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In: JOBIM E SOUZA, Solange. Educao@Ps-modernidade. Rio de Janeiro, 7Letras, 2003.

Educao e Felicidade na cultura do consumo 1

Solange Jobim e Souza


Sendo a felicidade, ento, uma certa atividade da alma conforme excelncia perfeita, necessrio examinar a natureza da excelncia. (...) evidente que a excelncia a examinar a excelncia humana, pois o bem e a felicidade que estamos procurando so o bem humano e a felicidade humana. A excelncia humana significa, dizemos ns, a excelncia no do corpo, mas da alma, e tambm dizemos que a felicidade uma atividade da alma . (Aristteles, em tica a Nicmacos)

Nosso primeiro desafio na abordagem deste tema compreender o sentido da felicidade nos dias de hoje. Quando nos referimos felicidade, comum haver um acordo de que ela um bem supremo que todos almejam conquistar. Entretanto, quando nos indagamos o que realmente a felicidade para cada um de ns, as divergncias so inmeras e poucos so aqueles que sustentam a sabedoria dos filsofos, definindo-a como a atividade da alma que visa excelncia humana. O sentido da felicidade no escapa aos atravessamentos culturais e vem sofrendo uma radical mutao antropolgica no contexto da cultura do consumo. Como definir tal mutao e suas conseqncias nos sujeitos contemporneos o nosso propsito inicial. Entretanto, discutir o que possvel educao para promover felicidade, nos termos que a sabedoria filosfica sempre procurou apontar, a nossa preocupao principal. A mutao radical na vida do homem contemporneo revela o enfraquecimento dos sentimentos essenciais. Em contrapartida, observamos o recrudescimento de necessidades fabricadas no contexto de uma nova
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Agradeo ao GIPS a oportunidade das conversas fundamentais que desembocaram neste texto, mas especialmente a Raquel Gonalves, por ter sugerido Arsistteles para participar deste dilogo, e Rita Ribes, que, em uma de nossas conversas no carro, entre um sinal verde e outro vermelho, falou de Walter Benjamin e a tese 2, do texto Sobre o conceito de Histria, e sugeriu que a retomssemos sempre, uma vez mais...

universalidade ocidental, a cultura do consumo. Atravs dos objetos, o mercado cria imagens que prometem a felicidade e nos induz a acreditar que acabaremos conquistando-a se tivermos acesso aos bens que ele coloca nossa disposio. A imagem da felicidade do homem atual est indissoluvelmente relacionada posse de objetos descartveis. Contudo, no difcil perceber que a expanso do consumismo no tem sido garantia da felicidade, pois permanecemos

constantemente frustrados com os objetos, porque nunca coincidem com os sonhos que nos prometem. A busca da felicidade pautada nos ideais consumistas tem nos levado, com muita freqncia, situao oposta.

Adorno (1995), citando Freud, diz que a civilizao, por seu turno, origina e fortalece progressivamente o que anticivilizatrio. Esta observao perspicaz nos oferece um ponto de partida para discutirmos o sentido da felicidade nos dias de hoje. A tcnica, uma das principais metas da civilizao ocidental, responsvel pela expanso da cultura do consumo, criando tendncias fetichizao. O amor absorvido por coisas, mquinas, mercadorias enquanto tais, incapacitando as pessoas de amar pessoas. Ele, ento, nos alerta sobre a dificuldade de atuarmos contrariamente a isto, posto que esta tendncia est vinculada ao conjunto da civilizao, e combat-la significa ser contra o esprito do mundo. urgente adquirirmos conscincia das razes geradoras deste esprito do mundo, pois desacredit-lo salvar a condio humana do seu prprio deperecimento. Adorno (1995) nos chama a ateno para o movimento de expanso do que ele muito apropriadamente denominou de conscincia coisificada, exemplificando-a com a seguinte frase: ... No comeo as pessoas desse tipo se tornam por assim dizer iguais a coisas. Em seguida, na medida em que o conseguem, tornam os outros iguais a coisas (p.130). Esta reificao dos sujeitos tem uma histria que deve ser contada a partir das transformaes nos modos de produo no capitalismo tardio2. Vale lembrar que tanto os processos

