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Gazeta de

Fsica
Sociedade Portuguesa de Fsica

Nmero especial dedicado exposio na Fundao Calouste Gulbenkian

POTNCIAS DE DEZ o mundo s vrias escalas

Volume 25 | Fascculo 1 | 2002 | Publicao Trimestral | Janeiro/Maro | 5 / 1002$00

GAZETA DE FSICA VOL. 25, FASC.1,2002 DIRECTOR Carlos Fiolhais,com a colaborao especial de Ana Eir e Carlos Matos Ferreira EDITOR Carlos Pessoa CORRESPONDENTES Paulo Crawford (Lisboa), Constana Providncia (Coimbra) e Ftima Pinheiro (Porto) COLABORAM AINDA NESTE NMERO A.Estcio dos Reis,Alexandre Quintanilha,Augusto Barroso, Carmo Fonseca,Dinis Pestana,Fernando Barriga, Joo Lopes dos Santos,Jorge Buescu,Jorge Dias de Deus, Jorge Trindade, Paulo Gama Mota,Rui Agostinho SECRETARIADO Maria Jos Couceiro (Lisboa) e Carolina Borges Simes (Coimbra) DESIGN Media Primer - Tecnologias e Sistemas Multimdia Lda Rua Simes de Castro, 132,1 Esq. 3000-387 Coimbra E-mail info@mediaprimer.pt PR-IMPRESSO E IMPRESSO Carvalho & Simes,Artes Grficas, Lda Estrada da Beira 479 / Anexo 3030-173 Coimbra TIRAGEM 5000 exemplares PREOS Nmero avulso 5 (inclui IVA),ou 1002$00. Assinatura anual 15 (inclui IVA) ou 3007$00. A assinatura grtis para os scios da SPF. PROPRIEDADE DA SOCIEDADE PORTUGUESA DE FSICA ADMINISTRAO E REDACO Avenida da Repblica 37-4 1050-187 Lisboa Tel 217 993 665 Fax 217 952 349 http://spf.pt ISSN 0396-3561 REGISTO DGCS n 107280 de 13.05.80 DEPSITO LEGAL n 51419/91 PUBLICAO TRIMESTRAL
A Gazeta da Fsica publica artigos,com ndole de divulgao, considerados de interesse para estudantes,professores e investigadores em Fsica.Dever constituir tambm um espao de informao para as actividades da SPF, nomeadamente as suas Delegaes Regionais e divises Tcnicas.Os artigos podem ter ndole terica, experimental ou aplicada,visando promover o interesse dos jo vens pelo estudo da Fsica,o intercmbio de ideias e experincias profissionais entre os que ensinam,investigam ou aplicam a Fsica.As opinies expressas pelos autores no representam necessariamente posies da SPF. Os manuscritos devem ser submetidos em duplicado , dactilografados em folhas A4 a dois espaos (mximo equivalente a 3500 palavras ou 17500 caracteres,incluindo figuras,sendo que uma figura corresponde em mdia a 140 palavras).Devero ter sempre um curto resumo, no excedendo 130 palavras.Deve(m) ser indicado(s) o(s) endereo(s) completo(s) das instituies dos autores, assim como o endereo electrnico para eventual contacto. Agradece-se o envio dos textos em disquete, de preferncia Wordpara PC . Os originais de figuras devem ser apresentados em folhas separadas,prontas para reproduo, e nos formatos electrnicos jpg,gif ou eps.

PUBLICAO SUBSIDIADA

ARTIGOS O UNIVERSO E SUAS ESCALAS


Jorge Dias de Deus

NOTA DE ABERTURA

DO TOMO AOS QUARKS


Augusto Barroso

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Este nmero da Gazeta especial.Todo ele dedicado ao tema da exposio "POTNCIAS DE DEZ o mundo s vrias escalas", organizada pela Fundao Calouste Gulbenkian

A NANOTECNOLOGIA OU A ENGENHARIA DO FUTURO


Carlos Fiolhais e Jorge Trindade

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de 21 de Fevereiro a 26 de Maio de 2002.Trata-se de um interessante acontecimento de divulgao cientfica, que convida o pblico a uma viagem do infinitamente grande ao infinitamente pequeno, usando os olhos da cincia actual.Sobre os

O GENOMA HUMANO: COMO SE L O LIVRO DA VIDA


Maria do Carmo Fonseca

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propsitos e contedos desta exposio, encontrar o leitor neste nmero uma entrevista com os comissrios, ANA MARIA EIR e CARLOS MATOS FERREIRA, dois fsicos portugueses desde h longa data envolvidos nas actividades da Sociedade Portuguesa de Fsica (SPF).

AS ESCALAS DA VIDA
Alexandre Quintanilha

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PROCURA DA ESCALA CERTA


Dinis Duarte Pestana

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Contribuem para este nmero fora de srie autores de diferentes reas,no s fsicos mas tambm bilogos,gelogos,

AS ESCALAS DA TERRA:LATITUDE,LONGITUDE E NAVEGAO


A.Estcio dos Reis

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estatsticos e matemticos, que trazem at ao leitor aspectos da realidade do mundo a diferentes escalas, desde os quarks at s galxias,passando pelo DNA.Os temas aqui abordados sero tambm desenvolvidos pelos prprios autores em col-

AS ESCALAS DA EVOLUO DO PLANETA E A TERRA PRIMITIVA


Fernando Barriga

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quios destinados a um pblico alargado, que tero lugar sema nalmente em paralelo com a exposio. Para alm destes artigos,este nmero contm apontamentos

O QUE MUDA O MUNDO QUANDO MUDA A TEMPERATURA


Joo Lopes dos Santos

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descritivos de alguns dos mdulos includos na exposio. O leitor encontrar ainda,como habitual,a seco de Livros e Multimdia,neste caso dedicada ao tema das escalas e dimenses.

DO SISTEMA SOLAR AO COSMOS


Rui Jorge Agostinho

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Gostaramos de deixar aqui registado o nosso sincero agradecimento Fundao Calouste Gulbenkian por ter apoiado a publicao deste nmero, com uma tiragem alargada,que chegar no s aos scios da SPF, como habitualmente, mas tambm aos visitantes da exposio e a outros leitores interessados pela cincia. ENTREVISTA Apraz-nos ver a Gazeta de Fsica ligada de uma forma to acti-

GALXIAS INFINITAMENTE GRANDES,HALOS INFINITESIMAIS


Jorge Buescu

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OBSERVAR O MUNDO A PARTIR DO HOMEM Entrevista com Ana Eir e Carlos Matos Ferreira
Carlos Pessoa

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va exposio na Gulbenkian,um acontecimento de relevo na vida cultural portuguesa que servir para levar ao grande pblico alguns fascinantes temas de cincia. Boa viagem pelas POTNCIAS DE DEZ!

NOTCIAS NOTCIAS DO MUNDO A VRIAS ESCALAS

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SECES LIVROS E MULTIMDIA

68

O UNIVERSO E SUAS

10 m *

-16

A grande conquista da Cosmologia,no sculo XX, foi a existncia de escalas para o Universo.

Ao olhar sua volta, a criana descobre que o centro do mundo. Trata-se da grande iluso infantil que, por sinal, vai deixar marcas profundas nas outras fases da vida. Claro que todos sabemos e aceitamos, com mais ou menos relutncia, que no somos o centro do mundo. Mais: nem sequer somos obser vadores privilegiados. A nossa pequena vingana est nas escalas de medio, nos ps, nas polegadas, nas pulsaes, tudo aquilo que a Revoluo Francesa racionalizou acabando por converter nas escalas bsicas: o metro, para o espao, e o segundo para o tempo. No nosso sistema de unidades, dominam as nossas escalas, adaptadas s nossas dimenses espaciais e aos nossos ritmos temporais. S que o Universo tem uma quantidade enormssima de escalas: que vo do (quase) infinitamente grande, ao (quase) -20 infinitamente pequeno. Dos 10 m (dez elevado a menos 26 -23 vinte metros) aos 10 m , no que respeita ao espao, dos 10 s 17 10 aos 310 s (10 anos), no que respeita ao tempo. Graas s escalas inventadas por ns, reencontramos a centralidade perdida da nossa infncia e podemos deleitar-nos a pensar que somos a medida de todas as coisas! (Ver Tabela 1). Do lado das escalas mais pequenas h uma questo que fica em aberto. Teremos de acreditar que as dimenses mnimas do espao e do tempo, ligadas ao tamanho do electro e ao tempo de vida de certas partculas elementares instveis, so realmente as finais? Nada faz pensar que assim seja: a convico mais generalizada que a teoria e a tecnologia acabaro por chegar a "infinitos" ainda mais pequenos!

JORGE DIAS DE DEUS Instituto Superior Tcnico da Universidade Tcnica de LIsboa


jdd@mandrake.fisica.ist.utl.pt

ARTIGO

ESCALAS

O BIG-BANG: DESVIO PARA O VERMELHO


O esforo terico no sculo XX para construir um modelo matemtico para o Universo comeou por envolver o prprio Einstein. Ele quis aplicar a relatividade geral ao Universo no seu todo. Como qualquer massa sofre atraco gravitacional, Einstein inventou um termo repulsivo, chamado constante cosmolgica, , para equilibrar e estabilizar o Universo. (Mais tarde, Einstein haveria de dizer, talvez precipitadamente, que esse tinha sido o maior erro da sua vida). O que Einstein tentava realmente era salvar um Universo material esttico, imutvel, eterno. Mas, logo a seguir, nos anos 1920-1930, de Sitter, Friedman, Robertson e Walker mostraram que, no caso dum Universo vazio ou uniformemente preenchido por matria, existiam solues no estticas. Era a possibilidade de um Universo com histria! Pela mesma poca iniciam-se as observaes astronmicas que levaram descoberta, primeiro, de outras galxias para alm da nossa, depois, de numerosas galxias emitindo luz com desvios de Doppler para a banda do vermelho, e, por fim, de desvios que eram tanto maiores quanto mais distantes estavam as galxias. Portanto, tnhamos na poca uma situao em que, do ponto de vista terico, havia duas possibilidades, um Universo esttico (com constante cosmolgica la Einstein) ou um Universo em evoluo. Por outro lado, do ponto de vista obser vacional, era claramente favorecido um Universo em evoluo. Vamos ver, com um pouco mais de pormenor, porqu. As observaes astronmicas das galxias distantes feitas por Vesto Slipher nos anos 1910-1920, seguidas pelas observaes de Edwin Hubble na dcada seguinte, foram decisivas para a construo do modelo do Universo em expanso. Por um lado, eles observaram que a matria existente nas galxias distantes era constituda pelos mesmos elementos que existem na nossa galxia: hidrognio, hlio, sdio, etc. Tal ajudava ao triunfo da ideia de que o Universo, por toda a parte, mais ou menos parecido. Por outro lado, o espectro desses elementos tinha as riscas de identificao deslocadas para o vermelho. O que quer isto dizer? Quando a luz passa atravs de determinada substncia, o gs hlio por exemplo, h certas cores, ou comprimentos de onda, que so absorvidas, pelo que elas faltam na imagem final (o que se chama o

ESCALAS DE ESPAO (EM METROS)


UNIVERSO GALXIAS SISTEMA SOLAR TERRA HUMANOS MOLCULAS TOMOS NCLEOS ELECTRES Tabela 1 100 000 000 000 000 000 000 000 000 10 000 000 000 000 000 000 000 1 000 000 000 000 10 000 000 1 0,000 000 001 0,000 000 000 1 0,000 000 000 000 001 0,000 000 000 000 000 000 01(?)

J do lado das escalas maiores a situao parece ser radicalmente diferente. A grande conquista da Fsica do Universo (Cosmologia), no sculo XX, foi a existncia de escalas para a Universo, isto , para cada instante do Universo, h um tamanho mximo e uma durao mxima, no independentes mas ligados pela velocidade mxima de transmisso de infor8 mao, a velocidade da luz (c=310 m / s ): Tamanho = Durao Velocidade da Luz ou seja, 10 m (310 s) (310 m / s) Tentar explicar como que se chegou a esta concluso o objectivo deste artigo.
26 17 8

(1)

O UNIVERSO E SUAS ESCALAS

espectro), aparecendo riscas escuras. Os espectros so, de facto, muito parecidos com os cdigos de barras dos produtos dos supermercados, e tm uma funo semelhante: so a assinatura de identificao do produto, num caso, e da substncia, no outro. Se se conseguia identificar o hlio na galxia a milhares de anos-luz atravs da sua assinatura (do seu espectro), a verdade que cada risca no estava bem no stio certo: como se a cor absorvida estivesse deslocada para a zona do vermelho (maior comprimento de onda). Uma risca dum elemento que, na Terra, correspondia ao comprimento de onda , quando esse elemento estava numa galxia distante, a mesma risca aparecia com o comprimento de onda 0. Define-se o desvio para o vermelho (red shift) da seguinte maneira:

0-

sempre uniformemente preenchido (ou vazio) tem-se necessariamente V = HD, (5) sendo V a velocidade instantnea de afastamento, D a distncia e H a constante de proporcionalidade. Num balo em que estejam pintados pontos (galxias) o afastamento destes, quando este se enche, segue a regra (5). Em particular, na nossa galxia, tem-se sempre V = 0 e D = 0. (Ver caixa.)

De facto, se duas galxias estiverem s distncias D e D da minha galxia,com a expanso tem-se sempre a relao de homotetia D/D = const. (ver Fig.1).Diferenciando (6) (6)

- 1,

(2)

sendo, experimentalmente, > 0.


dD

A culminar todo o trabalho de Slipher e Hubble est a lei de Hubble (1929), segundo a qual o desvio para o vermelho aumenta linearmente com a distncia D da galxia relativamente nossa, ou seja, c = HD, sendo H a famosa constante de Hubble. A constante no tem que ser realmente constante. Na nossa poca H H0 = (707) km/Mpc/s, mas pode ter tido outros valores noutros instantes do Universo. Note-se que 1 Mpc = 3,26106 anos-luz. Qual a explicao para o desvio para o vermelho? A mais natural que ocorre a baseada no efeito Doppler. Se uma fonte emitir sinais luminosos com periodicidade T, que se propagam com velocidade c, a distncia espacial entre os sinais, num dado instante, ser (comprimento de onda), com /T = c. Se a fonte se estiver a afastar de ns com velocidade V, distncia haver que acrescentar o caminho percorrido pela fonte, VT, pelo que o comV primento de onda observado ser 0 = + VT = ( 1+ c ) (efeito de Doppler no relativista). A explicao do desvio para o vermelho ( 0 > ) estaria ento no afastamento das gaVT). Neste caso, lxias (ter-se- + VT e no =Vc. (4) (3)

D D
2

dD = 0

(7)

e ainda,escrevendo V = dD / dt e V = dD / dt, V D = V D = const. = H (8)

que a relao (5).

Fig .1. Em qualquer instante, a razo entre as distncias a duas galxias de referncia constante: D/D = constante

uma tentao identificar (5) com (3), o que automtico no caso do efeito Doppler no relativista (4). Mas, se fizermos isso, a consequncia imediata, vinda da Relatividade restrita, que 1. (9)

Do lado da teoria, possvel um Universo com afastamento de galxias, um Universo em expanso. No caso de um Universo

ARTIGO

Ora hoje em dia medem-se desvios para o vermelho com > 1 ! Mas note-se que falta a correco relativista frmula de Doppler (devido dilatao do tempo), ou seja, que se dever usar no (4) mas

2) A IDADE DO UNIVERSO Se a taxa de afastamento de determinada galxia for constante ao longo do tempo, isto , se

1 + V/c 1 - V/c -1

(10)
com

dD =V, dt

(12)

o que permite 0 para 0 V c. V = V0 H duas observaes de extrema importncia a fazer agora: o valor actual, tem-se ento 1) DESVIO PARA O VERMELHO DEVIDO EXPANSO O desvio para o vermelho no , de facto, resultado do efeito Doppler. As galxias no se esto a mover no espao, a afastar-se umas das outras (a sim, teramos efeito Doppler), mas o espao que expande (o balo que enche). As galxias so teoricamente tratadas como se estivessem incrustadas no espao (o que faz lembrar as estrelas fixas no cu!) e os movimentos relativos (rotao de uma galxia, por exemplo) so ignorados. H um rescalonamento geral e o desvio para o vermelho no mais do que a consequncia desse efeito:
0

(13)

D0 D = V0 (t0 t)

(14)

(ver Fig. 2). Mais uma vez encontramos uma relao de homotetia (no tempo). A recta da minha galxia e a recta da galxia em estudo encontram-se num ponto: D = 0, t= 0 . Este ponto corresponde ao "comeo" do Universo (Big-Bang), obtendo-se de (14) que

t0 1 1010 anos, H0

(15)

que a "idade" do Universo. Nesta mesma aproximao, V = V0 = const., haver galxias que se esto a afastar com a velocidade da luz, V = V0 = c . Tal define o Universo observvel, (16)

-1 =

D0 D

- 1,

(11)

sendo D0 a distncia medida hoje a determinada galxia e D a distncia na altura da emisso da luz. O curioso que na frmula (11) no entra a velocidade V de afastamento da galxia! A maneira como se enche o balo no importante, pois s contam os tamanhos inicial e final do balo. Isto no efeito Doppler! O desvio para o vermelho infinito quando D = 0 (j veremos o que isso quer dizer). A informao mais antiga que temos provm da radiao electromagntica de fundo e corresponde a 1000. A partir do estudo de galxias distantes (em particular, de supernovas) chegou-se a 1,5. Convm notar que, para distncias pequenas, valores de pequenos, a velocidade V de afastamento poder ser muito menor do que as velocidades locais (lembrar a Eq. (5)). Tal significa que, quando estudamos o sistema solar ou outros sistemas na nossa galxia, podemos esquecer a expanso!

DMAX. = c

1 10 = 10 anos-luz, H0

(17)

j que, para velocidades de afastamento V > c , no existe informao que possa chegar at ns. Em geral V, no constante no tempo e podemos ter um Universo acelerado ou desacelerado. ( Ver caixa.)

O UNIVERSO E SUAS ESCALAS

de notar que estes clculos s so vlidos se V = constante ao longo do tempo cosmolgico. Em geral, D no cresce linearmente com t, como na Fig.2,e portanto >0 2 .. d D =0 D 2 dt <0 (18)

No sabemos se vivemos num Universo inflacionrio, em que a expanso exponencial no tempo, mas tudo indica (a partir da observao de supernovas em galxias distantes) que, pelo menos, o Universo tem expanso acelerada!

ESCALAS E COISAS
As consideraes feitas at aqui tm tido um carcter essencialmente geomtrico. Mas o Universo no s geometria, tem coisas, coisas essas que, alis, ajudam a definir a geometria (Einstein dixit!). O uso da palavra "coisas", com toda a sua ambiguidade, propositado, j que as "coisas" podem ser diferentes em pocas diferentes: um Universo de galxias e radiao de fundo, como acontece hoje, um Universo que uma sopa de quarks e glues, como poder ter acontecido nos primeiros 10 microsegundos ou, caminhando ainda mais para trs no tempo, um Universo de supercordas... Seja como for, se as "coisas" estiverem, ou tiverem estado, em interaco umas com as outras, podemos definir propriedades termodinmicas para o Universo, em particular, podemos falar de temperatura T. E, se formos aos livros, recordaremos que a temperatura energia por grau de liberdade. Se escrevermos a frmula relativista que relaciona a energia E, o momento linear p e a massa m, vem
(22)

Podemos ter acelerao ou desacelerao na expanso do Universo.Tal como se define uma constante universal (dependente do tempo!) H, define-se um termo de desace lerao invariante de escala (dependente do tempo!) q0, q0 .. D DH2 (19)

Este termo positivo quando h desacelerao. Por exemplo, se H = constante no tempo, vem. dD dt = H0 D (20)

e, procedendo como antes, D0 = D e com


H0
t

(21)

. D0 = D 0 H 0 , .. 2 D0 = D 0 H 0 , q0 = -1 (acelerao)

(E/c) = p + (mc) ,
Este Universo o chamado Universo inflacionrio que introduz um crescimento exponencial das distncias com o tempo, Eq.(21),e que permite perceber a homogeneidade e a isotropia do Universo para largas escalas.

(23)

e, se nos lembrarmos da relao entre momento linear e comprimento de onda (relao de de Broglie), p = h/ (24)

sendo h a constante de Planck, e nos esquecermos do termo de massa em (23), que irrelevante para energias muito grandes, obtemos E ~ 1/ (25)

Fig .2. Se a velocidade de afastamento V0 de dada galxia for constante, a distncia cresce linearmente com o tempo, D = V0 t, e tem-se a Eq.(14).

Isto quer dizer que a energia associada s "coisas" sofre um desvio para o vermelho e que, portanto, o mesmo ocorre com a temperatura, T ~1/ ~1/D, (26)

ARTIGO

sendo D uma distncia caracterstica de escala. Em concluso: a temperatura diminui medida que a expanso avana. Se andarmos para trs no tempo a temperatura vai, portanto, aumentar. Ora, se a temperatura aumenta, a estabilidade das "coisas" pode ser posta em causa, j que as estruturas existem enquanto a energia potencial de ligao que origina as foras da ordem se sobrepuser energia trmica que origina as foras da desordem. E aqui chegamos ao segundo grande argumento agora no puramente geomtrico em favor do Big-Bang: a existncia duma relquia do Universo passado, a radiao electromagntica de fundo. Nos anos 60 do sculo passado, Penzias e Wilson descobriram que havia uma radiao electromagntica, dominante na banda das microondas e ondas de rdio, que era isotrpica (pelo menos, quando vista da Terra!) que parecia indicar que o Universo, como um todo, radiava. O Universo era um objecto de estudo dos cientistas... A histria da radiao electromagntica, dita de fundo, a histria da criao dos tomos electricamente neutros deixando a radiao fotes perdida no espao-tempo. Electres e protes podem radiar (emitir) fotes, enquanto tomos, quer dizer, electres + protes, j que so neutros, no radiam nada. A radiao de fundo retrata esse momento na expanso em que a temperatura, que vai baixando, deixou de ser capaz de destruir as ligaes entre protes e electres e em que os fotes ficaram livres. O retrato obtido , mais uma vez, um retrato que sugere isotropia e homogeneidade. , afinal, o retrato que est de acordo com a expanso do Big-Bang.

CONCLUSES
difcil fugir concluso de que vivemos num Universo em expanso, provavelmente uma expanso acelerada. possvel inferir uma idade para o Universo e, a partir da, um tamanho mximo para o que possvel observar. 10 26 Chegamos assim aos 10 anos e aos 10 metros. Qual o grau de confiana que existe quanto a estas concluses? razovel, mas, como sempre em cincia, cada resposta levanta novas perguntas. Por exemplo: porqu um Big-Bang? Porqu uma condio inicial to singular, um concentrado de matria com densidade e temperatura to grandes? Como que se chegou ao Big-Bang? Como era o Universo antes do tempo que ns conhecemos? Como habitualmente, h mais perguntas do que respostas...

NOTA
* Esta e todas as outras imagens que abrem os artigos principais foram retiradas do livro Potncias de Dez,Philip Morrison,Phylis Morrison e Eames Office , Porto Editora,2001,com a amvel autorizao da editora.

DOS TOMOS AOS

10 m

-14

Como so os tomos? Que tamanho tm? Do que so feitos?

Em 1905 Einstein publicou o seu famoso artigo, "Sobre a electrodinmica dos corpos em movimento", que universalmente considerado o trabalho que alicerou a teoria da relatividade. Nesse mesmo ano, publicou um outro artigo referente ao estudo do movimento browniano. Talvez no to conhecido como o primeiro dos trabalhos referidos, este estudo explica o misterioso movimento errtico de partculas em suspenso em lquidos. Esta explicao, que se baseia no choque das partculas com as molculas do lquido, foi na altura considerada uma prova da teoria atmica da matria. interessante recordar que, apesar do enorme sucesso da interpretao atomista das leis das reaces qumicas, no princpio do sculo passado a teoria atmica ainda estava longe de ser universalmente aceite. Hoje, passados quase cem anos, a situao bem diferente. Sabemos que a cada elemento da tabela peridica corresponde um tomo. So estes tomos que interagindo entre si, reagindo, formam as inmeras molculas que ocorrem na Natureza e que todos os dias os qumicos sintetizam nos seus laboratrios. Como so os tomos? Que tamanho tm? De que so feitos? Como uma imagem vale mais do que mil palavras, a fig. 1 mostra os tomos superfcie de um cristal de silcio. A fotografia foi obtida com um microscpio de efeito de tnel. Este dispositivo, ao varrer a superfcie do cristal, consegue detectar a topografia da superfcie. Os tomos so as cadeias montanhosas dispostas em filas separadas por -9 vales com 1,63 nm (1 nanometro = 1 nm = 10 m) de largura; dentro de cada fila, os tomos esto separados por

AUGUSTO BARROSO Centro de Fsica Terica e Computacional,Faculdade de Cincias da Universidade de Lisboa,


barroso@cii.fc.ul.pt

ARTIGO

QUARKS

de raio. Se este berlinde fosse o ncleo de um tomo, os respectivos electres distribuir-se-iam numa regio esfrica com 100 m de raio, isto , uma regio suficiente para cobrir o estdio da Luz com bancadas e tudo. O tomo mais simples, o tomo de hidrognio, s tem um electro e o seu ncleo simplesmente constitudo por uma nica partcula, o proto. Este tem uma carga 19 elctrica positiva (e = 1,6 10 C) que exactamente igual e de sinal oposto carga elctrica do electro. Deste modo, o tomo neutro. assim para todos os outros tomos. O nmero de electres, Z, vai crescendo. dois para o hlio, seis para o carbono, noventa e dois para o urnio, por exemplo. O valor de Z caracteriza o elemento qumico de que estamos a tratar. Para cada Z os tomos respectivos tm ncleos com Z protes e N neutres. Como estes ltimos so electricamente neutros, a igualdade entre os mdulos das cargas do electro e do proto o elemento crucial que assegura a neutralidade da matria. Dito de outra maneira, a carga elctrica s pode existir em mltiplos desta carga elementar e. A carga elctrica est quantificada. Quando se estuda o mundo escala do tomo no so apenas as dimenses que mudam. As leis que descrevem a Fsica escala atmica no podem ser inferidas das leis que regem o mundo a escala humana por uma mera extrapolao da escala. Assim, por exemplo, os tomos para alm de poderem existir no seu estado fundamental, isto , no seu estado de energia mnima, podem existir em estados com mais energia, estados excitados. Contudo, estas energias de excitao tambm esto quantificadas. S podem tomar valores bem determinados que so especficos de cada espcie atmica. Quando um determinado tomo excitado passa ao estado fundamental emite essa energia na forma de luz. Como os nveis de energia so bem determinados para cada tomo, a luz que cada um pode emitir uma caracterstica desse tomo. Funciona como uma impresso digital que univocamente permite caracterizar o elemento que emitiu essa luz. Deste modo, a anlise da luz emitida pode ser usada para determinar os elementos presentes numa dada amostra. Foi deste modo que, analisando a luz solar, em 1868, Janssen e Lockyer descobriram o hlio. S cerca de trinta anos depois, em 1895, que Sir William Ramsay detectou o mesmo elemento em minrios de urnio.

Fig. 1. Imagem, feita com um microscpio STM,da superfcie de um cristal de silcio. (Foto APS).

