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O papel da divulgao cientfica em nossa sociedade de risco: em prol de uma nova ordem de relaes entre cincia, tecnologia e sociedade

Marcelo Valrio* Walter Antonio Bazzo**


Sntese: O presente artigo retoma a discusso acerca do papel desempenhado pela cincia e a pela tecnologia no contexto da sociedade contempornea, buscando construir uma reflexo sobre seus impactos no modo de vida humano. Faz uso de dois referenciais bsicos os estudos CTS (cincia, tecnologia e sociedade) e a noo de sociedade de risco para problematizar a necessidade e capacidade dos cidados influenciarem e exercerem controle sobre as inovaes cientficas/tecnolgicas. Reafirma a aproximao entre CTS e sociedade de risco e insere a divulgao cientfica como ferramenta educativa imprescindvel no sentido de responder aos anseios desses referenciais. Pressupe uma funo educativa para a divulgao cientfica e a localiza na construo de um modelo social onde as relaes entre cincia, tecnologia e sociedade precisam ser reconstrudas. Palavras-chave: divulgao cientfica; sociedade de risco; CTS (cincia, tecnologia e sociedade). 1. Introduo Chegamos a pensar, em muitas situaes, que a nica soluo para os problemas so de carter cientfico-tecnolgico. Em suma, precisamos trabalhar o fato de que mais cincia, mais tcnica, no significa, necessariamente, vida melhor para todos (SANZ et al. 1996) O desafio de lanar uma reflexo sobre o papel da cincia e da tecnologia (C&T) na sociedade contempornea uma tarefa ao mesmo tempo, infindvel e imprescindvel. Infindvel porque ao invs de gerar respostas cabais, este exerccio reflexivo alimenta crescentemente o repertrio de questes sobre as quais se debruar. E imprescindvel porque se torna cada vez mais evidente a influncia da C&T na nossa cultura. Cincia e tecnologia tm sido, sobretudo nas ltimas dcadas, elevadas a verdadeiros smbolos dos tempos modernos. Responsveis por renovar as esperanas e expectativas sociais em suas projees sobre o futuro, os novos avanos vem sendo encarados como ferramentas capazes de suplantar qualquer problema com o qual podemos nos deparar e/ou criar. Contudo, importante considerar que existem incertezas sobre a aplicabilidade e o acesso a esses avanos, alm do fato de que quase sempre eles ensejam riscos potenciais merecedores de tanta ateno quanto seus pretensos benefcios. A considerao dessas ressalvas tornou crescente os sentimentos de ceticismo e resistncia s promessas cientificas/tecnolgicas, mas parece haver ainda muito caminho a percorrer para que se construa uma concepo crtica sobre o papel da C&T na sociedade contempornea. Atualmente, a viso social corrente configura apenas uma representao caricaturada de C&T, e que no se mostra condizente com sua construo histrica. Ideais de autonomia e neutralidade ainda so associados s

prticas cientfica e tecnolgica, o que no possibilita uma reflexo significativa sobre os impactos sociais de suas inovaes. Vivemos dias de intensa interferncia de inovaes cientficas/tecnolgicas no contexto social. As relaes humanas so fortemente re-significadas pela influncia desses aparatos e nosso cotidiano totalmente permeado por eles. Nosso futuro se apresenta como fruto daquilo que a C&T nos puder oferecer. E devemos reconhecer que a vida humana, tal qual admitimos, dificilmente poderia ser imaginada sem considerar a presena e o significado social da C&T. As ltimas dcadas evidenciaram ainda mais este imbricamento entre cincia, tecnologia e sociedade. As recentes revolues em reas como a Computao, Gentica e Automao, por exemplo, provocaram intenso impacto social e isto vem contribuindo para despertar o interesse pblico sobre esses assuntos. Esse interesse tem levado ao reconhecimento de efeitos nefastos decorrentes da aceitao apressada de inovaes cientficas/tecnolgicas, e assim, tem reformulado ainda que gradativamente a ingnua f progressista na C&T que figura no mbito social. O at ento inabalvel otimismo desestrutura-se frente exposio de significativos riscos potenciais atrelados aos ditos avanos cientficos/tecnolgicos. Neste contexto de dvidas e incertezas, esta a resposta mais clara e evidente da influncia social exercida pela C&T: o crescente interesse pblico pela discusso e participao nas decises sobre assuntos relacionados a elas. Essa nova atribuio dos cidados vem ganhando fora e expresso nas diferentes partes do mundo e parece apresentar-se como imperativo de uma sociedade moderna e que se quer democrtica. Parcelas significativas de cidados esto deixando a perplexidade e inatividade frente s aes da C&T na sociedade e galgando um posto de atuao e reflexo sobre as mesmas, construindo assim uma nova ordem