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IGREJA CATLICA E DITADURA MILITAR (1964-1985) NO BRASIL: A MEMRIA DOS BISPOS PAULISTANOS SOBRE O GOLPE MILITAR* Fabio Lanza

(Docente Dep. C. Sociais UEL)** Palavras-chaves: Ditadura Militar; Igreja Catlica Paulistana; Teologia da Libertao Esta pesquisa apresenta como objetivo o estudo analtico e interpretativo sobre o discurso-memria de componentes do clero da Igreja Catlica na Arquidiocese de So Paulo, referente ao Golpe Militar de 1964. Nesse perodo poltico da histria brasileira, diversas matrizes influenciaram a posio dos clrigos frente s aes militares. Por meio de uma perspectiva metodolgica qualitativa que privilegia a fonte oral, no caso, o discurso-memria, as entrevistas com o Cardeal Dom Paulo Evaristo Arns e com os bispos auxiliares Dom Anglico Sndalo Bernardino, Dom Antnio Celso de Queiroz e Dom Benedicto Ulha Vieira, foram as fontes utilizadas nas anlises sobre a ao golpista em 1964. A fala dos entrevistados foi considerada um fenmeno discursivo em suas mltiplas dimenses: as formaes ideolgicas, o processo de comunicao entre interlocutores, os componentes argumentativos e retricos (CARMO, 1997 p. 2). Na dcada de 1950, era perceptvel a existncia de processos de polarizao tanto na sociedade civil como dentro da Igreja Catlica. Esta ltima se dividiu, de um lado, numa ala moderada e conservadora, com uma ao social de carter assistencialista; de outro lado, a Igreja dos pobres que, segundo o pensamento de Gustavo Gutirrez, assumia uma posio ntida em relao luta de classes: em que no era possvel neg-la e no tomar partido em favor das classes exploradas. Segundo ele, tentar situar-se neste lugar significa uma ruptura radical com o modo de viver, de pensar, de comunicar a f na Igreja de hoje. (GUTIRREZ, 1985, p. 271) Esses acontecimentos, no interior da Igreja Catlica, acompanharam um perodo muito tenso no cenrio poltico-cultural do Brasil. O perodo compreendido entre a renncia do Presidente da Repblica Jnio Quadros (25.08.61) e o Golpe de Estado pelo Comando das Foras Armadas, contra o ento Presidente Joo Goulart (01.04.1964), foi marcado pelo rpido crescimento das lutas populares. (BRASIL, 1985, p. 57)

As lutas por reformas estruturais, chamadas "Reformas de Base", ganhavam fora junto s camadas populares, entre camponeses, estudantes, trabalhadores e intelectuais. As propostas de reformas foram formuladas conforme os ideais nacionalistas e as inspiraes da esquerda na poca. Os anseios de uma parte significativa da populao brasileira comeavam a erguer a voz pedindo: Reforma Agrria, uma nova estrutura educacional, regulamentao da remessa de capital estrangeiro, reforma tributria, etc. No entanto, o Comando das Foras Armadas, as elites nacionais, parte das camadas mdias e os que representavam o capital estrangeiro consideravam tais reivindicaes inviveis. As parcelas opositoras da populao ao Governo de Goulart, os partidos de direita (Partido Social Democrata, Unio Democrtica Nacional) e a cpula da Igreja Catlica promoveram uma ampla campanha que acusava o Presidente Joo Goulart de ter tendncias comunistas, estimulava-se o medo ao perigo vermelho que rondava a histria brasileira desde meados da dcada de 1930. Uma parte da hierarquia da Igreja Catlica apoiou o Golpe de Estado em 31.03.1964, tambm chamado pelos os militares, de revoluo de 1964, contra o Presidente Joo Goulart (1961-1964), participou das Marchas da Famlia com Deus pela Liberdade, que foram amplamente noticiadas e tiveram grande impacto juntamente com a Campanha Anticomunista, expressando a conivncia da maior parte do clero com a ordem poltica que se estabelecia. Em uma situao de grande tenso poltica, os militares sentiram-se preparados para o golpe de Estado, pois tinham o apoio dos Estados Unidos e eram estimulados abertamente pela CIA (BRASIL, 1985, p. 58), agncia central de inteligncia americana. A partir de ento, o golpe de Estado serviu como ato protocolar de uma nova administrao que se instalava. Tendo em vista estes aspectos sobre a conjuntura da histria poltica brasileira e da Igreja Catlica, pesquisou-se a partir da perspectiva de valorizao do discursomemria dos entrevistados, quais foram os elementos ideolgicos influenciadores das falas do clero quanto aos posicionamentos pessoais frente ao golpe de 1964, e as diferentes posturas assumidas pelos entrevistados no momento pr-golpe. Segue uma breve apresentao dos entrevistados e alguns dados relevantes pesquisa. A primeira entrevista foi realizada em 17 de dezembro de 1998 com Dom

