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Martiniano e Aninha foram as figuras mais importantes e prestigiosas do camdombl na Bahia naquela poca

DOS MUITOS LDERES religiosos que exerciam, com maior ou menor influncia comunitria, papis importantes nos candombls da Bahia, nos anos de 1930, dois se destacavam de maneira indiscutvel: o babala Martiniano Eliseu do Bonfim e a ialorix Eugnia Ana dos Santos, Aninha, do Centro Cruz Santa do Ax do Op Afonj. Suas personalidades transcendiam o ambiente dos terreiros e se impunham, igualmente, sociedade inclusiva. dison Carneiro, em artigo na edio comemorativa do 4 Centenrio da Cidade do Salvador do jornal A Tarde, em 29 de maro de 1949 - "Lembrana do negro na Bahia" (republicado, em 1964, no livro Ladinos e crioulos), falando da "extraordinria importncia para a nacionalidade da contribuio do negro", diz: "Esta contribuio se estendeu, com intensidade varivel, a todos os campos da atividade humana, entre os quais a luta poltica pela reforma da sociedade, produzindo figuras eminentes, com os pardos da Teodoro Sampaio, Martiniano do Bonfim e Aninha". Carneiro estava certo em incluir esses dois lderes religiosos, por sua intensa atuao na sociedade global, no plano da influncia poltica, no sentido atual e abrangente do conceito de poltica. Carneiro foi amigo de ambos, de Martiniano e de Aninha. O babala mencionado muitas vezes nas cartas dessa Correspondncia e Aninha, citada, embora, uma vez apenas, o foi de um modo que resume sua personalidade forte e sensvel. Na carta de 8 de janeiro de 1938, Nelson Carneiro informa a Artur Ramos: "Morreu h dias, D. Aninha, do Op Afonj, brao do Congresso, sua admiradora". Pode-se imaginar quanto ter custado a dison Carneiro resumir, nesta curta frase, carregada de intenes, todos os sentidos de respeito e gratido que mantinha pela falecida ialorix, desde a ajuda que ela lhe prestou na realizao do Congresso at o'santurio que lhe concedeu, no seu terreiro de So Gonalo, no fim do ano de 1937, quando Carneiro ali se refugiou da perseguio da polcia poltica. Este fato, lembrado por Carneiro a Senhora e seus Obs, muitos anos depois, tambm mencionado no livro de Deoscredes M. Santos, filho de Senhora, Aob do terreiro, no seu livro Ax Op Afonj: Em fins de 1937, com a proclamao do Estado Novo, o escritor e etngrafo dison Carneiro, sendo perseguido, refugiou-se no terreiro, tendo Me Aninha encarregou Senhora de velar por ele, lhe prestar assistncia. Esse fato por muitos anos foi conhecido apenas de Aninha e Senhora, at que o mesmo dison Carneiro deu-lhe divulgao pblica.

Nas suas cartas a Ramos, Carneiro tinha que ser discreto e no aludir a fatos e situaes que pudessem vir a comprometer seus amigos dos candombls.

Martiniano e Aninha foram as figuras mais importantes e prestigiosas do candombl da Bahia naquela poca. Alm de Ramos e Carneiro, muitos outros pesquisadores procuravam conhecer e entrevistar o sbio babala e a famosa me-de-santo. Carneiro serviu de intermedirio a vrios desses encontros, especialmente com Martiniano. Num artigo introdutrio como esse devo, contudo, necessariamente, limitar-me a um levantamento seletivo das muitas fontes escritas que se referem a Martiniano e a Aninha, e a alguns depoimentos pessoais de antigos dignitrios dos terreiros - pais e mes-de-santo, ogs, obas, ebmes - que os conheceram em vida. Destes ltimos, no caso de Aninha, trs so de filhas-de-santo suas: Maria Bibiana do Esprito Santo, Senhora, Me do Ax do Op Afonj, que era, ainda, bisneta da prpria me-de-santo de Aninha - Marcelina da Silva, Ob Tossi; Ondina Valria Pimentel, filha do Bal Xang Jos Teodoro Pimentel, Iquequer do Op Afonj e, com a morte de Senhora, sua sucessora naquele terreiro; e Isolina Atade de Arajo, Zoz, Me do Candombl Il Bab Omin. Sobre Aninha, ainda, o do Ob Abiodum, Arquelau Manuel de Abreu, parente de Aninha e o de Deoscredes Maximiliano dos Santos, Didi, filho da ialorix Senhora; seu livro, Ax Op Afonj uma indispensvel referncia para a histria daquela casa. Quanto a Martiniano, muito importantes foram os depoimentos do Oba At de So Gonalo, Miguel Arcanjo Barradas de Santana e do seu filho, o Ob Cancanf, Antnio Albrico Santana, dentre outros informantes vlidos.