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As imagens do outro sobre a cultura surda

STROBEL, Karin. As imagens do outro sobre a cultura surda. 2. ed. rev. Florianpolis: Ed. da UFSC, 2009.

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RESENHA Gabriele Vieira Neves*

Nas ltimas dcadas, as pesquisas no campo dos Estudos Surdos e Estudos Culturais proporcionaram um novo olhar sobre a surdez. Longe de serem considerados como um grupo de pessoas marcado pela deficincia e pela nsia de cura e normalizao, hoje os surdos so pensados como um grupo identitrio caracterizado por elementos prprios que marcam sua diferena. Nada melhor para ilustrar essa perspectiva do que apresentar a trajetria da autora da obra As imagens do outro sobre a cultura surda. Karin Strobel surda, formada em Pedagogia e Doutora em Educao pela Universidade Federal de Santa Catarina (UFSC). Trabalhou em diversas escolas de surdos e participou da equipe pedaggica do Departamento de Educao Especial da Secretaria de Educao do Paran. Atualmente professora no curso de Letras/Libras da UFSC e diretora-presidente da Federao Nacional de Educao e Integrao dos Surdos (Feneis). Tendo em vista essas informaes, poderamos dizer que, por si, a autora j seria um modelo representativo da comunidade surda como grupo cultural fortemente marcado pela identidade e pelo orgulho de ser surdo. Mas Strobel vai alm do seu prprio modelo. A obra permeada por relatos, memrias, sonhos e situaes do cotidiano de surdos desafiados a viver em um mundo nem sempre acessvel, impregnado por olhares de estranhamento, de preconceito e ignorncia sobre sua diferena. Desde o primeiro captulo Qual conceito trazemos sobre a cultura?, ao assumir uma postura notadamente epistemolgica, a autora evidencia sua preocupao em estabelecer distines e explicitar conceitos.
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Mestranda do Programa de Ps-Graduao em Educao pela Universidade de Caxias do Sul (UCS). E-mail: gvneves@ucs.br
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Depois de fazer uma breve contextualizao histrica do conceito de cultura e trazer algumas possveis definies, a nfase recai sobre a ideia de cultura fundamentada nos Estudos Culturais a qual sustentar seus argumentos nos captulos posteriores. A partir da origem etimolgica da palavra cultura que vem do latim colere = cultivar, Strobel tece a metfora dessa como o cultivo da linguagem e da identidade, realizada coletivamente e de maneira performativa. No caso dos surdos, o cultivo e a colheita se do dentro da comunidade surda, campo frtil para o florescimento de sua identidade e de sua cultura. No captulo seguinte, intitulado Os surdos tm cultura?, so traadas as primeiras linhas para a apresentao dos surdos como grupo cultural minoritrio ou, como prefere a prpria autora, como povo. Dessa maneira, a cultura surda definida como
o jeito de o sujeito surdo entender o mundo e modific-lo a fim de torn-lo acessvel e habitvel ajustando-o com suas percepes visuais, que contribuem para a definio das identidades surdas. [...] Isso significa que abrange a lngua, as idias, as crenas, os costumes e os hbitos do povo surdo. (STROBEL, 2009, p. 27).