Paulo Evaristo Arns (14.09.1921)1; a segunda entrevista foi realizada em 15 de outubro de 1999, com Dom Anglico Sndalo Bernardino (19.01.1933)2, a terceira entrevista foi realizada em 17.12.1999 com Dom Antnio Celso de Queiroz (24.11.1936)3, a quarta entrevista foi realizada na Arquidiocese de Uberaba em 24 de Janeiro de 2000, com Dom Benedicto de Ulha Vieira (09.10.1920)4. A pesquisa oral realizada foi um exerccio analtico e interpretativo que privilegiou os depoentes e coloca-os em uma situao diferenciada da anterior s entrevistas, permite que o entrevistado, inclusive, questione o prprio valor de sua entrevista, porque causa imediatamente uma estranheza o fato de ser importante o que tem a dizer. Esse processo promovido pela pesquisa oral de extrema relevncia, como pode ser destacado na fala de Dom Benedicto Ulha Vieira:
... eu no sei se isso interessa, mas, e depois mais uma coisinha que pode servir para a histria (...) depois eu tenho um fato que eu vou contar sem gravao, para voc ver se convm, a respeito ...5

Como destaca Voldman, o informante pergunta-se o que sua vida poderia ter de interessante para um intelectual que escreve livros, enquanto este ltimo faz elucubraes fascinantes a partir dos depoimentos sobre simples gestos do cotidiano ou sobre as aes de pouco brilho na histria nacional (VOLDMAN, 1996, p.41). Ainda, a anlise das falas permite compreender que o itinerrio pelo discurso no se esgota no interior do prprio discurso, mas se projeta na histria. (FIORIN, 1999, p.77) Ao pensar nos aspectos polticos da poca pr-Golpe de 1964 e os posicionamentos dos entrevistados a partir da entrevista do Cardeal Arns e de Dom Benedicto Ulha Vieira, conclui-se que Dom Paulo no era envolvido e nem a sua famlia em questes polticas, tanto que afirmou: papai e mame que viviam dos seus trabalhos, de maneira que eles no tinham propriamente uma posio poltica outra seno aquela de trabalhar em favor do Brasil. Reafirmando seu distanciamento da esfera poltica na dcada de 1960, exps que naquele tempo, no tinha influncia maior sobre o Brasil, porque cuidava de sete favelas em Petrpolis e dava aula em duas faculdades, de maneira que me ocupava muito pouco com a poltica. Dom Paulo Evaristo Arns no tinha nenhuma simpatia pela administrao do ento Presidente Joo Goulart (1961-1964), afirmando que ele se mostrou uma pessoa muito bondosa, mas fraca para o governo; nesse sentido avaliou que no governo de

Jango parecia haver uma frouxido. Esse posicionamento deixou implcita sua discordncia com os movimentos que tentaram alterar o status quo e apoiavam as Reformas de Base, a ltima bandeira daquele governo. O posicionamento do Cardeal Arns estava alinhado com a ideologia ocidental e crist da poca, que era totalmente contra os movimentos de esquerda de inspirao comunista. Dom Benedicto teve sua formao sacerdotal e sua ordenao episcopal em So Paulo, permanecendo l at 1978. Ao analisar essa fase, teve um discurso prximo ao de Dom Paulo. Quando se referiu ao governo de Joo Goulart, afirmou que
... ele era um populista. Bem, eu estou dando a minha viso, pode ser que no seja objetivamente a mais exata. Eu, ele era um populista, muito dominado pelo Brizola, que era um desordeiro. Eu sempre digo, dizia j naquela poca, se o Jango afastasse o Brizola do convvio dele, pode ter certeza que ele faria um governo muito mais sereno, (...) Brizola era um homem muito agitado, Jango no era um homem mau, no! Jango foi populista, sim, de agradar o povo, de prometer uma poro de coisas, mas acho que o Brizola, que era o mentor, o inspirador de tudo isso.

