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Eduardo da Silva Lopes Anderson Luis Garcia Lucas Giolo Facirolli

A AUTOBIOGRAFIA EM GEORGE ORWELL

Trabalho de Concluso de Curso apresentado ao UNI-FACEF Centro Universitrio de Franca para obteno do ttulo de licenciatura em Letras Orientadora: Prof. Ms. Flvia Herker Lopes Bernab

FRANCA 2008

Eduardo da Silva Lopes Anderson Luis Garcia Lucas Giolo Facirolli

A AUTOBIOGRAFIA EM GEORGE ORWELL

Franca, 10 de outubro de 2008.

Orientadora: _____________________________________________________________ Nome: Prof. Ms. Flvia Herker Lopes Bernab Instituio: Uni-facef Centro Universitrio de Franca

1 Examinador(a): ________________________________________________________ Nome: Prof. Ms. Adriana Aparecida Silvestre Gera Instituio: Uni-facef Centro Universitrio de Franca

2 Examinador(a): ________________________________________________________ Nome: Instituio: Uni-facef Centro Universitrio de Franca

O Homem no vive somente a sua vida individual; consciente ou inconscientemente, participa

tambm da vida de sua poca e dos seus contemporneos.

Thomas Mann

Dedico este trabalho ao tempo, ditador supremo sobre nossas vidas, e principalmente ao tempo futuro; Flvia, nossa orientadora pelo apoio, fora, e pacincia.

Eduardo da S. Lopes

Dedico esta conquista primeiramente a Deus, minha me D. Abadia, minha namorada Stefnia, que me incentivou desde o incio, a todos meus companheiros de sala em especial Eduardo e Lucas.

Anderson Luis Garcia

Dedico este trabalho minha famlia, minha noiva e orientadora.

Lucas Giolo Facirolli

AGRADECIMENTOS

- a meus pais, aos grandes amigos participantes da pesquisa e orientadora pela pacincia. Eduardo da S. Lopes

- a Deus, minha me D. Abadia, minha namorada Stefnia, que me incentivou desde o inicio, a todos meus companheiros de sala em especial Eduardo e Lucas.

Anderson Luis Garcia

- minha famlia, minha noiva pela pacincia, meus avs que foram muito importantes para a realizao desta graduao e principalmente aos meus amigos de pesquisas acadmicas

(Anderson e Eduardo), pela ajuda que sempre me deram e tambm pela pacincia. Obrigado. Lucas Giolo Facirolli

RESUMO
O objetivo do presente trabalho elaborar um estudo sobre os textos autobiogrficos de George Orwell, o ensaio O abate de um elefante (1936) e a obra Na pior em Paris e Londres (1933), apontando as caractersticas estilsticas presentes nesta modalidade de escrita e esclarecer que o propsito e a preocupao com a totalidade poltica configurado a partir de uma viso exteriorizada sobre a prpria vivncia. Para tanto foram utilizados os estudos tericos bakhtinianos sobre autobiografia e a auto-contemplao. PALAVRAS CHAVE: Orwell; autobiografia; auto-contemplao; Bakhtin; sculo XX.

ABSTRACT
The objective of this study is to talk about George Orwells autobiographical texts, especially the essay O abate de um elefante (1936) and his work Na pior em Paris e Londres (1933), pointing out the stylistics characteristics presented at this sort of writing and explain that the purpose and the worry about totalitarianism are represented through a manifestation of his own life. To this end, Bakhtins theoretical studies in autobiography and autocontemplation were used. KEYWORDS: Orwell; autobiography; autocontemplation; Bakhtin; Twentieth century.

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SUMRIO

Introduo ................................................................................................................. 11 1. Breve histrico de George Orwell ...................................................................... 13 2. Apontamentos tericos para a anlise de autobiografia ................................. 17 3. O ensaio O abate de um elefante .........................................................................20 3.1 Resumo do ensaio ......................................................................................20 3.2 Anlise do ensaio ...................................................................................... 21 4. A obra Na pior em Paris e Londres .................................................................... 26 4.1 Resumo da obra ........................................................................................ 26 4.2 Anlise da obra .......................................................................................... 26 5. Consideraes finais............................................................................................ 31 Referncias ............................................................................................................... 32 Bibliografia consultada ........................................................................................... 33 Anexo ........................................................................................................................ 34

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INTRODUO
Quando se tem em mos a produo literria de George Orwell, talvez um grande detalhe que possa chamar a ateno do leitor seja a afinidade em que a obra possui com caractersticas pessoais do autor, seja tanto em sua vivncia, quanto ao seu senso crtico. Tal questo no de se estranhar tratando-se de literatura, pois embora esteja aberta para vrias interpretaes, uma obra literria escrita segundo o juzo de valores de um determinado autor e, considerando a produo artstica como reflexo da alma humana submetida a uma situao vivida, existe a possibilidade de uma obra literria ter como principal inteno criticar um determinado evento histrico. Tal possibilidade bastante presente na histria da literatura, enfaticamente no sculo XX, e principalmente em sua primeira metade. George Orwell pode ser considerado como um emblema da primeira metade do sculo XX, perodo atribulado por duas grandes guerras mundiais, inmeras revolues, crises econmicas e precursor de um futuro duvidoso quanto sina da humanidade. Sua inteno literria rumou para a contra mo de qualquer prtica poltica e ideolgica que estabelea a possibilidade de represso liberdade do homem. Da surgem suas principais obras: 1984 (1949), uma anteviso das perverses a que um governo autoritrio pode conduzir e A Revoluo dos Bichos (1945), uma alegoria sobre os rumos tomados pela Revoluo Russa, e, alm destas admirveis e importantes obras no mbito literrio, Orwell foi autor de livros e inmeros ensaios autobiogrficos. No ensaio Por que escrevo (2005), o autor afirma que:
Por quinze anos ou mais fiz um tipo de exerccio literrio diferente: era a composio de uma histria contnua sobre mim mesmo, [...] mas em pouco tempo minha histria abandonou seu narcisismo primrio e se tornou cada vez mais uma simples descrio do que eu fazia e das coisas que via (ORWELL, 2005, p. 22-23).

Essa simples descrio desembocou na publicao de livros como Na pior em Paris e Londres (1933) e vrios ensaios importantes como O abate de um elefante (1936) e outros vrios textos curtos em que Orwell expe sua vivncia e seu posicionamento diante algum fato.

12 No caso de Orwell analisamos duas de suas obras autobiogrficas com base na teoria de Mikhail Bakhtin sobre a diferenciao entre autor-pessoa e autor-criador e a presena desses elementos na autobiografia. Para tanto, ser tomado o ensaio O abate de um elefante e a obra Na pior em Paris e Londres para tratar de caractersticas da autobiografia de Orwell. Atravs dos textos autobiogrficos que melhor se percebe o carter rebelde de Orwell. Tal rebeldia explcita (ou implcita) presente nestes textos demonstra com mais clareza uma preocupao inquietante com o contexto vigente e suas possveis conseqncias, caractersticas tambm presentes em suas obras de fico, como a obra 1984 (2000). Este trabalho visa abordar os textos de cunho autobiogrfico produzidos por Orwell, analisando-os segundo os estudos de Bakhtin (2003; 2002) sobre autobiografia e apontamentos sobre a questo do autor-criador e autor-pessoa. Desta forma plausvel a considerao de que, apesar da diferena esttica entre os estilos de escrita autobiogrfica e ficcional, o direcionamento crtico-poltico de seus escritos toma uma importncia principal.