de relaes entre esses espaos. Entretanto, essa nova ordem depende, para concretizar-se, de que os cidados comuns tambm chamado de leigos tenham ampliado seu acesso a informaes, em quantidade e qualidade, sobre as prticas de C&T e seus frutos. A criao de um pblico crtico e reflexivo parece s ser vivel atravs da democratizao dos conhecimentos e principalmente dos valores que sustentam a C&T em seus bastidores. E esta uma tarefa na qual a educao cientfica e tecnolgica constitui um componente primordial. Nesta nova perspectiva, a divulgao da cincia e da tecnolgica surge como importante ferramenta educativa. Inserida no mbito social atravs de uma ampla gama de meios de comunicao, faculta a si prpria a possibilidade de atingir os mais diversos pblicos, alm da capacidade de fomentar neste pblico a devida reflexo sobre os impactos sociais da C&T. Desta feita, a divulgao se coloca no contexto da educao cientfica e tecnolgica, e alia-se ao ensino formal na construo de uma sociedade alfabetizada cientfica e tecnologicamente, capaz de refletir criticamente e atuar a respeito dos assuntos de C&T em seu contexto. 2. Uma nova conjuntura de relacionamento entre cincia, tecnologia e sociedade A racionalidade crescente no sculo XIX atingiu seu apogeu no sculo que seguiu, no qual se atrelou o conceito de desenvolvimento cientfico/tecnolgico noo de desenvolvimento humano. Durante este perodo, o otimismo e a f no progresso

atravs da C&T construram uma noo social dessas como provedoras do bem estar comum (ANGOTTI & AUTH, 2001). O fato que, ainda hoje, pesquisas como a de VOGT & POLINO (2003) tm demonstrado que este modelo de percepo pblica sobre C&T persiste. Grande parte das pessoas as confere todo o mrito pela condio humana atual e aposta nelas como principais esperanas para um futuro ainda melhor. Entretanto, esta concepo de credibilidade total C&T vem sendo desconstruda ainda que paulatinamente nas ltimas dcadas (em especial aps II Guerra Mundial) com o maior reconhecimento e exposio dos riscos atrelados ao progresso cientfico e tecnolgico. A segunda metade do sculo XX tem as marcas desta exposio. O at ento desconhecido outro lado da C&T tem abalado a crena no pretenso objetivo de bem estar comum e exposto as possibilidades de mau uso do conhecimento cientfico e da tcnica. A partir deste momento, vem sendo criada uma nova postura pblica em relao C&T, na qual fica claro que seus avanos alm de no beneficiarem a todos, congregam, muitas vezes, efeitos bastante indesejveis. Atualmente as preocupaes sobre o desenvolvimento cientfico e tecnolgico e o uso de seus resultados tm sido cada vez mais evidentes. Mais recentemente, contudo, novas facetas tm se somado a este o rol de questes: mais do que conseqncias meramente tcnicas, aspectos como a concentrao de poder e riqueza, por exemplo, passaram tambm a serem encarados como resultado de relaes deturpadas entre cincia, tecnologia e sociedade. Enfim, embora persista a concepo de que os benefcios da C&T so maiores que seus efeitos nocivos, ainda assim parece haver realmente uma mudana em curso. E ao que tudo indica, ela dirige-se no sentido de aproximar cada vez mais o pblico leigo das decises a respeito de temas em C&T (VOGT & POLINO, 2003). As palavras de HOLTON (1979) esclarecem como esta mudana j vem se fazendo premente h pelo menos duas dcadas do final do sculo XX. Segundo este autor, dever ser esta uma mudana no s do ponto de vista pblico, mas tambm nos que diz respeito aos cientistas e tecnlogos: Os cientistas e os no-cientistas precisam agora, certamente, tambm de um maior contato com as discusses substanciais sobre o impacto da cincia e tecnologia sobre os valores humanos e ticos. A fuga da maioria dos membros de uma profisso para o alto empreo, onde podem trabalhar tranqilamente em problemas puramente cientficos isolados da agitao da vida real, talvez fosse adequada a uma fase anterior da cincia; no mundo de hoje, um luxo que no podemos sustentar (HOLTON. G. A imaginao cientfica. 1979; 217). Afirmaes como esta, anteriormente restrita ao mbito acadmico ou a parcelas especficas da populao, renovam-se em nosso tempo mediante aos estrondosos avanos da C&T no final do sculo passado. Atualmente, os ltimos avanos na rea da biotecnologia, por exemplo, como os alimentos transgnicos ou a clonagem se mostram profundamente inseridos no tecido social, representando, no mnimo, alteraes radicais na maneira como concebemos nossa alimentao e nossas formas de reproduo. Se considerarmos tambm as novas tecnologias do campo da comunicao, torna-se evidente que num breve espao de tempo C&T foram capazes de reconstruir inclusive nossa noo de distncia e de relacionamento inter-pessoal.