Fredric Jameson adota este conceito de Ernest Mandel para definir a chegada da sociedade ps-industrial, tambm denominada sociedade das mdias, sociedade da informao, sociedade eletrnica ou high-tech, como um terceiro estgio na evoluo do capital, considerando-o, inclusive, como o estgio mais puro do

de produo quanto os processos de consumo so integrantes da organizao do capitalismo. Entretanto, a prpria concepo de trabalho na sociedade ocidental vem sofrendo mudanas radicais, posto que a tecnologia (informtica, robtica e outras reas afins) enfraquece as foras de trabalho tal como eram concebidas nos primrdios do capitalismo, enquanto contribui para a expanso das foras de consumo. O sistema j no precisa tanto do trabalhador, mas no pode prescindir do consumidor.

Na passagem de uma ordem social produtiva para uma que seja reprodutiva est o cerne da cultura do consumo. Esta nova ordem scio-cultural implica na educao - termo utilizado aqui no sentido de domesticao - de novos pblicos consumidores que se habituem rapidamente com a velocidade com que as relaes se criam e se desfazem. Na medida em que se reduz o tempo da experincia e a qualidade das relaes materiais e interpessoais, mudam tambm os sujeitos. Objetos e coisas so, com freqncia, utilizados para demarcar relaes sociais, estilos de vida, hbitos e preferncias entre as pessoas. As relaes entre crianas, e tambm entre os adultos e as crianas, so demarcadas pela cultura das coisas, ou seja, pelos bens materiais e simblicos que circulam entre ns, originando noes de bem-estar, felicidade, prazer e, tambm, o seu oposto, a infelicidade e o desprazer. A cultura do consumo o alicerce da expanso sem fronteiras da conscincia coisificada.

Diante deste contexto, a economia da descartabilidade tomou o lugar da economia da permanncia, tornando mais vantajoso substituir do que consertar, onde o novo fica velho no instante que tomamos posse da mercadoria. Na sociedade de consumo os objetos no tm histria. Mantemos com eles relaes fugazes, dinmicas, descartveis. Diferentemente das mercadorias geradas em srie na produo automatizada, o arteso imprime no objeto o tempo da criao

capitalismo, quando comparado a qualquer dos estgios que o precederam. Ver Jameson, F., Psmodernismo: A lgica cultural do capitalismo tardio, 1996, So Paulo, tica.

e, deste modo, o objeto materializa um pouco da sua histria. Melhor dizendo, detm a alma do seu criador. Clarice fala sobre este tema com beleza exemplar:
Nunca lhe ocorreu ter pena de um objeto? Tenho uma caixa de prata de tamanho mdio e sinto por ela piedade. No sei o que nesse silente objeto imvel me faz entender-lhe a solido e o castigo da eternidade. No ponho nada dentro da caixa para que ela no tenha carga. E a tampa encerra o vazio. Eu sempre ponho flores nas suas vizinhanas para que elas suavizem a vida-morte da caixa as flores so tambm uma homenagem ao arteso annimo que esculpiu em pesada prata de lei uma obra de arte (Clarice Lispector, 1978, p.112)

Os objetos so signos e, como signos, exigem ser decifrados por ns. Entretanto, so necessrias sempre novas leituras dos objetos que criamos e passam a circular em nossa cultura. Eles so, por assim dizer, janelas da nossa alma, ou, se quisermos utilizar um sentido equivalente, modos de acesso nossa subjetividade em permanente transformao. O que os objetos sem alma e sem histria esto a dizer sobre a nossa cultura s crianas, aos jovens e aos adultos? O que dizem sobre ns? Entendemos que o que deve ser o foco de nossa ateno o modo como esta cultura vai se tornando central no processo de construo social da identidade de adultos e crianas, alterando, por assim dizer, as relaes interpessoais que passam igualmente a sustentar a descartabilidade entre as pessoas. Uma criana que foi entrevistada por ns disse ... quando todo mundo tem uma coisa, d vontade de ter tambm, porque se voc no tem, voc diferente. Uma outra criana continuou a conversa dizendo ... quando voc tem um amigo na sala e ele tem algum brinquedo legal assim, a voc sempre quer ter, voc quer ter mais que ele... Estas cenas, muito simples e corriqueiras, no tm tido a ateno que merecem por parte de ns, adultos e educadores. Por que somos indiferentes, ou melhor, coniventes, ao admitirmos que a nica felicidade possvel est na posse dos objetos sem histria e sem alma que circulam em nossa cultura? Talvez porque este sentimento se naturalizou de tal forma entre ns que nos tornamos todos, crianas e adultos, absolutamente iguais na volpia do consumir. Esta a ordem a que todos, inconscientemente, obedecem, sob pena

de se sentirem infelizes. Constatamos, assim, que estas duas categorias sociais, adultos e crianas, se diferenciam apenas porque algumas vezes seus objetos e desejos variam. Nada alm de uma superficialidade material demarcando o tato e o contato entre as geraes.