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1. BREVE HISTRICO DE GEORGE ORWELL


Eric Arthur Blair nasceu em 1903 na cidade de Motihari, em Bengala, na regio da ndia. Seu pseudnimo, George Orwell, surgiu da juno de George, o santo padroeiro da Inglaterra e Orwell, nome do rio que corta a East Anglia, no leste da Inglaterra e desemboca no mar do norte. De famlia inglesa, seu pai era funcionrio do rgo da administrao britnica para o controle do comrcio de pio. nesse contexto e dentro de casa que Orwell comea respirar a poltica. Aos quatro anos sua famlia retorna Inglaterra, onde o pequeno Blair estudou em escolas tradicionais. No ano de 1922, entra para a polcia colonial Britnica. Aps permanecer um tempo na Birmnia, pas conhecido hoje como Myanmar, consta que ficou chocado com os costumes locais. Pede demisso de seu cargo e retorna Europa. Esse perodo descrito em forma de romance em Burmese Days (Dias na Birmnia), publicado no ano de 1934. Optou em viver como um vagabundo, quando iniciou uma fantstica jornada: mendigou e trabalhou em Paris como lavador de pratos e, j em Londres, sentiu na pele o que ser pobre na capital inglesa. Essa jornada lhe rendeu a obra Down and out in Paris and London (Na pior em Paris e Londres), publicado ainda um ano antes de Burmese Days, em 1933. Alm de livreiro, jornalista e professor, Orwell foi soldado republicano na Guerra Civil Espanhola, onde foi ferido com um tiro na garganta no ano de 1938. Teve um desequilbrio psicolgico e foi internado num sanatrio. Ao sair foi em busca de recuperao em Marrocos. Descobriu os diversos pontos de vista polticos, as inmeras faces do poder e, embora no fosse comunista nem filiado a nenhum partido poltico, declarava-se um esquerdista. Essa postura de Orwell no se define em estar contra a situao ou a favor da oposio. Ele estava esquerda de qualquer ato, idia ou ao poltica que levasse a deteriorao dos valores de liberdade do pensamento humano. Com isso pertenceu ao grande time de crticos a ditaduras e tticas polticas autoritrias. Afirma que cada linha de trabalho srio que escreveu desde 1936 foi escrita direta ou indiretamente contra o totalitarismo e a favor do socialismo democrata, da forma que eu o entendo (ORWELL, 2005, p. 28).

14 Orwell relutou muito em levar a idia de ser escritor, ou melhor dizendo, essa natureza que lhe fazia parte. Desde muito novo tinha o hbito de menino solitrio de inventar histrias e travar conversas com pessoas imaginrias. Possua uma grande facilidade com as palavras e usava dessa predileo como uma vlvula de escape, fazendo fatos desagradveis tomarem formas e se transformarem em letras e frases, sempre carregadas de sentidos e emoes, criando assim uma espcie de mundo particular em que podia compensar fracassos da vida cotidiana. Aos onze anos, fase que a Primeira Guerra Mundial comea a ser travada, escreveu um poema patritico que fora publicado em um jornal local. Aos quatorze escreveu uma pea maneira de Aristfanes e contribuiu com a edio de algumas revistas escolares. Aos quinze comeou um exerccio literrio um tanto diferente do que at ento havia feito; a composio de uma histria de si mesmo, relatando suas experincias pessoais e sua postura crtica sobre diversos fatos. Segundo Orwell (2005, p. 24), o tema sobre o fazer literrio se d de forma concomitante ao momento histrico vivido e a tarefa maior , sem dvida, disciplinar o temperamento e evitar ficar empacado em alguma etapa imatura ou em algum estado de desnimo perverso: mas, se se livrar completamente das influncias iniciais, ter aniquilado o impulso para escrever. Orwell conta que existem quatro grandes motivos para escrever e que esses motivos so em graus diferentes em cada escritor e podem variar de quando em quando, conforme a atmosfera que o escritor vive. Em primeiro lugar, vem o "puro egosmo", o desejo de ser comentado, ser lembrado aps a morte, de desforrar de adultos que o desdenham na infncia e viver, sobretudo, para os outros. O segundo grande motivo embasa-se no "entusiasmo esttico", que segundo o autor, a expresso sobre a percepo da beleza no mundo externo, nas palavras e seu arranjo correto. O prazer no impacto de um sobra no outro, na firmeza de uma boa prosa ou no ritmo de uma boa histria. Neste ponto, o desejo de compartilhar uma experincia evidente. O "impulso histrico" o terceiro grande motivo e consiste no desejo de ver as coisas como elas so, de encontrar fatos verdicos e guard-los para o uso da posteridade. Finalmente, o quarto e ltimo dos grandes motivos persiste no "propsito poltico", no desejo de

15 lanar o mundo em determinada direo, de abalar o conceito sobre sociedade ideal a ser alcanada. Enfim, a "opinio de que arte no deveria ter a ver com poltica em si mesma uma atitude poltica" (ORWELL, 2005, p. 25). Podemos situar as obras de Orwell em alguns desses quatro motivos citados acima, podendo algum grande motivo predominar mais que outro. Podemos tambm dividi-las em dois grandes grupos; literrio e no-fico. No grupo literrio, ou os romances, as obras que mais se destacam so Animal Farm (A Revoluo dos Bichos) e Nineteen-Eighty-Four (1984). J dentro das obras no-ficcionais, encaixa-se boa parte de sua bibliografia, com destaque para ensaios jornalsticos, polticos e crtico-literrios, alm de obras e ensaios autobiogrficos, como Na pior em Paris e Londres, O abate de um elefante, e muitos outros. Mas o que h em comum em suas obras, sejam elas ficcionais ou no, a vertente a crtica poltica. A propsito da criao esttica literria, Orwell (2005, p. 30) no ensaio Por que escrevo afirma que:
Noto que fiz parecer que meus motivos para escrever estiveram todos voltados causa pblica. No quero que seja essa a impresso definitiva. Todos os escritores so vaidosos, egocntricos e ociosos, e bem no fundo de seus motivos jaz um mistrio. Escrever um livro uma luta horrvel e exaustiva, como um prolongado de uma enfermidade dolorosa. Ningum jamais se incumbiria coisa se no fosse impelido por um demnio ao qual no se pode resistir nem entender.

Orwell utiliza sua facilidade em se expressar com as palavras aliadas literatura para criticar a poltica e as vrias maneiras de governos totalitrios. O impacto maior sobre essa percepo poltica veio do convvio com os desempregados e os desgarrados das sociedades europias em sua temporada vivida em Paris e Londres e da percepo sobre a destruio da liberdade do homem submetido de forma direta ou indiretamente, como dominado ou dominante a alguma hierarquia militar que serve um estado imperialista. Orwell (2005, p. 28-29) comenta que:
O que mais desejei fazer foi transformar escrita poltica em arte. Meu ponto de partida sempre uma sensao de injustia. Quando sento para escrever um livro, no digo a mim mesmo: Vou produzir uma obra de arte. Escrevo porque existe uma mentira que pretendo expor, um fato para qual pretendo chamar a ateno, e minha preocupao inicial atingir um

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pblico. Mas no conseguiria escrever um livro, nem um longo artigo para uma revista, se no fosse tambm uma experincia esttica.

Orwell afirma tambm, no ensaio Por que escrevo que o nimo de uma experincia esttica um elemento imprescindvel, que sua ausncia impossibilitaria o ato de escrever qualquer coisa.

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2.