O fato que esta nova e emergente ordem de relaes entre cincia, tecnologia e sociedade, tm nos mostrado uma tendncia de reaproximao entre as partes, e onde a ltima ir ecoar cada vez mais forte sobre as duas primeiras. E como j foi dito, este padro de mudana resulta justamente da crescente insero e impacto das inovaes cientficas/tecnolgicas no mbito social; da onipresena da C&T em nosso cotidiano, conferindo novos significados para os sentimentos e valores humanos, numa mostra do que parece ser a caracterstica mais marcante de nossos dias. A atual conjuntura de relacionamento entre cincia, tecnologia e sociedade aponta para impactos sociais cada vez mais profundos, modeladores das relaes e do comportamento humano. Mas como historicamente tem sido mostrado, no se pode delegar apenas aos cientistas e tecnlogos a competncia para ditar os rumos de toda uma sociedade. Caber ao cidado comum a tarefa de dizer que tipo de desenvolvimento cientfico/tecnolgico necessrio e aceitvel, para assim aproximar verdadeiramente a prtica de C&T de seu pretenso objetivo de melhorar a qualidade de vida de todas as pessoas. Finalmente, o empreendimento de formas de controle social da C&T constitui-se, alm de uma meta democrtica, em uma questo fundamentalmente tica. Somente a construo de mecanismos que permitam aos cidados apropriar-se de informaes sobre C&T e inserir-se em contextos de tomada de decises polticas poder impedir novas formas de excluso social e at mesmo de escravido. Contudo, esse compromisso, em favor principalmente das futuras geraes, deve ser confiado, mais do que s leis, necessidade de evoluo moral de nossa sociedade (GARRAFA et al., 2000; BERLINGUER, 2004). 3. Os estudos CTS e a noo de sociedade de risco Obviamente, antes de atingir o grande pblico, o intuito de avaliar e repensar o desempenho da C&T e sua influncia junto sociedade se fez presente nos domnios acadmicos. Das diversas anlises que emergiram, sobretudo na rea de filosofia e sociologia, avultaram os estudos CTS e a noo de sociedade de risco. Os estudos CTS tm sua origem entre as dcadas de 60 e 70 e definem hoje um campo de trabalho e docncia em franca consolidao. Suas abordagens so de carter crtico frente tradicional imagem essencialista da C&T, e de carter interdisciplinar por coincidir em disciplinas como a filosofia, a histria e a sociologia da cincia, alm de relacion-las com a poltica e a economia por exemplo. Ocupam-se primordialmente em estudar a dimenso social da cincia e da tecnologia, tanto do ponto de vista de seus antecedentes como de suas conseqncias (CEREZO & LUJN, 2000). Para os estudos CTS, como apontam BAZZO et al. (2003a), se consenso que no h crescimento ou desenvolvimento se estes no estiverem alicerados em avanos cientficos e tecnolgicos, deve ser igualmente consensual que estes processos devem estar necessariamente atados com questes sociais e culturais contextualizadas. Pode-se dizer que esses estudos caracterizam-se por reconhecer a complexidade da relao entre a trade cincia, tecnologia e sociedade, se propondo a analisar suas recprocas influncias de forma a superar a ingnua aplicao da clssica relao linear entre elas. Suas anlises visam extrapolar a tradicional e fragmentada dimenso acadmica e colocam o processo tecnocientfico no contexto social, defendendo

assim, a participao democrtica na orientao do seu desenvolvimento (BAZZO et al., 2003b). Em corrente expanso, as abordagens CTS vm ganhando espao principalmente nos pases perifricos, justamente onde as concepes sobre C&T parecem ainda mais deturpadas e isto bastante animador. No caso dos pases ditos desenvolvidos, j possvel inclusive reconhecer diferentes direcionamentos dos estudos CTS. Como nos expem BAZZO et al. (2003b), j se pode reconhecer a existncia de duas tradies de estudos CTS: a primeira delas norte-americana, e enfatiza questes de cunho social, prioriza a influncia