Enquanto Dom Paulo estava no Rio de Janeiro, na condio de proco em Petrpolis at 1966, deixou claro que consentia com uma ao militar contra Joo Goulart, pois, no perodo pr-64, segundo ele, havia um contexto de desordem, em que os movimentos reivindicatrios cresciam frente ausncia do poder central, tanto que, ao ser questionado sobre o movimento militar em Abril de 1964 e sua expectativa com a sada de Jango, disse que num primeiro instante, todos pensaram que fosse para por disciplina e haver um pouquinho mais de ordem no Brasil. No entanto, confessou que no se envolveu com as Marchas com Deus pela Famlia e pela Liberdade e, ainda, depositava uma certa confiana no primeiro presidente militar empossado pelo Golpe, pois o Castelo Branco era uma pessoa de muita serenidade e tambm de uma firmeza branda. Dom Benedicto acreditava em que houvesse um movimento comunista organizando-se no pas, tanto que deu credibilidade propaganda anticomunista militar da poca. Ao ser questionado sobre o movimento militar de Abril de 1964, afirmou:
... eles [os militares] apresentavam um programa de uma perspectiva de acabar com o movimento comunista, que eles diziam ser muito forte. Talvez fosse, a gente no tinha um conhecimento muito exato. Havia um pouco de agitao no meio universitrio, isso a gente sentia, mas que chegasse a ser um perigo para a nao, isso eu no posso afirmar, mas eles afirmavam, eles militares. E tambm a honestidade, eles queriam que tudo corresse bem, que no houvesse roubalheira,

ento de incio a gente estava numa perspectiva de que tudo iria correr bem.

Dom Benedicto era um depositrio de confiana aos militares no Golpe de 1964, pois via que no incio a revoluo era sria, que no queria fazer injustia, tanto que se expressou usando o termo Revoluo, legitimando a ao militar, incorporando a ideologia difundida pelo Alto Comando das Foras Armadas, autodenominadas revolucionrios. Questionado sobre as Marchas com Deus pela Famlia e a pela Liberdade, Dom Benedito afirmou que no foi um movimento apoiado pela Igreja de So Paulo e que
... a marcha de um milho de pessoas, naquele tempo, era uma coisa respeitvel, mas foi promovido por movimentos catlicos, mas no partiu do governo do bispado, que era o Cardeal Motta, que no faria isso. O Cardeal sempre teve uma posio assim, muito reservada, a respeito da revoluo um pouco antes. Eu acho que isso histrico, e eu sou testemunha, eu morava com ele, um pouco antes quando se falava em revoluo e tal, falaram a ele. Ele disse uma frase que antolgica: Deus, eu cito textualmente, Deus nos livre das revolues. Sabemos como elas comeam, mas nunca sabemos como elas acabam. Essa frase do Cardeal Motta, ele sempre teve uma posio muito reservada da revoluo de 64. Nunca fez propaganda contra, mas ele, na intimidade, tinha uma reserva muito grande dessa derrubada do Poder Constitucional. (...) nenhum padre do Clero de So Paulo tinha ido a essa Marcha, sem ele proibir coisa nenhuma. O prprio Calazans que foi, que esteve e no negava isso, no era do clero de So Paulo, ele era do Clero de Taubat, depois ele passou para o clero de So Paulo, alis, uma aquisio muito rica (...) ter o Calazans como membro do clero de So Paulo, um homem de grande valor intelectual e moral.

Dom Anglico Sndalo Bernardino rompeu com a abordagem anterior e no perodo pr-1964 estava envolvido na regio de Ribeiro Preto-SP com os Movimentos Populares, tanto no campo, como na cidade, tinha um vnculo com as Ligas Camponesas com um trabalho de arregimentao rural e tambm com a ocupao de reas urbanas para garantir habitao s camadas sem moradia e sem recursos financeiros, como a ocupao de um conjunto de 120 casas construdas pelo Governo Federal, onde se constituiu a Vila Fraternidade. Sua posio poltica identificava algumas lideranas no contexto nacional, como o prprio Joo Goulart, que levou o golpe, ele era uma liderana, o Brizola tambm no sul. Afirmou que era eleitor do Brizola no Rio Grande do Sul (...) o Arraes, havia grandes nomes...