APONTAMENTOS

TERICOS

PARA

ANLISE

DE

AUTOBIOGRAFIA
Mikhail Bakhtin (apud FARACO, 2005) distingue dois tipos de autores: o autor-pessoa e o autor-criador. Afirma o filsofo russo que autor-pessoa o escritor, o artista, o indivduo que se manifesta artisticamente, e o autor-criador como aquele constituinte que d a forma ao objeto esttico. A caracterstica maior deste segundo tipo de autor a de que ele o responsvel pela materializao da relao axiolgica com o heri e seu mundo. Sendo assim, ele quem d forma ao contedo. A colocao do heri e a posio imposta a ele na realidade criada oferece ao autor-criador a fora para constituir o todo. Enfim um autor-criador, e no o autor-pessoa, que compe o objeto esttico. A colocao do heri em seu mundo no romance implicar na viso que este ter do mundo, se simptica ou no, se reverncia ou crtica, alegria ou amargura, e essa concepo de valores que d ao autor-criador o nimo para constituir o todo, incluindo tanto seu heri quanto o mundo que est inserido, resultando no arremate esttico. No ato de criao, os detalhes do plano da vida so isolados de sua eventicidade e so organizados de um novo modo. A realidade vivida transposta para outro plano axiolgico ligado ao ato artstico sintetizados em uma imagem contida e acabada. Quanto autobiografia, Bakhtin profere que entendo por biografia e autobiografia (descrio de uma vida) a forma transgrediente imediata em que posso objetivar a mim mesmo e minha vida (BAKHTIN, 2003, p. 139). A partir da, possvel considerar a autobiografia no como um mero discurso direto do escritor sobre si mesmo, pronunciado do interior do evento da sua vida. Ao relatar sobre a prpria vida, o escritor precisa se posicionar axiologicamente frente prpria vida, submetendo-a a uma valorao que transcenda os limites do somente vivido. Ocorre neste momento uma anlise exteriorizada sobre si mesmo, um processo de autocontemplao, pois o escritor, para posicionar-se

axiologicamente frente a sua prpria vida, precisa dar a ela um acabamento que s vir se ele distanciar-se do prprio fato vivenciado, analisando-o no ponto de vista de

18 um outro, ou seja, preciso olhar-se com um certo excedente de viso e conhecimento. Forma a partir desta considerao a noo de que o eu sempre se constitui na relao com o outro. Configura-se neste ponto a imagem de um espelho que, em uma primeira vista, no apresenta apenas um reflexo do sujeito que est em frente ao objeto espelho, mas sim de uma viso exteriorizada em que o sujeito se enxerga da forma que enxergado por outros olhos, quando me olho no espelho no vejo o mundo com meus prprios olhos e desde o meu interior; vejo a mim mesmo com os olhos do mundo estou possudo pelo outro (FARACO, 2005, p. 43); como se o autor de autobiografia analisasse o fato por ele vivido como se fosse um outro, para assim elaborar e colocar seu posicionamento crtico junto ao fato citado. Com esses apontamentos, so analisados na obra de George Orwell a figura do autor-criador presente em seus textos autobiogrficos. O assunto ser determinado pela poca em que ele vive, afirma Orwell (2005, p. 24) no ensaio Por que escrevo. George Orwell segue este pensamento com um rigor extremo, transformando suas experincias pessoais em literatura, indo muito alm da simples autobiografia. Ensaios como O abate de um elefante e a obra Na pior em Paris e Londres so clssicos do New Journalism (Novo Jornalismo), termo substitudo mais tarde por Jornalismo Literrio, estilo jornalstico que aproxima fatos jornalsticos e liberdade de escrita literria, oferecendo um novo modo de fazer notcia. O gnero de Jornalismo Literrio foi inicialmente sistematizado por Tom Wolfe, que se baseou na chegada de uma nova safra de livros de nofico que tomavam emprestadas ferramentas da narrativa literria para elaborar um estilo de reportagem que, segundo ele, era inteiramente novo (GIANNETTI, C. 2008, p. 66). Quanto a essa aproximao presente entre jornalismo e literatura, Orwell faz uma interessante observao sobre o livro Homage to Catalonia (Homenagem Catalunha). O autor escreve:
Meu livro sobre a Guerra Civil Espanhola, Homage to Catalonia [Homenagem Catalunha], , claro, abertamente poltico, mas a maior parte dele foi escrito com algum distanciamento e preocupao com a forma. Empenhei-me muito em contar toda a verdade sem violar meus instintos literrios. Mas entre outras coisas, o livro contm um longo captulo, repleto de citaes de jornais e coisas do gnero [...]. sem dvida um captulo

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assim, que aps um ou dois anos perderia o interesse para qualquer leitor comum, deve arruinar o livro. Um crtico que respeito me passou um sermo sobre isso. Por que incluiu todo esse material?, perguntou. Transformou em jornalismo o que poderia ter sido um bom livro. O que disse verdade, mas eu no poderia ter feito de outra maneira. (ORWELL, 2005, p. 29-30).

O elemento comum a todos os escritores-jornalistas, isolando suas preferncias ideolgicas, a tentativa sbria e obstinada de transformar em palavras a situao dos homens (muitas vezes, o prprio autor, como o caso de Orwell) inseridos em um determinado espao, sendo influenciado poltica e culturalmente no ambiente analisado. Para uma primeira anlise, tendo em foco as obras de carter autobiogrfico de Orwell, importante relembrar alguns aspectos de sua vida. J foi dito que o autor foi soldado da polcia imperial britnica, passou dificuldades financeiras em sua passagem em Paris, seu regresso para Londres no foi agradvel, pois foi obrigado a viver como um mendigo tempos mais tarde, lutou na Guerra Civil Espanhola. Fazia anotaes em um dirio e essas anotaes serviam de base para a configurao de ensaios que remetem passagens da prpria vida.

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3. O ENSAIO O ABATE DE UM ELEFANTE


3.1 RESUMO DO ENSAIO

Em novembro do ano de 1936, publicado no New Writing o ensaio O abate de um elefante1. Um texto crtico ao imperialismo exercido pela Inglaterra a vrios pases, no ensaio em anlise, o pas a Birmnia (atual Mianmar), centro sul asitico. Conta-se no ensaio uma reflexo sobre a poca em que Orwell trabalhava para a polcia imperial britnica, nica passagem em sua vida em que era importante o bastante para ser detestado por um grande nmero de pessoas devido ao fato de ser um soldado subordinado s aes britnicas. narrada a forma como um soldado britnico era tratado com desprezo pelos nativos birmaneses e o quanto isso era desconcertante e perturbador para uma pessoa consciente do perfil maligno que o imperialismo apresenta. Para exemplificar esse sentimento, narrado um incidente que, apesar de insignificante para o contexto, ofereceu uma idia lcida sobre a natureza do imperialismo. O subinspetor de uma delegacia diz que um elefante domesticado enfurecido estava destruindo um bazar e incumbe a Orwell a misso de ir l e fazer alguma coisa (ORWELL, 2005, p. 61). Montado em um pnei e munido de um fuzil Winchester 44 (armamento fraco em demasia para abater um elefante), Orwell rumou em encontro ao animal. No caminho, encontra uma srie de estragos feitos pelo animal, dentre eles o mais grave, um homem morto pelo ataque do elefante. Ao se deparar com a situao, pede uma arma de maior calibre, com a inteno de auto-defesa, se necessrio. Quando Orwell visto pelos birmaneses com uma arma capaz de matar um elefante, os nativos comeam a segui-lo com a esperana de assistir ao abate. Matar o elefante era a ltima das intenes do narrador, mas devido presso exercida por parte dos olhares da aglomerao birmanesa, Orwell se sente obrigado a realizar uma ao contra sua prpria vontade.
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O ensaio O abate de um elefante encontra-se na ntegra no anexo da pgina 34.

21 O elefante abatido e o narrador expe sua crtica sobre o fato em duas partes: primeiro, que ao trabalhar para uma nao imperialista, a primeira coisa que o homem perde a prpria liberdade; segundo, que em mbito pessoal, Orwell somente matou o elefante para no parecer um bobo aos olhos birmaneses. Este segundo ponto remete ao homem que exerce funo semelhante a de um fantoche subordinado situao.