da tecnologia e caracteriza-se por questes ticas e educacionais; j a tradio Europia confere maior importncia para os fatores sociais antecedentes, possui um carter mais terico e descritivo, e caracteriza-se por reflexes sociolgicas, psicolgicas e antropolgicas. No obstante s possveis diferenas, importa que os estudos CTS sejam entendidos como uma rea onde a preocupao fundamental tratar cincia e tecnologia na perspectiva de suas relaes, conseqncias e respostas sociais. Assim sendo, confere-se um carter de atualidade a esta referncia, de forma que ela responde aos anseios de composio de uma sociedade democrtica, que considera as repercusses da C&T e se prope a construir estruturas para orient-las. Em sua dupla faceta, de movimento de participao social e estrutura acadmica, as abordagens CTS resumem um exemplo de uma dinmica social de crescente acelerao, orientada criao de uma conscincia sobre temas de C&T. Tal dinmica se mostra possvel mediante o direcionamento e o controle social da investigao cientfica e do estabelecimento de planos de ao especficos de participao cidad em assuntos tecnolgicos que afetem de forma direta a vida cotidiana da sociedade (DONAS, 2004). Bastante interessante e provocativa, e sob o mesmo foco de anlise, encontramos a noo de sociedade de risco. Este termo foi cunhado em 1986 pelo socilogo alemo Ulrich Beck, tendo se popularizado cada vez mais por sua contemporaneidade. O autor faz uso deste conceito para explicar as caractersticas da alta modernidade, na qual a radicalizao de alguns princpios traz riscos principalmente sade humana e ao meio ambiente. Esses riscos passam a ser apontados como componentes centrais das sociedades contemporneas e no apenas mais uma das faces do avano cientfico/tecnolgico. Para Beck, a sociedade industrial moderna, fundada sobre as disputas das riquezas socialmente produzidas, substituda por uma sociedade que precisa administrar a produo social dos riscos (BECK, 1992; MARTIONS & GUIVANT, 2003). A caracterizao da sociedade de risco conta tambm, por parte de seu fundador, com um importante questionamento dos princpios da cincia e da tecnologia moderna. Sob esta tica, vivemos numa sociedade de risco por conta de nossa cultura industrializada e da contnua insero de inovaes cientfico/tecnolgicas em nosso meio social. Estas inovaes tm criado constantemente novas formas de risco, e impe uma periculosidade qualitativamente distinta da que vivemos no passado. Estes riscos seriam danos (potenciais ou reais) aos quais estamos nos submetendo por conta de nossa relao com C&T, e que esto sendo democraticamente distribudos j que no respeitam fronteiras de pases ou de classes (CEREZO & LUJN, 2000). Neste contexto de re-significao das relaes entre cincia, tecnologia e sociedade, onde os riscos se fazem mais importantes que os pretensos benefcios cientficos/tecnolgicos, incorpora-se compulsoriamente o modelo de sociedade que

vive sob um processo que Beck chama de modernizao reflexiva. Resultante da sociedade de risco, a modernizao reflexiva consiste na tomada de conscincia por parte do pblico das relaes entre cincia, tecnologia e sociedade. Sua finalidade o aparecimento de mecanismos para minimizar os efeitos de viver num estado de incerteza, o que vai certamente ao encontro da necessidade de participao pblica defendida nos dos estudos CTS. Desta forma, mesmo contando apenas com uma breve apresentao desses referenciais, faz-se inegvel a possvel aproximao entre seus ideais. Ambos versam sobre a problemtica em torno do relacionamento entre cincia, tecnologia e sociedade, e se ocupam em apresentar de que forma essas influncias recprocas tm contribudo para construir nosso modelo de sociedade atual. Os estudos CTS e a noo de sociedade de risco se encontram diretamente ao reconhecer a urgente reavaliao do papel da C&T na vida dos cidados. Como comentam CEREZO & LUJN (2000), esta sintonia ressalta a necessidade da participao pblica para uma adequada gesto dos riscos na sociedade. Ou seja, se levados a cabo seus pressupostos nos apontam a necessidade de que se crie publicamente uma capacidade crtica e reflexiva para avaliar a prtica e os frutos da C&T, sendo este, o alicerce para um novo modelo de sociedade onde a participao e o controle pblico sobre C&T surgiro como imperativos. 