Ainda Dom Anglico se posicionava e interpretava a deposio do Joo Goulart em 1964 como uma
... coligao, coligao daquilo que de mais atrasado das oligarquias nesse pas, tanto das classes dirigentes da cidade como das oligarquias do campo, auxiliadas, apoiadas invadidas pelos Estados Unidos, pela CIA, ento, nada mais nada menos do que um frear do avano dos movimentos que queriam um Brasil mais digno de acesso da populao marginalizada e excluda da terra, da educao, da moradia, da escola. Ento eles quiseram frear e, com a desculpa do perigo comunista, que aqui no Brasil nunca foi um perigo iminente, porque o que realmente sempre dominou esse pas foi o sistema capitalista selvagem, desumano, retrgrado, responsvel pelo analfabetismo de multides, situao que ainda hoje perdura, em que multides esto esfomeadas, crianas morrendo de fome, num pas de dimenses continentais e de qualidade de terra altamente privilegiada no contexto mundial.

De uma maneira contrria e explcita ao Golpe e ideologia que pregava o medo ocidental contra o poder sovitico, Dom Anglico no avaliava o Governo de Joo Goulart como comunista e nem de inspirao marxista, tanto que afirmava que o movimento militar, no veio para libertar o Brasil do perigo comunista coisa nenhuma, mas veio para conservar privilgios daqueles que sempre dominaram econmica e politicamente este pas. Assim como ele, o bispo Dom Antnio Celso de Queiroz, afirmou que o governo do Joo Goulart se colocava, digamos, na direo das transformaes sociais das quais o Brasil necessitava e necessita at hoje. No entanto, sua avaliao da administrao federal aproximou-se da expressa pelo Cardeal Arns, tanto que Dom Antnio afirmou: o Jango no era capacitado para isso, muito menos o grupo que o cercava, ento eu acho que o Joo Goulart no era a pessoa de confiana, eu nunca votei nele. Quando Dom Antnio se referiu ao Golpe de Maro de 1964 e s foras militares tomando o poder executivo, avaliou
... que o problema no era o Jango, o problema eram as reformas que o Jango queria, o problema que eles [os militares] no queriam o que ns queramos... ento veja bem, no era tirar o Jango do poder, o problema era impedir que o pas caminhasse na reforma agrria, que at hoje no foi feita, na reforma poltica, na reforma educacional, na reforma fiscal...

Mas Dom Antnio afirmou que sempre foi eleitor dos partidos de direita, como por exemplo, da UDN (Unio Democrtica Nacional), mas que ao dar aula de Doutrina

Social da Igreja, estudou a formao histrica, social e econmica e poltica do Brasil, foi a que percebi as coisas, no tinha noo das coisas, no existia anlise da realidade, como aconteceu para muita gente da Igreja, dessa forma estava condenando as Marchas com Deus pela Famlia e pela Liberdade. Parte da Igreja Paulistana apoiou a campanha anticomunista contra o Joo Goulart, mas, ao mesmo tempo, deixou claro como se posicionava no embate ideolgico da poca: assim como muitos apoiavam a direita, outros que com boa vontade se deixavam levar por uma revoluo esquerdista que promete mundos e fundos depois quando se instala, no faz. Como uma sntese de seu pensamento sobre essa poca pr-Golpe, Dom Antnio Celso, ao responder a pergunta se havia participado das Marchas com Deus pela Famlia e pela Liberdade, mesmo estando em Campinas, afirmou:
No, naquela poca eu j tinha conscincia dessas coisas, fiquei triste. Me lembro de ter perguntado para algum, porque naquela poca no havia televiso como h hoje, que enfocava tudo. Hoje, qualquer coisa que acontea no mundo voc v pela televiso, ento a gente ouviu falar no rdio, um ou outro flash, no me lembro se j havia televiso projetando... j havia, mas talvez no foi grande coisa no, porque o governo tambm tinha a sua censura, como tambm depois os militares tiveram a sua super censura, mas eu me lembro que eu perguntei para algum aqui de So Paulo, um colega meu padre, mas eu falei, mas tinha pouca gente... no, infelizmente tinha muita gente, mas muita gente, voc no pode imaginar. O povo se deixa levar, entendeu? Medo, o terror que os meios de comunicao da poca, a televiso que pertence a essa falsa elite, o jornais, as revistas, os pobres no tm dessas coisas. Quando algum poltico mais de fora do esquema chega at um jornal, pode saber que ele enriqueceu muito e est dentro do esquema de novo. Mas ento foi assim, a gente viveu tempos difceis, porque voc via as bandeiras verdadeiras em mos no verdadeiras, as bandeiras das reformas, as Reformas de Base como eram chamadas na poca, em mos de quem no ia fazer, ou de quem queria outros objetivos, ento era uma situao social muito confusa, muito incerta, e a pior coisa que poderia ter acontecido na poca, a meu juzo, foi o que aconteceu.

