo que tem um garotinho de dois anos. Certa tarde fomos visit-los. Na mesinha de centro havia uma doceira com algumas balas que o pequeno apreciava muito. A me disse ao menino que pegasse uma para mim. Ele apanhou o doce com a ponta dos dedos e veio em minha direo, segurando-o bem diante dos olhos. Mas. no caminho, foi como se a guloseima tivesse sido atrada como que por um m para sua boquinha, e antes que algo chegasse a mim, j a havia engolido. Aquele doce era algo que pertencia a ele. O garoto ainda no estava preparado para aceitar a idia de que outros poderiam com-lo tambm. Infelizmente, muitos livros acerca da orao ajudam a estimular em ns a idia de que o objetivo primordial da orao satisfazer s nossas necessidades. Entretanto, a verdade que a orao feita em nome de Jesus, um meio de alcanarmos os objetivos de Jesus. por isso que o Pai Nosso inicia com a petio de que o nome de Deus seja glorificado, e seu reino venha, e sua vontade seja feita. George McCausland conta que experimentou grande liberdade na intercesso depois que passou a orar tendo sempre em mente a inteno de Deus relativa questo em foco. Conta que se acostumara a orar. mais ou menos, nos seguintes termos: "Senhor, abenoa este homem (por quem eu me preocupo). Senhor, atende a esta necessidade (minha). Senhor, vem aqui; Senhor, v ali." Ento ele mudou tudo. passando a orar assim: "Senhor, o que eu posso fazer para ajudar a realizao de teus desgnios na vida dessa pessoa ou nesta dificuldade, ou nessa situao?" A transformao foi quase imediata. Ele sentiu grande poder e autoridade nas oraes. No mais se achava como representante de interesses prprios, diante de Deus; agora, apresentava ao Pai os de Jesus. 116

Era mm embaixador de Cristo, e. por conseguinte, B Mcresses de Jesus eram os seus. Se quisermos orar "em nome de Jesus" temos de os internos de Cristo, para apresent-los a

Conhecer o Produto ~y vendedor que no conhece bem o produto com que trabalha, nunca alcanar altos ndices de venda. se Jesus est-nos tomando a seu servio, para o ministrio da orao, precisamos saber o que a orao faz. quais as vantagens que oferece. Lembremo-nos, primeiramente, de quem o client e Deus' Quando nos dirigimos a ele, em orao (a orao de Jesus, somos, apenas, intermedirios de seus interesses em determinado territrio), temos que "convencer" o Pai do valor dessa petio, para que ele conceda aquilo que a orao pede, assim como o negues entrega certo valor em dinheiro, ao vendedor, ao constatar que o produto lhe interessa. Jesus nos apresenta o Pai nas Escrituras como sendo um comprador que deseja ser convencido. Ek conta duas parbolas, que se encontram no Evangelho de Lucas, onde ensina que devemos persistir em orao at vencermos a resistncia que Deus porventura tenha formado contra "conversa de vendeL. 11.5-8 e 18.1-8). Lutero orou, certa vez, a favor de seu amigo Melanchton. que se achava enfermo. Mais tarde ele contou: "Chamei Deus a um canto, e relembrei-lhe de iodas as promessas concernentes orao, e disse-lhe qne simplesmente no poderia continuar crendo nele se no curasse Filipe." Isso o que se pode chamar de argumentao "pesada". No a aconselho aos principiantes, mas mente ele tinha razo. Lutero sabia que lidava um produto forte. Sabia que Deus no somente se deleita em ouvir nossas oraes, mas precisa delas. 117