Essa opo de se referir aos surdos como povo o tema do terceiro captulo: Povo surdo ou comunidade surda? Nesse, esclarecida a distino entre comunidade surda, que abrange surdos e ouvintes militantes da causa surda, tais como: pais, intrpretes e professores, e o povo surdo, composto apenas por surdos, ligados por um trao em comum, que a surdez. Assim como os judeus esto unidos por um lao religioso, e os alemes, por uma nacionalidade, os surdos esto ligados pela surdez e pela forma visual de perceber o mundo. A cultura surda e a lngua de sinais so referncias para o povo surdo e para sua constituio identitria. No Captulo 4, Os artefatos culturais do povo surdo, a autora apresenta oito artefatos culturais que podem caracterizar a cultura surda, e que so entendidos como as ilustraes da cultura, como aquilo que vai alm do material, constituindo o sujeito e as formas de ver, entender e transformar o mundo. Os artefatos elencados so: a experincia visual, que constitui os surdos como indivduos que percebem o mundo atravs de seus olhos; o lingustico que se refere criao, utilizao e difuso das lnguas de sinais; o familiar que abrange a questo do nascimento de crianas surdas em lares ouvintes e de crianas ouvintes em famlias de
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surdos, sendo que, na maioria dos casos, as crianas surdas so uma ddiva para famlias surdas e uma lstima para famlias ouvintes. A literatura surda que abrange criaes, tais como: poesia em lngua de sinais e livros publicados por autores surdos. As artes visuais que so consideradas o artefato onde se localizam as artes plsticas e o teatro surdo. Existem, ainda, os artefatos compostos pela vida social e esportiva e o artefato poltico, destacando-se pelos lderes surdos e as lutas sociais atravs de organizaes e associaes. Por ltimo, a autora aponta as criaes e transformaes materiais, tais como telefones adaptados, campainhas luminosas, entre outras tecnologias criadas para melhorar as condies de acessibilidade. Em As representaes imaginrias sobre a cultura surda, so discutidas situaes onde os surdos so ensinados a se narrar, se perceber e se comportar como ouvintes. Essas autopercepes de deficincia so incutidas nas crianas surdas desde muito cedo, prejudicando a formao de sua identidade e o sentimento de pertencimento a uma comunidade. Do ponto de vista histrico, a autora reflete no Captulo 6: Histria cultural: novas reflexes sobre a histria dos surdos, a necessidade de escrever a histria dos surdos de uma maneira diferente, sem que essa seja apenas uma metanarrativa escrita por ouvintes, na qual os personagens principais so ouvintes. Essa outra forma de escrever a histria contemplaria, tambm, experincias e vises de professores surdos. Strobel aborda a incluso de maneira mais ampla, ao tratar tambm da incluso social do surdo, no mercado de trabalho, nos ambientes sociais e da necessidade de que seja garantida a acessibilidade em todos os locais de convvio social. Frequentemente, a discusso fica sempre em torno da questo escolar, quando, na verdade, o surdo excludo tambm dos espaos sociais se no so oferecidos intrpretes em eventos e locais de atendimento pblico, tais como: hospitais, delegacias, aeroportos e museus, ou quando no h programao televisiva e cinema nacional com legenda, ou ainda, quando no local de trabalho e na prpria famlia no utilizada como forma de comunicao a lngua de sinais. Essa temtica abordada em A in(ex)cluso dos surdos: prtica (inter)cultural? Alm disso, so levantadas, entre outras questes provocativas: Ser que a incluso de surdos em escolas regulares se constitui verdadeiramente em uma prtica intercultural? Ser que de fato os surdos querem ser includos?

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No ltimo captulo: Como podemos compreender as peculiaridades da comunidade surda e nos envolver com elas, so propostas algumas ideias e sugestes de como os ouvintes podem se aproximar da comunidade surda. Para a autora, o primeiro passo a aproximao da comunidade surda atravs das associaes, das escolas e dos eventos com a participao de surdos. Outro caminho complementar a leitura e pesquisas sobre o tema, procurando informaes e esclarecimentos acerca das particularidades de se viver em um mundo visual. Mas o fundamental a convivncia formal e informal com os surdos; no contato com o outro e com sua diferena que se origina a prtica intercultural e a construo da identidade. Assim, a obra representa uma excelente contribuio para os Estudos Surdos, tanto pelas suas reflexes tericas e indagaes instigadoras quanto pelo aprofundamento em temas de grande relevncia e de ampla discusso na atualidade, tais como: incluso, formao identitria, acessibilidade, educao de surdos, entre outros. Tudo isso tratado sob a tica de quem vive a experincia da surdez. Trata-se, tambm, de um convite para conhecermos um pouco mais a cultura surda e repensarmos os olhares e as imagens que construmos sobre os surdos e sua diferena.

Referncias
STROBEL, Karin. As imagens do outro sobre a cultura surda. 2. ed. rev. Florianpolis: Ed. da UFSC, 2009.

Recebido em agosto de 2009 e aprovado em setembro de 2009.


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