0,77 nm. Em resumo, escala do nanmetro, a superfcie polida de um cristal de silcio apresenta este aspecto rugoso. Como o interior de cada um destes picos montanhosos? Dito por outras palavras, como so feitos os tomos? Infelizmente agora no tenho uma fotografia para mostrar. Mas, se tivesse uma fotografia escala do fermi -15 (1 fermi = 1 fm = 10 m), verificaramos que, no centro da montanha, existia uma estrutura quase esfrica com raios que vo desde cerca de 1 fm, para os tomos mais leves, at cerca de 10 fm, para os tomos mais pesados, como por exemplo o chumbo. Rodeando esse ncleo central, que em alguns casos pode ser mais semelhante a uma bola de rguebi ou a um disco do que a uma bola de futebol, a maior parte do espao est vazio. verdade: o tomo cerca de 10 000 vezes maior do que o ncleo e em toda essa regio enorme no existe quase nada: nela apenas se passeiam alguns electres! Para ter uma ideia da diferena de escala, imaginem um grande estdio de futebol. No centro do relvado coloquem um berlinde com 1 cm

DOS TOMOS AOS QUARKS

OS NCLEOS ATMICOS
Voltemos aos ncleos. neles que est concentrada a maior parte da massa dos tomos. A sua densidade e enorme, da 17 3 ordem de 10 kg/m , e praticamente constante para todos os ncleos. Cada tomo, caracterizado, como vimos, por um determinado nmero atmico Z pode ter vrios possveis ncleos. Todos tm o mesmo nmero de protes, Z mas diferem no nmero N de neutres. A soma Z+N da o total de nuclees e designa-se por nmero de massa, A. Os diferentes ncleos com o mesmo Z e diferente A designam-se por istopos. Por exemplo, conhecem-se quinze istopos do elemento oxignio (Z = 8) com nmeros de massa que vo de A=12 a A=26. Destes, apenas os de nmero atmico 16 A = 16, 17 e 18 so estveis e o primeiro O corresponde a mais de 99% do oxignio natural. Os restantes so radioactivos, isto , transformam-se espontaneamente noutros ncleos. A sua grande maioria tem este destino em virtude da interaco fraca, que uma das quatro interaces fundamentais que explicam o funcionamento do universo. 19 19 Assim, o O8 transforma-se em F9, emitindo um electro e um antineutrino. Como resultado da mesma interaco 197 fraca, o mercrio 197 ( Hg80) transforma-se em ouro 197 197 ( Au79). O sonho dos alquimistas, transmutar elementos noutros e em particular os metais no metal mais nobre do todos, o ouro, feito "voluntariamente" pela Natureza. Examinemos com mais detalhe os dois exemplos de declnios radioactivos que apresentmos. Em ambos os casos o nmero A permaneceu constante. Contudo, no primeiro exemplo, o Z aumentou de uma unidade, ao passo que no segundo diminuiu tambm de uma unidade. Sabemos hoje que estes dois tipos de interaco fraca correspondem, no primeiro caso, a um neutro que passou a proto e, no segundo caso, transio inversa, isto , passagem de um proto a neutro. Percorrendo a tabela dos vrios ncleos conhecidos, os que ocorrem naturalmente e aqueles, mais numerosos, que o homem aprendeu a fabricar, poderamos dar centenas de exemplos de declnios fracos. Mas no faz muito sentido multiplicar os exemplos. Apenas gostaria de apresentar mais uma reaco tambm devida fora fraca. Para que no fiquem com a ideia de que a interaco fraca apenas origina a transformao de um ncleo noutro, escolhi um exemplo oposto. Trata-se da fuso entre dois protes para originarem um ncleo de 2 deutrio ( H) um positro (e+) e um neutrino (). Esta a primeira de uma srie de reaces que ocorrem no Sol e que, ao consumirem hidrognio, produzem a energia que nos aquece e ilumina. Por outras palavras, sem a interaco fraca o Sol no brilharia!

escala de 10 m os protes e neutres no so objectos simples. Apresentam uma estrutura interna que pode ser descrita como se cada um deles fosse constitudo por trs constituintes elementares chamados quarks que, incessan temente, trocam entre si glues. Antes de tentarmos explicar o que fazem estes novos actores voltemos aos tomos. O que que mantm os electres ligados aos respectivos ncleos dos tomos? Penso que mesmo os leitores mais afastados da cultura cientfica sabero que cargas elctricas de sinais contrrios se atraem. Pois bem, essa fora, designada por interaco electromagntica, a responsvel pela estabilidade dos tomos. Numa linguagem mais correcta, as foras fundamentais, das quais at agora j a segunda que apresento, esto tambm quantificadas. Cada uma das partculas no exerce sobre a outra a fora que quer. Antes interage com ela permutando como que "gros de fora" a que chamamos quanta do campo. Para a interaco electromagntica estes quanta chamam-se fotes. So justamente os "gros de luz" que conhecemos...

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OS QUARKS
Podemos agora voltar aos quarks. Estes tm uma espcie de carga elctrica que os fsicos designam por cor. O campo da cor parecido ao campo electromagntico e os glues so os quanta deste campo. Dito de outro modo, dois quarks atraem-se porque ambos tm cor e permutam entre si glues. Desta permuta resulta a fora que os une, denominada interaco forte. Assim, ao nvel subatmico, existem duas interaces de cuja existncia no suspeitvamos. A interaco forte descrita por uma teoria chamada cromodinmica e a interaco fraca de que j falmos. Devo acrescentar que tambm esta interaco mediada pela permuta de quanta que so os boses W+, W- e Z, descobertos no princpio da dcada de oitenta no CERN em Genebra, na Sua (Fig. 2).

Fig. 1. Equipa da experincia Delphi,no CERN,diante do detector. (Foto do CERN).

ARTIGO

A ltima das interaces fundamentais a interaco gravtica. to fraca que o seu efeito irrelevante escala subatmica. Para que apreciem quo fraca a gravidade digo-vos que a atraco gravtica entre dois electres co42 locados a uma dada distncia 10 vezes menor do que a repulso elctrica entre as mesmas partculas colocadas -42 mesma distncia. A primeira fora 10 da segunda! Este nmero to pequeno que difcil apercebermo-nos da sua grandeza. Comparemo-lo com outro. A velocidade da luz muito grande, cerca de 300 000 quilmetros por -16 segundo. Um proto muito pequeno, tem cerca de 2 10 m. Ento o tempo que a luz leva a percorrer esta distncia extremamente pequeno. Quando comparado com a ida42 de do universo este tempo tambm cerca de 10 vezes mais pequeno. A tabela 1 resume os constituintes bsicos da matria. At agora s falmos das partculas que nessa tabela constituem a coluna denominada primeira famlia. Efectivamente, para "fazer" os protes, p, e os neutres, n, s precisamos dos quarks chamados u e d. Com dois u e um d temos um p e com dois d e um u fazemos um n. Tendo p e n podemos fazer os ncleos de todos os istopos e tendo os ncleos e juntando-lhes o respectivo nmero de Z electres fabricamos os tomos de todos os elementos. Daqui em diante, com a qumica apropriada fazemos todas as molculas desde as mais pequenas, como o cido clordrico ou a gua, at s gigantes, como o DNA. O outro elemento da primeira famlia o neutrino electrnico, parceiro do electro, e, tal como ele, insensvel interaco forte. Designam-se ambos genericamente por leptes.
1 Famlia 2 Famlia
Neutrino munico Muo Charme c Strange s

cerca de duzentas vezes maior. Em tudo o resto idntico ao electro. To idntico que podemos fazer tomos substituindo electres por mues. De igual modo o tau tambm parece um electro mas tem uma massa ainda maior, cerca de 3500 vezes maior. Quanto aos outros quarks tambm podemos fazer com eles partculas idnticas aos nuclees. Assim o b constitudo pelos quarks u, d e b, e o + o estado uus. Todos estes estados de trs quarks, dos quais se conhecem centenas de exemplos, so sistemas neutros do ponto de vista da cor. Do mesmo modo que a sobreposio de duas cargas elctricas iguais em mdulo e de sinal contrrio produz um sistema electricamente neutro, a sobreposio das trs cores tambm produz um estado de cor neutra, branco digamos. Contudo, na cromodinmica existe ainda uma outra possibilidade de formar estados brancos. Com efeito, a cada partcula corresponde uma anti-partcula que tem a mesma massa mas tem anti-cor em vez de cor. Ento um sistema constitudo por um quark de cor y e um anti-quark com anti-cor y tambm neutro. Estes estados chamam-se meses, ao passo que os estados de trs quarks se designam por baries. O mais leve dos meses constitudo por um quark u e por um anti-quark d, ud, e chama-se +. A sua anti-partcula , obviamente, ud, e chama-se -. As anti-partculas dos baries so evidentemente formadas por trs anti-quarks. Assim, uud o anti-proto, que foi produzido pela primeira vez no acelerador Bevatron, em Berkeley, na Califrnia, em Outubro de 1955, por uma equipa liderada por Emlio Segre. Com um anti-proto e um positro (anti-partcula do electro) podemos fazer o tomo mais simples de anti-matria: o anti-hidrognio. Com este tomo, que foi obtido pela primeira vez no CERN em 1995, iniciou-se a pesquisa sistemtica das propriedades da anti-matria. A teoria, tal como a conhecemos actualmente, implica que este tomo de anti-matria dever ser igual ao tomo de hidrognio normal. Com efeito, a interaco electromagntica simtrica para esta troca de partculas em anti-partculas a que se d o nome de simetria C ou simetria de conjugao de carga. Este um exemplo das vrias simetrias que desempenham um papel relevante no estudo das partculas elementares. Seria interessante aprofundar este assunto, mas ter que ficar para uma outra oportunidade... Nesta procura da compreenso da estrutura da matria chegmos aos quarks e leptes. Poder perguntar-se: e estes que tamanho tm? Qual a sua estrutura? A resposta actual a estas perguntas que no tm estrutura. So os constituintes elementares. Com eles tudo feito e eles no so feitos de nada. Esta a resposta actual, mas no ser certamente a resposta definitiva. Alis, em cincia nunca nenhuma resposta definitiva.

3 Famlia
Neutrino do tau Tau Top t Bottom b

Leptes

Neutrino electrnico e Electro e

Quarks

Up u Down d

Tabela 1

Para que servem ento os outros leptes e quarks? No sabemos. O que podemos dizer que a Natureza decidiu fazer mais duas cpias de si prpria. O muo em tudo parecido com um electro. Apenas tem uma massa que

A NANOTECNOLOGI DO FUTURO

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Ficou famosa a frase de Feynman: H muito espao l em baixo.

Se verdade que a tecnologia produto da cincia no menos certo que a tecnologia est por vezes na gnese da prpria cincia. O fsico norte-americano Freeman Dyson [1], investigador no Instituto de Estudos Avanados de Princeton, defende que um novo instrumento pode despoletar cincia inovadora e fascinante. A Astronomia seria praticamente inexistente sem o telescpio. A Biologia quase no teria crescido sem o microscpio. As actuais Cincias da Complexidade nem teriam nascido no fora a disponibilidade do computador. Um domnio da Fsica, Qumica e Engenharia dos Materiais que mais "excitao" est a causar actualmente a nanotecnologia, a manipulao de tomos e molculas individuais. Este novo ramo da cincia e da tecnologia no seria possvel sem um instrumento que permitisse no s ver como mover os tomos. Chama-se microscpio de varrimento por efeito tnel, em ingls "scanning tunnel microscope" (em abreviatura STM, Fig. 1). O instrumento foi criado em 1982 pelo fsico suo Heinrich Roehrer e pelo fsico alemo Gerd Binnig que, por essa inveno, ganharam justamente o Prmio Nobel da Fsica de 1986. No microscpio de efeito tnel, com a ajuda de uma ponta ultra-fina, guiam-se tomos estranhos sobre uma superfcie colocando-os com extraordinria preciso sobre um certo stio. De incio, a construo do microscpio era difcil e cara, mas, em poucos anos, ela democratizou-se ao ponto de uma pequena empresa sua, criada por estudantes de

CARLOS FIOLHAIS Centro de Fsica Computacional e Departamento de Fsica da Universidade de Coimbr a


tcarlos@teor.fis.uc.pt

JORGE TRINDADE Escola Superior de Tecnologia e Gesto Instituto Politcnico da Guarda


jtrindade@ipg.pt

ARTIGO

A OU A ENGENHARIA

Se s h tomos e espao vazio e se os tomos podem vaguear pelo espao vazio, poder-se- pensar em guiar os tomos juntando-os de acordo com um desgnio pr-definido, de modo a formar molculas (ou agregados de tomos) e at materiais mais ou menos extensos. O microscpio de efeito tnel (como outros microscpios atmicos, como o chamado microscpio de fora atmica, na sigla inglesa AFM) permite precisamente guiar os tomos e junt-los medida daquilo que o experimentador quer. Esta possibilidade que a base da nanotecnologia foi prevista por um fsico terico, o norte-americano Richard Feynman (como Roehrer e Binnig, Prmio Nobel da Fsica), logo nos anos 50.

O PROFETA FEYNMAN
Na conferncia de Feynman que inaugurou a nanotecnologia (e que ilustra que no h nada mais prtico do que uma boa teoria) ficou famosa uma frase: There is plenty of room at the bottom (H muito espao l em baixo) [3]. Feynman anunciou um prmio para quem reduzisse de um factor 1/25000 as letras de um livro (a escala a que faz corresponder 1 km de terreno a 4 cm, que usada nas cartas militares). O Sr. Feynman no estava a brincar e no demorou muito at se ver obrigado a entregar os dlares do prmio. Anos mais tarde, Eric Drexler, um graduado do Massachusetts Institute of Technology, retomou a viso de Feynman num ensaio em que teorizava sobre um "construtor" molecular uma minscula mquina que manipulava os tomos por forma a construir uma outra mquina igual a si prpria e depois se replicava as vezes que fossem necessrias. No existe ainda a mquina de Drexler. Mas hoje em dia obtm-se verdadeiros prodgios manipulando os tomos, proezas muito mais espectaculares do que a escrita minscula de que falava Feynman: desde a sigla da maior empresa informtica do mundo (que assim ficou com o cartaz mais pequeno do mundo) realizada num laboratrio suo usando apenas alguns tomos (Fig. 2) at cara de Einstein com a lngua de fora conseguida num laboratrio japons com alguns poucos tomos.

doutoramento, produzir hoje microscpios relativamente econmicos que podem estar disponveis nas escolas secundrias. Se os tomos permanecem ausentes ou apenas "virtuais" nos livros escolares de Fsica, no STM eles aparecem bem reais e credveis. Perante uma tal evidncia experimental, no h hoje que ter dvidas a respeito daquilo que h cem anos se chamava "hiptese atmica" e h mais de dois mil anos, na antiguidade grega, era apenas uma liberdade potica. Escreveu Demcrito com uma premonio notvel: S h tomos e espao vazio.

Fig .1. O microscpio de var rimento por efeito tnel (STM).O STM possui uma agulha ultra-fina por onde passa uma corrente elctrica. Essa agulha aproximada muito perto da superfcie que se pretende visualizar. Movimentando o STM possvel arrastar um tomo da superfcie (adaptado de [2]).

Fig .2. Em 1989,os laboratrios da IBM em Zurique conseguiram manipular 35 molculas de xnon (um elemento gasoso que existe na atmosfera em quantidades muito reduzidas) para se lerem,atravs de um microcspio de STM,as iniciais da empresa [4].

A NANOTECNOLOGIA OU A ENGENHARIA DO FUTURO

H alguns anos, um grupo de alunos da Universidade de Cornell construiu uma minscula guitarra de silcio. Cada corda tinha 100 tomos de largura toda a guitarra cabia numa nica clula sangunea do ser humano. Mais recentemente, investigadores de Cornell fizeram uma harpa usando o mesmo mtodo. Em 1998, a Frana, quando ganhou o Campeonato do Mundo de Futebol, recebeu dois trofus: o primeiro tinha 36 cm, o segundo era 10 milhes de vezes mais pequeno era constitudo por apenas trs molculas! O ano de 2001 foi muito frutfero no desenvolvimento desta cincia. Em Maro, foi construdo, no Instituto de Tecnologia da Georgia, uma balana a partir de nanotubos (folhas de carbono enroladas em forma de cilindro). Este dispositivo tem capacidade para pesar vrus individuais. Em Dezembro, cientistas da Universidade de Berkeley construram um par de pinas capazes de agarrar em objectos moleculares. Os braos da pina eram feitos de nanotubos ligados a elctrodos de ouro. Uma vez que os tubos tinham condutividade elctrica, as pinas podiam abrir os braos e agarrar os objectos. Os inventores acreditam que este tipo de ferramentas ser essencial no fabrico de nanotransstores ou mesmo na manipulao de estruturas das clulas vivas. Tambm a NASA se dedica nanotecnologia, em particular ao desenvolvimento de nanomquinas de tamanho atmico, construdas com os mesmos componentes que as mquinas ditas "normais": rodas dentadas, engrenagens, alavancas, motores, etc. Estes componentes, fabricados tomo a tomo, so feitos de materiais altamente resilientes (resilincia a capacidade de resistncia ao choque de um material) e quimicamente estveis. Os nanotubos (de vrios dimetros) so mais fortes do que fibra de diamante e tm condutividade elctrica semelhante do cobre. Mais recentemente, conseguiu-se, a partir destes componentes, fazer um minsculo motor molecular. O feito, anunciado em Setembro, deve-se a T. Ross Kelly, professor da Universidade de Boston. Trata-se de um motor com apenas 78 tomos arranjados em duas molculas, uma em forma de estrela e outra, na qual assenta a primeira, em forma plana e que serve de base. A roda obtm a energia de uma das molculas (denominada ATP, ou trifosfato de adenosina uma das protenas componentes do DNA, caracterizada pela sua condutividade elctrica). Na mesma altura, cientistas da Universidade de Cornell, em Nova Iorque, construram dois motores moleculares com algumas dzias de tomos. Os engenheiros combinaram duas molculas, uma sintetizada em laboratrio e

outra de ATP, para produzir um rotor (a parte rotativa de um motor), que funcionou durante 40 minutos a trs/quatro rotaes por segundo.

AS ESCALAS DO NANO
Mas porque se chama nanotecnologia engenharia dos tomos e das molculas? O prefixo nano semelhante ao prefixo mili, que antes de metro significa um milsimo do metro, e ao prefixo micro, que antes de metro significa um milionsimo de metro. Um nanometro um milsimo de milionsimo do metro, ou um milsimo do micrmetro, ou um milionsimo do milmetro. Esta escala a caracterstica dos grupos de tomos, as molculas (como aquelas DNA, protenas, etc. que so constituintes dos seres vivos) (Fig. 3). Se um metro se escreve abreviadamente 1 m, e um milmetro 0,001 m e 1 micrometro 0,000001, ento 1 nanometro 0,000000001 m. -9 Escreve-se ainda mais abreviadamente 10 m. Pequenssimo... Para se ter uma ideia da pequenez notese que os tomos tm cerca de 1/10000 do tamanho de uma bactria e que as bactrias tm 1/10000 do tamanho dos mosquitos. nanotecnologia esto associados os conceitos de posicionamento e auto-replicao. O primeiro pressupe que cada tomo colocado no seu devido lugar, o que implica a existncia de robs cuja dimenso e preciso moleculares permitam manipular e colocar num local exacto tomos e molculas individuais. A auto-replicao envolve a construo de sistemas capazes de se copiarem a si prprios ou criarem outros sistemas. O potencial da nanotecnologia vai bastante mais longe. Imagine-se o que seria "encolher" todo o contedo da Biblioteca Nacional num dispositivo do tamanho de um cubo de acar, usando um meio de armazenamento com 9 capacidades na ordem dos muitos terabits (10 bits). Ou aumentar, por um factor de milhes, a velocidade e eficincia dos chips dos computadores. No campo da medicina as aplicaes so fantsticas: imaginem-se dispositivos invisveis com capacidade para circular na corrente sangunea e identificar agentes estranhos ou detectar e reparar clulas cancergenas e tecidos danificados, transportar frmacos e provocar reaces qumicas teraputicas.

ARTIGO

seu comportamento sido analisado por simulaes. Os nanotubos so estruturas cilndricas de tomos de carbono aproximadamente 10000 vezes mais finos do que um cabelo humano [5].

Fig .4. Simulao de nanotubos dobrados no meio.Trata-se de estruturas cilndricas de tomos de carbono aproximadamente 10000 vezes mais finas do que um cabelo humano [5].

Fig .3. A matria s diferentes escalas microscpicas. (A) Uma mo segura um chip de computador. (B) O chip ampliado 100 vezes.(C) Ampliao de 100 vezes mostrando uma clula viva sobre o chip. (D) Ampliao de 100 vezes mostrando dois nanocomputadores na parede da clula. (E) Ampliao de 100 vezes mostrando uma protena (canto inferior direito) e um dispositivo molecular artificial (canto superior esquerdo),que poder ser uma pea do nanocomputador do quadro D. (F) Ampliao de 10 vezes mostrando dois tomos da protena com as respectivas nuvens electrnicas.(G) Nova ampliao de 100 vezes mostrando o ncleo do tomo como um ponto [2].

Um destes dias iremos buscar ao mundo material apenas os tomos avulsos para depois os reunir para os fins que pretendemos. Uma das esperanas da nanotecnologia a construo de materiais compsitos, que so materiais constitudos por agregados de tomos que o computador pode simular. Novos materiais artificiais construdos desta maneira prometem ter propriedades nicas: para dar um exemplo sugestivo, podemos querer um material que seja transparente como o vidro mas to duro como o alumnio... Esta uma nova engenharia escala atmica, escala de Lilliput, que apenas reminiscente da engenharia macroscpica, escala de Gulliver. Juntar-se-o tomos como quem junta tijolos. Far-se-o nanomateriais como quem ergue uma parede.

AS ARTES DA SIMULAO
O desenvolvimento das nanotecnologias repousa sobre a possibilidade de utilizar as propriedades da matria escala nanomtrica to bem descritas pela Mecnica Quntica. A Fsica e a Qumica Computacional, em particular a simulao e modelao molecular, desempenharo um papel muito importante nesta revoluo tecnolgica. Com a simulao molecular possvel prever comportamentos de sistemas moleculares e do estado slido que seria difcil de obter por outros meios. A simulao molecular permitiu, por exemplo, o estudo e desenvolvimento dos nanotubos de carbono atrs referidos (Fig. 4). Estas estruturas nanomtricas com aplicaes na electrnica foram teoricamente previstas, tendo o

REFERNCIAS
[1] Freeman Dyson,"O Sol,o Genoma e a Internet",Temas e Debates,Lisboa,2000. [2] K. Eric Drexler, Chris Peterson e Gayle Pergamit, "Unbonding the Future The Nanotechnology Revolution", William Morrow and Company Inc.,New York, 1991. [3] Richard Feynman,There's plenty of room at the bottom, Engineering and Science , 23,1960. [4] www.almaden.ibm.com/almaden/projects.html [5] www.accelrys.com

O GENOMA HUMAN O LIVRO DA VIDA

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No ncleo celular encontramos um emaranhado de grossos cabos suspensos.

Vamos penetrar no local mais secreto do corpo humano. O cofre-forte que contm toda a informao necessria para originar um ser humano, o genoma. Onde procurar o genoma? No crebro, no corao, no sangue ou num cabelo? Na verdade, podemos encontrar o genoma em qualquer uma destas partes do corpo humano. Todos os rgos e tecidos do corpo humano so constitudos por pequenas peas, as clulas, e cada clula tem no seu interior uma cpia do genoma. Tal como num "Lego", com as mesmas peas possvel construir o crebro ou o corao. Paradoxalmente, a deciso de juntar as clulas com cpias iguais do genoma de forma o originar o crebro ou o corao comandada pelo prprio genoma. Confuso? Vamos tentar perceber. Para analisarmos o genoma de um ser humano basta arrancar um cabelo. na raiz dele que se encontram as clulas desta parte do corpo. No interior de cada clula existe uma esfera oca, o ncleo. A superfcie da esfera est crivada de orificios, os poros nucleares. Ao aproximarmo-nos de um destes orifcios deparamos com o primeiro enigma desta aventura. Cada poro est preenchido por uma rede e necessria uma palavra-passe para o atravessar.

MARIA DO CARMO FONSEC A Instituto de Medicina Molecular, Faculdade de Medicina da Universidade de Lisboa
carmo.fonseca@cilx.pt

Ao abrir-se, o poro nuclear d-nos acesso ao interior do ncleo, onde encontramos um emaranhado de grossos cabos suspensos a partir da superfcie interna da esfera. So estes 46 cabos (cromossomas) que constituem o genoma humano. Ao olhar mais de perto, cada cabo um tubo de parede semi-transparente. No seu interior

ARTIGO

O: COMO SE L

cor dos olhos. Com esta informao, vamos tentar identificar os codes neste extracto do genoma. De imediato nos deparamos com uma srie de questes: 1. A leitura feita da esquerda para a direita ou da direita para a esquerda? Existe um constrangimento qumico na molcula de DNA que impe a leitura da esquerda para a direita na sequncia da "frente da folha" (aqui representada na linha superior) e da direita para a esquerda na sequncia do "verso" (aqui representada na linha inferior). 2. A leitura feita na sequncia da frente (linha superior), do verso (linha inferior) ou em ambas? Existe um outro tipo de constrangimento qumico na molcula de DNA que determina qual a sequncia a ser lida. Em geral apenas lida uma das duas sequncias. No entanto, h casos em que so lidas ambas. Este constrangimento denomina-se promotor e consiste numa sequncia relativamente conservada de bases que inclui sempre um conjunto T A T A, designado elemento TATA.

est uma longa "folha" com letras escritas em ambos os lados. As letras so A, T, C e G. Invariavelmente, por cada A numa das faces da folha encontra-se um T na face oposta e por cada C encontra-se um G. A "folha" no de papel, mas sim de uma estrutura qumica denominada cido desoxiribonucleico ou DNA. Cada letra corresponde a uma base azotada (Adenina, Timina, Citosina e Guanina) e no genoma humano existem 6,4 mil milhes 9 de bases (6,4 10 ). Este nmero de letras permitiria escrever cerca de 6000 livros com 500 pginas cada! Olhemos agora mais de perto para um pequeno extracto do genoma humano: AC C A ATG AC G AG AG AG C AG C C A AT T T T AG : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : TG G T TAC TG C TC TC TC G TC G G T TA A A A TC No grande livro da vida no h espaos, pontos ou vrgulas. Apenas uma sequncia ininterrupta das letras A, T, C e G escritas na "frente e verso" da molcula de DNA. Como se l, ento este livro? Primeiro, os cientistas descobriram que a linguagem do DNA est codificada em conjuntos de trs letras (codes). As palavras do genoma (ou seja, os genes) so constitudos por grupos de codes. Cada codo corresponde a um aminocido na protena que resulta da descodificao de um gene. Por exemplo, os nossos olhos so castanhos, verdes ou azuis consoante os aminocidos presentes na protena resultante do gene
0

3. Sabendo que existe um elemento TATA na sequncia da linha superior imediatamente antes da base assinalada 0 como A, qual o critrio para agrupar as bases 3 a 3 de forma a compor codes? O critrio , mais uma vez, ditado por uma imposio qumica. Trata-se, na maioria dos casos, do primeiro conjunto ATG a jusante do promotor. Assim, o primeiro codo de praticamente todos os genes ATG. Na sequncia aqui representada, o segundo codo ACG, o terceiro AGA, o quarto GAG, etc. O codo ATG codifica o aminocido metionina, ACG codifica treonina, AGA codifica arginina, e GAG codifica cido glutamico. Assim, a protena codificada pelo gene aqui representado constituda pelos aminocidos metionina-treonina-arginina-cido glutamico-etc. Com base num ciclpico trabalho de descodificao, conhecemos hoje cerca de 15 mil genes humanos e as previses apontam para um nmero total que ronda os 30 a 40 mil. Conhecemos, por exemplo, o gene que produz a hormona insulina, o gene que produz a hemoglobina (a protena que transporta o oxignio no sangue, Fig. 1), o gene que produz a protena BRCA (uma protena que protege contra o cancro da mama), etc. etc.