Dom Anglico percebeu a relao entre o golpe de 1964 e os EUA, indicando inclusive que os interesses econmicos norte-americanos foram privilegiados durante a Ditadura Militar:
... tanto das classes dirigentes da cidade com as oligarquias do campo, auxiliadas, apoiadas invadidas pelos Estados Unidos, pela CIA, (...) com a desculpa do perigo comunista, que aqui no Brasil nunca foi um perigo iminente, porque o que realmente sempre dominou este pas foi o sistema capitalista selvagem, desumano, retrgrado.

Dom Anglico acreditava em que as Reformas de Base propostas por Joo Goulart eram necessrias ao pas e a oposio aos militares ocorre a partir desse ponto: ora, desde o comeo, aqueles que estavam favorveis s Reformas de Base nesse pas se colocaram em oposio ditadura militar, ao golpe militar. Apesar de ser observada uma profunda divergncia ideolgica entre os depoentes em relao ao conflito instalado na dcada de 1960 e ao Golpe de 1964, em que possvel identificar uma luta entre a civilizao crist ocidental e o comunismo ateu (FIORIN, 1999, p.25), nos discursos, a anlise sobre os primeiros anos aps o Golpe leva a uma convergncia, em que os depoentes alinharam-se em uma oposio aos militares, como pode ser observado. Dom Paulo afirmou que
... em 1968, quando comeou o Ato Institucional n 5, o AI-5, como se dizia naquele tempo e se diz ainda hoje, , faz 30 anos exatamente, naquele momento que a gente sentiu a perseguio aberta contra todos os que se movimentavam a favor da pobreza ou a favor dos operrios, ou a favor das pessoas politicamente , ah, divergentes da opinio do governo. (...) E claro, todos nos colocamos ao lado dos que estavam sofrendo.

Dom Paulo assumiu de uma forma muito clara sua posio no momento prGolpe, sendo favorvel instalao dos militares em 1964, no entanto sua posio frente aos atos da Ditadura foi radicalmente alterada, principalmente aps o governo do General Castelo Branco (1964-1967):
A gente logo percebeu que os governos militares no estavam preparados para dirigir o Brasil, o que mais parecia preparado era o primeiro, e todos os outros nos parecia ... como tambm parecem at hoje despreparados para governar o Brasil, tanto do ponto de vista econmico, social, quanto do ponto de vista sobretudo poltico e de participao do povo.

Dom Benedicto, ao ser questionado sobre a administrao dos Militares, afirmou que, antes mesmo do AI-5 (13.12.1968),
eles prendiam muitos universitrios, muitos lderes operrios, porque para eles todo mundo era comunista, bastava dizer que existia pobre, para dizer que a gente era comunista e, depois do AI-5, ningum tinha vez para dizer nada.

Dom Antnio declarou que os militares, no princpio, haviam se proposto


a lutar contra a corrupo, contra a subverso e no fez nada contra a corrupo e se instalou no poder sem nenhuma perspectiva. Depois sobretudo em 69, conseguiu fazer o golpe militar, dentro do golpe

militar. A, eu acho que mais pessoas dentro da Igreja tomaram mais conscincia e, quando surgiu rumor e as denncias de torturas, a Dom Paulo [j em SP desde 1966] tem um mrito imenso, porque a ele constatou, ele foi conversar com os que tinham sido torturados, a o testemunho dele foi fundamental nisso da, ento a CNBB comeou a ter segurana para comear a denunciar a tortura.