3.2 ANLISE DO ENSAIO

No ensaio O abate de um elefante, tem-se a narrao de um fato baseado na vida de Orwell em que perceptvel um motivo maior em sua construo que remete a algo superior ao simples relato. No narrada apenas uma seqncia de fatos na qual o protagonista/autor descreve uma experincia que no se vive todos os dias (no caso, uma situao que forou o protagonista a abater um elefante). exposto um posicionamento ideolgico poltico e pessoal diante do fato narrado, ou seja, expressa a vida pessoal do autor (sua vivncia) concomitante a seu posicionamento crtico (sua postura ideolgica). Quando Orwell escreve sobre sua vida, exposto, juntamente aos fatos narrados, um posicionamento axiolgico. A elaborao deste posicionamento somente possvel porque Orwell analisa sua vivncia de forma exteriorizada, possibilitando a construo de valores sobre o fato narrado, graas a elaborao da viso do eu como um outro sobre mim mesmo. formulado um processo esttico em suas obras autobiogrficas: primeiro exposto o tema a ser abordado em um espao geogrfico trabalhado como plano de fundo onde o protagonista se encontra. Segundo, ocorre uma descrio de atos e costumes presentes neste espao. Finalmente, desenvolvida uma srie de fatos que funciona como mecanismo da formao axiolgica; e enfim, o final da narrao do fato ocorrido se fecha com uma concluso pessoal do autor, como se justificasse o porqu do ensaio. Em O abate de um elefante possvel perceber todo este processo. narrada uma situao em que Orwell est a servio do imprio britnico em uma ao imperialista na Birmnia, e designado para resolver uma srie de problemas

22 que um elefante enfurecido estava causando em um vilarejo. A situao serve como ambiente para a explorao de temas como o sentimento antiimperialista presente nos soldados, a situao dos povos dominados em relao a situao dos dominadores, e a presso que o imperalismo exerce sobre a mente do homem. So presentes alguns elementos que narram detalhes da vida do autor, como se percebe abaixo:
Eu era policial de subdiviso na cidade, e, de maneira mesquinha e aleatria, o sentimento antieuropeu era bastante acrimonioso.[...] Como policial, eu era um alvo bvio, importunado toda vez que podiam fazer isso com segurana. Quando um birmans gil me passou uma rasteira no campo de futebol e o juiz (outro birmans) desviou o olhar, a multido explodiu numa gargalhada revoltante (ORWELL, 2005, p. 60).

Tendo em vista a perspectiva autobiogrfica, exibida uma srie de fatos que compe a histria a ser tratada sobre o vivenciamento e narrao da prpria vida. A escrita autobiogrfica considerada por Bakhtin como mais realista, devido ao menor nmero de elementos de isolamento e acabamento, fazendo o ativismo do autor menos transformador. A escrita biogrfica produzida por Orwell no visa a simples narrao de fatos seqenciados de sua vida pessoal. De modo individualista e egocntrico, a descrio das situaes vividas funciona como fator ambiente onde se constri o posicionamento ideolgico do autor. Dessa forma, a personagem (o prprio autor) permanece inalterada, e a ateno voltada realizao de uma ao que desembocar em uma construo de uma anlise reflexiva sobre o acontecimento narrado. Este tipo de acabamento somente possvel pelo fato do escritor de autobiografia analisar sua vida de modo distanciado, ou seja, olhando-a de fora. Orwell torna-se desta forma um outro em relao a si mesmo. Para se auto-objetivarse necessrio se olhar com um certo excedente de viso e conhecimento, algo que Orwell faz a todo o momento quando se trata de autobiografia. como se voltasse o olhar ao fato vivido aps algum tempo da ocorrncia deste e escrever sobre este mesmo fato, acrescido de um posicionamento crtico que somente vir algum tempo depois sobre o acontecimento descrito. Essa sensao se d no leitor no ato da leitura.

23 A nsia de se expressar lucidamente sobre algum evento histrico vigente uma caracterstica presente em toda obra orwelliana, principalmente em seus textos autobiogrficos, em que tal caracterstica se apresenta de forma clara e direta, oferecendo ao leitor uma imagem da postura ideolgica pertencente ao autor. Esta observao se produz porque escritor e heri aparentemente se coincidem quando se toca em autobiografia, porm, para Bakhtin (apud FARACO, 2005), sem deslocamento no h ato criador. O abate de um elefante expe o conceito de imperialismo no ponto de vista do autor sobre como o ser humano obrigado a realizar aes desnecessrias sendo obrigado a se portar como um frvolo, tudo com o simples objetivo de demonstrar a superioridade de um pas. Todo o caso exemplificado na situao em que o sujeito do ensaio se sente na obrigao de matar um elefante. A partir deste ponto comea uma exposio de uma postura intrinsecamente pessoal em que o autor expe todo o seu sentimento em forma de desabafo:
[...] eu j tinha concludo que o imperialismo era algo maligno e que quanto antes eu renunciasse o emprego e sasse dali, tanto melhor. Na teoria - e claro, no ntimo - eu era a favor dos birmaneses e contra os opressores, os britnicos. Quanto ao trabalho, eu detestava mais profundamente do que talvez seja capaz de expressar. [...] Era jovem, mal informado e tinha de pensar em meus problemas no silncio total imposto a todo ingls no Oriente (ORWELL, 2005, p. 61).

Ao mesmo tempo em que oferecida uma viso sobre o tema tratado, inserida aos poucos a caracterstica do perfil axiolgico do heri, ou seja, vagarosamente o heri revela o certo, o errado e a confuso gerada por esses conceitos quando analisados a partir de diferentes pontos de vista. Na passagem abaixo, no podendo explicar o fundamento da confuso gerada pelo conflito de perspectivas, toda culpa jogada sobre o alvo de suas crticas: o imperialismo britnico.
Com um lado da cabea, eu pensava que a soberania britnica era uma tirania inquebrantvel, algo imposto, in saecula saeculorum, contra a vontade dos povos humilhados; com o outro lado, pensava que o maior prazer do mundo seria enterrar uma baioneta nas entranhas dos sacerdotes budistas. Sentimentos como esses so conseqncias do imperialismo (ORWELL, 2005, p. 61).

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Constitui-se neste instante um emaranhado de idias que se juntam contra uma determinada postura que o narrador incapaz de seguir na contra mo. O eu mencionado o prprio Orwell, o autor-pessoa que contra a ao imperialista britnica, mas ao mesmo tempo muito alm de incapaz de seguir seus princpios, pois ele est submisso situao. A circunstncia fora-o a agir de maneira favorvel em algo que ele contra, formando um estado que o leva a um entendimento geral da situao e uma avaliao pessoal sobre a mesma.
[os nativos] no gostavam de mim, mas com um fuzil mgico nas mos, eu merecia um instante ser observado. E de repente me dei conta de que deveria afinal abater o elefante. [...] E foi naquele momento, parado com o fuzil nas mos, que compreendi pela primeira vez o vazio, a futilidade do domnio dos brancos no oriente. Ali estava eu, o branco com uma arma de fogo, [...] aparentemente o ator principal da cena, mas na realidade, apenas um fantoche absurdo empurrado de um lado para o outro pela vontade daqueles rostos amarelos perto de mim. Entendi naquele momento que quando o branco se torna tirano sua prpria liberdade que ele destri. (ORWELL, 2005, p. 65).

Neste instante evidente a construo do carter axiolgico do autor/narrador, pois ocorre um posicionamento ideolgico mediante ao fato trabalhado no ensaio. A esta altura, no deixada de lado a caracterstica autobiogrfica (pois ainda o tema tratado pertence a um recorte da vida do autor), e o carter confessional se apresenta de forma mais predominante. No final do ensaio, perceptvel uma confisso, algo que somente o protagonista pode dizer de si prprio, de forma individualista por excelncia, priorizando a auto-conscincia apenas, isolando a fala e a percepo de terceiros. Toda essa sistematizao porque o enfoque esttico e a justificao do outro podem penetrar em minha relao axiolgica comigo mesmo e turvar-lhe a pureza (a glria mundana, a opinio dos outros, a vergonha diante os outros, a benevolncia dos outros, etc.) (BAKHTIN, 2003, p. 130). No final do texto, apresentada uma colocao demasiada pessoal por parte do heri, que afirma:
Os mais velhos disseram que eu estava certo, os mais jovens, que era uma lstima terrvel abater um elefante por ele ter matado um cule, porque um

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elefante vale bem mais que um maldito cule de Coringhee. E mais tarde fiquei contente de que o cule estava morto; fornecia-me a razo legal e pretexto suficiente para que eu tivesse abatido o elefante. Muitas vezes me perguntei se algum percebeu que fiz o que fiz unicamente para evitar parecer um bobo. (ORWELL, 2005, p. 69).