O GENOMA HUMANO:COMO SE L O LIVRO DA VIDA

do, para que o elemento TATA do promotor seja lido, necessrio que a parede do cromossoma seja transparente. Se a parede ficar opaca, o elemento TATA no pode ser lido, e o respectivo gene no pode produzir protena. Assim, ao compararmos os genomas de uma clula do crebro e de uma clula do corao encontramos um domin distinto de peas transparentes e opacas.

DIFERENCIAO CELULAR
Retomemos, ento, o paradoxo inicial. De que modo o genoma, cuja sequncia igual em todas as clulas, determina que certas clulas do origem ao crebro enquanto outras formam o corao? No incio existe um vulo fertilizado por um espermatozide. O vulo transporta metade do genoma da me enquanto o espermatozide portador de metade do genoma do pai. Em resultado de divises sucessivas, as clulas embrionrias comeam a competir entre si pelo acesso aos sinais do meio circundante. Deste modo algumas clulas continuam a receber um determinado estmulo enquanto outras o perdem. As clulas que perdem o estmulo passam a alterar o seu padro de genes activos e inactivos. Em consequncia, algumas destas clulas adquirem a capacidade de emitir sinais que, por sua vez, vo influenciar o padro de actividade gentica das clulas vizinhas. Assim, sucessivamente, originam-se grupos de clulas com padres prprios de actividade dos seus genes. Ento, teoricamente, poderemos ser capazes de manipular artificialmente a actividade de genes e "programar" as caractersticas das clulas resultantes mediante "cocktails" qumicos. Tal j uma realidade em sistemas simples de clulas retiradas do organismo humano e mantidas em cultura no laboratrio. Em concluso, dispomos hoje da totalidade da sequncia do genoma humano. No entanto, ainda s conhecemos cerca de metade dos nossos genes. E, para a maioria destes, falta ainda decifrar a sua funo na sade e na doena. Para alm disso estamos ainda longe de dominar os mecanismos que determinam padres de actividade dos genes em resposta a sinais vindos do meio ambiente. Apesar de os avanos j serem notveis, a cincia que estuda os genomas (isto , a genmica) est ainda na sua infncia.

Fig .1. A figura representa uma clula de ratinho observada ao microscpio de fluorescncia.As molculas de DNA que constituem o genoma esto coradas de vermelho. A resoluo do microscpio no permite individualizar os "cabos" (cromossomas) que se espalham, num emaranhado, por todo o ncleo da clula.O ponto verde no interior do ncleo corresponde ao gene que codifica a hemoglobina,a protena dos glbulos vermelhos que transporta o oxignio. O rebordo verde observado em torno do ncleo (a vermelho) corresponde ao citoplasma da clula.Imagem gentilmente cedida por Nolia Custdio.

CARACTERSTICAS DO GENOMA
Uma caracterstica do genoma a sua variabilidade. Na nossa linguagem existe apenas uma forma de escrever correctamente cada palavra. No genoma, o gene responsvel pela cor dos olhos pode ser escrito com sequncias de letras ligeiramente diferentes. Como resultado aparecem olhos com diferentes cores. Acidentalmente, a variabilidade d origem a erros ortogrficos (mutaes) e genes incorrectamente escritos provocam doena. Assim, mutaes no gene da hemoglobina provocam anemia e mutaes no gene BRCA aumentam a probabilidade de vir a ter cancro da mama. Outra caracterstica do genoma a sua capacidade de resposta ao meio ambiente. Muitos dos nossos genes precisam de receber estmulos para se tornarem activos (ou seja, para serem descodificados em protena). Estes estmulos so geralmente sinais qumicos vindos do exterior da clula. Cada gene possui um "interruptor" associado ao promotor que pode ser ligado ou desligado em resposta aos sinais vindos do exterior. A principal diferena entre uma clula do crebro e uma clula do corao consiste precisamente no padro de genes que esto activos e inactivos num e noutro tipo celular. De um modo figura-

Concurso para os mais novos

"O muito grande e o muito pequeno" o tema genrico de um concurso sobre a realidade das escalas e das dimenses, organizado pelo Servio de Cincia da Fundao Calouste Gulbenkian para as crianas dos 9 aos 14 anos. O regulamento do concurso foi enviado a todas as escolas do 2 ciclo da rede pblica portuguesa e ainda a muitos colgios privados,segundo revelou "Gazeta" Francisca Moura,directora-adjunta daquele servio. Uma seleco dos melhores contributos estar patente ao pblico, em espao prprio, na exposio "POTNCIAS DE 10 o mundo s vrias escalas". Nos termos do regulamento, os trabalhos concorrentes (que deveriam entrar no Servio de Cincia at 30 de Janeiro deste ano) tinham de ser executados em formatos A3 ou A2. Eram admitidos desenhos, pinturas, colagens e outros trabalhos grficos relacionados com o tema da exposio. O jri, constitudo por cinco elementos indicados pela Fundao Gulbenkian, tinha como funo escolher os melhores trabalhos em funo dos seguintes critrios: Para a faixa etria dos 9-11 anos,a adequao da qualidade plstica e grfica aos objectivos propostos; Para a faixa dos 12-14 anos,a adequao da qualidade plstica e grfica,e ainda quaisquer outros aspectos relevantes pa ra a contextualizao do tema. O jri tinha de designar, em cada faixa etria, um primeiro e um segundo classificados. Tanto para os concorrentes como para as respectivas escolas,os prmios foram oferecidos pela Porto Editora. O jri avaliou 321 trabalhos de 38 estabelecimentos de ensino de vrios pontos do pas.Cerca de um tero foram seleccionados para serem expostos tendo sido escolhidos os seguintes premiados.No escalo 12-14 anos o primeiro prmio foi atribudo a Tirra Mirjam Vogel de 14 anos,da Escola Bsica Ferreira de Castro em Mem Martins,e o 2 prmio a Filipa de Azevedo e Silva Marques Neto de 13 anos, da St. Julian's School em Carcavelos. O jri distinguiu nesta categoria dois outros trabalhos com menes honrosas,respectivamente de Jorge Antnio Machado Querido Mendes Alves e Yana Andreia Naidenov, ambos de 13 anos,tambm da St. Julian's School em Carcavelos.No escalo 9-11 anos o primeiro prmio coube a Isabel Carmona Rodrigues de 9 anos do Colgio Valsassina em Lisboa, e o segundo prmio a Maria Teresa Reis Boavida Ribeiro de 11 anos,do Colgio Mira Rio em Miraflores. Nesta categoria foi tambm atribuda uma meno honrosa a Teresa da Costa Pinheiro de 9 anos,do Colgio Valsassina em Lisboa. CARLOS PESSOA gazeta@teor.fis.uc.pt

AS ESCALAS DA VID

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Ser que, tambm para os seres vivos,algumas regras so aplicavis a escalas diferentes?

Se excluirmos os vrus, que no se conseguem reproduzir sozinhos, e se ignorarmos a controvrsia volta do conceito do sistema vivo "Gaia", cuja escala planetria, a razo entre a massa dos mais pequenos micro-organismos e a da maior baleia (a baleia azul) da ordem de 1 para 21 1 000 000 000 000 000 000 000 = 10 . Por isso, no podemos estranhar que os nveis de complexidade organizacional variem de forma dramtica entre seres vivos com dimenses to diferentes. Enquanto os organismos mais pequenos so constitudos por clulas simples, sem qualquer ncleo, o nmero de tipos diferentes de clulas (neste caso, nucleadas) que compem os organismos mais complexos da ordem das centenas. Estes diferentes tipos de clulas esto organizados em tecidos, que se vo diferenciando durante o crescimento embrionrio e que se organizam em estruturas muito bem definidas. E a informao que determina a disposio espacial e temporal dos diferentes tecidos est em grande parte contida no DNA desse organismo. Apesar de j conhecermos alguns dos genes responsveis pelo controlo da formao e configurao dos vrios tecidos em diferentes espcies de organismos, muito est ainda por ser desvendado. Este certamente um dos domnios mais fascinantes da actual investigao biolgica. Conhecer de forma precisa os diferentes genes e a sequncia temporal da sua expresso, que determina o processo de diferenciao dos tecidos e o crescimento programado de rgos to diferentes como o fgado, o rim, o corao e o crebro, ou de estruturas to bem desenhadas

ALEXANDRE QUINTANILHA Instituto de Biologia Melecular e Celular e Instituto de Cincias Biomdicas de Abel Salazar, Universidade do Porto
alexq@gaia.ibmc.up.pt

ARTIGO

de impulso ao tema das propores e das escalas biolgicas. Podemos generalizar as expresses anteriores utilizando a a equao y = bx , onde x e y so variveis e a e b constantes. Nos casos mais simples, quando consideramos animais da mesma espcie, para os quais a semelhana geomtrica evidente, partindo do facto de que a massa do animal directamente proporcional ao seu volume, verifica-se experimentalmente que, na expresso anterior, se y for a massa do animal e: - x o seu comprimento, ento a = 3; - x a sua superfcie, ento a = 3/2. O valor da constante b diferente nos dois casos. Estes resultados no so surpreendentes. So precisamente os que Arquimedes e Galileu teriam previsto. Mais surpreendente ser, no entanto, a verificao experimental de que, se y for a massa do animal e x o seu consumo de oxignio por unidade de tempo, ento a = 2/3. Surpreendente, porque sabemos que o consumo de oxignio de cada clula est directamente relacionado com a produo da energia necessria (e, portanto, tambm com o calor produzido). O calor produzido deveria ser proporcional ao nmero total de clulas do organismo e, portanto, sua massa total. Assim, deveramos encontrar para este exemplo a = 1. No entanto, no nos podemos esquecer que os animais perdem calor principalmente atravs da sua pele (que cobre a sua superfcie) e que, no caso dos mamferos, por exemplo, a temperatura se mantm mais ou menos constante. Se o consumo de oxignio (e, portanto, a produo de calor) fosse proporcional ao volume total do organismo, mas a perda de calor fosse proporcional sua superfcie, tal significaria que a produo de calor seria pr oporcional ao cubo da dimenso linear do organismo, ao passo que a sua perda de calor seria proporcional ao quadrado dessa dimenso linear. Com o aumento da dimenso linear de um organismo, a sua produo de calor aumentaria mais rapidamente do que a sua perda de calor. Assim, a sua temperatura aumentaria gradualmente, ou oscilaria, porque seria necessrio desligar de forma intermitente o seu metabolismo de modo a permitir que a temperatura nunca subisse ou descesse para alm de certos valores. Sabemos que isto no acontece, o que implica certamente um controlo fisiolgico muito rigoroso de modo a tornar a produo de calor em animais da mesma espcie proporcional sua rea total e no ao seu volume total.

como o esqueleto, no ser tarefa simples. Isto para no falar dos mecanismos celulares responsveis pela memria ou pela resposta imune. As escalas envolvidas seriam evidentemente no s espaciais mas tambm temporais, o que torna a anlise matemtica dos processos muito mais complicada. Ser que, mesmo assim, no poderemos construir modelos simples para descrever e prever as caractersticas estruturais de muitos dos seres vivos que nos rodeiam? Ser que, tambm para os seres vivos, algumas regras so aplicveis a escalas diferentes? Os tamanhos e as escalas so temas muito antigos, mesmo em biologia. J Arquimedes comentava que, em objectos slidos com geometrias semelhantes, a superfcie aumenta com o quadrado das dimenses lineares, enquanto o volume aumenta com o cubo dessas dimenses. Assim, se as dimenses lineares de um objecto forem da ordem de L, a sua superfcie ser: S e o seu volume: V L
3

em que o smbolo significa "proporcional a". Galileu debruou-se sobre este assunto, mas foi DArcy Thompson, com a publicao em 1917 do seu "On Growth and Form", que deu um gran-

AS ESCALAS DA VIDA

Mais surpreendente ainda o resultado que se obtm quando, no mesmo grfico, se incluem os dados respeitantes a espcies diferentes de animais com geometrias distintas. Neste caso, os dados experimentais mais rigorosos mostram que, se y continuar a representar a massa do animal, mas se x representar a produo de calor por unidade de tempo, o expoente que melhor descreve os dados ser a = 3/4. Uma observao muito cuidadosa dos dados mostra que a curva que melhor descreve os resultados para cada uma das espcies continua a ser a que caracterizada pelo expoente a = 2/3, mas que a curva que descreve os pontos referentes a todas as espcies de mamferos (com geometrias diferentes), se caracteriza, essa sim, pelo expoente a = 3/4.

M1/3. Mas sabemos que, para todos os materiais conhecidos, h limites para as presses suportveis. Dadas as propriedades fisicas da madeira ou dos ossos, este resultado colocaria limites fisicos dimenso dos seres vivos que so suportados por troncos (plantas) ou patas (animais). No caso do tronco das rvores ou dos ossos de suporte, a presso na base seria proporcional a M1/4, o que, dadas as limitaes dos materiais envolvidos, permitiria a existncia de organismos com massas maiores. A razo de as baleias azuis conseguirem ter massas da ordem das 100 toneladas est certamente relacionada com o facto de elas viverem dentro de gua. Em terra os seus ossos seriam esmagados pelo peso que teriam de suportar. Este mesmo raciocnio leva-nos a imaginar que os maiores dinossurios, que atingiam massas da ordem das 40-50 toneladas, teriam de viver parcialmente submersos em gua. Muitos exemplos j foram encontrados para este tipo de proporcionalidade. Nos primatas, por exemplo, o di3/8 metro do peito tambm proporcional a M . O mesmo se passa com o dimetro dos msculos dos membros de vrios animais. Tudo indica que, para o caso de organismos de grandes dimenses, a fora da gravidade a principal causa desta diferena crucial entre a proporcionalidade massa - dimenses transversais e a proporcionalidade massa - dimenses longitudinais. Uma observao curiosa que parece apoiar esta interpretao diz respeito a uma das fases de vida do micro-organismo Dictyostelium discoideum. A determinada altura, este organismo produz uma srie de pequenos filamentos de dimenses inferiores a 1 mm que suportam pequeninas esferas contendo os seus esporos. Neste caso, o dimetro transversal dos filamentos rigorosamente proporcional ao seu comprimento (aqui tanto D como H 1/3 so proporcionais a M ). Com estes dados torna-se muito mais fcil interpretar o resultado experimental que foi mencionado no incio, nomeadamente o facto de, para espcies de animais com geometrias distintas, a produo de calor por unidade de 3/4 tempo ser proporcional a M . Vejamos: razovel considerar que a produo de calor tem a ver principalmente com o funcionamento dos msculos e que a fora que esses msculos exercem proporcional sua rea transversal. A observao experimental de que o dimetro da 3/8 grande maioria desses msculos proporcional a M conduz imediatamente concluso de que o calor produzido, sendo proporcional seco dos msculos, ter 3/8 3/4 de ser proporcional ao quadrado de M , ou seja a M .

EXPLICAO
Como explicar este resultado? Uma pista interessante para a resoluo deste mistrio vem da seguinte observao. Quando se tenta determinar a relao entre o dimetro do tronco D e a altura H de rvores (ou o comprimento dos seus ramos) verifica-se que o dimetro aumenta mais rapidamente do que a altura. Por outras palavras, no h isometria. medida que o volume (e a massa) das rvores cresce, as suas dimenses lineares no aumentam isometricamente. Graficamente observa-se que: D H
2 3

Como a massa total da rvore M deve ser proporcional 2 ao seu volume, sendo este proporcional a D H, uma das formas de conseguir esta proporcionalidade seria: DM
3/8

HM

1/4

O mesmo se verifica quando comparamos a rea transversal dos ossos que suportam o peso dos animais. Os ossos das patas de um elefante so proporcionalmente muito mais grossos do que os ossos correspondentes num cavalo ou num co. Estes resultados no nos deveriam causar admirao. Se as dimenses lineares aumentassem isometricamente, o sistema tornar-se-ia instvel. Efectivamente, e voltando a representar as dimenses lineares do organismo por L, se o peso fosse proporcional 3 2 a L e a rea da base de suporte fosse proporcional a L , a presso na base seria proporcional ao peso por unidade 3 2 de rea, ou seja a L /L = L, quer dizer, proporcional a

ARTIGO

Se, por outro lado, considerarmos que o calor produzido por um animal deve ser proporcional sua taxa metablica, ento tambm a taxa metablica deve ser propor3/4 cional a M . Para um sistema ecolgico, onde existem vrias espcies, seria lgico que a densidade de populao destas espcies fosse inversamente proporcional ao seu consumo dirio de alimentos (consumo esse que, por sua vez, ser certamente proporcional sua taxa metablica). Vrios estudos tm confirmado que a densidade de populao das diferentes espcies presentes num determina-3/4 do ecossistema proporcional a M . Outro resultado interessante tem a ver com a frequncia das vibraes observadas para os troncos das rvores ou mesmo para as rvores inteiras. Do ponto de vista puramente fsico, e tomando em considerao as propriedades elsticas dos materiais, se considerarmos uma barra presa numa das suas extremidades, para a qual dimetro local (distncia ao ponto fixo) , a frequncia das respectivas vibraes ser frequncia natural (distncia ao ponto fixo)
b-2 b

aumenta a fora centrpeta associada a esse movimento circular. Designando por V a velocidade linear, por R o comprimento da perna (isto , o raio da circunferncia), 2 a acelerao centrpeta dada por V /R. Quando esta acelerao (cujo efeito afastar o corpo do solo) atingir a acelerao da gravidade g (que mantm o corpo assente no solo), o homem pode deixar de ter os ps assentes no solo. Isto significa que, quando V2/R > g, comea a correr. Ento, quando V /Rg > 1, um animal, seja qual for a sua massa, deve passar da marcha para a corrida. Este resultado j foi confirmado para vrios animais. Os exemplos apresentados mostram que, ao lidarmos com escalas em biologia, so possveis elegantes generalizaes que se baseiam em conceitos simples e que podem ser testadas experimentalmente.
2

Para uma rgua de comprimento L, fixa numa das extremidades, e para a qual b=0, fcil demonstrar que a sua -2 frequncia natural proporcional a L . No caso de muitos instrumentos musicais, assim como de muitas pontes, em que b=1, os resultados experimentais mostram que a -1 frequncia natural proporcional a L . No caso das rvores, em que b=3/2 (este valor obtm-se directamente das relaes entre D, H e M apresentadas acima), a fre-1/2 quncia dever ser proporcional a L , que precisamente o resultado verificado experimentalmente.

MARCHA E CORRIDA
REFERNCIAS
Finalmente, vejamos um outro exemplo curioso. Ao aumentar a sua velocidade de deslocamento, a certa altura o homem deixa de andar e comea a correr. Nesse preciso momento, deixa de ter os dois ps apoiados no solo para passar a ter, em certos momentos, ambos os ps no ar. Esse momento pode ser previsto rigorosamente. Enquanto o homem anda, podemos imaginar que a perna representa o raio de uma circunferncia ao longo da qual o centro de gravidade do corpo se desloca, e que ela est presa pelo p ao centro dessa circunferncia. medida que a velocidade linear do corpo aumenta, tambm
- DArcy Thompson, "On Growth and Form",Cambridge University Press,1917.

- Thomas McMahon e John Bonner, "On Size and Life", Scientific American Library, WH Freeman & Co, 1983.

- Gerald Edelman,"Tobobiology",Basic Books Inc.,1988.

PROCURA DA ESC

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A incerteza domina o mundo e a probabilidade uma categoria inescapvel.

Alm disso, os mesmos argumentos que originam a noo de Sorte podem, por outro lado, proporcionar noutros casos o cotejo adequado entre as noes de Acaso e Desgnio: Podemos imaginar Acaso e Desgnio como possveis causas que entre si competem para a realizao de alguns tipos de acontecimentos, e calcular a Probabilidade de que estes ocorram devido a um ou a outro. A. de Moivre (1718). Prefcio de The Doctrine of Chances.

Lembro-me de, em jovem, um amigo de famlia ter comprado uma aparelhagem de alta fidelidade, um luxo que queria exibir a toda a gente. E lembro-me do ar aborrecido com que de vez em quando se franzia todo e exclamava: "Mais um rudo!" Fiquei com pena dele, por ter passado a ouvir os rudos em vez de msica. O aforismo popular "ver as rvores e no ver a floresta" expressa esta perverso de dar mais ateno ao pormenor do que aos "pormaiores", que so os padres que mais importa perceber. Felizmente esta perverso est limitada pelos nossos sentidos, que no percepcionam abaixo de um determinado limiar. Um dos sucessos da evoluo foi barrar os canais da percepo abaixo e acima de determinados limites. Os nossos rgos dos sentidos esto afinados para a escala apropriada: Se os nossos antepassados vissem nuvens de tomos em vez de um urso ou um tigre, porventura no teriam sido antepassados de ningum...

DINIS DUARTE PESTANA Departamento de Estatstica e Investigao Operacional, Faculdade de Cincias da Universidade de Lisboa e Centro de Estatstica e Aplicaes da Universidade de Lisboa
dinis.pestana@fc.ul.pt

ARTIGO

ALA CERTA

Galileu um gigante do pensamento cientfico foi capaz de vislumbrar a verdade revelada pelos dados a que tinha acesso, mas que estava mascarada. Com os instrumentos de que dispunha para medir o espao e o tempo e tinha que o fazer simultaneamente , as relaes parablicas que deduziu eram uma fantasia genial. Muito antes de os conceitos apropriados terem sido formalmente inventados, e de a metodologia da investigao cientfica se ter estabelecido, ele j tinha percebido que no h cincia do concreto e que o papel do cientista criar os modelos que transformam a informao em conhecimento. De facto, o conhecimento deve assentar em factos e no em preconceitos. Mas nenhuma coleco de factos constitui, por si mesma, conhecimento. Os dados contm um sinal, mas inevitavelmente o sinal est perturbado por rudo, que o distorce, esconde, confunde. Se a escala do rudo for desprezvel relativamente do sinal, construmos com relativa facilidade um modelo adequado, pelo menos operativamente. Mas, se a escala do rudo for grande, decifrar o cdigo pode ser tarefa quase insolvel. Como exemplo da primeira situao: a linguagem "secreta" infantil que consiste em duplicar cada slaba, e mudar a primeira das slabas gmeas comeando-a por p (este ltimo segmento de frase passaria a ser dita pi i pumupardar p pripripeimeipara pasdas pisipalapasbas pgpeasmeas ); como exemplo da segunda, a encriptao da frase com um cdigo baseado na factorizao de nmeros primos, de grande dificuldade de decifrao {}?{{=??{=}=\=}-=. Uma rea muito importante das aplicaes de reconhecimento de padres tem a ver com formas de ampliar a escala do sinal e apagar, na medida do possvel, o rudo, levando a escala deste a ficar to perto de zero quanto possvel.

Mas, como do destino do homem estar insatisfeito, procurmos ampliar as nossas capacidades com tecnologias que nos permitam construir imagens de realidades que esto para alm da resoluo que os nossos olhos conseguem. Em certo sentido, o prprio paradigma da cincia tem mudado a nossa capacidade de ver (e medir) as outras escalas, quer seja ver, com telescpios e radiotelescpios, o que antes estava infinitamente longe, quer seja, com microscpios electrnicos ou de scanning, ver o que antes era infinitesimal, quer seja ainda ver a formao de imagens associadas a ondas de som ou a ondas electromagnticas. No fundo, trata-se de formas sofisticadas de usar a cincia e a tecnologia para domesticar a escala, transform-la para fazer surgir objectos antes invisveis. Com a mudana para uma escala apropriada estamos constantemente a ampliar ou a diminuir a realidade.

A PROBABILIDADE DOMESTICA A INCERTEZA SOB O SIGNO DA INCERTEZA


A evoluo dotou-nos tambm da capacidade de abstrair os padres que nos permitem avaliar o que mais provvel e usar esse conhecimento ao tomar decises num regime de incerteza. Vivemos sob o signo da incerteza ("Tempo de solido e de incerteza", num belo poema de Sophia de Mello Breyner), mas aprendemos a conviver com ela. To bem que os primeiros construtores da cincia moderna tiveram a genialidade de "aparar" a variabilidade que incontornvel nos dados concretos que recolhemos. Galileu escreveu: "Deus fez o Mundo em linguagem matemtica, compete ao sbio decifr-la". A leitura dos nmeros, quando se tornou evidente que a variabilidade uma caracterstica intrnseca dos dados, tornou-se o objecto da Estatstica. Em certo sentido, a Estatstica uma arte marcial do intelecto: tal como o objectivo do judo no destruir a fora do adversrio, mas antes procurar us-la em proveito prprio, a glria da Estatstica ter evidenciado que sem variabilidade no h conhecimento e que o objectivo no destruir a variabilidade: delimit-la, eventualmente

PROCURA DA ESCALA CERTA

constrang-la, moder-la e us-la como fonte de conhecimento. Para chegar a este ponto, foram necessrias vrias revolues intelectuais. No foi imediatamente evidente, mas, se olharmos para trs, ganhamos a convico de que um dos maiores passos intelectuais dos ltimos trs sculos foi a descoberta da contingncia, o reconhecimento de que a incerteza domina o mundo e que a probabilidade uma categoria inescapvel. Assim como a Estatstica no procura anular a variabilidade, mas apenas pretende delimit-la e us-la como factor de conhecimento, o objectivo da Probabilidade domesticar a incerteza, lev-la a uma escala que nos permita tomar decises com riscos comportveis. Como os matemticos Gnedenko e Kolmogoroff afirmaram no seu lcido prefcio ao livro que escreveram sobre somas de variveis aleatrias 1, por baixo do caos superficial que a aparncia dos fenmenos, h padres perdurveis, que correspondem ao que permanente e necessrio. Sob esta perspectiva, os teoremas de caracterizaes e resultados assimptticos so o garante do valor gnoseolgico da Teoria da Probabilidade. Todos ns usamos mdias. Porm, raramente nos questionamos sobre as razes por que elas so to reveladoras. Dois resultados importantes da Teoria da Probabilidade justificam amplamente o seu uso, e alertam para os limites a partir dos quais ele se transforma em abuso. A Lei dos Grandes Nmeros afirma que a mdia de uma amostra converge para o valor mdio populacional (no caso deste existir). Se pensarmos, em particular, na repetio de uma mesma experincia inmeras vezes, e, se apenas registarmos se ocorre ou no o acontecimento A, podemos considerar o que se designa por varivel indicatriz de A,

cional for 2 (e, consequentemente, a varincia da mdia 2 de uma amostra de dimenso n for ), a distribuio asn simpttica da mdia da amostra X aproximadamente normal, com o mesmo valor mdio que a populao, mas com o erro padro 2 . Este resultado mostra a n enorme vantagem de usar mdias: a escala do erro est a ser reduzido. Infelizmente, o ritmo a que o erro se reduz baixa, vai com n ; para reduzir o erro a um dcimo so necessrias 100 observaes e para reduzir, na mesma proporo relativa, o erro a um dcimo de um dcimo, so necessrias 10 000 observaes!