Dom Paulo Evaristo Arns exps que, no incio do Regime Militar, estava frente da JOC Juventude Operria Catlica - em Petrpolis, no Rio de Janeiro, reconhecendo que ela teve dificuldades desde o incio com a Revoluo, e a gente procurou defend-la de toda maneira possvel e ningum deles, dos meus ao menos, ningum foi preso. O envolvimento de Dom Paulo no campo poltico era restrito, tinha um aspecto local, no entanto sua atuao mudou radicalmente e tornou-se uma liderana contra as arbitrariedades e a violncia do Regime instalado em 1964 em que, segundo ele, a tortura foi to cruel como nunca havia sido na histria (...) da humanidade no passado. A questo do desrespeito condio humana apresentou-se como o cerne da direo tomada pelo Cardeal Arns frente Ditadura. Mesmo porque a parte poltica me interessa menos que a parte humanitria, confessou afirma o Cardeal. Os relatos de Dom Anglico sobre o seu envolvimento contra os militares permitiram marcas muito vivas, explicitando a relao intrnseca entre o presente e passado, em que o exerccio da violncia pela Ditadura frente aos opositores feriu a condio humana: ... eu vi, por exemplo, o operrio Valdemar Rossi, com o corpo com as marcas da tortura, no Instituto Mdico Legal, eu pude visitar com Dom Paulo Evaristo o corpo nu do operrio Santo Dias morte em frente a uma fbrica na regio de Santo Amaro por policiais militares que reprimiam os operrios em uma manifestao grevista. O conjunto da hierarquia catlica, inclusive grande parte do episcopado, passou a posicionar-se contra a nova ordem do medo, das perseguies, das torturas que se estabeleciam enfaticamente a partir de 1967 e 1968, com a supresso dos direitos polticos, de liberdade de expresso e organizao, destacando a promulgao do Ato Institucional n. 5 (AI-5) em 13 de dezembro de 1968, no governo do General Costa e Silva e o fechamento do Congresso Nacional.

A partir desse contexto, no perodo da Ditadura Militar, houve um envolvimento dos entrevistados em aes contra a manuteno do status quo defendido pelas elites econmicas nacional e estrangeira e representadas pelos militares no poder poltico. Nas investigaes, ficou constatado que o discurso da Igreja Catlica, no mbito nacional, no foi unssono em relao ao perodo da Ditadura Militar (1964-1985) assim como em relao ao Golpe de 1964.
* Texto apresentado no II Simpsio Internacional sobre Religies, Religiosidade e Cultura. UFGD: de Dourados MS: abril, 2006 e no VII SEPECH Seminrio de Pesquisa em Cincias Humanas UEL, Londrina PR: setembro, 2008. ** o autor graduado em Cincias Sociais pela Faculdade de Cincias e Letras de AraraquaraSP (UNESP), Mestre em Histria pela Faculdade de Histria, Direito e Servio Social de Franca-SP (UNESP), Doutor pelo Programa de Estudos Ps-Graduados em Cincias Sociais pela Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo (PUC-SP) e docente do Departamento de Cincias Sociais da Universidade Estadual de Londrina PR.
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Designado Bispo Auxiliar do Cardeal Agnelo Rossi em So Paulo em 02.05.66 e sua ordenao Episcopal em 03.07.66, promovido a Arcebispo Metropolitano de So Paulo em 22.10.70, tomando posse como 3 Arcebispo de So Paulo em 01.11.70, criado Cardeal por Paulo VI em 05.03.73 e Arcebispo Emrito de So Paulo em 25.05.98. Na poca do Golpe, Dom Paulo Evaristo Arns estava em Petrpolis, onde, desde a dcada de 1950, era professor na Faculdade de Teologia e na Universidade Catlica. Antes de ser bispo, no tinha destacada influncia no contexto nacional, era escritor e dirigente da JOC - Juventude Operria Catlica1. A partir de 1966, desenvolveu suas atividades em So Paulo e, naquele momento, estabeleceu um relacionamento com os presos polticos dominicanos por orientao do Cardeal Agnelo Rossi. Ingressou na vida sacerdotal cursando Filosofia em So Paulo. Posteriormente, foi trabalhar em Ribeiro Preto, ficando um breve perodo de dois anos. O curso de Teologia foi feito em Viamo-RS, onde tambm cursou Comunicao. Concluindo sua formao sacerdotal, voltou a Ribeiro Preto e trabalhou sempre na rea de comunicao. A sua nomeao Episcopal foi em 12.12.74 e a sua ordenao Episcopal para So Paulo em 25.01.75, ocupando o cargo de Diretor do jornal da Arquidiocese de So Paulo O So Paulo2 e de sacerdote responsvel pela Pastoral Operria desde 1975. Nos ltimos anos, atuou como bispo Auxiliar da Regio Episcopal Brasilndia SP. desde a dcada de 1960, era favorvel s Reformas de Base no contexto pr-golpe militar, colocando-se em oposio ditadura militar. Em 1968, sofreu um inqurito policial a respeito dos artigos que escrevia no jornal em Ribeiro Preto. Quando se tornou bispo em So Paulo, sua ida coincidiu com o assassinato do Manoel Fiel Filho do Partido Comunista e, logo depois, com o assassinato na priso do jornalista Wladimir Herzog. No ano de 1979, ocorreu, o assassinato do operrio Santo Dias, que fazia parte da equipe de Pastoral Operria de So Paulo e estava envolvido nos movimentos grevistas. Essa pastoral era dirigida por Dom Anglico.