Vale observar que as diferenas entre adultos e crianas so cada vez menos enfatizadas. Com isto, a necessria dimenso alteritria na formao do jovem perde suas referncias. A tenso que sempre existiu entre as geraes assume, hoje, um carter novo. Por um lado, observamos uma infncia exprimida entre uma adolescncia precoce e uma juventude que se prolonga. O prprio corpo da criana e do jovem, os modos de se vestir, de circular pela cidade, so signos que refletem a nossa poca. Por outro, observamos tambm um adulto infantilizado, com dificuldade de exercer sua liderana frente sua prole. H nisto tudo uma inverso de papis que precisa ser amplamente discutida por pais e professores, pois as crianas e os adultos de hoje so moldados, atravs do consumo, para o culto do prazer efmero e sem restries. A prpria publicidade, e mesmo a programao televisiva direcionada ao pblico infantil, apresenta a imagem de uma criana lder, capaz de tomar decises, resolver problemas, algumas travestidas de intelectual mirim, outras precocemente erotizadas. Em contraposio, assistimos imagens de um adulto atnito e dependente, incapaz de assumir o seu suposto saber e que desconhece profundamente a criana que ele gerou. Estas concepes de adulto e de criana veiculadas pela mdia revelam os modos como a cultura produzida no campo social nos constitui subjetivamente, controlando nossos modos de ser e agir. Experimentamos uma via de mo dupla, ou seja, a cultura que inventamos a que nos constitui. Quando falamos de subjetividade, inevitvel considerar a cultura como um modo de expresso da nossa interioridade. No h dentro e nem h fora, mas o sujeito se constituindo na grande temporalidade histrica.

Neste contexto que observamos a mdia invadindo o cotidiano e alterando o modo como as pessoas passam a se comunicar. Grande parte do tempo que

dedicvamos s conversas so agora dedicadas aos aparelhos. Vale lembrar que num passado recente as informaes chegavam s crianas pelo crivo dos mais velhos. Hoje, pela janela da TV, tudo para todos, no havendo distino entre geraes ou classes sociais. Hoje, todos assistem a tudo o tempo todo. uma coisa que vicia, diz Viviane de 10 anos, voc chega em casa e j vai na televiso. Se vou tomar banho, deixo a TV ligada. At pra dormir, durmo escutando a TV. por causa do rudo. Este depoimento confirma algo que no propriamente uma novidade, mas exige uma tomada de conscincia sobre o fato de que a cultura da mdia invadiu inexoravelmente nosso planeta, transformando nossa experincia temporal e espacial. Este acontecimento histrico chamou a ateno de Neil

Postman (1999), autor que se tornou conhecido por advogar que a mdia responsvel pelo desaparecimento da idia de infncia, pois ela rompeu definitivamente com a possibilidade de haver segredos e sentimento de vergonha do adulto frente criana. Sem cairmos nas armadilhas de uma discusso moralista e ingnua sobre esta questo, vale destacar que a cultura do consumo a linguagem da mdia, e que este fato no de menor importncia quando nos damos conta de que a televiso um dos mais eficazes instrumentos de formao das novas geraes. E o lugar do adulto na relao com as novas geraes? Ser que estamos assistindo passivamente as crianas nos substiturem pela TV, pelos jogos eletrnicos, pela Internet...? Numa entrevista concedida a Contardo Calligaris3, Oliviero Toscani, fotgrafo conhecido por ser autor das polmicas imagens publicitrias da Benetton, nos lembra que o gasto com a publicidade maior em nossa cultura do que o gasto com a educao pblica e que, portanto, a publicidade veiculada pela mdia hoje mais formadora de nossa subjetividade do que o ensino escolar. No podemos deixar de nos indignar quando nos damos conta de que o consenso da razo contempornea constitudo pelas imagens dos sonhos publicitrios. Entretanto, prudente que nossa anlise v alm do reconhecimento da ameaa