4. O papel da divulgao cientfica na construo de uma nova ordem social Durante o sculo XX, a busca e as implicaes dos avanos tcnico-cientficos ficaram a cargo de uma elite, uma comunidade de experts a quem se delegou o poder de gesto do futuro. Os excludos foram essencialmente os cidados leigos. Contudo, h um notvel crescimento dos mecanismos destinados a envolver ativamente o pblico, tendo como pano de fundo o ceticismo em relao ao desempenho cientfico e tecnolgico (EINSIEDEL, 2003). As pessoas, ao se conceberem como integrantes de uma sociedade e se tornarem cientes de que progridem conjuntamente com o desenvolvimento desta, entendero melhor que, mesmo em parte submetidas e condicionadas pela crescente utilizao da C&T em seu meio, suas vidas no esto irrevogavelmente predeterminadas pela lgica inevitvel, s vezes perversa, do desenvolvimento tecnolgico (ANGOTTI & AUTH, 2001). As afirmaes acima se somam aos argumentos at aqui apregoados, e reafirmam a concepo de que exista um novo ordenamento para a dialtica entre cincia, tecnologia e sociedade. A perspectiva de futuro aventada nos estudos CTS e pela noo de uma sociedade de risco gera tambm uma reflexo sobre o conceito de cidadania. Ele conta agora com novos significados em uma sociedade balizada por C&T. O exerccio pleno da cidadania passa hoje, pela motivao e capacidade dos indivduos de envolver-se em decises sobre os rumos da sociedade, um desafio no qual compreender e refletir a prtica cientfica/tecnolgica se faz preponderante. Neste ponto do discurso enxerga-se a premncia com que se possa contar com uma educao cientfica e tecnolgica de qualidade, no apenas no mbito formal de ensino, mas em todos os espaos sociais onde o carter pedaggico se faa considerar. Conforme argumenta DONAS (2004), trata-se de adaptar os objetivos educativos s novas necessidades e demandas de uma sociedade em transformao, sob pena de zelar pela manuteno de um sistema educativo em degenerao. Para GASPAR (2002) e SOUZA (2004), no restam mais dvidas de que o exerccio da

cidadania exige agora muito mais do que podem oferecer os saberes formalizados nas disciplinas escolares. Outros autores, como ARGELLO (2002), tm sido enfticos em afirmar que as escolas no educam em cincias, e muito pobremente divulgam seus resultados. Considerando assim a precariedade do ensino formal em cincias, somada a diminuta parcela do tempo de vida que um cidado dedica a sua formao atravs de instituies oficiais de ensino, sobretudo no Brasil, percebe-se a urgncia de que haja polticas e estratgias pedaggicas que efetivamente contribuam para a educao pblica em cincias por meio de experincias fora do ambiente escolar. Aqui, este ensaio vem destacar o papel da divulgao cientfica como ferramenta educativa, inserida no contexto mais amplo da educao pblica e dotada de um potencial mpar para atender os anseios de uma sociedade que comea a reconstruir a sua relao com C&T. Entendida como um acervo de prticas no campo da Comunicao, a divulgao cientfica atua na exposio pblica no s dos conhecimentos, mas dos pressupostos, valores, atitudes, linguagem e funcionamento da C&T. Fazendo uso, para tal, de uma ampla gama de meios disponveis, dentre os quais a museologia (de observao e interativa), a dramaturgia (no teatro e televiso), a literatura, e o jornalismo (de televiso, rdio e mdia impressa), alm de outras iniciativas menos usuais. A conjuno entre essas premissas prticas da divulgao cientfica e sua diversidade de veculos