Foi presbtero na Arquidiocese de Campinas at 1975. Cursou seus estudos de formao sacerdotal em Campinas, So Paulo e os concluiu na Espanha, onde iniciou suas atividades como padre em 1960. Posteriormente, voltou a Campinas e comeou a trabalhar na Universidade Catlica, ministrando as disciplinas Doutrina Social da Igreja e Pensamento Social Cristo e outras, alm de trabalhar com a juventude da Ao Catlica - JEC3, Juventude

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Estudantil Catlica. Foi Secretrio Geral da CNBB de 1988 a 1995. desde a dcada de 1960, era favorvel s Reformas de Base no contexto pr-golpe militar, colocando-se em oposio ditadura militar. Dom Celso era favorvel s Reformas de Base, ao mesmo tempo, no concordava com a presidncia de Joo Goulart, no entanto acreditava em que os Militares no poder impediriam, na poca, as reformas agrria, educacional, fiscal, etc. No ano de 1969, na condio de docente na Universidade Catlica de Campinas, sofreu perseguio do ento Reitor, vinculado aos militares, junto com outros professores. Essa situao promoveu a sua expulso e dos demais colegas do corpo docente da Universidade. Nessa poca, algumas lideranas da Ao Catlica, sobretudo da JUC Juventude Universitria Catlica e da JOC Juventude Operria Catlica tambm foram perseguidas e detidas.
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Foi ordenado sacerdote em So Paulo em 08.12.48 por Dom Carlos Carmelo de Vasconcelos Motta aps os estudos no Seminrio Central do Ipiranga em So Paulo. Sua Ordenao Episcopal aconteceu em 25.12.72 e passou a atuar como Bispo Auxiliar em So Paulo at 1978. Durante esse perodo, exerceu as funes de Reitor e Vice-reitor na Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo, de vigrio dos universitrios e vigrio geral da Arquidiocese. foi colega de classe do ex-presidente Jnio Quadros em um curso de Direito Social antes dele ter sido eleito vereador pela primeira vez. No episdio em que a Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo foi invadida pelas tropas do Coronel Erasmo Dias juntamente com o Delegado Romeu Tuma e a priso dos estudantes, o Cardeal Dom Paulo Evaristo Arns estava nos EUA, e Dom Benedicto, que era o responsvel pela Pastoral Universitria, foi quem esteve junto dos estudantes e realizou a interlocuo com os militares, dando respaldo aos que estavam detidos. Em 1978, foi designado arcebispo da Arquidiocese de Uberaba-MG. Entrevista realizada na Arquidiocese de UberabaMG, em Janeiro de 2000, em que o depoente expressou sobre o fato referido, mesmo sendo gravado, no fez objeo alguma.

Referncias AMADO, J. & FERREIRA, M. M. (org.) Usos & Abusos da Histria Oral. RJ: Editora da Fundao Getlio Vargas, 1996, p. 41. BRASIL: nunca mais. Petrpolis: Vozes, 1985. CARMO, S. I. S. do. A memria do regime militar, numa perspectiva interdisciplinar. Araraquara: 1997 (projeto de pesquisa para o trinio 1997-2000 - FCL-UNESPAraraquara). FIORIN, Jos Luiz. Elementos da anlise do discurso. 7 ed. SP: tica, 1999. GUTIRREZ, G. Teologia da Libertao. Petrpolis: Vozes, 1985.

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VOLDMAN, Daniele. Definies e usos In: AMADO, J. & FERREIRA, M. M. (org.) Usos & Abusos da Histria Oral. RJ: Editora da Fundao Getlio Vargas, 1996.

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