Esta entrevista est no livro Crnicas do individualismo cotidiano, Contardo Calligaris, So Paulo, tica, 1996.

que os novos meios de comunicao apresentam para ns, fazendo com que possamos enxergar nestes instrumentos culturais a possibilidade de criao de diversas formas de expresso que podem ser constitutivas de outros devires de homens, mulheres e crianas, capazes de enfrentar com lucidez o mal estar da civilizao. Ser que temos analisado o modo como nos relacionamos com a mdia em geral? Ser que temos observado com o devido cuidado a qualidade do que nos chega pela janela da TV? Ser que sabemos como a criana compreende o mundo miditico? Ser que, alguma vez, nos sentamos simplesmente junto criana pra indagar sobre sua experincia como espectadora? Afinal, o que possvel educao? Que lugar devemos ocupar junto s novas geraes frente s mudanas nos processos de informao e produo de conhecimento?

Em primeiro lugar, necessrio tomarmos conscincia de nossas limitaes e trabalharmos no sentido de aperfeioarmos as qualidades humanas. Isto requer olhar para dentro de ns a partir de nossas experincias de vida, de nossas histrias, que precisam ser reconhecidas como parte das histrias que antecedem a histria da criana. neste momento que nos convencemos de um outro sentido possvel para a felicidade, ou seja, de que ela pode estar na satisfao que adquirimos no ato de contar e ouvir histrias, enfim, na sociabilidade advinda deste privilgio que os usos criativos da linguagem nos concede.

Com esta constatao, outras questes se colocam para ns. Que tempo dedicamos s conversas com as crianas? Como conversamos com elas? Escutamos o que elas dizem? Sabemos o sentido que as crianas do para as palavras que elas escutam de ns? Ao buscar repostas para estas questes, percebemos que o tempo compartilhado entre pais e filhos cada vez mais escasso. Trabalha-se cada dia mais para o aumento do poder aquisitivo e, conseqentemente, do consumo. Pais chegam tarde em casa e as crianas esto atarefadas e solitrias. A famlia se rene cada vez menos para conversas cotidianas. Este afastamento da criana do mundo do adulto, ou, melhor dizendo,

a falncia do dilogo entre as geraes, favorece a expanso do contato da criana com o mundo virtual e empobrece aquelas experincias de vida pautadas nas trocas interpessoais. Os adultos deixam de contar suas histrias s crianas. Quando no contamos mais nossas histrias, estamos contribuindo para a extino daqueles que sabem escutar. Sem as histrias, desaparece com elas a comunidade dos ouvintes. Sem narradores e sem ouvintes o individualismo recrudesce.4

O mero questionamento sobre como as pessoas se tornam assim j encerraria um potencial esclarecedor, diz Adorno. necessrio compreender o que se passa para promover o desenvolvimento do que est se deteriorando. Nossa convico de que a conscincia destes mecanismos que deturpam o ideal humano de felicidade est presente no cotidiano das prticas sociais e sua compreenso pode ser atingida se estivermos disponveis para uma auto-reflexo crtica.

Nossa anlise sugere olhar a criana e ler no seu modo de brincar, agir, falar e se vestir, enfim, na maneira como ela circula na cidade, na casa e nas imagens produzidas pela mdia, os sinais do que aqui denominamos como mutao antropolgica proporcionada pela cultura do consumo. Uma nova subjetividade infantil emerge, no mais sustentada apenas pela famlia e pela escola, instituies que at bem pouco tempo eram responsveis pelos mecanismos de socializao da criana e dos jovens. Hoje, no temos mais dvida em relao ao papel exercido pela mdia e pela cultura do consumo na produo da infncia. Mas, se enfocamos a criana prioritariamente, para entender os rumos de nossa civilizao e, neste sentido, estamos todos includos, adultos e crianas, e submetidos a uma nova ordem cultural que precisa ser profundamente avaliada. Esta avaliao urgente, pois cada vez mais crucial educar as novas geraes para serem capazes de resgatar os sentimentos
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Este tema desenvolvido por Walter Benjamin especialmente nos seguintes textos: O narrador. Consideraes sobre a obra de Nikolai Leskov e Experincia e pobreza, ambos publicados em Walter Benjamin. Obras Escolhidas, vol. 1, So Paulo, Brasiliense, 1996.

essenciais. Quando nos convencemos de que a felicidade a mercadoria, nos tornamos vazios de histrias para as geraes futuras, abdicamos de trocar experincias que desencadeiem nos mais jovens sonhos e utopias.