pelos quais opera que a confere a qualidade de recurso imprescindvel na educao pblica em cincias. No entanto, importa reconhecer que as prticas de divulgao cientfica, assim como ao arcabouo terico a seu respeito, ainda encontra-se em via de consolidao, tornando difcil identificar esse compromisso educativo na maioria das iniciativas. A divulgao cientfica, tal qual pensada e praticada atualmente, congrega uma srie de questes problemticas, dentre as quais, a maneira como concebe e contempla as inovaes em C&T. At o presente momento a maior parte dos veculos de divulgao cientfica tem se preocupado pouco com a sua dimenso educativa e, assim, no contribuem significativamente com a formao em seu pblico de uma viso crtica sobre C&T. Em geral, so poucas as iniciativas que tem considerado este potencial da divulgao e, infelizmente, esta tarefa tem ficado a cargo daquelas que possuem menor insero social, como os museus interativos de cincia por exemplo. J em outros instrumentos de comunicao social de massa, como o caso da televiso, o que se tem uma noo bastante simplificada da prtica cientfica/tecnolgica. Na maioria dos casos, os temas em C&T so tratados de maneira bastante descontextualizada e pouco reflexiva, fazendo perdurar a ultrapassada concepo de superestima e otimismo cego na C&T. Paradoxalmente, DOREA & SEGURADO (2000) definem como os meios de comunicao de massa tornaram-se fundamentais na nossa sociedade, caracterizando-os como o Quarto Poder, sobretudo por sua capacidade de produzir modos de vida e dinmicas sociais. Segundo estas autoras, a mdia destaca-se como um potente disparador de processos de subjetivao, porque ela investe como ningum no cotidiano de cada indivduo, podendo adequar comportamentos e maneiras de pensar de acordo com seus interesses. Sendo assim, faz-se necessrio e premente que a divulgao cientfica passe rapidamente a contemplar tais capacidades. No obstante, h verdadeiramente uma dimenso tica a ser considerada na divulgao cientfica: a circulao das idias e dos resultados de pesquisas

fundamental para avaliar o seu impacto social e cultural, como tambm para recuperar, por meio do livre debate e confronto de idias, os vnculos e valores culturais que a descoberta do novo, muitas vezes, rompe ou fere. Nesse sentido, a divulgao no apenas pgina de literatura, na qual as imagens encontram as palavras (quando as encontram), mas exerccio de reflexo sobre os impactos sociais e culturais de nossas descobertas (CANDOTTI, 2002). Tais argumentos tm apontado a urgncia de que a divulgao cientfica assuma seu papel como ferramenta fundamental na formao dos cidados. Como sinalizado anteriormente, seu potencial formativo e a insero social de seus veculos colocamna em posio destacada na construo de uma nova ordem de relaes entre cincia, tecnologia e sociedade. Uma possibilidade que se abre, e que se faz indispensvel, a da aproximao entre a educao cientfica e tecnolgica formal e os espaos de divulgao cientfica, tornando possvel uma complementaridade de ambos em prol da formao de cidados conscientes e atuantes no novo modelo de sociedade que se deseja. Como j foi exposto, h certamente uma demanda pblica por informao em C&T. O atendimento a esta demanda deve possibilitar formar uma sociedade capacitada a analisar criticamente as relaes entre cincia, tecnologia e sociedade, e futuramente predisposta a redimensionar a influncia da sociedade na atividade cientfica e tecnolgica. Podemos, atravs deste pressuposto, enxergar agora a posio destacada que possui a divulgao cientfica no contexto dos estudos CTS e na construo de uma sociedade de risco. Fundar uma sociedade com discernimento crtico e capaz de fazer inferncias nas relaes entre cincia, tecnologia e sociedade, uma premissa e ao mesmo tempo um anseio desses referenciais. O desafio da educao aponta como emergencial o compromisso de alfabetizar cientfico-tecnologicamente