Ele determinou que todo o seu reino seja regido por elas. As oraes de Jesus so to necessrias movimentao do reino de Deus, como o combustvel para o vo dos jatos. Quando um vendedor da Shell, por exemplo, visita um gerente de compras de uma companhia de aviao, sabe perfeitamente que a companhia depende, grandemente, de seu artigo para operar. E ns levamos enorme vantagem sobre o representante da Shell. Ele obrigado a competir com seus colegas de mais dez ou doze empresas de petrleo. Mas com Deus no h concorrncias: ele tem uma predileo toda especial para com as oraes de Jesus. Ele sabe que elas so as nicas que tm poder e autoridade suficientes para a edificao de seu reino. O que pensaria o leitor se algum lhe oferecesse uma mercadoria que valesse Cr$1.000,00, pelo preo de Cr$378,00? Naturalmente acharia que ela devia estar defeituosa, ou ento que se tratava de uma imitao barata do verdadeiro produto. Jesus deseja que recebamos o valor exato de suas oraes. Quando oramos em nome dele, podemos nos atrever a esperar resultados grandiosos, pois as oraes dele devem produzir excelentes resultados. Ele disse aos discpulos que esperava continuassem realizando as mesmas obras que ele, e recebendo as mesmas respostas de orao que ele obtinha. Se nossas oraes no esto sendo atendidas, ser bom darmos uma olhada na mercadoria com que estamos trabalhando. Ser que se trata do verdadeiro produto de Cristo? Ou ser que estamos entrando com nossas balinhas e gomas de mascar? Na prtica, isso significa que antes de apresentarmos uma petio ao Pai, temos que fazer algumas perguntas e esperar as respostas. "Senhor Jesus, qual teu plano com relao a essa questo? Qual teu pedido em favor dessa pessoa?" E quando nos silenciamos interiormente para ouvi-lo, ele nos diz qual o pedido que deseja que faamos ao Pai naquele momento. 118
i

E quando o Pai ouve a orao e v a marca registrada do Filho, ficar to ansioso para fechar o negcio que at nos surpreenderemos. Descobrir o Plano Dele Para Nossa Vida Jesus tem um plano especfico para a vida de cada una das pessoas que emprega no ramo de negcios da
ri 3:

-A

Quando fazia curso de treinamento de vendas nra a companhia a que me referi, um de seus I principais vendedores nos deu uma aula especial, certa tarde. Depois fomos informados de que ele estava encarregado dos contatos com as lojas Woolworth*. '"No queremos que nenhum de vocs, calouros ansiosos, v a qualquer dessas lojas' , disseramnos. "As vendas para elas so feitas no escritrio central, para toda a cadeia." Orar em nome de Jesus significa trabalhar apenas no territrio que ele nos atribui. Agnes Sanford denomina isso de "meu fardo". Jesus nos d as peties para o nosso fardo pessoal que estejam mais de acordo com nosso desenvolvimento espiritual e nossa experincia na vida crist. Isso coerente com a personalidade dele, pois cuida de ns e nos incenriva. Depois que nos consagramos realizao de seus propsitos e procuramos conhecer seu "produto" (isto . passamos a conhecer o poder da orao) comeanos tambm a sentir seu interesse pessoal por ns e pelo nosso crescimento na esfera da orao, exatanente como o empregador est interessado em ver seus vendedores aprenderem o servio e realizarem as Ihoir 1, vendas. Certa vez tive o privilgio de visitar a Sra. Sarah nington. Essa irm membro da congregao que _-. _ :. Misso da Rua Azuza. na Califrnia, onde

T.: L ma grande cadeia de lojas, nos E.U.A.

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se originou o avivamento pentecostal de 1906. Ela a nica sobrevivente do grupo que presenciou o despertamento. Enquanto conversvamos, ela se referiu vrias vezes "bno nova, sobre a qual estou fazendo algumas perguntas ao Senhor". No nos disse do que se tratava, mas ficamos com a impresso de que era um negcio bem definido entre ela e Deus. Era como se tivesse recebido nova rea de trabalho, e estivesse procurando familiarizar-se bem com ela. Contava, ento, mais de noventa anos, mas seu vigor espiritual no arrefecera. Durante a visita, ela recebeu dois ou trs telefonemas, todos relacionados com algum aspecto do reino de Deus. Neste ramo de trabalho no existe desemprego, nem aposentadoria. Quando Jesus nos admite em seu quadro de funcionrios, para toda a vida. Na verdade, para a eternidade.

NOTA BIOGRFICA SOBRE O AUTOR Larry Christenson autor do livro A Famlia do Cristo, obra que j se tornou to popular, que se encontra na lista dos best-sellers religiosos dos Estados Unidos, h mais de dois anos. Sua tiragem j atingiu a cifra de 500.000 exemplares, no idioma ingls. Alm disso, j foi traduzido para nove lnguas. O Rev. Christenson graduou-se, com distino, pela Universidade de St. Olaf, da cidade de St. Paul, Minnesota. Formou-se em Divindades pelo Seminrio Teolgico Luther. da mesma cidade. Desde 1960 exerce o pastorado da Igreja Luterana Trinity, de San Pedro, Califrnia. Entretanto, sua mensagem j ultrapassou as fronteiras geogrficas de sua rea ministerial; tem realizado conferncias tanto em outras partes dos Estados Unidos como na Europa. 120