O TEOREMA DO LIMITE CENTRAL UM MICROSCPIO MENTAL


pena que nem toda a gente conhea este resultado na sua plenitude, porque ele estabelece, de facto, um novo paradigma para obter resultados de grande preciso. quase um microscpio electrnico mental: se for barato medir, mais vale medir grosseiramente e muitas vezes, porque ao fazer a mdia estamos a compensar erros por excesso com erros por defeito, e a obter resultados muito mais rigorosos com muito menos esforo. H uma trintena de anos, para medir ngulos para preparar plantas e mapas usava-se um aparelho de preciso, carssimo como todos os aparelhos de preciso, e de difcil manuteno, porque a pea fundamental era um disco que pesava alguns quilos e que tinha de estar muito polido e limpo por causa do atrito e que, por isso, tinha que ir constantemente para afinao. Taborda e Oliveira (1973)3 aproveitaram a lio do Teorema do Limite Central: usaram um disco muito leve com uma descontinuidade magntica que permitia a aquisio de dados em tempo real pelo computador; a leveza do disco levava a que vibrasse e os erros se compensassem. Como adquiriam 600 dados por minuto (os computadores da altura no tinham a velocidade dos actuais), ao fim de dois ou trs minutos tinham obtido uma mdia que indicava o ngulo desejado com uma preciso muito maior do que o aparelho clssico. Tornou-se, naturalmente, o standard de medio de ngulos em geodesia. O Teorema do Limite Central Clssico diz respeito a populaes bastante concentradas (por isso, com varincia finita), em que a probabilidade de observaes muito distantes da mdia decresce rapidamente para zero. A desigualdade de Chebycheff mostra que P (|X - | k) < k12 , k>0, no caso de haver varincia. E o que acontece no caso de no haver varincia, isto , de a soma das caudas

IA =

A { P(A)

A 1 -P(A)

(como usual, A designa o complementar do acontecimento A; na representao acima, na primeira linha escrevem-se os resultados possveis da experincia, na segunda linha as correspondentes probabilidades) cujo valor mdio E (IA) = P (A). Assim, a noo de que a probabilidade pode ser conceptualizada como o limite da frequncia relativa com que o acontecimento se realiza uma consequncia da Lei dos Grandes Nmeros. O Teorema do Limite Central, por outro lado, estabelece que, em condies muito gerais, se a varincia popula-

ARTIGO

da distribuio, P (|X| > x), ser elevada? Por exemplo, no caso de variveis aleatrias de Cauchy, sabemos que a mdia tem exactamente a mesma distribuio que qualquer uma das parcelas a origem da famosa frase "quem viu uma Cauchy viu todas". O esforo de amostragem no compensa. Percebeu-se, enfim, que era tudo uma questo de escala: se P (|X|> tx) t- , P (|X|> x) (0,2),

FRACTAIS, FIGURAS CUJAS PARTES REPRODUZEM O TODO


Recentemente a Matemtica tem-se ocupado muito de objectos fractais, objectos que so iguais ou semelhantes a si mesmos a todas as escalas. O ttulo de um trabalho pioneiro de Lvy 4 refere essa estranheza: " as curvas e su perfcies de que as partes so semelhantes ao todo". O movimento browniano, que deve o seu nome ao botnico escocs Robert Brown, que julgou que os gros de plen que caam na gua tinham movimento prprio (o movimento afinal devido aos choques das molculas de gua), tem essa caracterstica. A fig. 1 mostra simulaes do movimento browniano e uma ampliao que procura evidenciar essa convivncia extraordinria de todas as escalas.

t>0

(em vocabulrio tcnico, se a cauda da distribuio for uma funo de variao regular de ordem ), ento a escala apropriada para a sucesso de somas convergir n . 1 O Teorema do Limite Central Clssico corresponde situao em que a escala apropriada n .
1

Fig .1. Simulao do movimento browniano.

Para terminar com uma nota to pessoal como a do incio: s vezes penso que as imagens que a NASA gravou na sonda espacial que enviou a figura humana pelo Universo, e em que tambm gravou o nmero por acreditar na universalidade da matemtica, correm o perigo de no serem sequer vistas apenas por uma questo de escala. Mas, se a curva do movimento browniano tivesse sido includa entre as imagens, essa sim, seria decerto vista, porque estaria sempre escala certa...

Felizmente, depois de construir a teoria para somas, concluiu-se que para mximos e para mnimos a situao era muito semelhante: o peso das caudas ditava quais eram os modelos assimptticos estveis que se adaptam realidade. Curiosamente, no caso de mximos, h uma situao em que a escala irrelevante, apenas h que fazer translaes para a origem (s a localizao importa): nas -x populaes de Gumbel, em que P (X x ) = e-e , prova-se que o mximo de n observaes cresce to moderadamente quanto ln(n), e que se, subtrairmos esta sucesso de valores sucesso de mximos parciais (o que quer dizer que nos mantemos localizados na proximidade da origem), a distribuio mantm-se de Gumbel.

REFERNCIAS
[1] Gnedenko, B. V. and Kolmogoroff,A.N.(1954).Limit Distributions for Sums of Independent Random Variables. Addison-Wesley, Reading,Mass. [2] Taborda,J.R.and Ferraz de Oliveira,J.(1973).About a new device for measuring angles with high precision. Rev. Cincias Matemticas, IV, Ser. A,17-28. [3] Lvy, P (1937).Les courbes planes ou gauches et les surfaces com. postes de parties semblabes au tout, Jour. Ec. Pol.(3) 7,227-247;8,249-291.

AS ESCALAS DA TER LONGITUDE E NAVE

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Na poca dos Descobrimentos era possvel determinar a latitude. O mesmo no acontecia com a longitude.

Comemoram-se neste ano os 150 anos da introduo em Portugal do Sistema Mtrico Decimal. De facto, no dia 13 de Dezembro de 1852, comemos a medir comprimentos, volumes e pesos, usando uma base que nunca tnhamos experimentado antes. O autor publicou um 1 texto sobre essa efemride, para que no se perca a memria da longa luta que se travou para que esse sistema, que revolucionou o Mundo, entrasse em Portugal. Mas vamos ao assunto do ttulo. Veja o leitor que no ser fcil: a base 10, que a exposio "Potncias de Dez", entroniza, e que, com alguns e teimosos atrasos, hoje unidade universal, no mede a esfera terrestre, essa musa qual o Sistema Mtrico Decimal foi buscar a inspirao. O gnio dos sbios de Napoleo no conseguiu fazer 2 perdurar o grado . Nem mesmo o famoso Jean-Charles de Borda (1733-1799) apesar de, pacientemente, ter calculado as Tables Trigonomtriques Dcimales, ou Table des Logarithmes des Sinus, Scantes et Tangentes, suivant la division du Quart de Cercle en 100 degrs, du dgr en 100 minutes, et de la minute en 100 secondes..., obra que seria publicada por Delambre nos primeiros anos do sculo XIX. A circunferncia teimou em ficar dividida em 360 partes, como h milhares de anos j se fazia na Mesopo3 tmia. E a milha , que no mar corresponde a um minuto de arco de meridiano bateu, definitiva e inexoravelmente, o metro.

A.ESTCIO DOS REIS Academia da Marinha


estacioreis@netcabo.pt

ARTIGO

RA: LATITUDE, GAO

Quando os Portugueses iniciaram a sua epopeia martima, logo a seguir conquista de Ceuta, que aconteceu em 1415, o conhecimento do Mundo no tinha sofrido grande evoluo. A navegao fazia-se at ento pelo mtodo do rumo e estima, isto , usando os rumos da agulha de marear e estimando as distncias, e recorrendo, naturalmente, ao suporte costeiro. Todavia, no trajecto ao longo da costa africana, os pilotos portugueses constataram que as viagens para o Sul se faziam com ventos de feio, enquanto o regresso se tornava difcil, por vezes impossvel, devido a ventos contrrios. Para tornear esta situao, passou a fazer-se a volta pelo largo, que passava pelos Aores, o que tornava as viagens de regresso bem mais longas em caminho percorrido mas mais curtas em tempo e mais cmodas para as tripulaes. Esta volta, que tambm se apelidava volta da Mina ou da Guin, impedia que se determinasse a posio do navio pelo reconhecimento da costa, como at ento se fazia. Para superar esta dificuldade, recorreu-se aos astros, primeiro estrela Polar, para determinar a posio do navio. 4 A sua altura media-se em graus, usando o quadrante, por exemplo sada de Lisboa, e registava-se o seu valor no prprio instrumento. Depois, ao navegar-se um ou mais dias, ou no porto seguinte, media-se novamente a altura da Polar. A diferena entre estas alturas convertida em lguas que, na poca era a unidade de distncia usada no mar, dava o caminho percorrido Norte-Sul. A unidade de converso, a primeira a ser usada pelos pilotos portugueses, foi de 16 2/3 lguas por grau. Mais tarde, antes do fim do sculo, j se utilizava a relao de 17 1/2 lguas por grau. Este mtodo exigia que o piloto fizesse pontaria estrela Polar com esta sempre na mesma posio no cu, dado que esta gira em torno do plo geogrfico, descrevendo uma circunferncia que, na poca, tinha aproximadamente o raio de 3,5. O inconveniente deste procedimento era obrigar o piloto a fazer a observao, em cada dia, num determinado momento, o que nem sempre era possvel devido ao cu estar encoberto. Para evitar esta situao, recorreu-se chamada roda da Polar, de que se apresenta a publicada por Valentim Fernandes, em 1518, no Reportorio dos Tempos (Fig. 2). A figura, representando um homem com os braos abertos, indicava a altura da Polar em Lisboa, em funo da posio das guardas dianteiras da Ursa Menor.

A LATITUDE
A medio do globo em que vivemos comea, verdadeiramente, quando Cludio Ptolemeu, no segundo sculo depois de Cristo, apresenta na sua Geografia (Fig. 1) a imagem das terras conhecidas, baseada em estudos de Marino de Tiro. D. Joo de Castro diz-nos que aquele sbio alexandrino "enumerou o terceiro modo de geografia, que foi uma maravilha, excelente e divina inveno, com o qual vieram muitos e muito grandes proveitos ao mundo, porque, achada maneira de pr cada uma das terras e mares deste mundo em seu certssimo lugar ficaram mui fceis todas as navegaes... E esta a perfeita e verdadeira geografia, a qual principalmente consiste em demarcar as terras pela correspondncia que tem cada uma ao cu, com a devida largura e longura [latitude e longitude]."

Fig .1. Geografia de Ptolemeu,edio de Veneza,1514.Trata-se porm de uma "tbua nova" que inclui informao resultante das viagens dos Portugueses.

AS ESCALAS DA TERRA:LATITUDE,LONGITUDE E NAVEGAO

Fig .2. A Roda da Polar Num navio que deixou Lisboa h vrios dias ,mediu-se a altura da Polar por 30 1/2,quando as guardas da Ursa Menor estavam no ombro esquerdo da figura.Isto quer dizer que a Polar,observada em Lisboa, teria a altura de 35 1/2.Assim, o navio tinha percorrido a distncia Norte-Sul correspondente a 5x 162/3= 83 1/3 lguas. evidente que tambm se poderia determinar a latitude do lugar.

A LONGITUDE
A histria da conquista da longitude, como tem sido chamada, apaixonante. Apaixonante porque d conta duma luta desesperada entre a frtil imaginao dos homens, por vezes repleta da maior ingenuidade, e a sua limitada capacidade de realizao. Talvez a primeira tentativa para resolver este problema seja a de Joo de Lisboa que, no seu Tratado da Agulha de Marear, de 1514, admitiu que a longitude variava linearmente com a declinao magntica e que os meridianos eram coincidentes com as isgonas, que so linhas de igual declinao. D. Joo de Castro, alguns anos mais tarde, mostrou que tal no acontecia. Este mtodo deveria ter sido abandonado, mas era de tal modo atraente que teve seguidores at ao princpio do sculo XIX. Gerard Mercator tambm recorreu ao magnetismo terrestre para encontrar a longitude, mas de outra forma. Em 1553, numa carta enviada a Carlos V, apresenta um processo para determinar a longitude resolvendo um tringulo esfrico, em que um dos vrtices uma fantasiosa posio do plo magntico que nem sequer pontual, pois o prprio cientista o designa por "ilha magntica". Uma outra abordagem foi feita por Cristvo Bruno, um jesuta que viveu em Portugal e autor de um Regimento, de cerca de 1628, onde concebe uma carta magntica dos Oceanos, com informaes fornecidas pelos pilotos. Com estes elementos desenha as isgonas e, assim, o piloto no tinha mais do que interceptar o paralelo, correspondente latitude observada, com a isgona de declinao que, no local, era dada pela agulha de marear. Um verdadeiro crculo vicioso dado que os pilotos, para determinar a declinao, tinham de saber, com preciso, as coordenadas onde o navio se encontrava tornando, assim, a carta escusada. Teoricamente, sabia-se como calcular a longitude: bastava saber a hora no meridiano de referncia na poca cada pas usava o seu (hoje, como sabido, o de Greenwich) e depois fazer a diferena para a hora de bordo, o que era simples recorrendo, por exemplo, meridiana. A dificuldade estava na determinao da hora no meridiano de referncia dado que no havia relgio que conservasse aquela hora como fosse um frigorfico. De facto, na poca, o nico relgio de bordo era a ampulheta, que se virava de meia em meia hora, acumulando erros e, portanto, no oferecendo qualquer rigor para aquele efeito. Os relgios mecnicos no resistiam ao balano do navio.

O Regimento do Norte, que acabamos de descrever, foi no s um importante avano na Arte de Navegar como um meio extremamente engenhoso que podia ser usado por pilotos pouco cultos. Todavia, como a altura da Polar ia baixando com a latitude em que o navio se encontrava, o mtodo deixava de ser praticvel nas proximidades do Equador, porque deficiente a observao dos astros quando estes se encontram junto do horizonte, tendo de ser definitivamente abandonado no hemisfrio meridional, onde aquela estrela no visvel. A alternativa foi passar a usar a altura meridiana do Sol. As regras para o clculo da latitude ao meio dia para o hemisfrio Norte faziam parte dos Libros del Saber de Astronomia, essa magnfica compilao da cincia coeva, que se deve a Afonso X de Castela (1221-1284). As frmulas que do a latitude a partir da altura meridiana e que constituem o cha5 mado Regimento da altura do Sol ao meio dia , que os Portugueses adaptaram ao hemisfrio Sul, exigiam o conhecimento da declinao daquele astro para cada um dos dias do ano, valor que dado por tbuas astronmicas. Tbuas, como aquelas que foram calculadas e includas por Abrao Zacuto no seu Almanach Perpetuum, referentes aos anos de 1473 a 1478, mais tarde traduzido do hebraico por Jos Vizinho e publicado em Leiria no ano de 1496. Acabamos de ver que, na poca dos Descobrimentos, era possvel determinar a latitude onde o navio se encontrava. O mesmo no sucedia com a longitude que era estimada e assim foi at ao advento do cronmetro. Deste modo, durante cerca de trs sculos, o ponto do navio calculava-se incorrectamente, o que introduzia erros, no s na rota do navio como na cartografia, que, sendo elaborada com elementos fornecidos pelos pilotos, ficava naturalmente deformada. Nestas condies, a navegao fazia-se com insegurana, provocando frequentes perdas de pessoas e bens.

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Uma tentativa que foi feita para saber a hora do meridiano de referncia deve-se a Joo Werner, de Nuremberga. No prefcio edio de 1514 da Geografia de Ptolemeu, apresentou uma soluo genial que consistia em utilizar as distncias angulares entre uma estrela, escolhida para o efeito, e a Lua. Se tivssemos a bordo as efemrides com as horas (por exemplo, seis vezes ao dia) respeitantes a esses ngulos, tnhamos o problema resolvido. Simplesmente, na poca, no existiam instrumentos com o indispensvel rigor para medir os referidos ngulos e, por isso, este mtodo das distncias lunares, como foi chamado, s teve sucesso com o aparecimento dos instrumentos de dupla reflexo, de que o sextante o mais conhecido e, tambm, quando foi possvel calcular as indispensveis efemrides. Para o mesmo efeito foi proposto utilizar os eclipses do Sol ou da Lua, mas, dada a sua raridade, estes s excepcionalmente poderiam ser teis. Tambm a ocultao dos satlites de Jpiter, descobertos por Galileu, em 1610, podia ser usada, mas como este fenmeno s pode ser visto atravs de uma luneta, que no podia ser usada a bordo por falta de uma plataforma estvel, esta proposta foi abandonada. E assim se estava at que, em 1707, o naufrgio de uma esquadra inglesa fez cerca de 2000 vtimas. Como este terrvel acidente foi, em parte, atribudo a navegao deficiente, constituiu-se, em 1714, o Longitude Act, pelo qual o Parlamento ofereceu um prmio de 20 000 libras esterlinas a quem conseguisse, aps uma viagem transatlntica, determinar a longitude apenas com um erro de meio minuto de arco. Este desafio fez com que John Harrison se habilitasse aquele prmio, apresentando um cronmetro que foi ensaiado pela Royal Navy, em 1736. Harrison aperfeioa a sua inveno e, 25 anos depois, termina o cronmetro N. 4, que experimentado durante cinco meses de navegao, tinha acumulado apenas uma variao de 1 minuto e 54 segundos, o que o fez ganhar aquele prmio milionrio. Na dcada de 1730 apresentado Royal Society de Londres, o prottipo do oitante, antepassado do bem conhecido sextante, com o qual foi possvel medir a altura dos astros com uma preciso que nada se comparava com aquela dos instrumentos da primeira gerao, como eram o quadrante, o astrolbio nutico e a balestilha.

Agora sim, a Arte de Navegar, uma arte em que o piloto punha muito da sua imaginao, transformou-se numa Cincia Nutica, em que se navegava com rigor e, portanto, com maior segurana pelos mares do Globo. Mas no completamente. Isto, porque o cronmetro essa mquina quase perfeita tinha um demrito. No era possvel ter a garantia que estava a dar a hora correcta. Mesmo quando se usavam dois cronmetros. E, mesmo com trs, mantinha-se a indeterminao. O problema s seria resolvido, definitivamente, quando, nos primeiros anos do sculo XX, a Torre Eiffel comeou a enviar para o ter, por ondas hertzianas, o sinal horrio, pelo qual se acertavam os cronmetros a bordo.

NOTAS
1 Agenda para o ano 2002, Correios de Portugal, Lisboa,2001. 2 O grado corresponde a 1/400 da circunferncia. 3 Estamos,evidentemente, a referir a milha martima que vale aproximadamente 1852 metros e no deve ser confundida com a milha terrestre, que mede pouco mais do que 1609 metros. 4 A altura de um astro o ngulo entre o astro e o horizonte do lugar onde feita a observao. 5 A frmula que d a latitude a partir da altura meridiana do Sol depende do hemisfrio em que se navega, da declinao () do Sol e da direco da sombra. Por exemplo, no hemisfrio Norte, tendo o Sol declinao Norte, assim com a sombra e se a altura meridiana for a, a latitude dada pela frmula: =(90-a)+

AS ESCALAS DA EVO E A TERRA PRIMITIVA

10 m Sabemos, sem margem para dvidas, que a Terra teve um princpio, e que evoluiu muito desde ento. Um dos aspectos decisivos foi a descoberta da idade da Terra, uma questo que apaixonou os melhores espritos durante sculos. At meados do sculo XVIII, a questo era teolgica. Em 1650 o bispo irlands James Ussher proclama, com base em minuciosas interpretaes dos textos bblicos, que a Terra foi criada num domingo, 23 de Outubro, do ano 4004 antes de Cristo. Esta afirmao, reproduzida em numerosas edies da Bblia, influenciou o pensamento de muitos gelogos da poca, impedindo-os de interpretar correctamente o que observavam no terreno. Florescem nesta poca ideias inspiradas no Dilvio Universal, segundo as quais haveria formao das rochas sedimentares num nico ciclo, derivado de uma catstrofe global. Um sculo mais tarde, Hutton apresenta a ideia de que existiram vrios ciclos, e de que os processos geradores das rochas so lentos e continuados, idnticos aos actuais. A concluso lgica que a Terra tem muitas centenas de milhes de anos de idade. Esta ideia foi atacada por William Thompson, mais conhecido por Lord Kelvin. Numa srie de publicaes e conferncias entre 1862 e 1899, o mais notvel fsico britnico de ento analisou exaustivamente a questo da idade da Terra, com base numa anlise trmica que inclua a energia solar, a histria de arrefecimento de um objecto com a massa e composio da Terra, e os efeitos gravitacionais, concluindo finalmente que a idade da Terra devia situar-se entre 20 e 40 milhes de anos. Esta concluso foi um rude golpe para as ideias dos gelogos.

Grande parte da dinmica da Terra tem lugar numa escala demasiado longa para nos apercebermos dela.

FERNANDO J.A.S. BARRIGA GeoFCUL e Creminer, Faculdade de Cincias da Universidade de Lisboa


f.barriga@fc.ul.pt

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LUO DO PLANETA

dataes absolutas das rochas, atravs da medio das abundncias dos istopos radioactivos e dos respectivos produtos, conhecidas as respectivas constantes de transformao. O desenvolvimento experimental nesta rea tem permitido avanos enormes. Utilizam-se hoje numerosos sistemas isotpicos, do urnio-chumbo ao rnio-smio e outros. Consoante os elementos e os perodos de semidesintegrao, assim este ou aquele sistema til em rochas mais ou menos antigas, ou com esta ou aquela composio. Importa utilizar sistemas que se mantenham fechados ao longo da histria geolgica das rochas ou minerais em anlise. Por exemplo, o sistema potssio-rgon conduz frequentemente a resultados errados devido perda do rgon, que gasoso e por isso muito mvel. Tambm sabemos hoje que a maioria das rochas experimenta uma evoluo complexa, ligada a fenmenos posteriores gnese, que podem mobilizar alguns dos tomos envolvidos nos clculos de idade. o caso do sistema rubdio-estrncio, que muitas vezes mais til como traador de processos do que na datao das rochas. Outro aspecto analtico de grande interesse a possibilidade de anlises pontuais em cristais individualizados. Desta forma possvel datar os componentes detrticos independentemente das rochas em si, como se fez recentemente em cristais de zirco de rochas da Austrlia Ocidental. As rochas (conglomerados) tm 3000 milhes de anos, mas contm cristais de zirco, detrticos, em que se obtiveram idades de 4300 e at de 4400 milhes de anos. As implicaes destas idades (e outras caractersticas dos cristais estudados) so apaixonantes, como veremos adiante.

Basta pensar nos grandes cortes de sequncias de rochas, de que o exemplo mais notvel o Grand Canyon do rio Colorado, nos EUA (Fig. 1) para se perceber como impensvel que a Terra seja to jovem. Os clculos de Lord Kelvin estavam grosseiramente errados, porque faltava a principal fonte de calor gerado no interior da Terra, a radioactividade, que s foi descoberta por Henri Becquerel em 1897.

O TEMPO GEOLGICO
Alguns fenmenos geolgicos, como os sismos e o vulcanismo, tm lugar numa escala de tempo que nos permite a sua percepo, por vezes de forma aguda, dada a nossa pequenez e a fragilidade humana perante tais fenmenos. Contudo, grande parte da dinmica da Terra tem lugar numa escala demasiado longa para que nos apercebamos dela. Os nmeros so to grandes que pouco significam. A Tabela 1 mostra algumas das principais divises da histria da Terra, com idades em milhes de anos e as datas correspondentes num intervalo de um ano, de 1 de Janeiro a 31 de Dezembro. curioso verificar que a diversificao da vida em formas superiores, dominando a Terra, se verifica a escasso ms e meio do fim de tal ano (incio do Cmbrico); que a extino dos dinossurios j depois do Natal; e que o Homem aparece na Terra a

Fig .1. Panormica do Grand Canyon do rio Colorado, no Arizona (Foto do autor, 1995).

Apesar das concluses erradas de Lord Kelvin, no se deve subestimar a importncia decisiva das determinaes fsicas e qumicas nos estudos geolgicos. Assim, a radioactividade fornece simultaneamente o calor que faltava nas equaes de Lord Kelvin e o processo de efectuar

AS ESCALAS DA EVOLUO DO PLANETA E A TERRA PRIMITIVA

menos de quatro horas da passagem do ano. Apenas para reflexo: nesta escala, o nascimento de Cristo foi h 13,7 segundos e a bomba de Hiroshima explodiu h apenas quatro dcimas de segundo.

bonatos e at sulfatos). Estes e outros sedimentos arcaicos ocorrem intimamente associados a enormes quantidades de rochas vulcnicas, com composies desde ultrabricas (komatitos) a cidas (granticas), em conjuntos submarinos, geralmente pouco deformados, e apresentando metamorfismo de baixo grau caracterizado pela formao de vrios minerais verdes, como clorite e actinolite (anfbola verde), a que damos o nome de faixas de rochas verdes (greenstone belts), separadas por grandes extenses de gnaisses. As condies em que se formaram as faixas de rochas verdes do Arcaico podem ter sido semelhantes s actuais, mas numa Terra a) com poucas e/ou pequenas extenses de terrenos emersos (quase no se encontram sedimentos terrgenos); b) mais quente - a temperatura da gua dos oceanos no incio do Arcaico parece ter sido perto de 100C; c) com erupes vulcnicas frequentes e muito grandes. O quimismo da Terra est em claro desequilbrio com o da atmosfera actual, com cerca de 21% de oxignio livre. No resta qualquer dvida que este resulta essencialmente da actividade biolgica, representando, em saldo lquido, o resultado da fixao de carbono na biosfera, e nos sedimentos, a partir de dixido de carbono. A Terra antes do desenvolvimento da vida era certamente pobre em oxignio livre.

A TERRA PRIMITIVA
Existe hoje razovel unanimidade em aceitar que a Terra teve origem no sistema solar, h cerca de 4600 milhes de anos, conforme indica o estudo dos meteoritos e rochas lunares, a partir de poeira csmica proveniente de ciclos estelares anteriores, incluindo exploses de supernovas (dada a presena de elementos pesados). Os cristais de zirco australianos j mencionados, com idades de 4300 a 4400 milhes de anos, so os materiais terrestres mais antigos que se conhecem. O zirco um mineral que se forma tipicamente em rochas cidas (granticas), portanto j evoludas. Por outro lado, as propores dos istopos do oxignio que existem nestes cristais sugerem que eles se tenham formado com interveno de gua l quida, o que, por sua vez, levanta a possibilidade da existncia de oceanos. Estas interpretaes so apaixonantes, apesar das incertezas que as rodeiam. As rochas mais antigas so os gnaisses de Acasta (Norte do Canad) com 3960 milhes de anos, cuja composio grantica evidencia j derivao a partir de materiais muito evoludos, possivelmente uma crosta primitiva de composio basltica. As rochas sedimentares mais antigas que se conhecem ocorrem na costa oeste da Gronelndia (Pennsula de Isua), e tm 3800 milhes de anos. So constitudas pelos mesmos minerais que continuam hoje a formar-se, nas rochas sedimentares actuais (incluindo xidos de ferro magnetite e hematite, cherte uma espcie de slex , e minerais oxigenados como car-

A ORIGEM DA VIDA
Os sedimentos de Isua contm evidncia de que a vida florescia j nessa poca: existe grafite igual que deriva da incarbonizao de seres vivos, e alguns cientistas pensam mesmo ter descoberto fsseis de bactrias nestas rochas. So famosas as experincias de Stanley Miller e Harold Urey, em incios dos anos 50, que conseguiram sintetizar macromolculas orgnicas precursoras de prote nas, atravs de descargas elctricas em solues aquosas ricas em amnia, metano e hidrognio. Daqui nasceu a teoria da sopa primordial, postulando-se a existncia de oceanos primitivos ricos em tais componentes, a partir dos quais se teria originado a vida na Terra. Contudo, no h qualquer evidncia geolgica para que estes oceanos tenham alguma vez existido. Por exemplo, se minerais como argilas, micas e clorites se formassem a partir de um fluido rico em amnia, deveriam reter pequenas quantidades deste componente, o que no se verifica. Estudos recentes sugerem outra possibilidade, mais aliciante. Conhecem-se no fundo dos oceanos campos

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hidrotermais, onde brotam, de autnticas chamins, fluidos a temperaturas at mais de 350C, ricos em metais. As estruturas (Fig. 2) apresentam-se geralmente cobertas de seres vivos, desde mantos de bactrias a caranguejos, mexilhes, amijoas gigantes e espectaculares vermes tubporas com vrios metros de comprimento. As bactrias, que constituem a base da cadeia alimentar, obtm energia e nutrientes atravs de reaces qumicas (nas quais intervm o enxofre), e no da fotossntese, pois no fundo do mar no h luz. Os fluidos hidrotermais correspondem bem aos postulados de Miller e Urey. Por estas razes, muito aliciante a hiptese de que tenha sido em campos hidrotermais submarinos que se gerou a vida na Terra.

gnese destas rochas pode explicar-se de vrias formas, sem necessidade de oceanos redutores, cuja existncia de resto contra-indicada pela presena de carbonatos e sulfatos, e pelo estilo redox da actividade hidrotermal submarina arcaica, anlogo ao actual. Parece certo que, entre impactes meteorticos (e outras influncias csmicas) e intensa actividade vulcnica, as condies de vida na Terra no foram, durante a maior parte do Pr-cmbrico, suficientemente estveis para permitirem o aparecimento de seres evoludos. Pense-se nas extines em massa de h 65 milhes de anos, provavelmente devidas queda de um nico meteorito, de dimenses modestas. A ausncia de estabilidade poder, de resto, ser a chave para outras peculiaridades do Pr-cmbrico, incluindo a gnese das formaes ferrferas. Quanto crosta continental, enquanto a evoluo litolgica do Arcaico ao Fanerozico surpreendentemente pequena, os estilos tectnicos e paleo-ambientais parecem ter-se modificado radicalmente. As diferenas mais notrias conseguem explicar-se com base num modelo de arrefecimento secular do interior da Terra, apoiado na existncia de komatitos (lavas ultramficas) magnesianos apenas no Arcaico (implicando temperaturas de extruso de cerca de 1700C e, portanto, gradientes geotrmicos elevados), e aumento progressivo, at aos nossos dias, da abundncia de rochas como eclogitos e xistos azuis, tpicas de metamorfismo em condies de baixo gradiente geotrmico. Se se aceitar que a principal fonte de calor no interior da Terra foi sempre, como actualmente, a radioactividade, o arrefecimento consequncia lgica da diminuio da quantidade de material radioactivo. A tectnica de placas parece dominar h apenas cerca de mil milhes de anos, enquanto no Arcaico as zonas de subida e descida de material mantlico estavam separadas por distncias de poucas centenas de quilmetros. O Proterozico ter sido uma idade de transio entre os dois estilos. A abundncia de rochas de composio grantica, desde o incio do Arcaico, sugere que a diferenciao do material silico foi muito precoce. A enorme escassez de rochas terrgenas sugere, contudo, que a crosta de tipo continental comeou por ser fina e imersa, e lateralmente muito extensa, possivelmente cobrindo todo o globo. O arrefecimento progressivo ter permitido a subduco de materiais silicos at profundidades cada vez maiores e, por consequncia, possvel que a crosta continental tenha vindo a diminuir de volume, do Arcaico at aos nossos dias. Simultaneamente, e talvez um pouco paradoxalmente, a quantidade de terra emersa aumentou, devido a espessamentos por coliso continental, custa de reas cada vez maiores de crosta ocenica (hoje cerca de 70% da superfcie da Terra).