o pblico numa perspectiva ampla, em direo ao que JENKINS (1997) chamou de entendimento funcional da cincia. Assim, deve-se repensar a funo social das prticas de divulgao cientfica, considerar sua dimenso educativa como primordial, e tambm fortalecer sua relao com o ensino formal de C&T. Estaremos ento, colocando-a em posio de destaque na construo desta nova sociedade. Sabe-se, entretanto, que ainda estamos longe de manter uma divulgao cientfica de qualidade e que atinja amplos setores da nossa populao (no Brasil, sobretudo) (MASSARANI et al, 2002). E a dimenso deste problema pode ser percebida nas palavras de FAUSTO (2002): A atividade aparece como uma espcie de meio-termo desengonado entre a pesquisa de ponta (que deveria nos conduzir ao primeiro mundo) e a educao de base (que deveria nos salvar de nossa prpria misria) (FAUSTO, C. 2002; 208). Entre os principais fatores que brecam o ideal de divulgao cientfica aqui descrito, pode-se citar a deficitria formao profissional dos divulgadores (geralmente jornalistas), o desinteresse e at repulsa por parte dos cientistas/pesquisadores, a carente formao educacional bsica do pblico (principalmente em pases perifricos como o Brasil), a diversidade cultural do pblico em relao C&T, a falta de um compromisso social das instituies de pesquisa e, principalmente, a limitada valorizao do potencial educativo da divulgao; alm, claro, da inslita vinculao entre mdia e interesses corporativos.

Reconhecidos os entraves, consolidar e melhorar a divulgao cientfica como instrumento de reflexo sobre cincia e tecnologia e, alm disso, ampliar seu alcance para torn-la verdadeiramente democrtica tornou-se um dos maiores desafios da atualidade. Mas esta uma tarefa que s ser vivel se transformada num processo coletivo suficientemente amplo, que envolva instituies de pesquisa, universidades, comunicadores, cientistas, educadores, estudantes e o prprio pblico em geral (MASSARANI et al, 2002). 5. Constataes finais Nunca, talvez, a frase feita exercer o controle sobre a tecnologia e p-la a servio dos seres humanos teve tanta urgncia de virar fato quanto hoje, em defesa da liberdade mesma, sem a qual o sonho da democracia se esvai (FREIRE, 1992: 133). Com essa assertiva do mais importante educador brasileiro, torna-se possvel retomar o ideal de que um certo controle democrtico sobre C&T no s desejvel, mas inevitvel. A partir disto, a concluso que se pode chegar a mesma encontrada por KNELLER (1980), de que somente um pblico cientifica e tecnologicamente informado poder debater as mltiplas ramificaes da C&T na vida cotidiana, sem ceder a um otimismo superficial ou hostilidade frentica. A regulao externa do empreendimento cientfico e tecnolgico torna urgentemente necessria uma cidadania mais cientfica e tecnologicamente esclarecida, e tambm a exigncia da criao de meios institucionais para algum tipo de controle democrtico de C&T, tarefa esta que no dever ser fcil principalmente por se chocar com poderosos interesses e est apenas comeando a ser empreendida. Ainda assim, pensar hoje na existncia humana sem considerar a representatividade dos artefatos cientficos/tecnolgicos irrelevante. Sem dvida, nossa existncia dependentemente sustentada pela existncia desses aparatos, e nosso modo de vida reflete a onipresena da C&T na sociedade. Embora vivamos nossos cotidianos mergulhados na perplexidade, ou no sonambulismo tecnolgico como argumenta WINNER (1987), reconhecidamente C&T fazem cada vez mais parte do nosso dia-adia. Importa dizer que no se pretendeu, em momento algum deste trabalho, criticar de maneira pejorativa a C&T. Pelo contrrio, se reconhece sua importncia na construo de nossa sociedade: vivemos mais e melhor por conseqncia de inovaes cientficas/tecnolgicas; seus aparatos significam, muitas vezes, facilidades e benefcios para o sucesso de nossa existncia. Porm, por conta dessas mesmas