Mas, o que possvel educao? O que educar para a felicidade nos termos defendidos por Aristteles em nossa epgrafe? Entendemos que a

educao para a felicidade supe o combate aos mecanismos atravs dos quais criamos as condies da nossa misria espiritual. Neste sentido, a tarefa da educao, hoje, assumir o compromisso de alterar significativamente os sentidos e os valores hegemnicos do consumismo, enfim, questionar as representaes simblicas que predominam na sociedade contempornea e que deturpam o ideal de felicidade como atividade da alma voltada para o bem comum. Adorno afirma de modo peremptrio: A educao tem sentido unicamente como educao dirigida a uma auto-reflexo crtica (p. 121). Mikhail Bakhtin (1992) refora dizendo que ... quanto mais o homem compreende que determinado (reificado), mais perto est de compreender tambm, e de realizar, a sua verdadeira liberdade(379) . A conscincia crtica a arma para enfrentarmos com lucidez o mal estar da civilizao na cultura do consumo. Retomando Aristteles atravs de Walter Benjamin, afirmamos que a imagem da felicidade est indissoluvelmente ligada da salvao5. urgente viver cada presente na plena conscincia da nossa frgil fora messinica. Existe um encontro secreto marcado entre as geraes precedentes e a nossa. A educao no pode negligenciar este fato, sob a pena de abdicar de sua funo mais fundamental, qual seja, educar as novas geraes para ter inveja do futuro. Aristteles e Walter Benjamin sabem disto e nos transmitem a sabedoria necessria para acreditarmos na possibilidade de criarmos no presente um futuro melhor. Terminamos deixando livres as palavras dos filsofos, na inteno de que

Walter Benjamin, tese 2 do texto Sobre o conceito de histria, publicado em Walter Benjamin, Obras escolhidas, vol. 1, Brasiliense, So Paulo, 1994.

suas reflexes continuem a reverberar em ns, tal como as ondas concntricas geradas por uma idia lanada no fundo do pensamento.
Entre os atributos mais surpreendentes da alma humana, diz Lotze, est, ao lado de tanto egosmo individual, uma ausncia geral de inveja de cada presente com relao a seu futuro. Essa reflexo conduz-nos a pensar que nossa imagem da felicidade totalmente marcada pela poca que nos foi atribuda pelo curso da nossa existncia. A felicidade capaz de suscitar a nossa inveja est toda, inteira, no ar que j respiramos, nos homens com os quais poderamos ter conversado, nas mulheres que poderamos ter possudo. Em outras palavras, a imagem da felicidade est indissoluvelmente ligada da salvao. O mesmo ocorre com a imagem do passado, que a histria transforma em coisa sua. O passado traz consigo um ndice misterioso, que o impele redeno. Pois no somos tocados por um sopro do ar que foi respirado antes? No existem, nas vozes que escutamos, ecos de vozes que emudeceram? No tm as mulheres que cortejamos irms que elas no chegaram a conhecer? Se assim , existe um encontro secreto, marcado entre as geraes precedentes e a nossa. Algum na terra est nossa espera. Nesse caso, como a cada gerao, foi-nos concedida uma frgil fora messinica para a qual o passado dirige um apelo. Esse apelo no pode ser rejeitado impunemente. O materialista histrico sabe disto.(Walter Benjamin, em Sobre o conceito de histria, 1994, p. 222) Parece que a felicidade, mais que qualquer outro bem, tida como este bem supremo, pois a escolhemos sempre por si mesma, e nunca por causa de algo mais; mas as honrarias, o prazer, a inteligncia e todas as outras formas de excelncia, embora as escolhamos por si mesmas (escolh-la-amos ainda que nada resultasse delas), escolhemo-las por causa da felicidade, pensando que atravs delas seremos felizes. (Aristteles em tica a Nicmacos, p.23)

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