Fig .2. Conjunto de chamins hidrotermais produzindo um fluido negro, que brota a 360C , e que alimenta comunidades biolgicas com bactrias,mexilhes,camares,etc.,baseada em quimiossntese e no na fotossntese. Campo Rainbow, a 2300 m de profundidade , Crista Mdia Atlntica a sul dos Aores.Foto misso Saldanha,1998 (ICTE-FCT, Portugal/Ifremer-Frana).

A EVOLUO DAS PAISAGENS


A partir de idades de 3500 milhes de anos e mais recentes, na maioria dos sedimentos do Arcaico, encontram-se enormes quantidades de fsseis, no s de bactrias, mas tambm de algas cianofceas. A presena de restos destes seres vivos muito importante, porque mostra que j ento se produzia oxignio. Se este era ou no suficiente para oxigenar os oceanos, e comear a acumular-se na atmosfera, motivo de aceso debate. Apontam-se geralmente as formaes ferrferas bandadas (arcaicas e proterozicas) e os conglomerados com pirite e uraninite (UO2) do Proterozico Inferior (2200 a 2500 milhes de anos) como os principais argumentos a favor de um modelo redutor para a Terra durante o Arcaico, e oxigenao progressiva ao longo do Proterozico. Mas a

O QUE MUDA NO MUDA A TEMPERAT

10 m O Universo um local bastante frio. A sua temperatura foi medida, em 1965, por Wilson e Penzias e, mais recentemente, em 1992, com muito maior preciso, pelo satlite COBE. apenas de 2,726 K ou seja -270C. A distribuio de energia da radiao csmica de fundo pelos diferentes comprimentos de onda (fig. 1) exactamente aquilo que esperado para radiao a esta temperatura, sendo os desvios inferiores a dez partes num milho. Mas, felizmente, o Universo tem, aqui e ali, algumas lareiras termo-nucleares e ns vivemos muito perto de uma, que se chama Sol.

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O Universo j foi muito quente porque a expanso do Universo implica o seu arrefecimento.

JOO LOPES DOS SANTOS Centro de Fsica do Porto e Departamento de Fsica,Faculdade de Cincias da Universidade do Porto
jlsantos@fc.up.pt

Fig.1. A distribuio de energia da radiao csmica de fundo pelo espectro de frequncias corresponde ao que esperado para radiao em equilbrio trmico a T=2,726 K. Os dados e a curva de ajuste so indististinguveis.[1]

MUNDO QUANDO URA

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Os fsicos esto pois activos em escalas de temperatura que diferem de 41 ordens de grandeza! O objectivo deste artigo mostrar que esto tambm a trabalhar em mundos muito diferentes. medida que a escala de temperatura varia, muda de tal modo o contedo do universo, (as partculas, as foras entre elas, "os actores") que quase podemos falar em leis fsicas diferentes, embora mutuamente compatveis. Mas, felizmente, o quadro geral de conceitos que usamos na descrio (os mtodos de "encenao") so os mesmos. Podemos, portanto, encontrar num laboratrio, dentro de um criostato, a 10 K, fenmenos muito semelhantes aos que aconteceram quando o Universo estava to quente que no passava de uma sopa de partculas, a maior parte das quais nem sequer existe actualmente, sem qualquer estrutura (sem estrelas, galxias, tomos ou mesmo protes e neutres).

O QUE A TEMPERATURA?
Como veremos, o Universo j foi muito mais quente, porque a expanso do Universo implica o seu arrefecimento. O comprimento de onda da radiao aumenta exactamente do mesmo factor que as distncias entre galxias, o que corresponde a uma diminuio de temperatura. Os fsicos pensam que a temperatura pode ter sido 32 to alta como 100 quintilies de graus (10 ), tanto faz Kelvin ou Celsius, mas apenas porque a maior escala de temperatura que conseguem construir com as constantes universais que surgem na teoria da gravitao (constante de gravitao, G) na relatividade (c, velocidade da luz) e na teoria quntica (h, constante de Planck) e com a constante de Boltzmann ( kB, ver abaixo). A nossa ignorncia sobre o que se possa ter passado cresce tambm muito rapidamente com a temperatura. Apesar disso, este campo de investigao est "quente'' 32 (no apenas por causa dos 10 K mas porque actividade recente em teorias de supercordas em espaos de 10 ou 11 dimenses parece prometer a construo de uma teoria quntica da gravitao consistente). No laboratrio, os fsicos conseguiram obter temperaturas muito inferiores a 2,726 K, to baixas como um milsimo de mil-9 ionsimo de grau acima do zero absoluto (10 K). Se no houver vida inteligente noutros planetas, este cantinho ser o stio mais frio de todo o Universo. Estas temperaturas so necessrias para poder observar o fenmeno de condensao de Bose-Einstein em nuvens muito diludas de tomos, e que valeu o prmio Nobel da Fsica de 2001. Todos os sistemas fsicos tm um espectro de energia. O tomo de hidrognio, por exemplo, um sistema constitudo por um electro e um proto, possui um conjunto de nveis de energia discretos e as transies entre esses nveis so acompanhadas por emisso de radiao com comprimento de onda bem definido - o espectro de riscas. Esse apenas parte do espectro, pois acima da energia de ionizao existe um conjunto contnuo de nveis que descrevem estados em que o electro e o proto podem estar infinitamente afastados. O estado de energia mais baixa conhecido por estado fundamental. uma caracterstica universal de qualquer sistema que tenha um estado fundamental. Um sistema isolado est normalmente num dos seus estados de energia e a conservao de energia implica que a permanea para sempre (enquanto estiver isolado). As interaces com outros sistemas (o "ambiente'') permitem transitar de estado e de energia. A temperatura caracteriza a probabilidade de o sistema estar num determinado estado. A T = 0 est com probabilidade um no estado fundamental. Para T > 0, tem uma probabilidade que decresce com o aumento da energia do estado e, muito rapidamente, se torna desprezvel acima de uma energia proporcional a T, kBT. A constante de Boltzmann, kB , permite-nos estabelecer uma relao entre unidades diferentes de energia. Por exemplo, para ionizar um tomo de hidrognio no seu estado fundamental (separar o electro do proto) necessria uma energia de 13,6 elec1 tres-volt (eV) .

O QUE MUDA NO MUNDO QUANDO MUDA A TEMPERATURA

A unidade de temperatura o kelvin (K), sendo um kelvin igual a um grau Celsius. A constante de Boltz-5 -1 mann vale 8,6 10 eV K , isto , a uma temperatura de 100 000 K equivale uma energia kBT eV. A temperatura superfcie do Sol, cerca de 5600 K, kBT = 0,48 eV, j suficiente para encontrar com frequncia tomos de hidrognio ionizados. Daqui em diante usaremos indiscriminadamente as unidades eV e K para energias e temperaturas, com o sentido aqui referido. Da caracterizao da probabilidade de ocupao de um estado resulta que o estado fundamental sempre (a qualquer temperatura) o mais provvel. A regra de probabilidade acima indicada diz respeito probabilidade de ocupao de um estado. O nmero de estados cresce em geral muito rapidamente com a energia. Embora o estado fundamental seja o mais provvel, ele apenas um entre muitos estados acessveis a uma temperatura finita.

mento. A relao entre a frequncia e o comprimento de onda determina a relao entre a energia e a quantidade de movimento. No caso do campo electromagntico, a frequncia vai a zero quando o comprimento de onda se torna infinito ( = 2 c/ ). A relao entre a energia e a quantidade de movimento fica E = cp, que descreve uma partcula de massa em repouso nula que se move a velocidade c, o foto ou partcula de luz. Nesta linguagem, a massa de uma partcula proporcional frequncia de um modo normal para comprimento de onda infinito (quantidade de movimento nula). H dois tipos fundamentais de partculas: boses, em que cada estado pode ser ocupado por muitas partculas, e fermies, em que em cada estado s pode sern ocupado por uma. O modo de quantificar um campo que determina se ele origina boses ou fermies. Uma partcula (foto, electro ou proto) pois um estado excitado de um campo. O estado fundamental deste sistema - o vcuo - no tem partculas (nem radiao, que no caso electromagntico so partculas de massa nula). Para cada partcula de massa no nula podemos calcular uma temperatura abaixo da qual ser muito pouco provvel encontrar o Universo com essa energia de excitao. Essa temperatura limiar simplesmente dada por 2 T = mc / kB. A tabela 1 mostra essas temperaturas para vrias partculas.
Partcula Smbolo Energia em
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COMO MUDA A RECEITA COM A TEMPERATURA


Imagine-se que toda a matria e radiao desapareciam: um universo vazio. Outro universo que no este, certamente. Bem, na realidade, esse apenas um dos estados do nosso Universo. Na descrio quntica da matria e radiao (que so essencialmente a mesma coisa) as partculas e ondas como que se fundem numa entidade chamada um campo quntico. Tomemos um exemplo simples. Suponhamos que queremos descrever o movimento de uma corda de guitarra. A cada ponto da corda temos que associar uma grandeza (deslocamento) que depende do tempo. Obtemos ento um campo definido por uma funo de duas variveis, a coordenada do ponto e o tempo. A corda tem movimentos particularmente simples, em que a forma da oscilao sinusoidal, com um dado comprimento de onda. A cada comprimento de onda corresponde uma frequncia determinada. Estes modos simples de vibrao, conhecidos por modos normais, so caractersticas universais de campos lineares. Os campos qunticos tambm tm modos normais (cada um com a sua frequncia e comprimento de onda), mas cada modo normal torna-se num estado possvel para um dado tipo de partculas. Para o electro (e a sua anti-partcula, o positro) h o campo electrnico, para o foto o campo electromagntico, etc. A frequncia do modo proporcional energia da partcula e o comprimento de onda inversamente proporcional sua quantidade de movi-

Temperatura
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Repouso ( 10 eV) Limiar (10 K)


FOTO ELECTRO MUO PROTO NEUTRO

e , e+
-

0 0,511 105,7 938,26 939,55

0 5,93 1226,2 10 888 10 903

p, p n, n

Tabela 1.Temperaturas correspondentes energia em repouso de vrias partculas.

Como se v, o Universo est demasiado frio para que exis9 tam sequer electres (T = 5,9 10 K) e muito menos 13 protes (T = 1,1 10 K). Porque que ainda h alguns, ento? Ou seja, porque que h matria, que, no estado actual do Universo, formada por todas as partculas de massa no nula, j que s outras chamamos radiao? Acontece que nem todas as transies so possveis. Por

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exemplo, o campo associado ao electro no pode transitar entre os estados de zero e de um electro. Tal violaria um princpio de conservao de carga. Mas tem modos que correspondem anti-partcula do electro, o positro (que tem as mesmas caractersticas do electro, mas carga oposta), e possvel a criao ou destruio de um par electro-positro. Estas regras (incluindo os princpios de conservao) esto contidas na prpria estrutura dos campos associadas s partculas. A nica razo porque existe algo mais do que partculas de massa nula (o elec2 tro a partcula de massa no nula mais leve) que, quando o universo estava muito mais quente, havia um ligeiro excesso de matria sobre anti-matria e ficaram alguns electres, protes e neutres, que no puderem desaparecer em virtude de leis de conservao. Mas, quando o Universo estava (muito) mais quente, existiam muito mais partculas. Se as conhecemos hoje, porque algumas so criadas em fenmenos celestes de alta energia (supernovas por exemplo) e porque construmos enormes instrumentos cientficos como o LEP, Large Electron Positron Collider, no CERN, com um tnel de quase 27 km de permetro, para obter temperaturas que 15 chegam aos 10 K em pequenas regies, no interior de detectores extremamente sofisticados [2]. Mas a descida da temperatura no faz apenas desaparecer as partculas com massas demasiado elevadas. Cria tambm partculas novas. O proto, por exemplo, s apareceu quan12 do a temperatura se tornou inferior a cerca de 10 K. Acima desta temperatura, alm de leptes (electres e positres, neutrinos e mais duas famlias idnticas, mas um pouco mais pesadas), havia um outro tipo de partculas, os quarks. A estas partculas temos ainda que juntar boses, semelhantes aos fotes, e que so responsveis pelas interaces entre as anteriores. Mas de protes e neutres nem rasto... Acontece que os estados de baixa energia de quarks (que tenham sobrevivido aniquilao com anti-quarks) so trs quarks confinados a uma regio espacial muito -13 pequena (da ordem de 10 cm). a isso que chamamos protes e neutres. Algo de muito parecido aconteceu, muito mais tarde, quando a temperatura era de centenas de milhares de kelvin. Os electres e protes, nos seus estados de mais baixa energia, agruparam-se em pares formando os primeiros tomos de hidrognio na histria do Universo. Mas h ainda um ltimo efeito, mais subtil, da descida de temperatura. O Universo actual formado sobretudo por electres, protes, fotes e neutres. Como reagiria o leitor se lhe dissesse que no existe qualquer interaco entre o proto e o electro? Ento cargas opostas no se atraem?

A interaco entre partculas resulta da influncia que o movimento do campo de uma tem sobre o da outra. Nesse sentido, o electro e o proto s interagem com o campo electromagntico, com fotes. A altas temperaturas, protes e electres emitem e absorvem fotes. A temperaturas baixas j no surgem fotes de alta energia. Mas o campo quntico associado ao electro continua ligado ao campo electromagntico. Aquilo que chamamos um electro (um estado com energia de excitao mec2 ) um modo de vibrao do campo electrnico que distorce o campo electromagntico. O electro transporta consigo uma deformao do campo de fotes, ou, por outras palavras, uma nuvem de fotes virtuais (no so reais, pois esses so outros estados, mais excitados, dos dois campos acoplados). O mesmo acontece com o proto e as duas partculas interagem apenas atravs dessa deformao do vcuo electromagntico. Isso a interaco de Coulomb. Um pouco como duas bolas pousadas numa membrana elstica que s se atraem quando se sobrepem as deformaes que causam. A fig. 2, retirada do livro de Feynman, QED, A estranha teoria da luz e da matria, uma representao do tomo de hidrognio nesta linguagem.

Fig.2. O tomo de hidrognio, visto por Feynman.A interaco entre o electro e proto resulta da troca de fotes [3].

O QUE MUDA NO MUNDO QUANDO MUDA A TEMPERATURA

ARREFECENDO
Quando a temperatura baixa, surgem partculas novas, desaparecem outras, que deixam interaces (que no existiam) entre as partculas que sobrevivem. Por outras palavras, muda toda a descrio que fazemos do Universo. E se continuarmos a baixar a temperatura em direco a T=0 ? As surpresas so muito semelhantes s que descrevi acima. Muitos dos ingredientes das teorias que descrevem a evoluo do Universo exprimem conceitos descobertos em fsica de baixas temperaturas. Um exemplo a supercondutividade. O movimento dos electres num metal est ligado ao dos tomos da rede cristalina. As vibraes da rede (um campo) esto associadas a partculas muitos semelhantes s do campo electromagntico. Essas "partculas'' so conhecidas como fones. Pois bem, elas originam uma interaco entre dois electres, um pouco como os fotes do origem interaco de Coulomb. Acontece que essa interaco atractiva (a deformao que um electro causa na rede "confortvel'' para outro que passe por ali). A baixas temperaturas os electres formam pares que se comportam como boses e podem ocupar o mesmo estado. O campo quntico associado aos pares de electres passa a ter um estado de "repouso'' (vcuo) com valor mdio no nulo. Esse vcuo carregado. Pode conduzir corrente sem dissipao porque esta est associada ao transporte por "partculas", as excitaes do campo (j no so electres), que no existem no vcuo. O metal conduz electricidade sem qualquer resistncia. Devido s enormes possibilidades que tm de experimentar, variando materiais, temperatura, geometria (podem fazer-se sistemas que "vivem'' em uma ou duas dimenses espaciais), os fsicos de baixas temperaturas so por vezes invejados pelos seus colegas que fazem fsica fundamental. Em fsica de baixas temperaturas podem criar-se situaes que nunca ocorreram no Universo, e nas quais surgem partculas (aqui mais conhecidas por excitaes) com propriedades e interaces inesperadas e que no raro lanam luz sobre as teorias fundamentais. Para concluir gostaria de mencionar uma das descobertas realizadas a uma das mais baixas temperaturas que possvel atingir. Trata-se da condensao de Bose-Einstein de nuvens de tomos diludos, prevista teoricamente h mais de 75 anos, mas que s ocorre a temperaturas inferiores a um milsimo de milionsimo de kelvin. Tal como na supercondutividade podemos olhar para este fenmeno como o aparecimento de um estado em que o campo qun-

tico associado s partculas (tomos de rubdio, sdio, hidrognio, etc.), no vcuo, o seu estado sem excitaes, tem um valor no nulo (o quadrado desse valor a densidade de tomos na nuvem). Note-se que as excitaes (partculas) definidas a partir desse estado j no so os tomos originais. Ao sobrepor dois campos, com amplitude e fase, observam-se em geral interferncias, com alternncia entre bandas em que os campos se reforam e outras em que estes se anulam.

Fig.3 Duas nuvens de tomos condensados interferem.

Na fig. 3 vemos um fenmeno de interferncia entre duas nuvens de tomos condensados. O campo quntico est, no essencial, no seu estado de mais baixa energia - o vcuo. Veja-se como pode ser recompensador, do ponto de vista da fsica fundamental, estudar fenmenos a baixas temperaturas. Onde mais se pode observar a interferncia do vcuo com ele prprio?
NOTAS
1 Um electro-volt a energia adquirida por um electro quando acelerado por uma diferena de potencial de um volt.Trata-se de uma energia extremamente pequena escala macroscpica,pois envolve apenas um electro. 2 Pode no ser verdade . Experincias recentes sugerem que o neutrino pode ter uma massa no nula,ainda que inferior a 103 K.

REFERNCIAS
[1] - http://space.gsfc.nasa.gov/astro/cobe/ [2] Pedro Teixeira Dias, A caa partcula Higgs, Gazeta de Fsica 24, fasc. 3, p. 4 (2001) [4] R. P. Feynman, QED, the strange theory of light and matter, Princeton University Press,New Jersey, 1985 [5] Barbara Gross Levi, Bose Condensates are Coherent, Inside and Outside an Atom Trap, Physics Today, March 1997,p.17.

DO SISTEMA SOLAR

10 m A medio das dimenses do Cosmos comeou pela "nossa casa": o sistema solar. As primeiras tentativas centraram-se nas distncias da Terra-Lua-Sol, e s com o modelo copernicano se conseguiu utilizar a triangulao entre os planetas para determinar as suas distncias. Assim, com Coprnico, Tycho Brahe e depois Kepler, criou-se e refinou-se uma nova unidade de medida, que era apropriada para medir as posies entre os astros: a unidade astronmica (UA), que tem o valor do semi-eixo maior da rbita terrestre. Nesta unidade os nove planetas do sistema solar espraiam-se at aos 40 UA, mas sabemos hoje que a classe dos pequenos transneptunianos (do qual Pluto o primeiro exemplo) ocupa o espao at s 55 UA, em rbitas excntricas e inclinadas. Uma das consequncias do modelo esfrico copernicano era que as estrelas fixas deveriam reflectir o movimento terrestre em torno do Sol. Estaro longe demais? Sero mesmo fixas? Uma estrela prxima deveria apresentar uma mudana de posio em relao s mais distantes, tal como as coisas prximas parecem mover-se em relao s montanhas longnquas, quando viajamos de automvel. James Bradley mostrou em 1720 que o movimento aparente anual da estrela dupla (duas estrelas na mesma linha de visada com uma muito mais prxima que a outra) Draconis de uma pequena elipse pois reflecte o movimento de translao da Terra.

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Foi preciso esperar pelo advento da fotografia,em finais do sculo XIX, para se poderem ver estrelas, nebulosas e galxias nunca vistas por olhos humanos.

RUI JORGE AGOSTINHO Centro de Astronomia e Astrofsica e Departamento de Fsica da Universidade de Lisboa
rui.agostinho@clix.pt

ARTIGO

AO COSMOS

mecnica, pois trabalhava-se com ngulos inferiores ao segundo de arco. Em 1839 Friedrich Bessel tinha acumulado centenas de dados sobre a estrela 61 Cisne e mediu a sua paralaxe de =0,314", ou seja a distncia d = 660 000 UA (d (pc) =1/"): muito para alm do sistema solar! Dois meses depois Thomas Henderson publicou a paralaxe de Centauro, o que a colocou a menos de 200 000 UA. Wilhelm Struve comeara os estudos de estrelas duplas e paralaxes em 1824 em Dorpat. A sua nomeao para responsvel da construo do grande observatrio de Pulkova (em S. Petersburgo) atrasou-lhe os trabalhos de investigao e por isso, publicou a paralaxe de Vega ( Lira) s em 1839. Com o valor de 0,261'' fica a 790 000 UA. O Cosmos expandiu-se no conhecimento humano: o Universo deixou de ser esfrico, mas crimos um heliocentrismo escala universal! Aps 1855, Struve, astrnomo de renome internacional (director do observatrio astronmico mais importante do mundo), ajudou Filipe Folque e o tenente de armada Frederico Oom (por mandato do Rei D. Pedro V) a planear os diversos telescpios e o edifcio do Observatrio Astronmico de Lisboa. Os grandes instrumentos foram adquiridos aos melhores mestres europeus: Repsold de Hamburgo (crculo meridiano de passagens) e Merz de Munique (grande refractor equatorial de 39 cm de dimetro e 7 m de distncia focal), no final do sculo XIX. Frederico Oom treinou-se nos trabalhos de observao em Pulkova sob a directa orientao de Struve. Regressou a Lisboa onde se torna o primeiro director e desenvolveu trabalhos nestas reas (posies, paralaxe, estrelas duplas), granjeando reconhecimento internacional para este observatrio.

O UNIVERSO LENTICULAR
William Herschel, nos finais do sculo XVIII, com o seu Grande Telescpio de 40 ps de distncia focal, confirmou o que Galileu Galilei tinha descoberto: essa zona esbranquiada no cu est polvilhada de estrelas e pequenas nebulosas. Em 1768 j conhecia cerca de 68 nebulosas. Em 1781 Charles Messier publicou o seu famoso catlogo de 103 objectos difusos (nebulosas, galxias e enxames globulares de estrelas) e discutia-se se estes estariam entre as estrelas ou para l destas. A descoberta da enorme densidade de estrelas na banda central da Via Lctea revela uma distribuio no uniforme das estrelas. A contagem sistemtica de estrelas feita por Herschel levou-o a afirmar que o Sol estar no centro de uma estrutura elptica, em que o raio maior cinco vezes a sua espessura. O Cosmos no esfrico! Durante a sua vida catalogou cerca de 2500 nebulosas, e reparou que h concentrao destas (mais de um tero) na constelao da Virgem. Isto levou Herschel a admitir que existe um sistema estelar (a Galxia) que parece estar na periferia deste super-grupo mais vasto centrado na constelao da Virgem. a primeira indicao de aglomerao de galxias.

UNIVERSOS-ILHA
Foi preciso esperar pelo advento da fotografia, em finais do sculo XIX, para se poderem ver estrelas, nebulosas e galxias nunca vistas por olhos humanos. Agora as contagens podem ser muito mais exactas, e uma discusso iniciou-se entre von Seeliger, J. Kapteyn e van Rhijn, no incio do sculo XX. Pela contagem de estrelas, Kapteyn concluiu que a Via Lctea um esferide achatado, cinco vezes maior no raio do que na espessura: cerca de 10 kpc de raio e 2 kpc de espessura. O Sol est a 650 parsecs (pc) do centro. Concluiu tambm que a densidade de estrelas diminui com a distncia ao centro galctico.

A PARALAXE
A medio das distncias pelo mtodo da paralaxe exigia instrumentao de grande qualidade ptica e estabilidade

DO SISTEMA SOLAR AO UNIVERSO

Em 1917 Harllow Shapley estudou a distribuio dos enxames globulares de estrelas e descobre que estes esto organizados numa estrutura aproximadamente esfrica, cujo centro parece estar na direco do Sagitrio e a 15 kpc do Sol. Sabemos hoje que o Sol est a 8 kpc do centro galctico. Estes enxames contm cerca de 105-106 estrelas, o que permite observ-los a grandes distncias. As dimenses so exageradas pois o enfraquecimento do brilho das estrelas pela poeira converte-se numa atribuio de maiores distncias. Em 1923, Edwin Hubble vislumbrou estrelas individuais na galxia de Andrmeda, entre as quais descubriu 12 cefeidas. Com a recente calibrao da relao Perodo-Luminosidade (P-L) para estas estrelas, deduzia que Andrmeda deve estar a cerca de 280 kpc de distncia (650 kpc hoje): por isso essa galxia exterior nossa, to grande quanto a Via Lctea mas como esta constituda por estrelas. Fica saldado de vez o debate sobre os Universos-Ilha de Immanuel Kant, e o Cosmos assume propores nunca vistas. A Via Lctea no mais do que uma pobre galxia entre tantas outras. A relao P-L de Shapley tem problemas e isso afecta a escala de distncias e a constante de Hubble.