Neste final, exposta uma concluso que explica o motivo maior de todo o desenrolar de fatos. A conscincia do autor-criador presente no texto, aparentemente coincide com a do autor-pessoa, isto , de Orwell como autor. S no ocorre a coincidncia entre a conscincia do heri e do autor porque houve um intervalo de tempo entre o acontecimento e a construo do fator axiolgico sobre o acontecimento. Ao trabalhar um tema complicado como a situao do homem diante o imperialismo, feita tambm uma anlise do problema utilizando um fato ocorrido em um determinado espao, no caso, a Birmnia, e, enfim, toda uma confisso que oferece uma idia de toda a presso sofrida pelo homem submetido a tal condio.

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4. A OBRA NA PIOR EM PARIS E LONDRES


4.1 RESUMO DA OBRA

Situado na Rue du Coq dOr em um bairro pobre de Paris, inicia-se uma narrativa sobre o cotidiano de um cortio povoado por trabalhadores pobres onde Orwell viveu durante algum tempo da dcada de 20. No incio da narrativa, Orwell se encontra desempregado e faminto, sobrevivendo com suas ltimas economias quando resolve procurar ajuda. Vai atrs de um amigo russo, Boris, que se encontra em situao pior que a vivida pelo protagonista. Decididos a no morrerem de fome, Orwell e Boris, depois de vrias tentativas mal-sucedidas para conseguir algum dinheiro como corresponder com antigas amantes de Boris, colaborar para folhetins comunistas ou realizar pescarias utilizando moscas varejeiras como isca, resolvem sair em busca de um emprego em qualquer restaurante que oferecer uma oportunidade. As oportunidades de emprego so escassas e fatores como a fraqueza aparente em Orwell e a perna manca de Boris dificultava em demasia a conquista de um emprego. Finalmente, Boris consegue um emprego no Hotel X, e por indicao, consegue tambm um emprego para Orwell como plongeur, tipo de subemprego mal qualificado e de poucas chances de promoo responsvel pela limpeza de pratos na cozinha. A cozinha do Hotel X um lugar deplorvel, sujo, velho, abarrotado de insetos e pessoas estranhas, como viciados em drogas, vagabundos e pessoas decadentes de todo o tipo. Quando encerram sua carreira no Hotel X, Orwell e Boris passam a trabalhar no Auberge Jehan Cottard, um outro restaurante francs que se assemelha ao Hotel X em sua higiene e condies de trabalho. Intencionado a voltar para Londres, Orwell se corresponde com um amigo na Inglaterra que garante-lhe um emprego de perceptor de um retardado mental. Com dinheiro emprestado, abandona o emprego no Auberge Jehan Cottard e regressa para Londres. Certo de que sua vida enfim melhoraria, Orwell se frustra

27 mais uma vez, pois quando chega ao endereo indicado, descobre que seu futuro patro sara em viagem e retornaria somente aps um ms. Enquanto espera o retorno do novo patro, Orwell obrigado a viver como mendigo, pulando de albergue em albergue a procura de uma cama e alimento. Passa por diversas desventuras nesta nova fase de sua aventura e, quando finalmente consegue o emprego, deixa uma concluso pessoal sobre a vida de mendigos e trabalhadores subempregados.
Nunca mais vou pensar que todos os vagabundos so patifes bbados, nem esperar que um mendigo se mostre agradecido quando eu lhe der uma esmola, nem ficar surpreso se homens desempregados carecem de energia, nem contribuir para o Exrcito da Salvao, nem empenhar minhas roupas, nem recusar um folheto de propaganda, nem me deleitar com uma refeio em um restaurante chique. J um comeo (ORWELL, 2006, p. 245).

4.2 ANLISE DA OBRA

Assim como O abate de um elefante, podemos enquadrar a obra Na pior em Paris e Londres (1933) na categoria autobiogrfica de Orwell, pois conta, de forma extremamente literal, ao que se sujeitou em sua ida Frana e Inglaterra. Vale ainda ressaltar aqui da teoria baktiniana, que diz que o meio influencia o homem e o seu discurso s ser vlido com e nas relaes sociais. considerando o olhar do outro que conseguimos ver o que somos e o que achamos que pensamos. Mesmo se tratando de uma obra autobiogrfica, por mais que Orwell tente retratar de forma pura e sem intervenes, o meio e sua ideologia esto implcitos no seu discurso. No sculo XX a Frana era considerada um centro cultural, de onde saiam os mais renomados pintores, escritores. A Frana era a maior referncia em tudo que se relacionava arte. Motivado em respirar os ares culturais franceses e com a inteno de viver barato, aprender francs e fazer literatura, no ano de 1928 Orwell parte para mais essa nova jornada de sua carreira, o que lhe rende sua primeira obra Down and out in Paris and London (Na pior em Paris e Londres).

28 Na primavera de 1928, j na Frana, Orwell, no com o objetivo primeiro de escrever algo para ser editado, mas com o intuito de registrar os momentos que passaria ali, comea a descrever os momentos e as pessoas que naquele ambiente de pobreza e misria passam a fazer parte constante de sua vida na capital mundial da cultura. importante observar que o fato de viver de forma miservel em Paris e em Londres apenas um acontecimento ocorrido na vida do homem George Orwell, ou seja, um fato da vida do autor-pessoa. Na pior em Paris e Londres passou a existir quando o escritor se libertou da situao em que viveu e se incumbiu de construir um objeto esttico explorando uma conscincia observadora sobre o material adquirido na experincia. A partir da que Orwell configura sua obra, desta vez tendo a temtica da pobreza como foco. Na Frana, Orwell no esperava encontrar tal situao de misria. Frustrado com seu objetivo inicial de estabelecer contatos com a elite artstica francesa, obrigado a lutar pela sobrevivncia nos bairros sujos e pobres de Paris. Com a ajuda de um amigo local, instala-se num hotel infestado de percevejos e outros defeitos, numa rua com suas casas altas e leprosas (ORWELL, 2006, p.251), Orwell comea ali a sua saga e narra o cotidiano dos bairros pobres de Paris.
Madame Monce: Salope salope! Quantas vezes j falei para no esmagar percevejos no papel de parede? Voc se acha dona do hotel, ? Porque no joga os percevejos pela janela, como todo mundo? Putain! Salope! A mulher do terceiro andar: Vache!. Logo em seguida, um variado coro de berros, enquanto janelas se abrem por toda a parte e metade da rua entra em discusso. Dez minutos depois, calam-se abruptamente, quando um esquadro de cavalaria passa pela rua e as pessoas param de gritar para v-lo. Esboo essa cena apenas para transmitir um pouco do esprito da Rue du Coq dOr (Orwell, 2006, p. 11).

Descreve com muita naturalidade o que ser pobre na maravilhosa e glamurosa Frana do sculo XX. Vive como pode, trabalhando em cozinhas imundas e hospedarias srdidas. Mostra-nos o que ser um plongeur, funcionrio de baixssimo escalo interno de um restaurante, que trabalha geralmente lavando pratos e garfos ou qualquer outro trabalho braal que precisar ser executado.

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Tudo que se exige de um plongeur que estejam numa constante correria e que agentem longas horas de trabalho e uma atmosfera abafada. No tm como escapar dessa vida, pois no conseguem economizar um tosto do salrio, e as sessenta a cem horas de trabalho semanais no lhes deixam tempo para aprender outra coisa. O melhor que podem achar um emprego um pouco mais leve, como guarda-noturno ou encarregado de banheiro. No obstante, por mais que estejam por baixo, os plongeurs tambm demonstram um tipo de orgulho. o orgulho do burro de carga, o homem que suporta qualquer quantidade de trabalho. Nesse nvel, o mero poder de trabalhar como um boi praticamente a nica virtude alcanvel. (Orwell, 2006, p. 92).