inovaes, vivemos tambm num contexto de incertezas e dvidas: os benefcios da C&T dificilmente se fazem democratizados e assim ensejam possibilidades de dominao econmica e cultural; seus riscos, pelo contrrio, atingem a todos e associam-se mazelas sociais insustentveis. O que este ensaio defende ento a construo de uma massa pblica crtica, capaz de avaliar o impacto da insero social das inovaes em C&T. As possibilidades para a interferncia e o controle pblico sobre a prtica cientfica/tecnolgica colocaro ambas a servio da sociedade e no mais o contrrio , redimensionando ento as relaes entre essas partes. Mas para isso, primordial que se perceba como a insero da C&T na cultura tem influenciado nosso modelo de sociedade e re-significado continuamente todo nosso modo de vida. Modernamente, o exerccio de uma cidadania plena exigir novas capacidades: agora, informar-se, analisar criticamente, refletir e decidir sobre todos os

aspectos da nossa cultura cientificada e tecnocrtica emergem como atribuies das quais no poderemos prescindir. Deve-se considerar, assim como DONAS (2004), que no so poucas as vozes crticas que tem assinalado que so os meios de comunicao que realmente desempenham este papel na sociedade, que so eles os que exercem uma influncia real e decisiva na formao das novas e atuais geraes. E neste novo contexto onde uma divulgao cientfica de qualidade se faz urgentemente necessria. Suas potencialidades destacam-na como instrumento reflexivo sobre as relaes entre cincia, tecnologia e sociedade. Responsabilizandose por democratizar os saberes e valores da C&T, promover uma alfabetizao cientifica/tecnolgica numa perspectiva crtica e fomentar a insero poltica dos cidados nas tomadas de deciso, a divulgao adquire agora uma importncia mpar na construo de uma sociedade democrtica e que recoloca a C&T ao seu favor. 6. Referncias ANGOTTI, Jos Andr Peres & AUTH, Milton Antonio (2001). Cincia e tecnologia: implicaes sociais e o papel da educao. Cincia & Educao. vol. 7, p. 15-27. ARGELLO, Carlos. A. (2002). A cincia popular. In: MASSARANI, Luisa; MOREIRA, Ildeu de Castro & BRITO, Ftima (orgs.) (2002). Cincia e pblico caminhos da divulgao cientfica no Brasil. Srie Terra Incgnita. Rio de Janeiro: Casa da Cincia/UFRJ. AULER, Dcio & DELIZOICOV, Demtrio (2001). Alfabetizao cientfico-tecnolgica para qu? ENSAIO Pesquisa em Educao em Cincias. vol.3. n.2. Dez. BECK, Ulrich (1992). Risk Society: towards a new modernity. London: SAGE Publications. BAZZO, Walter Antonio; PEREIRA, Luis Teixeira do Vale; LINSINGEN, Irlan Von (2003a). Inovao tecnolgica ou inovao social? Anais do XXXI Congresso Brasileiro de Ensino de Engenharia. Rio de Janeiro: CD-ROM. 9p. BAZZO, Walter Antonio; PALACIOS, Eduardo Mariano Garca.; GALBARTE, Juan Carlos Gonzlez; LINSINGEN, Irlan Von; CEREZO, Jos Antonio Lpez; LUJN, Jos Luis; GORDILLO, Mariano Martn; OSRIO, Carlos; PEREIRA, Luis Teixeira do Vale; VALDS, Clida (2003b). Introduo aos Estudos CTS (Cincia, Tecnologia e Sociedade). Cuadernos de Iberoamrica. Madrid: OEI. BERLINGUER, Giovanni (2004). Biotica cotidiana. Braslia: Editora UnB. CANDOTTI, Ennio (2002). Cincia na educao popular. In: MASSARANI, Luisa; MOREIRA, Ildeu de Castro & BRITO, Ftima (orgs.) (2002). Cincia e pblico caminhos da divulgao cientfica no Brasil. Srie Terra Incgnita. Rio de Janeiro: Casa da Cincia/UFRJ. CEREZO, Jos Antonio Lpez & LUJN, Jos Luis (2000). Ciencia y poltica del riesgo. Madrid: Alianza Editorial.

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WINNER, Langdon. (1987). La ballena y el reactor: um bsqueda de los limites en la era de la alta tecnologia. Barcelona: Gedisa. Notas * Mestrando do Programa de ps-graduao em Educao Cientfica e Tecnolgica da Universidade Federal de Santa Catarina. Bolsista da CAPES. ** Docente do Programa de ps-graduao em Educao Cientfica e Tecnolgica da Universidade Federal de Santa Catarina