UMA NOVA ASTROFSICA


A descoberta das nebulosas de emisso por W. Huggins, no final do sculo anterior, e os trabalhos de J. Hartmann em 1904 sobre riscas de Ca II, mostraram que h matria gasosa interestelar. Em 1930 R. Trumpler comparou os brilhos intrnsecos dos enxames globulares concluindo que as suas estrelas tendem a ficar avermelhadas com a distncia, estimando um factor de obscurecimento de 0,7 mag/kpc. O efeito das poeiras interestelares cada vez melhor conhecido e permite corrigir os resultados de Kapteyn, Shapley e da lei de Hubble. O problema da longevidade das estrelas ficou resolvido quando R. Atkinson e F. Houtermans em 1929 sugeriram que reaces termonucleares podero ser a fonte energtica estelar preponderante. Em 1938 Hans Bethe descreveu o ciclo p-p e von Weizscker e Bethe independentemente descubriram o ciclo CNO. O aparecimento de modelos de interiores de estrelas nos anos 40 em diante, com a fsica das seces eficazes nucleares e dos processos de transporte de energia, em paralelo com o novo poder computacional, revelaram-se uma ferramenta capaz de entender a evoluo estelar. este entendimento e o refinar das tcnicas de observao, que permitir ir calibrando os parmetros astrofsicos e grandezas fundamentais de um modo cada vez mais auto-consistente. A introduo da rdio-astronomia permitiu estudar a radiao csmica de fundo. Em 1964 A. Penzias e R. Wilson detectaram um rudo de fundo nas antenas de telecomunicaes que isotrpico, e que se vem a identificar como radiao de um corpo negro a 2,726 K (satlite COBE, 1992). Ou seja, a expanso do Cosmos aps o big-bang deixa uma radiao de fundo que vai arrefecendo consoante o universo expande: a relquia dos primeiros instantes do espao/tempo do Cosmos. O estudo desta radiao permite ver nela os traos dos grandes momentos do universo: a formao das galxias e das grandes estruturas em pequenas flutuaes de intensidade na ordem no milionsimo A teoria do big-bang torna-se a mais consistente juntando os estudos da expanso, da nucleosntese e da radiao csmica de fundo.

O UNIVERSO EM EXPANSO
Hubble seguiu as peugadas de Vesto Slipher que at 1925 tinha obtido espectros de 40 "nebulosas espirais". Os espectros pareciam todos deslocados para o vermelho. Hubble determinou distncias para estas galxias e quantificou os resultados: as galxias esto em recesso, com uma velocidade que proporcional sua distncia, um resultado publicado em 1929. Concluiu-se que o Universo como um todo est em expanso. A Teoria da Relatividade Geral de Einstein assume um papel fundamental, e a noo de Cosmos passa a ser a de um Universo dinmico. Esta descoberta to fundamental que a prpria Lei de Hubble servir no futuro para estimar distncias s galxias mais distantes. Claro que h fortes problemas de calibraes, resolvidos apenas no final do sculo XX. Uma das consequncias mais imediatas da expanso do Universo a noo de um comeo de tudo, ou seja, de idade do Universo. J no se tem apenas a idade obtida por via geolgica para a Terra no sculo XIX, na ordem dos vrios milhares de milhes de anos, o prprio Universo que tem uma idade. O inverso do valor da constante de Hubble (540 (km/s) Mpc) repunha a idade do Universo em acordo com esta.

NOVAS DISTNCIAS
A paralaxe fundamental pois a sua distncia no depende de suposies sobre as condies astrofsicas do objecto. Contudo, no se consegue ir mais longe do que os 50 pc

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(mesmo com o satlite Hiparco de 1988). As variveis (gigantes) RR Lira de luminosidade bem conhecida permitem medir as galxias do grupo local at s centenas de kpc. As cefeidas levam-nos at ao incio de pequenos grupos vizinhos de galxias, nos poucos Mpc. Para ir mais longe, criam-se indicadores secundrios, isto , procuram-se objectos de magnitude absoluta calibradas e intrinsecamente superbrilhantes, para se poderem observar a distncias das centenas de Mpc. Surgiram os enxames globulares de estrelas que nos levam s dezenas de Mpc. Em 1977 a relao de Tully-Fisher descreveu o facto da velocidade de rotao de uma galxia espiral (obtida na largura da risca de 21 cm) ser proporcional massa da galxia. Quanto maior for a massa maior ser tambm a velocidade de rotao permitida. A massa medida indirectamente atravs da quantidade de estrelas azuis que se formam nos seus braos (brilho emitido). A calibrao da relao permite medir galxias quase centena de Mpc, isto , no supergrupo da Cabeleira de Berenice e de Abel 1367. A utilizao de supernovas representa hoje um outro marco importante. As supernovas do tipo Ia so estrelas ans brancas que, ao receberem massa de uma estrela companheira, ultrapassam o limite de Chandrasekhar (1,4 Msol) e explodem por ignio do carbono. Esta massa limite garante uma exploso de brilho quase constante. As supernovas tm sido usadas para atingir as muitas centenas de Mpc. As calibraes da astrofsica, o conhecimento da importncia da poeira interestelar e das nuvens gasosas intergalcticas permitem reduzir (em finais dos anos 70) a constante de Hubble para o valor realista de 75 (km/s) Mpc (actual), calibrar as idades das estrelas velhas e das galxias em cerca de 14 mil milhes de anos. Aos poucos foi-se delineando a estrutura de buracos, vazios, grupos, enxames e aglomerados de galxias e de grupos destas. Foi-se tambm desatando o intrincado novelo de velocidades relativas entre estes habitantes do cosmos, e descobre-se que o Grupo Local se move em direco ao supergrupo da Virgem a cerca de 220 km/s, que por sua vez tem uma velocidade de 630 km/s em relao radiao csmica de fundo (referencial por excelncia do Universo); e que o Grupo Local tem uma componente de cerca de 500 km/s em direco ao super-aglomerado da Hidra-Centauro. Em 1987 o grupo dos "Sete Samurais" descobriu que este super-aglomerado est a ser puxado para o Grande Atractor, uma estrutura com massa equivalente a 1016 Msol (~105 galxias) e duas vezes mais longnqua. Contudo, o Grande Atractor tambm se move, atrado

pelas chamadas Grandes Muralhas! Os levantamentos recentes elevam o nmero conhecido de medies e redshifts (at aos 50 000 km/s ou d ~ 600 Mpc) a mais de 28 000 galxias.

PRLOGO AO TERCEIRO MILNIO


O Universo parece ter uma estrutura esponjosa na distribuio da matria barinica. A calibrao da magnitude absoluta de supernovas prximas de tipo Ia mostra que o Universo est em expanso acelerada em vez da desacelerao buscada por todos durante dcadas. A existncia de um universo de matria exclusivamente barinico transforma-se em apenas 5% deste, no aparecimento de 30% de massa/energia escura extica e at 65% de energia csmica (vcuo) de natureza desconhecida. O Universo, que todos esperavam ter curvatura, mostra-se afinal globalmente plano. A inflao e o big-bang continuam a ser a melhor teoria disponvel. A nova gerao de telescpios pticos com interferometria ser capaz de ver a formao das galxias at aos primeiros momentos aps o big-bang. Poderemos medir a nucleosntese primordial, a sua evoluo em galxias primitivas at aos dias de hoje. Poderemos seguir a formao de estrelas e planetas em directo, qual programa que se assiste ao vivo na televiso. Os novos interfermetros gigantes no milmetro permitiro observar coisas nunca antes vistas por olhos humanos. Saberemos se a expanso acelerada apenas um efeito local ou global. Se o Universo fractal, perfeitamente uniforme, ou assimtrico. Esperamos finalmente entender o tempo e a energia. A porta do Universo abre-se de par em par...

GALXIAS INFINITA HALOS INFINITESIM

10 m O problema das ordens de grandeza e escalas coloca-se em Matemtica com uma importncia ao nvel dos fundamentos, como provavelmente em nenhuma outra cincia. Questes como "O que o infinitamente grande? O que o infinitamente pequeno? Como podemos pensar com eles?" deixam, na Matemtica, de ser perguntas metafsicas para estarem na base do Clculo Infinitesimal e da prpria Matemtica. E, como claro, no estamos a falar sobre o modo como se transformam os objectos matemticos a escalas mais finas ou mais grosseiras, mas sim a escalas infinitamente pequenas (infinitesimais) ou infinitamente grandes. a Matemtica para alm de todas as escalas! A introduo dos infinitsimos, grandezas "infinitamente pequenas", ou seja, positivas mas menores do que qualquer real positivo, bem como dos "infinitamente grandes", deu-se com a formulao do Clculo Infinitesimal no sculo XVII, na verso de Leibniz. Na ideia de Leibniz, um integral uma soma infinita de parcelas infinitamente pequenas, e uma derivada um quociente de acrscimos infinitesimais. uma abordagem extremamente intuitiva que ainda hoje se preserva quer na notao de Leibniz para derivadas e integrais quer sobretudo na maneira de pensar o Clculo. Para exemplificar a derivada sob o ponto de vista infinitesimal, vejamos um exemplo: a definio de velocidade instantnea para o movimento unidimensional de uma partcula. Admitindo que a posio da partcula dada por s(t), a sua velocidade mdia no intervalo de tempo

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O que o infinitamente grande? O que o infinitamente pequeno? Como podemos pensar com eles?

JORGE BUESCU Departamento de Matemtica do Instituto Superior Tcnico


jbuescu@math.ist.utl.pt

JOO PAULO TEIXEIRA Departamento de Matemtica do Instituto Superior Tcnico


jteix@math.ist.utl.pt

ARTIGO

MENTE GRANDES, AIS

fundamentos to pouco racionais como os da prpria religio. Assinalava ele em "O Analista Sermo a um matemtico infiel" que um incremento h, por mais pequeno que fosse, no poderia ser ignorado, sob o risco de se mergulhar toda a Matemtica no "vazio absoluto, escurido e confuso". Se h fosse zero, como se poderia passar o tempo a dividir por h? Se fosse diferente de zero, como ignor-lo no final dos clculos? Berkeley termina o seu sermo com a famosa afirmao de que os infinitsimos no so, afinal, mais do que "fantasmas de quantidades desaparecidas"! Mas os fsicos e matemticos do sculo XVIII no se deixaram perturbar. O Clculo Infinitesimal funcionava, era intuitivo, produzia a Mecnica do Contnuo e a exploso da Fsica Terica. Esta tradio prolongou-se por muito do sculo XIX; o prprio Cauchy, um dos mestres do rigor fundacional da Anlise, utilizou durante muito tempo infinitsimos.

[t,t+h] dada por s(t+h) - s(t) h A velocidade instantnea pode obter-se tomando h infinitesimal, desenvolvendo o numerador e desprezando neste quociente termos "infinitesimais", isto , que envolvam h. As ideias de nmeros infinitesimal e infinitamente grande de Leibniz revelaram-se de extrema importncia para a exploso e florescimento simultneas do Clculo e da Mecnica Clssica no sculo XVIII. De resto, no por acaso que os grandes nomes deste perodo Euler, os Bernoulli, Lagrange, Laplace, etc. so simultaneamente grandes fsicos e grandes matemticos. Por exemplo, em todos os trabalhos que envolvem sries ou produtos infinitos, Euler, "o Mestre de todos ns" nas palavras de Lagrange, no tem qualquer problema em deduzir identidades para n finito e argumentar "tomando agora n infinitamente grande, esta grandeza est infinitamente prxima de". E, como sabemos, os resultados a que Euler chegou estavam correctos. As primeiras objeces ao Clculo Infinitesimal surgiram no mbito das ferozes discusses ideolgicas que permearam o sculo das luzes. Por esta ocasio, a cincia e o conhecimento "racional" iniciaram um aceso combate (que ainda hoje perdura) por um espao e influncia culturais que entrava em coliso com o monoplio cultural das doutrinas religiosas. Em 1734, o Bispo Berkeley tomou em mos a tarefa de provar que o Clculo tinha

No entanto, as crticas de Berkeley permaneceram sem resposta eficaz. A batalha pelo rigor na Anlise travada em meados do sculo XIX e emerge vitoriosa da Alemanha, sob a batuta de Weierstrass. Os nmeros reais so axiomatizados e demonstra-se que, no mbito dessa axiomtica, no h lugar para infinitsimos nem infinitamente grandes. Estes vem-se subitamente relegados para um lugar de segundo plano: o de uma abordagem to intuitiva quanto ingnua da ideia de limite, sobre a qual a Anlise passa a ser fundamentada. o triunfo do rigor sobre a intuio. A definio de derivada passa a ser >0 >0 h >0 0 < |h| <

s (x+h) - s(x) ds (x) < h dx

Os infinitsimos e infinitamente grandes so erradicados da Matemtica; cem anos depois de Weierstrass, nenhum texto srio de Anlise os refere. At dos nomes das cadeiras universitrias de Anlise o adjectivo "Infinitesimal" est hoje banido (ao contrrio do que acontecia h 20 anos). No entanto quase apetece dizer, inspirando-nos em Galileu, "no entanto eles existem"! A tradio dos infinitsimos manteve-se no no campo dos matemticos (o rigor no o permitiria) mas no campo dos utilizadores da Matemtica. Fsicos, matemticos aplicados, engenheiros continuam a pensar "como se" eles existissem. Ouamos por exemplo Feynman nas suas Lectures

GALXIAS INFINITAMENTE GRANDES,HALOS INFINITESIMAIS

on Physics: "Any volume can be thought of as completely made up of truncated cones. The flux of E from one end of each conical segment is equal and opposite to the flux from the other end. The total flux from the surface S is therefore zero". Feynman demonstra a Lei de Gauss da Electrosttica com elementos de volume infinitesimais. E funciona! Este fenmeno continua a gerar uma tenso permanente entre matemticos puros, por um lado, e fsicos, matemticos aplicados e engenheiros, por outro. Os primeiros acusam os segundos de falta de rigor nos seus raciocnios " sculo XVIII", censurando-os por no utilizarem argumentos - la Weierstrass. Os mais radicais chegam a falar de laxismo intelectual. Os segundos acusam os primeiros de no olharem para o mundo real. Os argumentos infinitesimais funcionam e do sempre o resultado correcto, desde que bem aplicados! O que interessa se no temos a bno da irmandade matemtica para os utilizar? Os fenmenos fsicos so demasiado complexos; temos de pensar neles com intuio, tentando compreender o que se passa, e no perdermo-nos num oceano de s e s. Os mais radicais chegam a falar de pedantismo intelectual. uma pena que estas duas comunidades vivam de costas voltadas uma para a outra. Esta discusso completamente estril. Desde os anos 60 do sculo passado que os infinitsimos e os infinitamente grandes esto de regresso Matemtica e desta vez pela porta grande, satisfazendo todos os requisitos do rigor matemtico. Esta porta foi aberta pelo matemtico Abraham Robinson.

Robinson, um brilhante lgico matemtico, tinha estudado Engenharia na sua juventude. Durante a Segunda Guerra Mundial, trabalhou na indstria aeronutica inglesa. Talvez da tenha vindo a sua convico acerca da validade dos raciocnios envolvendo infinitsimos; h, no campo da aeronutica, uma enorme tradio no uso destes conceitos por exemplo, a noo de camada-limite, usada no estudo e projecto das asas dos avies. Nos anos 60, nos Estados Unidos, Robinson criou a Anlise No-Standard disciplina na interseco entre a Lgica Matemtica e a Anlise que se debrua sobre a construo e o uso de estruturas matemticas com propriedades que se prestam, por exemplo, fundamentao da Anlise Infinitesimal. No seu livro "Non-Standard Analysis", Robinson responde a todas as objeces de Berkeley atravs da criao de uma estrutura os nmeros hiperreais, cujo conjunto designado por *R - que uma extenso da estrutura dos nmeros reais R. Ao contrrio de R, *R, possui infinitsimos: um nmero hiper-real h diz-se infinitesimal se |h|<r , para qualquer nmero real r. Tendo definido este novo conjunto dos hiper-reais, pese ento a questo: como operar com estes nmeros? Sendo h um infinitsimo, poderemos falar em 2h, h+h, ou mesmo sin(x+h)? Sim! Na construo da estrutura dos hiper-reais, as operaes unrias (como o simtrico e o inverso) e binrias (soma, subtraco, etc.), bem como todas as funes reais de varivel real (como o seno, exponencial, logaritmo, etc.), ou os subconjuntos de R (como, por exemplo, o conjunto dos nmeros naturais, N, ou o dos inteiros, Z) podem ser prolongados por extenso a * R, mantendo todas as propriedades de primeira ordem da estrutura de R. Por exemplo, em R vlida a propriedade da existncia de inverso: "para qualquer x em R que no 0, existe um nico y em

R tal que xy = 1".


Por isso, essa mesma propriedade permanece vlida em *R. Em particular, os infinitsimos tm inversos: se h for infinitesimal, 1/h infinitamente grande, no sentido em que |1/h| > 0 para qualquer nmero real r. Se um nmero hiper-real no for infinitamente grande, diz-se finito. Diz-se assim que as propriedades de primeira ordem so transferidas para *R. Resta ento saber o que so propriedades de primeira ordem. Se repararmos no exemplo anterior, verificamos que as variveis s tomam valores numricos. As propriedades de R cujo enunciado do tipo "para qualquer funo real de varivel real f, ..." (aqui a

Fig.1. Abraham Robinson.

ARTIGO

varivel toma valores no conjunto de todas as funes), ou do tipo "para qualquer subconjunto A de R, ..." no so de primeira ordem, e por isso no so transferidas. E, como boa parte da Matemtica efectivamente construda partindo dos nmeros e caminhando por a acima, isto quanto basta! Para obter ento a definio correcta de derivada no Clculo Infinitesimal, comecemos por definir a relao "infinitamente prximo" da forma bvia: x,y em *R dizem-se infinitamente prximos se |x-y| for infinitesimal, escrevendo-se ento x y. Prova-se facilmente que se um hiper-real x finito, existe ento um nico real r tal que x r. Este real toma o nome de parte standard de x ou, abreviadamente, r = st (x) De um ponto de vista intuitivo, tudo se passa como se em *R cada nmero real r estivesse rodeado por um "halo" de infinitsimos indistinguveis de 0 a qualquer escala finita. Robinson chama a este halo a "mnada de r", em honra de Leibniz: afinal, as suas intuies sobre a natureza dos infinitsimos eram, 300 anos depois, colocadas numa base perfeitamente rigorosa. De forma anloga, definem-se na recta hiper-real diferentes "galxias" que possuem apenas nmeros a distncias finitas uns dos outros. Por exemplo, a chamada galxia principal de *R corresponde a todos os hiper-reais a distncia finita de 0, ou seja, constituda pelas mnadas de todos os nmeros reais. Cada ordem de grandeza infinitamente grande tambm representvel por uma galxia. Regressando ento ao nosso exemplo, podemos dizer que a velocidade instantnea dada por v(t) = st

hiper-inteiros, *Z. Ao contrrio de Z, o conjunto dos hiper-inteiros contm inteiros infinitamente grandes positivos e negativos, que podem ser usados para construir somas hiper-finitas. Neste contexto, o integral define-se formalmente tal como aquilo que nas mentes de quem trabalha com ele: a parte standard de uma soma (hiper-finita). Outra aplicao importante na construo de solues de equaes diferenciais. Considere-se a equao de Laplace

u + u =0 , em D 2 2 x y u(x,y) = g(x,y) , na fronteira de D

( s (t + h) - s(t) ) h

Se D for um subconjunto do plano (limitado e aberto), a soluo deste problema descreve a distribuio estacionria de temperatura, u(x,y), numa placa representada por D, sendo a temperatura na fronteira g(x,y). Para construir (matematicamente!) a soluo deste problema usando a nossa intuio fsica consideremos D dividido em clulas quadradas de lado infinitesimal, h. Para simplificar, consideremos o caso simples que corresponde a D ser o quadrado 0 x 1, 0 y 1(Fig. 2). Seja N>0 um hiperinteiro infinitamente grande e h = 1/ N 0. Considerando os pontos xi =ih (para i entre 0 e N) e yi =ih (para i tambm entre 0 e N), e traando todas as rectas verticais e horizontais passando nesses pontos, obtm-se uma 2 decomposio de D em N clulas infinitesimais quadradas de lado h. Chamemos clula (i,j) clula cujo canto inferior direito xi,yi. Seja ui,j a temperatura da clula (i,j). Substituindo as derivadas parciais envolvidas na equao pelas razes incrementais correspondentes, o operador laplaciano substitudo pela sua discretizao. Obtemos assim o problema discreto.

para qualquer h 0. Mais genericamente, uma funo real de varivel real diz-se diferencivel em x com derivada df/dx se df = st f (x + h) - f(x) dx h der o mesmo resultado, qualquer que seja o acrscimo infinitesimal h 0. No estudo de problemas envolvendo conexes entre o discreto e o contnuo assumem enorme importncia as extenses no-standard do conjunto dos nmeros naturais o conjunto dos naturais no-standard, *N e do conjunto dos nmeros inteiros o conjunto dos

Fig.2. Clula quadrada para a discretizao da equao de Laplace.

GALXIAS INFINITAMENTE GRANDES,HALOS INFINITESIMAIS

Ui,j =

Ui+1,j + Ui-1,j + Ui,j+1 + Ui,j-1 para clulas interiores; 4 para clulas fronteiras.

Ui,j =Gi,j

Isto nem mais nem menos do que um sistema linear de 2 2 N equaes a N incgnitas! Quanto equao que substitui a equao de Laplace, ela estabelece apenas que a temperatura na clula (i,j) igual mdia das temperaturas das quatro clulas vizinhas. Como consequncia imediata desta observao quase infantil, obtm-se o princpio do mximo: o mximo (e o mnimo) dos valores de temperatura ocorre obrigatoriamente em pelo menos uma clula fronteira. Usando este princpio, demonstra-se que o problema discreto tem uma nica soluo. A partir dessa soluo, podemos definir um candidato soluo do problema contnuo original por u(st xi, st yj) = (Ui,j). Usando algumas consequncias do princpio do mximo, possvel provar que esta funo u est bem definida, indefinidamente diferencivel em D, e satisfaz o problema original. Ou seja, tudo o que um fsico precisa de saber sobre uma equao antes de a tentar resolver mas tem medo de perguntar a matemticos! Observe-se como, nesta abordagem, se inverte completamente a relao tradicional entre o discreto e o contnuo. Normalmente, a discretizao de uma equao diferencial uma aproximao equao realizada com o objectivo de a estudar numericamente, na esperana de que a respectiva soluo seja "prxima" da da equao diferencial parcial. Aqui, a equao s diferenas hiperfinitas o objecto essencial, e a equao diferencial parcial apenas o seu anlogo contnuo. O argumento acima mostra que a soluo da equao do cimo da pgina independente da escala h=1/N infinitamente pequena que se tome. E isto que torna a soluo u um invariante do problema, o que, alm de garantir a existncia de soluo nica do problema contnuo, d o devido significado a esse mesmo problema: o de representar todos os problemas hiperfinitos descritos, a qualquer escala infinitesimal. A Anlise no-standard hoje muito mais do que uma curiosa justificao a posteriori de Leibniz. Em primeiro lugar, possvel reconstruir qualquer rea da Matemtica "standard" com o seu anlogo no-standard custa do Princpio de Transferncia. Isso mesmo foi feito em reas como a Geometria, a Anlise Funcional ou a Topologia. Em segundo lugar, a Anlise no-standard tem enormes virtudes de transparncia e intuio. Um resultado mate-

mtico raramente se descobre justapondo cuidadosamente todos os passos de uma demonstrao at chegar ao teorema. Normalmente, necessrio utilizar argumentos intuitivos ou heursticos para formular uma conjectura, que depois nos esforaremos por demonstrar muitas vezes com argumentos indirectos. Ora, a Anlise no-standard permite por natureza utilizar argumentos provenientes da intuio fsica e encurtar demonstraes podendo constituir, tal como no sculo XVIII, uma ferramenta extraordinria para a descoberta de Matemtica nova. Dois exemplos paradigmticos so a demonstrao de um famoso problema em aberto da Teoria de Operadores, nos anos 60, por Robinson e Bernstein, e a descoberta de canards em equaes diferenciais nos anos 80. Estes resultados foram depois redemonstrados com Matemtica standard; mas a sua descoberta foi no-standard. Hoje em dia, um tpico quente de aplicao da Anlise no-standard a relao entre as Geometrias discreta e contnua. Um breve comentrio final. Por que que a Anlise no-standard tem 40 anos e ainda hoje quase desconhecida por potenciais utilizadores e quase nunca utilizada pela comunidade matemtica? A resposta complexa, mas est sem dvida relacionada com o cepticismo da comunidade cientfica. Notemos que este cepticismo muito necessrio, pois permite a depurao de erros; mas implica tambm uma grande inrcia na aceitao de novas ideias, forando-as a provar a sua utilidade de forma incontestvel. A Anlise la Weierstrass demorou cerca de um sculo a erradicar os infinitsimos. Talvez a Anlise la Robinson demore outro sculo... a reabilit-los.

O que o

Eames Office
Uma Visita Guiada Exposio

No incio de tudo havia o interesse pela cincia de um casal de arquitectos e "designers" norte-americanos, os Eames. Contemporneos do enorme desenvolvimento e interesse pblico pela cincia,nos anos 70, ficaram fascinados pelas escalas e pelas quase infinitas possibilidades de explorao do tema.A expresso inicial dessa curiosidade foi, j no final daquela dcada,um vdeo que d a conhecer as vrias escalas,a partir do homem,em direco ao infinitamente grande e ao infinitamente pequeno. O xito do filme foi tal que encorajou o casal a desenvolver outros produtos similares, e assim surge, em 1982,um livro sobre o mesmo assunto, que conhece agora a sua edio portuguesa (Porto Editora). H dois anos atrs surgiu tambm um CD-ROM sobre a mesma temtica, que estar tambm disponvel no mbito da exposio da Fundao Calouste Gulbenkian, onde poder ser explorado pelos visitantes. Demetrios Eames, neto do casal e seu herdeiro material e espiritual, deu seguimento ao projecto. Uma empresa explora, assim, o pa trimnio gerado e, em especial, uma exposio que mostra o mundo s vrias escalas tendo como centro o homem at s galxias e aos limites do universo conhecido (grandes escalas),por um lado, e at ao ncleo do tomo de carbono (pequenas escalas),por outro. So as 44 imagens e respectivos textos que constituem o "ncleo" da exposio patente ao pblico nas instalaes da Gulbenkian.Esta a primeira vez que a exposio do Eames Office se apresenta fora de um pas de lngua inglesa.

Comece na nossa escala, a Dimenso Humana. Sinta a fora que emana das mscaras evocadoras dos espritos e reflicta sobre os efeitos de escala no desenvolvimento do homem. Veja depois o filme das Potncias de Dez no espao uma sucesso contnua dos cenrios do Mundo ao longo de uma viagem em linha recta, desde o interior de um tomo de carbono, por baixo da pele de um homem que dorme ao sol, at s fronteiras do cosmos mais longnquas que conhecemos. Percorra ento o corredor e obser ve os painis,que so as paisagens em cada "estao" dessa viagem. Poder explorar as grandes dimenses comeando pelas Escalas da Terra para observar o cho que pisamos, escala da cidade, do pas ou do prprio planeta, seguindo depois por uma visita Sala Csmica, onde encontrar os planetas do sistema solar, poder medir a distncia s estrelas ou contemplar as galxias do Grupo Local. Explore em seguida as dimenses do muito pequeno.Visite a Casa do Nano e obser ve os movimentos das molculas da gua ou mergulhe no invisvel at estrutura atmica.Entre de seguida Dentro do tomo e descubra o corao da matria at aos limites do que j foi possvel conhecer. Depois de tomar conscincia das Escalas do Tempo, vendo o filme Potncias de Dez no tempo, viage desde os dias de hoje at s origens do mundo, atravs de objectos que testemunham a nossa histria. Aprecie depois a pea de Fernando Lanhas, "O quadro das grandezas fsicas", entretenha-se a explorar o CD-Rom "Powers of Ten" e , finalmente, deleite-se com a maneira como os mais jovens vem o muito grande e o muito pequeno.