Quando consegue regressar para a Inglaterra, decepciona-se mais uma vez, pois um amigo diz que o emprego que conseguira dar certo somente no prazo de dois meses, pois os seus novos patres haviam viajado. Orwell, desolado e sem o que fazer, mais uma vez parte para a rua, mas dessa vez como mendigo na fria e impiedosa Londres dos burgueses. Orwell passa a viver nas ruas e com pouco dinheiro no bolso, algumas migalhas que haviam sobrado da Frana. A sada passar a noite em penses e se alimentando de ch e torradas at que seu dinheiro acabe. Conhece um mendigo, Bozo, que lhe ensina as tcnicas de mendicncia londrina. Alm de Bozo, passa a conhecer o submundo londrino, seus personagens e os diferentes truques que fazem para sobreviver. Descreve com muita intimidade o que so esses mendigos, a vida que levam e luta diria para sobreviver. A luta por uma xcara de ch, quando muito um chocolate quente, duas fatias de torradas e uma cama imunda para se deitar, somente para se deitar, pois no havia meios de dormir com o mau cheiro e todos dormindo praticamente um em cima do outro. Essa era a rotina de Orwell em Londres. Pulando de albergue em albergue, conhecendo os mais diferentes tipos de pessoas, profisses como tocadores de realejo, acrobatas, os desenhistas de caladas e seus estranhssimos hbitos. Todas as passagens vividas foram imortalizadas na obra Na Pior em Paris e Londres. O autor explorou a fundo o tema da misria e do descaso sofrido por um excludo social. Orwell ainda faz ao final do livro uma relao de grias e palavres usados em Londres: Gagger, mendigo ou artista de rua; Moocher, aquele que

30 mendiga abertamente, sem fingir que exerce outra atividade; Nobber, aquele que coleta as moedas para o mendigo; Chanter, cantor de rua; Clodhopper, danarino de rua; Mugfaker, fotgrafo de rua, lambe-lambe; Flattie, policial, tira; Glimmer, guardador de carros, flanelinha; Drop, dinheiro dado a um mendigo; Smoke, Londres (referncia aos cus enfumaados da cidade); Hard-up, cigarro feito de baganas (restos de cigarros fumados e jogados fora), e vrias outras grias. Na pior em Paris e Londres tambm se classifica como uma obra autobiogrfica, mas se difere de ensaios curtos como O abate de um elefante pelo fato de abordar diversos aspectos ligados a um tema (a misria e a pobreza nos dois grandes centros econmicos e culturais presenciados pelo autor), mas permanece com as mesmas caractersticas de autobiografia j conhecidas. Na pior em Paris e Londres um texto muito extenso, mas assim como O abate de um elefante, um tipo de escrita autobiogrfica em que fcil perceber o distanciamento efetivo do escritor que intenciona, diante o fato vivido, consolidar uma conscincia crtica sobre a prpria vivncia explicitando

conseqentemente o cunho poltico sobre a anlise dos fatos.

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5. CONSIDERAES FINAIS
George Orwell foi um escritor emblemtico. Atravs de seus escritos, tem-se uma grande noo sobre a situao do homem durante o atribuladssimo perodo que foi a primeira metade do sculo XX. Suas obras, assim como sua vivncia, predominantemente voltada para a causa poltica. Exemplo disso sua produo literria, que independente seja autobiogrfica ou fictcia, a ao politizada est sempre em pauta. Conclui-se que em seus textos autobiogrficos no narrada uma simples meno de fatos, e sim uma forte posio crtica junto aos acontecimentos relatados. Mesmo tratando-se de autobiografia, os fatos sofrem alteraes devido interferncia axiolgica de seu autor. Orwell no elabora uma simples seqncia cronolgica sobre alguns fatos de sua vida. Os fatos vividos so utilizados como um mecanismo de veiculao de sua ideologia. Tal condio apenas possvel porque o escritor de autobiografia analisa sua vivncia de forma exteriorizada, ou seja, ele enxerga sua vida pela perspectiva de um outro. Dessa forma possvel criar juzos de valores e expresslos atravs de um ato criador. Tudo isso bem claro quando se analisa a autobiografia produzida por Orwell sob um embasamento terico bakhtiniano. A elaborao de um autor-criador capaz de materializar uma conscincia de forma literria s possvel atravs de um olhar exteriorizado sobre si mesmo. Sua obra no chama ateno apenas como arte, mas tambm como testemunho de uma grande conscincia, fortemente tocada pela iniqidade e instigada a manifestar-se pela fora da presso exercida sobre o homem por parte dos conflitos ideolgicos externos e a conduta e a impresso ntima do homem sobre o contexto vivido.

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REFERNCIAS
BAKHTIN, M. Esttica da criao verbal. 4. ed. So Paulo: Martins Fontes, 2003. _________. Questes de literatura e de esttica. 5. ed. So Paulo: Hucitec, 2002. FARACO, C. A. Autor e autoria. In: BRAIT, B. (org.). Bakhtin: conceitos chave. 2.ed. So Paulo: Contexto, 2005. GIANNETTI, C. permitido mudar de assunto. Biblioteca entre livros. So Paulo. n. 11, p. 66-73, 2008. Edio especial. MOISS, M. Dicionrio de Termos Literrios. 12. ed. So Paulo. Cultrix. 2004. ORWELL, G. 1984. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 2000. ___________. A Revoluo dos Bichos. 56. ed. So Paulo: Globo. 1998. ___________. Na pior em Paris e Londres. Traduo de Pedro Maia Soares. So Paulo: Companhia das Letras, 2006. ___________. Por que escrevo. In: ___________. Dentro da Baleia e outros ensaios. Traduo de Jos Antnio Arantes. So Paulo: Companhia das Letras, 2005. ___________. O abate de um elefante. In: ___________. Dentro da Baleia e outros ensaios. Traduo de Jos Antnio Arantes. So Paulo: Companhia das Letras, 2005.

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BIBLIOGRAFIA CONSULTADA

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ANEXO O ABATE DE UM ELEFANTE


George Orwell

Em Moulmein, na Baixa Birmnia eu era detestado por um grande nmero de pessoas - a nica vez na vida que fui importante o suficiente para isso acontecer comigo. Eu era policial de subdiviso na cidade, e, de maneira mesquinha e aleatria,o sentimento antieuropeu era bastante acrimonioso. Ningum tinha coragem de se amotinar, mas se uma mulher europia andasse pelos bazares sozinha algum provavelmente lhe cuspiria suco de btel no vestido. Como policial, eu era um alvo bvio, importunado toda vez que podiam fazer isso com segurana. Quando um birmans gil me passou uma rasteira no campo de futebol e o juiz (outro birmans) desviou o olhar, e a multido explodiu numa gargalhada revoltante. Isso aconteceu mais de uma vez. No fim os rostos amarelos e sarcsticos dos jovens que me encaravam em toda parte, os insultos que gritavam para mim quando eu me achava em distncia segura, tudo me dava nos nervos. Os jovens sacerdotes budistas eram os piores. Havia milhares deles na cidade, e davam impresso de que nada tinham a fazer a no ser ficar parados nas esquinas zombando dos europeus. Tudo isso era desconcertante e perturbador, porque naquela poca eu j tinha concludo que o imperialismo era algo maligno e que quanto antes eu renunciasse ao emprego e sasse dali, tanto melhor. Na teoria - e, claro, no ntimo eu era a favor dos birmaneses e contra os opressores, os britnicos. Quanto ao trabalho, eu o detestava mais profundamente do que talvez seja capaz de expressar. Os infelizes que se comprimiam nas ftidas celas das prises, os rostos pardos e assustados dos condenados a longo prazo, os traseiros marcados com cicatrizes dos homens aoitados com bambus - tudo isso me oprimia com uma sensao de culpa insuportvel. Mas eu no conseguia ver as coisas com discernimento. Era jovem, mal informado e tinha de pensar em meus problemas no silncio total imposto a todo ingls no Oriente. Nem sequer sabia que o Imprio Britnico estava agonizando,