CARLOS PESSOA gazeta@teor.fis.uc.pt

Do infinitamente grande ao infinitamente pequeno tendo como elemento mediador o homem: este o fio condutor da exposio "Potncias de 10 o mundo s vrias escalas", patente ao pblico de 21 de Fevereiro a 26 de Maio na Fundao Calouste Gulbenkian, em Lisboa.A partir de um projecto inicialmente apresentado por uma empresa norteamericana,Ana Maria Eir e Carlos Matos Ferreira, fsicos e professores universitrios, aceitaram o desafio de dar corpo e contedo a esta viagem pelo mundo da cincia e do conhecimento. Porqu e como, o que aceitaram revelar "Gazeta" nesta entrevista, onde explicam tambm o que est espera do visitante deste importante acontecimento do ano cientfico portugus.

Ana Maria Eir e Carlos Matos Ferreira, comissrios da

OBSERVAR O MUNDO A

Gazeta de Fsica Como surgiu a ideia de realizar esta exposio? Ana Maria Eir A ideia surgiu na sequncia de um contacto feito pela Eames Office, uma empresa norte-americana sediada em Los Angeles, junto da Fundao Gulbenkian para saber do interesse desta num pacote expositivo sobre o tema das "Potncias de 10". A Fundao, atravs do Servio de Cincia, decidiu celebrar um contrato com aquela instituio e assim nasceu este projecto. Carlos Matos Ferreira A ideia de base da exposio muito simples mas genial. Tendo como ponto de partida a escala do homem, as imagens so construdas de forma muito engenhosa, ao longo de uma linha que segue em direco ao infinitamente grande e depois, passando de novo pelo homem, at ao infinitamente pequeno. Um aspecto muito interessante de todo o material produzido pela Eames Office que os textos de acompanhamento das imagens so atravessados por uma certa profundidade filosfica que remete para uma certa concepo do mundo, procurando transmitir uma imagem de beleza e harmonia na criao. Ou seja, procura-se relacionar as imagens fsicas do mundo, tal como o vemos, com as grandes ideologias da dualidade e os grandes perodos histricos.
Entrevistados por : CARLOS PESSOA
gazeta@teor.fis.us.pt

P. Propondo uma cosmoviso... CMF Exactamente. evidente em todo o material a preocupao de transmitir uma mensagem, o que proporciona incurses curiosssimas no terreno da filosofia e

ENTREVISTA

Exposio

PARTIR DO HOMEM

do pensamento, das culturas e das religies, a Leste e a Oeste. Por isso, pode dizer-se que o tema desta exposio no se confina ao mundo da cincia, alargando-se ao mundo do pensamento e das ideias... P. E tendo o homem no centro de tudo?... AME Digamos que ele o ponto de partida, o local de onde se obser va o mundo. a nossa escala e tambm a referncia. Como ele quem pensa e aprofunda, fica assim feita a ligao da cincia com a esttica e a sensibilidade, na enorme ambio de compreender. Por isso, ser sem dvida muito interessante para o cidado comum ter conscincia de que a janela dos nossos sentidos muito estreita, e que aquilo que sensorialmente somos capazes de perceber apenas abarca trs ou quatro escalas. CMF o homem que constri o telescpio, o homem que constri o microscpio, ele que faz a teoria onde no se v mas se concebe nunca ningum viu um proto... ele, em suma, que faz as escalas.

P. Como vai ser apresentada a exposio? AME Uma exposio com este tema no podia resumir-se aos 44 painis cedidos pela Eames Office e ao filme mostrado. A ideia , como se disse, fantstica, mas a verdade que estava tudo por fazer se pensarmos no espao pensado para o projecto. assim que surge o desafio da Fundao para comissariarmos a exposio. CMF Era para ns evidente que o material existente no tinha dignidade, por si s, para ser mostrado numa instituio com a tradio da Gulbenkian. Por isso, o nosso objectivo no foi exactamente "alargar" a exposio. O mote era excelente e devia ser glosado de modo a podermos apresentar uma grande exposio de cincia contempornea. Foi essa a nossa ideia de base. AME excepo de uma grande exposio sobre instrumentos cientficos do Museu de Fsica de Coimbra, que esteve na Europlia, no houve exposies cientficas na Fundao Gulbenkian. As pessoas que visitam a Gulbenkian so cultas e exigentes, mas esto mais "habituadas" s artes do que s cincias. Por isso, o desafio

OBSERVAR O MUNDO A PARTIR DO HOMEM

enorme e redobra a nossa responsabilidade no esforo de tentar captar a sensibilidade desse pblico para os aspectos cientficos do nosso mundo. P. Como esto organizados os contedos no espao da exposio? AME Procurmos conceber uma organizao do espao de forma a ajudar o visitante a contextualizar aquelas escalas. Uma imagem de galxias, por exemplo, precisa de mais qualquer coisa do que d-las a ver simplesmente. Alm disso, quisemos ligar aquilo que dado a ver com o trabalho de grupos de investigao portugueses. Finalmente, preocupmo-nos com a organizao espacial dos contedos de forma "artstica", trazendo nomeadamente exposio uma interessantssima pea de um artista portugus, o arquitecto Fernando Lanhas, sobre as grandezas fsicas, que esteve exposta no Museu de Serralves h pouco tempo. CMF Alm dos painis que fazem parte do percurso, existem em certas escalas uma espcie de ramificaes, a que chammos mdulos expositivos. So salas onde essa escala mais explorada, de forma a poderem estar nela representadas vrias cincias. a que procuramos igualmente mostrar contribuies portuguesas. P. Quantos so os mdulos? AME Ns comeamos por caracterizar a escala do zero o metro , que a escala do homem. Mas como tivemos a preocupao de no pr na exposio s fsica mas contemplar cincias diferentes, um mdulo de entrada ligado antropologia. A partir desta sala de entrada h um percurso onde estaro os painis e dois mdulos expositivos no sentido das escalas crescentes outros dois para as escalas decrescentes. O primeiro chama-se "A escala da Terra: o cho que pisamos" e a ideia percorrer a cidade, o pas e o planeta. O segundo percorre as potncias mais elevadas, a "Sala Csmica". A ideia , de novo, levar o visitante a tomar conscincia do que existe para alm da Terra os planetas, as estrelas e as galxias. Na escala descendente, existe a "Casa do Nano", onde se penetra na matria at ao nanometro, para nos situarmos na dimenso das molculas. O ltimo mdulo "entra" dentro do tomo, procurando dar uma ideia do seu contedo e do que se mede a uma escala to pequena. CMF A concluir, h uma rea que, ao contrrio dos mdulos anteriores, no percorre as escalas de espao, mas de tempo. O que se prope um recuo no tempo em potncias de 10, percebendo o que existe em cada uma dessas estaes. Como bvio, o visitante entrar rapidamente na histria, na geologia e nos primrdios da formao da Terra.

A perspectiva das escalas no tempo diferente nas escalas do espao, embora estejam relacionadas. No entanto, claramente outro sistema de escalas a explorar e que tem uma imensa riqueza fsica por trs no s a escala de evoluo do universo at aos nossos dias, mas tambm as escalas muito curtas, em que a matria vai congelando os movimentos. P Que contedos foram pensados e seleccionados para o . "miolo" de cada mdulo? CMF Propositadamente, no quisemos dar uma massa de informao enorme, mas ter em cada mdulo dois ou trs objectos que sejam visualmente interessantes e explicativos. Ou, se quiser, exemplares daquela escala. H ainda vdeos projectados e textos curtos que situem a temtica, mas sempre sem sobrecarregar, pois muito fcil atingir a saturao. Um exemplo para se perceber do que estamos a falar: pareceu-nos interessante ter um grande modelo tridimensional de uma molcula. Vamos tambm ter um microscpio de varrimento com uma imagem em tempo real de uma amostra. Como muito sensvel, s estar disponvel uma ou duas horas por dia, com o apoio de um assistente. Mas isso no ser impeditivo de se ver o que ele proporciona, pois haver projeces de filmes que mostram em diferido como a estrutura da matria vista atravs de microscpios electrnicos e outros. AME A informao que se pode dar em cada escala muita e muito rica. Mas, paradoxalmente, impossvel passar muita informao. Por isso, importante que quem visita a exposio se centre naquilo que lhe interessa mais. P O que mais tem a exposio a oferecer? . AME H uma rea reservada s crianas, onde estar exposta uma seleco dos trabalhos de um concurso escolar. Alm disso, procuraremos ter algumas actividades para os mais novos, relacionadas com a medio e a dimenso, o grande e o pequeno. esta iniciao ao processo cientfico que ns estamos interessados em passar para o pblico mais jovem. P Esto previstas actividades paralelas? . CMF Entendemos que devia haver um conjunto de colquios, para o grande pblico interessado, com uma periodicidade semanal (tera-feira). Procurmos escolher um leque de pessoas que so, simultaneamente, bons comunicadores e bons cientistas portanto, interessados pela divulgao cientfica , abrangendo todos os temas articulados com as reas da exposio, da fsica matemtica, da biologia qumica, da estatstica geologia. Os animadores deste ciclo de colquios so tambm os autores de um conjunto de artigos a publicar num nmero especial da "Gazeta de Fsica" [estes artigos formam o contedo essencial desta edio].

A dimenso humana As escalas da Terra: o cho que pisamos O mundo das molculas de gua Escalas de tempo

NOTCIAS DO MUNDO A

A DIMENSO HUMANA "O Homem a medida de todas as coisas" Protgoras

Um metro, ou 100 m (dez elevado a zero metros), a nossa escala! certamente a escala menos surpreendente, porque tem a dimenso de ns prprios, dos animais com que mais convivemos (co, gato, etc.), dos objectos e situaes do dia a dia, etc. , por exemplo, a distncia a que conversamos com algum. A nossa capacidade para lidar com a realidade que nos rodeia evoluiu na parte do mundo onde vivemos e no noutra. Nesse sentido ela est muito ligada s propriedades fsicas da nossa regio do Universo. Propriedades fsicas, como o facto de um copo cair de uma mesa e partir-se, s existem em situaes muito particulares no Universo, isto , num planeta com uma certa gravidade superfcie. Sabemos que ocorrero de forma diferente em planetas diferentes. Para conseguirmos viver, o nosso organismo evoluiu no sentido de possuir capacidades que nos permitem interagir no mundo nossa escala. A nossa percepo pode enganar-nos, porque fazemos uma apreciao dos fenmenos a partir da forma como os vemos e percebemos nossa escala. A crena de que o Sol roda em torno da Terra deriva da mais pura intuio, pois isso que os nossos olhos testemunham. Mas a Natureza, que natural aos nossos olhos, no to natural assim [1]. A frase de Protgoras justifica-se porque ns vemos, percebemos e interpretamos os fe-

Descrevem-se aqui alguns dos mdulos da exposio Potncias de Dez - o mundo s vrias escalas. A dimenso humanaaborda a escala 10 m, As escalas da Terraas escalas 10 - 10 m,e o mundo das molculas de gua as escalas 10 - 10 m.Finalmente, as Escalas do tempopassa em revista as escalas do tempo, comeando por dias de hoje.
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NOTCIAS

VRIAS ESCALAS

nmenos do mundo que nos rodeia nossa dimenso. Contudo, o que percepcionamos perto de ns apenas um fragmento, muitas vezes ilusrio, de uma realidade vasta e complexa. nossa dimenso, em muitos aspectos que influenciam directamente as nossas vidas, a escala tem uma enorme importncia. isso que procurarei mostrar, atravs de trs exemplos. A escala na construo de um ser humano A escala essencial no funcionamento de um organismo. A taxa metablica e o consumo energtico variam muito com o tamanho. Nos mamferos terrestres, a relao entre a energia consumida na locomoo (E) e o peso corporal (W) E = 0,533 W - 0.316. O expoente negativo significa que os animais maiores so mais eficientes na locomoo terrestre do que os animais menores. O desenvolvimento de um ser vivo ocorre atravs de mudanas de propores das vrias partes do corpo, resultantes de variaes das suas taxas de crescimento. Se umas partes crescerem mais rapidamente do que outras, as suas propores alteram-se. Os cientistas chamam "alometria" a essas variaes. Contrariamente ao que se poderia pensar, esse tipo de modificaes muito frequente e tanto se pode observar no desenvolvimento de um organismo, escala da vida de um organismo, como ao longo da evoluo de vrias espcies, escala do tempo evolutivo. As relaes alomtricas so tambm importantes na configurao fsica dos

organismos. Certas histrias de fico, que nos mostram uma invaso de insectos gigantes, que teriam resistido a uma guerra nuclear e sofrido mutaes que os tornaram enormes, so pura e simplesmente impossveis. Um mosquito gigante que pesasse 200 kg nunca se aguentaria nas suas patas gigantes, mas demasiado finas. Por isso nunca veremos elefantes com patas de gazela. Mesmo que essa mutao ocorresse, o organismo resultante no seria vivel. Na nossa espcie, o crescimento do crebro, e do crnio que o contm, ocorre a uma taxa mais elevada do que o crescimento do resto do corpo, durante o perodo de desenvolvimento embrionrio, isto , nos primeiros trs meses de gestao. Essa relao entre as taxas de crescimento da cabea e do corpo inverte-se a partir da, passando o corpo a crescer mais depressa do que a cabea. nascena, um feto possui uma cabea relativamente grande, ligada a um corpo de tamanho mdio, com pernas e ps diminutos. Os bebs so muito "cabeudos", j que tm cabeas proporcionalmente maiores do que os adultos relativamente ao resto do corpo. Como o crescimento diferencial se mantm, o corpo e os membros vo crescer mais rapidamente do que a cabea, o que faz com que o tamanho relativo da cabea diminua. Esta tendncia mantm-se at idade adulta. As mudanas alomtricas ocorrem na prpria cabea, em que os olhos grandes, a testa grande e arredondada, num crnio bulboso e a boca pequena do lugar a uma configurao mais longilnea, com olhos proporcionalmente mais pequenos, uma testa menor e uma mandbula muito mais proeminente. Os olhos no crescem, praticamente, pelo que o seu tamanho relativo decresce de forma acentuada. A nossa psicologia evoluiu no sentido de os traos infantis invocarem sentimentos de afecto e simpatia [2]. Assim, formas que se aproximem das propores de um beb so-nos mais agradveis. Essas preferncias so susceptveis de serem exploradas, na publicidade ou na indstria de

diverses. Um exemplo clssico o da "evoluo" da fisionomia do rato Mickey, um dos smbolos essenciais da Disney, que o bilogo norte-americano Stephen Jay Gould descreveu de forma exemplar [3] . Walt Disney foi mudando, ao longo dos anos, a forma do seu heri mais famoso at lhe dar um aspecto mais infantil (Fig. 1), em que os olhos e a cabea assumiram propores maiores relativamente ao corpo: trata-se de um processo evolutivo designado por neotenia. Essa "evoluo" foi tornando o rato Mickey mais simptico aos nossos olhos, facilitando a adeso sua imagem. De resto, a infantilizao das figuras relativamente s quais se pretende obter uma vinculao positiva generalizada. Se experimentarmos medir a relao tamanho da cabea/tamanho do corpo em vrios heris de banda desenhada, particularmente dirigidos a crianas, como a Mnica, ou as personagens da Rua Ssamo, verificaremos que essa relao se aproxima da que encontramos nos bebs. Inversamente, se figura se pretende associar uma imagem antiptica ou agressiva, o valor da relao cabea/corpo diminui, ficando a figura mais adulta.

Fig.1. A evoluo do Rato Mickey para propores mais infantis foi acompanhada pela representao de figuras da banda desenhada infantil,como a Mnica ou o Egas,apresentando cabea e olhos desproporcionadamente grandes para o corpo que os suporta.

As variaes das propores da forma humana nas vrias idades da vida foram um assunto de reflexo para os mestres da pintura que pintaram formas humanas reconhecveis. Mestres como o italiano Leonardo da Vinci ou o alemo

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Albrecht Drer produziram autnticos tratados sobre as propores do corpo humano e a sua variao entre crianas e adultos, tanto para homens como para mulheres. Drer afirmou que a mulher tem 17/18 da altura de um homem, ou seja 0,943, que um valor muito prximo do que o antroplogo ingls do sculo XIX, Francis Galton, encontrou e corresponde aos valores actuais (0,926). Mas, foi o pintor alemo Johann Bergmller quem formulou, pela primeira vez (em 1723), uma lei geomtrica do crescimento de uma criana, que ilustrou com belssimos desenhos. A escala como "instrumento" da evoluo As variaes alomtricas no decurso da evoluo das espcies constituem um processo recorrente, designado por hete rocronia. Por vezes, d-se a reteno de alguns traos infantis no estado adulto, noutros casos uma acelerao no sentido do adulto, exagerando certos traos anteriores. Noutros casos ainda, alteram-se as propores para surgir uma cauda maior, ou faz-la desaparecer. A natureza eco nmica. A evoluo procede no como um engenheiro criando coisas completa mente novas, mas adaptando o material pr-existente, como um "bricoleur", para usar a expresso do bilogo francs Franois Jacob [4]. Muitas mudanas evolutivas na forma dos organismos resultam de ligeiras modificaes nas taxas de crescimento das vrias partes do corpo. Por exemplo, o bilogo DArcy Thompson sugeriu e David Raup demonstrou [5, 6] que possvel descrever todas as formas de conchas produzidas pelos moluscos atravs da variao de apenas trs parmetros. Esses efeitos de heterocronia resultam, por exemplo, de uma aco mais ou menos prolongada de determinados genes, durante o processo de desenvolvimento. Uma pequena diferena na taxa de crescimento, continuada ao longo de um intervalo de tempo suficiente, pode produzir um resultado final bastante diferente. A nossa espcie partilha noventa e oito por cento da informao gentica com os chimpanzs, os nossos parentes

mais prximos, o que significa que o que nos diferencia deles reside apenas em dois por cento do nosso DNA Contudo, somos fisicamente bastante diferentes. E isso resulta, em parte, das pequenas alteraes nas trajectrias de desenvolvimento que se vo ampliando medida que o organismo se desenvolve. Assim, no surpreende que os fetos das duas espcies sejam bastante mais parecidos do que os respectivos adultos. As trajectrias divergentes das duas espcies so particularmente visveis no desenvolvimento do crnio.

Os efeitos sociais das escalas A mudana de escala tem efeitos muito importantes na nossa percepo da realidade. De facto, o exagero de certas formas e tamanhos tem efeitos significativos sobre os nossos sentidos. Por exemplo, as mscaras esto presentes em quase todas as culturas desde tempos muito remotos. A sua simbologia tem desafiado a capacidade de interpretao de geraes de antroplogos. Parece, contudo, inegvel que, para l de visarem ocultar a identidade, ou criar uma outra identidade, elas tm tambm como funo causar emoes fortes. Uma escala maior suscita um efeito sobre-humano, por vezes mesmo assustador, nomeadamente ao exibir olhos e boca muito aumentados. Por vezes o tamanho de todo o indivduo que se modifica, quer deslocando-se sobre andas, quer usando cabeas enormes, como os gigantones das festas carnavalescas que existem em vrias culturas. Noutros casos, ocorre uma reduo de tamanho, como nas famosas caveiras de acar das festas mexicanas. Podem tambm provocar-se emoes fortes atravs do exagero das expresses faciais, um efeito bem conhecido no teatro tradicional japons Kabuki. A representao dos espritos em muitas culturas tradicionais, feita por meio de mscaras, envolve a mudana do tamanho e das propores, o que perturba e intimida. Ns prprios, membros da cultura ocidental, dita racionalista, no deixamos de nos sentir impressionados pelas expresses de alguns desses objectos, mesmo quando apresentados fora do seu contexto normal.

Fig.2. Os diagramas representam,de cima para baixo, os estdios de feto e adulto nos chimpanzs e nos humanos.A grelha apresenta-se deformada,em baixo, para melhor representar as variaes de proporo entre as diversas partes do crnio.

A Fig. 2 representa o efeito da neotenia na evoluo do crnio humano, por comparao com o do chimpanz. As transformaes sofridas do feto a adulto no chimpanz so muito maiores do que nos humanos. Em ambas as espcies, a forma adulta apresenta uma reduo da calote craniana e um aumento acentuado da parte inferior da face. Mas verifica-se uma desacelerao da transformao na forma adulta na espcie humana, atingindo-se o estado adulto com traos juvenis, por comparao com os outros antropides. Essa modificao possibilitou, entre outras, a evoluo de uma capacidade craniana de 1400 cm3, o que contrasta com os menos de 500 cm3 dos chimpanzs. Se mantivssemos a mesma taxa de crescimento do crnio dos restantes primatas, para um peso corporal mdio de 60 kg, o nosso crebro pesaria 460 g em vez de 1300 g, que o que efectivamente pesa em mdia.

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AS ESCALAS DA TERRA:O CHO QUE PISAMOS Convivemos dia-a-dia com objectos de variadas dimenses que cabem dentro da nossa percepo directa do mundo. So os objectos comuns que esto nossa escala, o cho que pisamos. Apreendemos as propores das ruas, da cidade, do pas ou da prpria Terra vista do espao, a partir de plantas e mapas, de fotografias areas e imagens de satlite (Fig. 1).

de construo civil. Alm do seu interesse econmico ou das suas caractersticas geotcnicas, as rochas revelam-nos sempre grandes e antigos segredos. A Fundao Calouste Gulbenkian, por exemplo, est edificada sobre escoadas de lava 7 que se formaram h cerca de 7 10 anos, quando na regio entre Lisboa e Mafra existiam vrios vulces em actividade (por exemplo em Manique e na 7 Brandoa). Cerca de 3 10 anos mais tarde, sob um clima subtropical, fortes enxurradas de sedimentos grosseiros cobriram grandes extenses destes basaltos dando origem ao Complexo de Benfica. Foi este o testemunho recolhido por sondagens na Avenida de Berna. Ao longo das escalas 10 , 10 e 10 m, vamos crescendo das dezenas aos milhares de metros e dominando sucessivamente uma rua ou um quarteiro; na ltima escala galgaramos todo o nosso bairro num s passo. este passeio de gigantes, ao longo da baixa de Lisboa, que procuramos proporcionar na exposio, exibindo duas maquetas do Museu da Cidade (escalas 1/500 e 1/1000). Saltamos do Castelo para o miradouro da Senhora do Monte, cruzamos para o de So Pedro de Alcntara, ou seguimos avenida acima, da beira rio ao Parque Eduardo VII. Recumos porm mais de 60 anos, antes da rua da Ribeira das Naus ligar o Cais do Sodr ao Terreiro do Pao. Ainda podemos ver as Tercenas de D. Manuel, onde se construram embarcaes entre 1500 e 1939. 10 m a escala de toda a cidade, e ao mesmo tempo o limite da percepo de um espao humanizado. A resoluo do nosso olhar deixa de alcanar o bulcio dos bairros ou a harmonia dos jardins. 2 Em menos de 3 m representa-se uma cidade pelos seus edifcios, ruas, colinas e pelas rochas que sustentam os nossos passos. A partir desta escala tudo so simples formas geomtricas e manchas de cor planificadas. Na escala 10 m j cabe todo um pas. Podemos representar as caractersticas da populao: como ocupa o territrio, o que produz, a localizao dos seus recur5 4 1 2 3

Fig.3. Desenho do riscador Joaquim Jos Codina,que acompanhou o naturalista Alexandre Rodrigues Ferreira,na "Viagem philosophica" Amaznia (1783-1792), representando dois ndios da tribo Jurupixuna, em trajos cerimoniais,envergando mscaras sobre as cabeas. PAULO GAMA MOTA Departamento de Antropologia da Faculdade de Cincia e Tecnologia da Universidade de Coimbra fgmota@pop.ci.uc.pt

Fig.1. O esturio do rio Tejo numa imagem do satlite Landsat 5.

BIBLIOGRAFIA [1] Wolpert, L.1993. The (Un)natural Nature of Science. Harvard University Press. [2] Chalmers ,N .1 9 8 3 . The development of social relationships.In Animal Behaviour. 3.Genes and development (Eds.,T. R.Halliday and P. J. B. Slater). Blackwell Scientific Publications. [3] Gould, S .J .2 0 0 0 . O Polegar do Panda. Gradiva. [4] Jacob, F. 1985. O Jogo dos Possveis. Gradiva. [5] Thompson, D. 1917. On Growth and Form. Cambridge University Press, Cambridge. [6] Dawkins,R.1999. A Escalada do Monte Improvvel. Gradiva/Universidade de Aveiro.

A conscincia que temos do espao est muitas vezes para alm da percepo directa. Dentro do nosso bairro, para explicar por exemplo onde fica a farmcia, temos de usar papel e caneta para exprimir a relao espacial entre o stio onde estamos e o local que queremos indicar. E o que acontece neste pedao de papel? Crescemos vrias ordens de grandeza at abrangermos vrios quarteires num s olhar. Na primeira escala - 10 m -, cabe tudo aquilo com que nos relacionamos no dia a dia. Para os gelogos as rochas so objectos do quotidiano; em amostra de mo (pouco maiores que uma pedra de calada) ou em pequenas lminas, to delgadas que se tornam transparentes para serem observadas ao microscpio. No so objectos muito representativos da vivncia da maior parte das pessoas, mas o conhecimento que temos da Natureza, da dinmica e da evoluo do nosso planeta extrado essencialmente das rochas. Foi pelo seu estudo que, ao longo dos dois ltimos sculos, se escreveu a Histria da Terra e da Vida, se identificaram recursos e se garantiu a segurana da instalao das grandes obras
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sos naturais, o relevo e a variabilidade do clima. Representam-se os caminhos que nos conduzem ao longo da serenidade de um vale ou conquista de uma montanha. Seleccionmos dois exemplos para esta exposio: o Anglifo de Portugal Continental (isto , o mapa tridimensional do relevo), publicado pelo Instituto Geogrfico do Exrcito na escala 1/600000, e a Carta Geolgica de Portugal na escala 1/500000, na 5 edio, publicada pelo Instituto Geolgico e Mineiro. Portugal foi, em 1876, um dos primeiros pases a publicar uma Carta Geolgica de todo o territrio continental. Essa 1 edio obteve uma medalha na Exposio Internacional de Filadlfia. A 3 edio da Carta Geolgica de Portugal, publicada em 1899, foi uma vez mais distinguida com medalhas de ouro para os autores e um "Grande Prmio" para a instituio, na Exposio de Paris de 1900. distncia da ltima escala, 10 m, al canamos todo o planeta num s olhar. Planeta Terra ou Planeta Oceano? uma interrogao legtima quando vemos que 71% da sua superfcie est coberta pelo oceano. De uma forma ou de outra, um Planeta Vivo. As imagens da Lua mostram-nos uma superfcie coberta pelas crateras resultantes dos impactos de meteoritos, a maior parte dos quais ocorridos h milhares de milhes de anos. Na Terra, o calor proveniente do interior alimenta o vulcanismo e os processos da tectnica de placas, que vo continuamente criando novas ilhas e cadeias de montanhas (Fig. 2). Mas a energia do Sol tambm alimenta, permanentemente, os fenmenos atmosfricos, que conduzem eroso das rochas, ao transporte e deposio dos sedimentos, arrasando os relevos e preenchendo as depresses. este balano entre os processos da geodinmica interna e externa que rejuvenesce diariamente a face da Terra e a torna um Planeta Vivo (Fig. 3). Daqui em diante entraramos noutras escalas, onde a Terra apenas um entre incontveis planetas, a Via Lctea apenas mais uma entre tantas galxias, onde as distncias so difceis de imaginar...
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BIBLIOGRAFIA Caron,J.M.;Gauthier, A.;Schaff,A.;Ulysse, J. & Wozniak,J. (1995) - Comprendre et enseigner la plante Terre. Ed. Ophrys, 3me edition. Levin,H.L. (1994) - The Earth through Time. Saunders College Publishing, 4th edition. Rebelo, J.A.(2001) - As Cartas Geol gicas ao Servio do Desenvolvimento. Instituto Geolgico e Mineiro. Teixeira, C.; Pais,J.& Rocha,R.(1979) Quadros de Unidades Estratigrficas e da Estratigrafia Portuguesa. Instituto Nacional de Investigao Cientfica.