35 muito menos que era bem melhor do que imprios mais recentes que caminhavam para substitu-lo. Sabia apenas que estava empatado entre o dio pelo imprio que eu servia e minha ira contra os brutos perversos que tentavam tornar meu trabalho impossvel. Com um lado da cabea, eu pensava que a soberania britnica era uma tirania inquebrantvel, algo imposto, in saecula saeculorum, contra a vontade dos povos humilhados; com o outro lado, pensava que o maior prazer do mundo seria enterrar uma baioneta nas entranhas dos sacerdotes budistas. Sentimentos como esses so conseqncias normais do imperialismo; pergunte a qualquer oficial angloindiano, se encontrar um de folga. Um dia aconteceu uma coisa que, de maneira indireta, foi esclarecedora. Um incidente insignificante, mas que me deu uma idia melhor da verdadeira natureza do imperialismo - dos verdadeiros motivos pelos quais governos despticos agem. Numa manh bem cedinho, o subinspetor de uma delegacia do outro lado da cidade me telefonou para dizer que um elefante estava destruindo um bazar. Poderia eu ir at l e fazer alguma coisa? Eu no sabia o que poderia fazer, mas, querendo verificar o que acontecia, montei num pnei e montei e rumei para l. Levei comigo fuzil, um velho Winchester calibre quarenta e quatro, muito pequeno para matar um elefante, mas achei que o barulho seria til in terrorem. Vrios birmaneses me pararam no caminho e me contaram as aes do elefante. No era, claro, um elefante selvagem, e sim um elefante domesticado "enfurecido". Havia sido acorrentando, como sempre ocorre com elefantes domesticados quando esto prestes a se enfurecer, porm na noite anterior arrebentara as correntes e escapara. Seu condutor, a nica pessoa capaz de domin-lo naquele estado, sara em sua busca, ma havia seguido na direo errada e agora achava a uma distancia de doze horas de jornada, e de manh o elefante aparecera de repente na cidade. A populao birmanesa no possua armas e estava indefesa. Ele j havia destrudo uma choupana de bambu, matado uma vaca, atacado uma barraca de frutas e devorado todo o seu estoque; havia ainda topado com a caminhonete coletora de lixo e, depois de o motorista saltar para fora e sair correndo, tombara a caminhonete e a golpeara com violncia. O subinspetor birmans e alguns guardas indianos me esperavam no

36 bairro em que o elefante fora visto. Era um bairro bastante pobre, um labirinto de choupanas de bambu miserveis, cobertas com folhas de palmeira, que

serpenteavam numa encosta ngreme. Lembro-se de que era uma manh saturada de nuvens no principio das chuvas. Comeamos a perguntar s pessoas para onde o elefante havia ido e, como de costume, no obtivemos nenhuma informao clara. Isso o que invariavelmente ocorre no Oriente; uma historia sempre parece clara a distancia, mas quanto mais nos aproximamos do lugar dos acontecimentos, mais vaga ela vai ficando. Algumas pessoas disseram que o elefante havia ido numa direo, outras disseram que havia ido em outra, algumas afirmaram no ter sequer ouvido falar de um elefante. Eu estava quase chegando concluso de que a histria toda no passava de uma grande mentira, quando ouvimos gritos no muito longe dali. Soou um berro escandalizado e alto de "Saia daqui, menino! V embora j!", e uma velha de chicote na mo surgiu dando a volta no canto de uma choupana, a enxotar furiosa um bando de crianas nuas. Outras mulheres apareceram, estalando a lngua e vociferando; sem dvida havia alguma coisa l que as crianas no deveriam ver. Dei a volta no canto da choupana e vi o corpo de um homem morto estendido no barro. Era um indiano, um cule dravidiano pardo, quase nu, morto no mais do que alguns minutos antes. As pessoas disseram que o elefante o atacara de surpresa no canto da choupana, pegara-o com a tromba, pusera a pata sobre suas costas e o prensara contra o cho. Era a estao das chuvas, a terra estava fofa, e o rosto abrira uma vala de uns trinta centmetros de profundidade, e o corpo, uma de uns dois metros de comprimento. Estava de bruos, com os braos abertos, a cabea bruscamente virada para o lado. O rosto estava coberto de barro, os olhos arregalados, os dentes arreganhados, com uma expresso de agonia insuportvel. (A propsito, nunca me diga que um morto parecia tranqilo. A maioria dos cadveres que vi parecia diablica.) A frico da pata do enorme animal arrancara a pele das costas do homem de forma to perfeita como se tira a pele de um coelho. Assim que vi o morto, mandei uma ordenana casa de um amigo para tomar emprestado um fuzil capaz de abater um elefante. Eu j tinha enviado o pnei de volta, por no querer que enlouquecesse de medo e me derrubasse caso farejasse o elefante. A ordenana voltou dali a alguns minutos com um fuzil e cinco

37 cartuchos. Nesse nterim, alguns birmaneses haviam chegado, contando-nos que o elefante estava nos arrozais, a apenas uns cem metros dali. Quando comecei a caminhar, praticamente todos os habitantes do bairro saram aos bandos das casas e me seguiram. Tinham visto o fuzil e gritavam com alvoroo que eu abateria o elefante. No tinham mostrado muito interesse no elefante quando ele estava apenas destruindo as casas, mas agora que seria abatido era diferente. Significava um pouco de diverso para eles, como seria para uma multido de ingleses; alm disso, queriam a carne. Isso me deixou um tanto preocupado. No tinha a inteno de abater um elefante - s pedi que buscas sem o fuzil para me defender, se necessrio - e sempre enervante ter uma multido seguindo a gente. Desci a colina, parecendo e me sentindo um bobo, com o fuzil no ombro e o bando cada vez maior de pessoas acotoveladas atrs de mim. Na base da colina, depois de as choupanas terem ficado para trs, havia uma estrada de cascalho e mais adiante, um terreno lodoso de arrozais que se estendia por uns mil metros, ainda no arado, mas encharcado com os primeiros aguaceiros e pontilhado de capins grosseiros. O elefante estava a uns oitenta metros da estrada, o lado esquerdo voltado para ns. No prestou a menor ateno na chegada da multido. Arrancava punhados de capins, batia-os contra os joelhos e para limp-los e os enviavam na boca. Eu tinha parado na estrada. Assim que vi o elefante, tive certeza absoluta que no deveria abat-lo. uma coisa grave matar um elefante que trabalha - comparvel a destruir uma maquinaria enorme e cara -, e era evidente que no se devia fazer isso, caso se pudesse evitar. E daquela distncia, comendo pacificamente, o elefante no parecia mais perigoso que uma vaca. Pensei no momento, e penso hoje, que seu ataque de "fria" j estava passando; nesse caso, apenas andaria a esmo, inofensivo, at o condutor voltar e peg-lo. Alm do mais, eu no queria de modo algum abat-lo. Resolvi observ-lo um pouco, at ter certeza de que no se enfureceria de novo, e depois voltaria para casa. Naquele momento, porm, olhei para a multido que havia me seguido. Era um mundo de gente, no mnimo duas mil pessoas, e aumentando a cada minuto. Bloqueava a estrada dos dois lados por uma longa distncia. Olhei para os rostos amarelos acima das roupas vistosas - rostos felizes e agitados com aquele

38 pouco de diverso, todos certos de que o elefante seria abatido. observavam-me como observariam um feiticeiro prestes a fazer um truque. No gostavam de mim, mas com o fuzil mgico nas mos eu merecia por um instante ser observado. E de repente me dei conta de que deveria afinal abater o elefante. Esperavam isso de mim, e teria de faz-lo; podia sentir as duas mil vontades me apressando de forma irresistvel. E foi naquele momento, parado com o fuzil na mo, que compreendi pela primeira vez o vazio, a futilidade do domnio dos brancos no Oriente. Ali estava eu, branco com uma arma de fogo, diante de uma multido de nativos desarmados aparentemente o ator principal da cena, mas na realidade um fantoche absurdo empurrado de um lado para o outro pela vontade daqueles rostos amarelos atrs de mim. Entendi naquele momento que quando o branco se torna tirano sua prpria liberdade que ele destri. Transforma-se numa espcie de boneco oco e presunoso, a figura convencionada de um sabe. Porque a condio de seu poder que passa a vida tentando impressionar os "nativos", e assim, em todas as crises, ter de fazer o que os "nativos" esperam dele. Ele usa uma mscara, e seu rosto se ajusta a ela. Eu tinha de abater o elefante. Comprometi-me a faz-lo quando mandei buscar o fuzil. Um sabe tem de agir como um sabe; tem de parecer resoluto, saber o que quer e definir coisas. Ter chegado at ali, fuzil na mo, com duas mil pessoas caminhando atrs de mim, e depois recuar frouxamente, nada tendo feito - no, isso era impossvel. A multido zombaria de mim. E minha vida inteira, a vida de todos os brancos no Oriente, era um longo esforo do qual no se devia zombar. Mas eu no queria abater o elefante. Observava-o bater os feixes de capim contra os joelhos, com aquele ar de av preocupada que os elefantes tm. A mim parecia um assassnio abat-lo. Naquela idade, eu no tinha escrpulos em matar animais, porm nunca havia abatido um elefante e nunca o desejara. (De certa forma sempre parece pior matar um animal grande.) Alm disso, havia de levar em considerao o dono do animal. Vivo, o elefante valia no mnimo cem libras esterlinas; morto, teria apenas o valor das presas - cinco libras esterlinas, possivelmente. No entanto eu precisava agir rpido. Virei-me para uns birmaneses aparentemente experientes que estavam l quando cheguei e perguntei como o elefante havia se comportado. Todos responderam a mesma coisa: no prestaria

39 ateno na gente se o deixssemos em paz, mas atacaria se chegssemos muito perto. Ficou bastante claro para mim o que eu deveria fazer. Deveria me aproximar do elefante a uma distncia, digamos, de vinte e cinco metros e pr a prova seu comportamento. Se atacasse, eu poderia atirar. Se no prestasse a ateno em mim, seria seguro deix-lo at o condutor voltar. Porm eu tambm sabia que no faria isso. Era pouco hbil com o fuzil, e o cho era de um barro mole que se afundava a cada passo. Se o elefante atacasse e eu errasse o alvo, teria a mesma oportunidade de escapar que um sapo embaixo de um rolo compressor. Mesmo assim no pensava na minha pele em especial, s nos rostos amarelos atentos atrs de mim. Porque naquele momento, com a multido a me observar, no sentia um medo comum, como sentiria se estivesse sozinho. Um branco no deve demonstrar medo na frente de os "nativos"; e assim, em geral, no tem medo. O nico pensamento em minha cabea era que, se algo desse errado, aqueles dois mil birmaneses me veriam perseguido, pego, esmagado e reduzido a um cadver de dentes arreganhados como aquele indiano no topo da colina. E, se isso acontecesse, seria bem provvel que alguns deles rissem. Isso no seria bom. Havia apenas uma alternativa. Meti os cartuchos no depsito do fuzil e me deitei na estrada para poder mirar melhor. A multido se imobilizou, e inmeras gargantas soltaram um suspiro profundo, baixo e feliz, como de pessoas que vem a cortina do teatro enfim se erguer. Teriam afinal um pouco de diverso. O fuzil era um belo objeto alemo com ponto de mira de retculo de fios cruzados. Naquele momento eu no sabia que, ao abater um elefante, deve-se atirar para cortar uma barra imaginria que vai de um ouvido a outro. Deveria, portanto, uma vez que o elefante estava de lado, ter mirado no ouvido; na verdade mirei vrios centmetros frente dele, achando que o crebro estaria mais adiante. Quando puxei o gatilho, no ouvi o estrondo e nem senti o coice nunca se sente quando se atinge o alvo - , mas ouvi o barulho infernal de alegria que estourou na multido. Naquele instante, num espao de tempo bem curto, mesmo para um projtil chegar l, uma mudana misteriosa e terrvel se deu no elefante. Ele

40 no se agitou nem tombou, mas cada trao de seu corpo se alterou. Parecia de repente ferido, contrado, extremamente velho, como se o espantoso impacto do projtil o tivesse paralisado sem derrubar. Por fim, depois do que pareceu muito tempo - devem ter sido uns cinco segundos - , ele cedeu, fraco, sobre os joelhos. A boca babou. Uma enorme sensibilidade pareceu tomar conta dele. Era possvel imagin-lo com mil anos de idade. Atirei de novo no mesmo ponto. No segundo tiro, ele no caiu, mas se firmou com desesperada lentido sobre as patas e se manteve de p, combalido, as pernas fraquejando e a cabea pendendo. Atirei uma terceira vez. Foi o tiro de misericrdia. Era possvel ver a agonia sacudir-lhe das pernas o ltimo resqucio de fora. Mas ao tombar pareceu por um momento que se levantava, porque, quando as pernas traseiras cederam, ele deu a impresso de se elevar como uma grande pedra, a tromba erguendo-se em direo ao cu como uma rvore. Ele barriu, pela primeira e ltima vez. Em seguida caiu, a barriga voltada para mim, com um estrondo que pareceu estremecer at mesmo o cho em que eu estava deitado. Levantei-me. Os birmaneses j passavam correndo pelo barro. Era evidente que o elefante jamais voltaria a se erguer, mas no estava morto. Respirava de forma cadenciada, com longos arquejos estrondosos, o volumoso flanco a se expandir e retrair dolorosamente. A boca estava escancarada - pude enxergar em seu interior cavernas de uma garganta rosa-claro. Esperei um longo tempo que ele morresse, mas a respirao no enfraquecia. Por fim disparei os dois ltimos projteis no ponto em que pensei que o corao deveria estar. O sangue grosso jorrou dele como veludo vermelho, e ainda assim ele no morreu. O corpo nem sequer se contraiu quando os projteis o atingiram, a respirao torturada prosseguiu sem uma pausa. Estava morrendo, muito devagar e numa grande agonia, porm em algum mundo distante de mim em que nem mesmo um projtil poderia lhe fazer mal. Senti que tinha que pr um fim quele barulho medonho. A mim parecia horrendo ver um animal enorme deitado l, sem foras pra se mexer e no entanto, sem foras para morrer, sem que eu fosse capaz de mat-lo. Mandei buscar meu fuzil pequeno e despejei projtil atrs de projtil em seu corao e em sua garganta. Pareceram no ter efeito. Os arquejos torturados continuaram com a mesma regularidade de um ponteiro de relgio.

41 No fim no consegui suportar mais e fui embora. Soube depois que levou meia hora para ele morrer. Os birmaneses chegaram com dah e cestas antes mesmo de eu ir, e me contaram que, tarde, tinham pelado o corpo quase at os ossos. Depois, claro, houve discusses interminveis sobre o abate do elefante. O dono ficou furioso, mas era apenas um indiano e nada podia fazer. Alm do mais, legalmente eu fizera a coisa certa, pois um elefante furioso deve ser morto, como um co raivoso, se o dono no o controlar. Entre os europeus, a opinio se dividiu. Os mais velhos disseram que eu estava certo, os mais jovens, que era uma lstima terrvel abater um elefante por ele ter matado um cule, porque um elefante vale bem mais do que um maldito cule de Coringhee. E mais tarde fiquei contente de que o cule estivesse morto; fornecia-me a razo legal e pretexto suficiente para que eu tivesse abatido o elefante. Muitas vezes me perguntei se algum percebeu que fiz o que fiz unicamente para evitar parecer um bobo.

New writing,1936; Penguin New writing, novembro de 1940.