Fig. 2. Rochas dobradas durante a formao da cadeia de montanhas hercnica, h cerca 8 de 3 x 10 anos; SW alentejano (foto F. Ornelas - LATTEX/FCUL,Proj.GEOMODELS).

Fig.3. A Terra vista da Lua (foto NASA). FRANCISCO FATELA Departamento de Geologia da Faculdade de Cincias da Universidade de Lisboa ffatela@fc.ul.pt

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O MUNDO DAS MOLCULAS DE GUA A gua uma substncia to comum na Terra que muitas vezes no nos apercebemos da sua natureza nica. Trata-se de um composto molecular cujas propriedades continuam a desafiar fsicos e qumicos. O seu estudo importante em reas como a nucleao em fase gasosa, fenmenos de catlise, a fsica e a qumica da atmosfera e o comportamento de solues aquosas em Biologia e Qumica. necessrio, em qualquer um dos casos, que o comportamento da gua seja bem compreendido ao nvel molecular. Compreender os mecanismos que presidem s mudanas de estado, estudar o comportamento de agregados de gua e descobrir e prever novas estruturas (como o gelo XII, que existe a altas presses e a temperaturas Celsius negativas) so desafios que tm motivado intensa investigao. Simulaes moleculares, mais simples ou mais sofisticadas, so essenciais nessa compreenso. Por exemplo, o programa gua Virtual, foi desenvolvido no Centro de Fsica Computacional do Departamento de Fsica da Universidade de Coimbra, com o objectivo de ajudar estudantes a compreender as fases e transies de fase da gua (Fig. 1). Neste programa possvel visualizar, por exemplo, na fase lquida, as estruturas tridimensionais de alguns agregados de molculas (dmero, trmero e hexmero, com, respectivamente, duas, trs e seis molculas) e, na fase slida, estudar, para alm da estrutura normal do gelo (Fig. 2), a estrutura do gelo XII (Fig. 3).

Algumas dessas propriedades (por exemplo, maior densidade na fase lquida do que na slida por isso que o gelo flutua, altas temperaturas de fuso e evaporao, elevado valor da sua capacidade trmica, valor mximo da sua densidade a 4C, etc.) advm das ligaes por pontes de hidrognio.

Fig.1. A transio lquido slido no programa gua Virtual.Os comportamentos mais relevantes so a contnua perda de velocidade dos agregados moleculares e a formao de novas ligaes de modo a emergir a estrutura do gelo. Fig. 4. Modelo da molcula de gua.A vermelho est representado o tomo de oxignio e a cinzento os dois tomos de hidrognio. A distncia entre os tomos de oxignio e de hidrognio de 0,096 nm e o ngulo de ligao de 104.

Fig.2. A estrutura do gelo normal no programa gua Virtual.

As ligaes por pontes de hidrognio ocorrem quando um tomo de hidrognio de uma molcula de gua se liga ao tomo de oxignio de uma outra molcula de gua (Fig. 5). Trata-se de uma atraco dipolo-dipolo entre o hidrognio e o oxignio.

Fig.3. A estrutura do gelo XII,uma estrutura tetragonal que existe na faixa de pres9 ses de 0,2 GPa a 0,6 GPa (16Pa =10 pascal) e na gama de temperaturas de 100C a 0C.

A molcula de gua composta por um tomo de oxignio e dois tomos de hidrognio (Fig. 4). Mede cerca de 0,1 nanometros, -9 sendo 1 nanometro = 10 m. Esta constituio molecular, apesar de simples, conduz a comportamentos complexos da gua. Por exemplo, a sua fase lquida possui algumas propriedades invulgares que a distinguem de um qualquer outro lquido.

Fig.5. Esquema de uma ligao por ponte de hidrognio. A carga positiva do ncleo de um tomo de hidrognio de uma molcula de gua atrado pela carga negativa da nuvem electrnica de um tomo de oxignio vizinho. Estabelece-se ento uma ligao de hidrognio entre as duas molculas: o tomo de hidrognio alinha-se com os tomos de oxignio das duas molculas (a). Se, por rotao molecular, o tomo de hi drognio de uma ligao for desalinhado do eixo formado pelos tomos de oxignio, a ligao rompe-se (b) [1]

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Esta ligao dominante no comportamento da gua lquida (na qual as molculas esto, em mdia, separadas por 0,19 nm). As ligaes por pontes de hidrognio formam-se e quebram-se milhares de vezes por segundo. Na fase slida (gelo), as ligaes por pontes de hidrognio so responsveis pelo arranjo das molculas de gua numa malha tetradrica, que se repete em toda a estrutura cristalina (Fig. 6). A distncia entre os tomos de oxignio nesta estrutura de aproximadamente 0,28 nm. Mesmo depois do gelo fundir continuam a existir 90% das ligaes por pontes de hidrognio que existiam na fase slida

AGRADECIMENTOS Agradecemos a colaborao do Dr. Jos Carlos Teixeira e do Dr. Victor Gil no Projecto gua Virtual.

BIBLIOGRAFIA [1] Jos Teixeira, Leau, liquide ou cristal dliquescent?, La Recherche, 324, Outubro, 1999. [2] S. Sugano e H. Koizumi,"Microcluster Physics",Springer, 1998.

ou, do ponto de vista poltico, econmico e social. Na perspectiva pessoal, entre as vrias recordaes poder estar a visita exposio Potncias de 10, o mundo s vrias escalas, incluindo provavelmente um passeio no jardim da Fundao Gulbenkian. Esta e todas as recordaes de 2002 referem-se ao tempo 0 presente - 10 anos. Se comearmos agora a recuar no tempo, ao longo das vrias potncias de dez, as recordaes so mais difusas logo no pri1 meiro passo, dezenas de anos - 10 anos. J poucos se lembram da construo da sede da Fundao (Fig. 1), ou do modo como o respectivo espao antes estava ocupado. Acontecimentos to recentes, como a introduo do carto multibanco (1985), o 25 de Abril de 1974 ou as pri meiras emisses de televiso em Portugal (1956) assumem um carcter histrico, sobretudo para as pessoas que nasceram depois.

ESCALAS DO TEMPO As escalas de espao permitem-nos compreender e integrar distncias. Traamos caminhos e planeamos viagens. Podemos mesmo faz-lo em distncias muito para c do que vemos, por exemplo dentro de ns prprios, ou muito para alm do que jamais conseguiramos percorrer. Mesmo velocidade da luz, seria impossvel viajarmos at ao outro lado da nossa Galxia, porque a distncia grande de mais em relao ao tempo da nossa vida. Aqui podemos mesmo dizer: no temos tempo. Cada um de ns conhece bastante mais do que poderia descobrir s por si, porque privilgio da nossa espcie transmitir as memrias e os conhecimentos que se acumularam com o desenrolar do tempo. Tudo comeou h tanto tempo que, tal como para o espao, precisamos de escalas para compreender o passado. Que unidade usar? Se perguntssemos a idade a um jovem e ele nos respondesse 536 457 600 segundos, a resposta estaria porventura correcta. Mas faz muito mais sentido que a resposta seja: 17 anos. Por isso, ningum se importar se for utilizada uma unidade que no pertence ao Sistema Internacional - o ano. No final de 2002 vamos assistir aos habituais balanos do ano que agora come-

Fig.6. Estrutura tetradrica do gelo cristalino. Cada molcula de gua est rodeada de quatro outras.A ligao entre as molculas feita por pontes de hidrognio. A distncia entre os tomos de oxignio (representados a branco) de 0,28 nm [2].

Na fase gasosa (vapor de gua) estas ligaes so quase inexistentes devido elevada energia cintica das molculas. A presso constante, o aquecimento da gua lquida leva a um aumento da energia de vibrao das molculas de gua, que conduz a uma quebra das ligaes por pontes de hidrognio. As molculas ficam quase todas livres e afastadas por distncias superiores a 0,2 nm.
JORGE TRINDADE Escola Superior de Tecnologia e Gesto do Instituto Politcnico da Guarda jtrindade@ipg.pt CARLOS FIOLHAIS Departamento de Fsica e Centro de Fsica Computacional da Universidade de Coimbra 3004-516 Coimbra

Fig.1. Construo da sede da Fundao Gulbenkian junto Praa de Espanha,Lisboa,em 1965;anteriormente funcionava aqui a Feira Popular (cortesia da Fundao Calouste Gulbenkian).

As centenas de anos - 10 anos - incluem toda a Histria de Portugal. Muitos acontecimentos importantes foram construindo a nossa Histria, mas um dos mais marcantes foi sem dvida o sismo de 1755. Um fenmeno natural, inerente dinmica interna do planeta, que se fez sentir com grande intensidade e magnitude em quase todo o Pas. A destruio e a perda de vidas impressionaram profundamente o resto da Europa. Philipe Le Bas, gravador rgio em Paris, fez gravuras fiis a partir de esboos feitos no local. Vrios autores escreveram sobre esta tragdia, entre os quais os prprios Voltaire e Kant.

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Os milhares de anos - 10 anos - correspondem ao andar mais recente da Histria da Terra, o Holocnico (que significa "tudo novo") (Fig 2). Este tempo inclui o Neoltico, que representa o final da pr-histria, com a sedentarizao das sociedades que adoptam a agricultura e a criao de animais, e ainda o desenvolvimento e declnio de todas as civilizaes antigas.

Nas dezenas de milhares de anos - 10 anos - cabe toda a existncia da nossa es4 pcie. H cerca de 3,5 10 anos existiam duas variedades na Europa: o Homo sapiens sapiens e o Homo sapiens neander talensis. A partir desta altura verifica-se o desaparecimento da populao do Homo neandertalensis, excepto na Pennsula 4 Ibrica onde se manteve at h 2,8 10 anos, sem que se conheam bem as cau-

sas. Na vspera do Natal de 1998 foi descoberta uma sepultura de criana no Lapedo, prximo de Leiria. Os estudos revelaram que a criana fora sepultada h 4 2,5 10 anos, quando tinha quatro anos de idade, seguindo um ritual cuidado. A Criana do Lapedo a nica criana do Paleoltico superior at hoje encontrada, representando um achado da arqueologia portuguesa com inestimvel valor internacional. O seu esqueleto apresenta uma mistura de caractersticas sapiens e neandertais, reforando a hiptese de que o desaparecimento das populaes de Homo sapiens neandertalensis no se deveu a uma extino sbita, mas a uma absoro gradual pelas populaes de Homo sapiens sapiens. Provavelmente muitos de ns ainda conservamos algu mas caractersticas neandertais nos nossos genes.

Fig.3. Reconstituio da fisionomia da Criana do Lapedo (cortesia de Anglia TV).

As centenas de milhares de anos - 10 anos caracterizam-se pelo desenvolvimento das ltimas linhagens do gnero Homo, que precedem o aparecimento do Homo sapiens. H 5 5 10 anos os homindeos conseguiam dominar o fogo e acendiam as primeiras fogueiras. O milho de anos - 10 anos - a unidade de tempo na Histria Geolgica da 6 Terra. H 2,2 10 anos surgiu a primeira populao do gnero Homo, o Homo habilis, coincidindo praticamente com o incio do ltimo perodo da Histria da Terra: o Quaternrio (h 1,8 6 10 anos). Do ponto de vista climtico, este perodo caracteriza-se pelo incio da rpida alternncia entre perodos frios (glaciares) e perodos temperados (interglaciares). Durante os perodos frios, o clima periglaciar e os glaciares de montanha estendiam-se at nossa latitude, ao passo que o mar recuava algumas
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Fig.2. Tabela crono-estratigrfica simplificada (adaptado de Galopim de Carvalho, 1998).

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dezenas de quilmetros. Por exemplo, h 4 1,8 10 anos a linha de costa estava localizada onde hoje encontramos a linha dos 140 m de profundidade. O ltimo 4 perodo glaciar ocorreu h 1 10 anos. As dezenas de milhes de anos - 10 anos incluem uma srie de acontecimentos marcantes. Na altura da extino dos 7 Dinossauros, h 6,5 10 anos, tambm muitos outros grupos se extinguiram, ou sofreram mudanas. No entanto, esta crise da biosfera libertou inmeros nichos ecolgicos, que permitiram o desenvolvimento das linhas filogenticas que evoluram at aos grupos actuais. o caso dos Mamferos, que s se desenvolveram significativamente aps a extino 7 dos dinossauros. H 6,5 10 anos iniciou-se assim a Era Cenozica (era dos "novos animais"). A par destes aconteci7 mentos globais, h cerca de 7 10 anos formaram-se os macios eruptivos de Sintra, Sines e Monchique e a regio de Lisboa-Mafra apresentava vrios vulces em actividade. As primeiras erupes emersas do Arquiplago da Madeira ocorreram na Ilha do Porto Santo muito mais 7 tarde, h 1,9 10 anos, e no Arquip7 lago dos Aores h 1,0 10 anos. Nas centenas de milhes de anos - 10 anos - cabem grande parte dos avanos mais significativos da evoluo da vida na Terra. Apesar do seu desenvolvimento relativamente tardio, os mamferos surgi8 ram h mais de 2 x 10 anos e as aves h 8 cerca de 1,5 10 anos. Os primeiros animais multicelulares, com vrios tipos de clulas organizadas em orgos, surgem pela primeira vez no registo geolgi8 co h 9 10 anos (Proterozico Superior), fossilizados nas rochas quartzticas de Ediacara (Austrlia). H cerca de 8 2,0 10 anos, a dinmica interna do planeta levou fracturao do nico supercontinente que se tinha formado no final do Paleozico - Pangea - iniciando o actual ciclo de abertura de bacias ocenicas por aco dos processos da tectnica de placas. O Atlntico Norte 8 comeou a abrir por volta dos 1,5 10 anos, altura em que o bloco de continente norte americano se separou do bloco euro-asitico. As Ilhas Berlengas,
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ao largo de Peniche, correspondem a um fragmento de Amrica do Norte que permaneceu junto Europa. Com os milhares de milhes de anos - 10 anos - chegamos finalmente ao incio da Histria da Terra. As rochas mais antigas da crosta terrestre so os gnaisses de Acasta, no Ca9 nad, com 3,96 10 anos e os minerais mais antigos so gros de zirco detrtico, 9 com cerca de 4,3 10 anos, provenientes de rochas sedimentares da Austrlia. Os fsseis mais antigos que se conhecem foram encontrados em Pilbara, tambm na Austrlia, em rochas com uma idade em torno de 3,5 9 10 anos. Porm, no sul da Gronelndia, h matria carbonosa (eventualmente microfsseis) nas formaes bandadas de ferro mais 13 12 antigas que apresenta uma razo C/ C semelhante dos organismos actuais, sugerindo que a vida pode ter surgido na Terra 9 h cerca de 3,8 10 anos. Dataes efectuadas em amostras de meteoritos e de rochas da Lua mostram que a Terra se formou aproxi9 madamente h 4,6 10 anos, na companhia das restantes nuvens de poeira que deram origem ao sistema solar. E para a frente? Seria fantasioso tentar prosseguir com a mesma regularidade ao longo das escalas de tempo no futuro. Atendendo ao fluxo de calor que hoje emana do interior da Terra sabemos que, por exemplo, a deriva dos continentes vai continuar por muitos milhes de anos. Todavia a abertura do Atlntico Norte, a que assistimos hoje -10 -1 velocidade de 7,9 10 m s (2,5 cm/ano), ir cessar um dia e inverter-se. O Atlntico
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comear ento a fechar-se e provvel que 8 daqui a 2 10 anos as placas norte-americana e euroasitica voltem a estar unidas. Mas este um futuro longnquo, distante da nossa vontade e alheio nossa presena sobre o planeta. Devemos, no entanto, pensar no futuro mais prximo, que est condicionado pelo modo como utilizamos os recursos da Terra. Aqui a incerteza grande, porque os impactes das nossas decises, nomeadamente as que dizem respeito introduo de poluentes no ambiente, ocorrem numa escala de tempo muito superior durao de um governo ou mesmo da nossa vida (Fig. 4). Para alm dos factores de ordem econmica e poltica que pesam nestas decises, uma noo abrangente do tempo torna-se imprescndivel para gerir os recursos naturais de uma forma sustentada, sem comprometer a qualidade de vida das geraes futuras.
FRANCISCO FATELA Departamento de Geologia da Faculdade de Cincias da Universidade de Lisboa ffatela@fc.ul.pt

Fig.4. Comparao entre o tempo de permanncia de alguns poluentes no ambiente natural e a durao dos governos e da vida humana (adaptado de Cook,1998).

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BIBLIOGRAFIA Caron,J.M.; Gauthier, A.;Schaff,A.;Ulysse, J. & Wozniak,J.(1995) - Comprendre et enseigner la plante Terre. Ed. Ophrys, 3me edition. Cook, P. (1998) The role of Earth sciences in sustaining our life-suppor t system.Comun. Inst.Geol. e Mineiro, t. 03-18. Dias,J.M.A.;Boski,T. ;R o d ri g u e s ,A . & Magalhes, F. (2000) - Coast line evolution in Portugal since the Last Glacial Maximum. Marine Geology, vol. 170, 177 - 186. Frana,J.-A. (1989) - A Reconstruo de Lisboa e a Arquitectura Pombalina. Col. Biblioteca Breve, Instituto de Cultura e Lngua Portuguesa. Galopim de Carvalho, A.M.(1998) Evoluo da Terra e da Vida. Pavilho do Futuro (Catlogo Oficial), pp. 73-85, EXPO'98. Levin,H.L.(1994) - The Earth through Time. Saunders College Publishing,4th edition. Pinto, A.C.;Ferreira, C.;Silva J.A.; Ramalho, M.M.& Reis, P. (1999) - Liberdade e cidadania,100 anos portugueses. Ribeiro, A.(1998) - Uma Breve Histria Tectnica da Terra. Monografias, EXPO'98. RTP (2001) - A Criana do Lapedo (documentrio). Teixeira, C.; Pais,J. & Rocha,R.(1979) Quadros de Unidades Estratigrficas e da Estratigrafia Portuguesa. Instituto Nacional de Investigao Cientfica.

Quadro das grandezas fsicas (pormenores) Fernando Lanhas,Lugar do Desenho e Museu de Serralves,Edies Asa,2001.

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O LIVRO DAS "POTNCIAS DE DEZ"

Potncias de Dez O mundo s vrias escalas, Philip Morrison,Phylis Morrison e The Office of Charles and Ray Eames, Porto Editora,2002.

Este livro um clssico da literatura de divulgao cientfica. A ideia do filme do Eames Office enriquecida com o texto dos fsicos de Harvard Philip Morrison e Phylis Morrison. Como escreveu o bilogo Stephen Jay Gould, na "The New York Times Book Review", trata-se de uma brilhante incorporao pictrica e textual de uma ideia maravilhosa. E continua ele: O efeito impressionante e ensina-nos mais sobre o tamanho das coisas do que um tratado maudo conseguiria fazer. No vale a pena acrescentar mais nada sobre o contedo do livro... Mas h que louvar a edio portuguesa da Porto Editora. O original estava integrado na prestigiada coleco "Scientific American Library" da editora norte-americana Freeman. A Porto Editora forneceu-nos uma traduo em portugus, cuja qualidade est assegurada pela reviso cientfica efectuada por Ana Maria Eir e Carlos Matos Ferreira, precisamente os comissrios da exposio "Potncias de Dez O mundo s vrias escalas" na Fundao Calouste Gulbenkian. A Porto Editora est de parabns pela edio e por ter conseguido faz-la coincidir com a exposio. Alis, a "Gazeta de Fsica" quer agradecer aquela edi-

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tora a amvel cedncia das imagens que acompanham as entradas dos artigos principais deste nmero especial da Gazeta (vrios quadros do mundo a vrias escalas). Agradece tambm a autorizao para reproduzir o excerto do livro que publicado a seguir.
CARLOS FIOLHAIS tcarlos@teor.fis.uc.pt

POTNCIAS DE DEZ O mundo s vrias escalas


A DIVERSIDADE DAS CINCIAS O mundo distncia de um brao correspondendo a mais ou menos um metro na escala o mundo da maior parte dos artefactos e das formas vivas mais familiares. No h nenhum edifcio que ultrapasse a escala do quilmetro; nenhuma arquitectura macia, desde a pirmide ao Pentgono, to grande. Um limite semelhante aplicado s formas vivas. As rvores gigantes raramente atingem uma centena de metros de altura e no existem nem nunca existiram animais to grandes. Os artefactos individuais mais pequenos que podemos utilizar e apreciar directamente as letras primorosas de alguns manuscritos admirveis, ou o fundo polido de uma agulha fina podem ter talvez alguns dcimos de milmetro. So seis as ordens de grandeza que abrangem o domnio da familiaridade. A cincia que se faz a estas escalas bastante implcita: as disciplinas mais importantes so as que se dedicam s razes do comportamento humano. Comecemos por ordenar o contedo do nosso mundo de acordo com a sua dimenso fsica. Nas escalas maiores, s ocasionalmente visvel o trabalho da nossa activa espcie: uma ponte, um muro, uma barragem ou uma estrada. Normalmente, estes no so completamente tridimensionais. Quando captados por vista area, fazem lembrar fitas compridas. S quando considerados no seu con-

junto conseguimos ver artefactos humanos que ocupam grandes reas (embora no tridimensionais) oscilando entre os dez e os cem quilmetros, por vezes at mais. Trata-se das plancies e socalcos cultivados, dos terrenos irrigados, das clareiras da antiga floresta, das grandes cidades e seus arredores. A sua histria tem mais a ver com crescimento do que com planeamento. Tambm em relao aos restantes elementos da vida, encontramos uma disposio semelhante. As folhas de erva so pequenas mas as terras de pasto e as reas de savana, tal como as florestas densas a norte e a sul, estendem-se ao longo de regies inteiras, chegando a cobrir mil quilmetros. So estas regies que constituem a paisagem visvel em grande escala. Neste caso, as cincias cognitivas so as que tm como objectivo a natureza e a utilizao das terras. Talvez ainda mais pertinentes sejam as descries feitas pelos antigos historiadores e gegrafos e as apresentadas por defensores de elaboradas tecnologias aplicadas, desde a agricultura florestao e engenharia, tanto antigas como modernas. Uma vez ultrapassada a escala dos mil quilmetros, perdemos de vista a nossa espcie. escala global e regional, at dez mil quilmetros, as cincias mais "frias" entram em fora. As rpidas deslocaes de ar, as suas nuvens e ventos incessantes, o curso mais lento dos rios, as correntes ocenicas, os gelos glaciares e a deslocao majestosamente lenta dos prprios continentes slidos esto para alm da simples observao. Estas fazem parte das cincias dinmicas como a meteorologia, a oceanografia, a hidrologia e a geologia. Na actual gerao, a geologia alargou muito o seu alcance; at h bem pouco tempo, o globo, considerado no seu conjunto, dificilmente era matria da geologia. As regies eram bem conhecidas, mas no havia nenhum processo conhecido que ligasse as margens distantes dos vastos oceanos ou o globo terrestre como um todo. Tudo isso mudou: hoje em dia, um gelogo pode considerar a Terra como sua provncia. Para alm do limite dos dez mil quilmetros podemos deixar a Terra, sem

que isso signifique abandonar ainda o domnio da humanidade. Envimos Lua corajosos exploradores, enquanto que a rbita geossincrnica da Terra, um anel que se estende no espao com cinco vezes o raio da Terra, constitui actualmente um recurso natural bem explorado. Os satlites que percorrem a sua rbita dentro daquela faixa gravitacional no nascem nem se pem, quando observados da Terra em rotao, mas permanecem sempre no campo de alcance das parablicas fixas cuidadosamente direccionadas; eles retransmitem palavras e imagens atravs de ligaes de rdio para e de quase todos os pases. necessria uma escala de mais seis potncias de dez para alcanar os limites do nosso sistema solar, l longe entre os cometas ocultos. As cincias do sistema solar os estudos das superfcies e do interior dos planetas, grandes e pequenos, dos respectivos satlites, dos meteoritos, dos cometas, das poeiras dispersas representam actualmente mais do que simples astronomia. Deixmos de observar apenas de longe; agora, com as nossas sondas automticas tocamos e testamos, ainda que indirectamente. Hoje em dia a astronomia propriamente dita comea com as estrelas; uma delas, o Sol, a nossa vivificante fonte de calor, a nica estrela suficientemente prxima para permitir o seu estudo em pormenor. Entre a regio que habitamos perto do Sol e a segunda estrela mais prxima encontra-se um grande abismo; tm que se atravessar quatro ou cinco potncias de dez at entrarmos no reino das estrelas. uma histria notvel contada pela primeira vez no nosso sculo: o nascimento, o desenvolvimento e a histria da vida das estrelas, diferentes esferas de gs a que a maior parte da massa visvel de todo o universo se encontra ligada. Este o tipo de astronomia que se baseia nas razes da prpria palavra: o estudo das estrelas. um tema hoje amadurecido, embora certamente inacabado. Olhemos agora no sentido inverso, para dentro, partindo do mundo submilimtrico do olhar atento mas no auxiliado at ao microcosmo. Por ordem de in-

teresse, temos em primeiro lugar a maquinaria intrincada dos nossos prprios corpos e dos seus equivalentes em todas as maiores formas de vida. Nesta rea entram a anatomia, a fisiologia, a histologia, a citologia um conjunto de especialidades que acaba no estudo da prpria clula, a unidade ubqua das formas vivas. Mais trs ou quatro potncias de dez atravessam todo aquele mundo de vida microscpica a microbiologia at s clulas mais pequenas das mais antigas formas de vida, at que se revelem esses parasitas no inteiramente vivos, os vrus. Mas a esse nvel, escala de mais ou menos mil angstroms, encontramos os mecanismos da biologia molecular (e da sua mais recente emulao nos artefactos texturados da microelectrnica). Estes cenrios relacionam a forma com a funo: a forma molecular; as funes fazem parte das propriedades mais profundas de vida, partilhadas por toda a teia de vida durante todo o perodo da evoluo da Terra que hoje conhecemos. Estamos aqui a falar de gentica e da bioqumica de grandes molculas e dos seus ciclos de interaco. Logo em seguida atravessamos a tnue fronteira que separa a prpria vida (o processo qumico mais subtil) do mundo dos qumicos dos movimentos aleatrios e das ligaes atmicas. Observemos de novo a escala celeste. Tambm a atravessamos uma fronteira real da natureza logo que deixamos o espao prximo da Via Lctea para vermos galxias, grupos de estrelas que rodam em conjunto, ligadas entre si, ao longo do tempo. A astronomia das estrelas estendeu-se inicialmente ao diludo meio interestelar, a matria de que nascem as novas estrelas, prosseguindo depois at astronomia galctica e extragalctica. Fascinantes formas e variedades de grupos de estrelas juncam todo o espao que a vista pode alcanar nesse mundo distante. Viajando de novo pelo mundo interior das grandes molculas, alcanamos finalmente o tomo individual, a uma escala de cerca de um angstrom. Abaixo dessa escala, toda a cincia fsica e qumica; a

partir do momento que damos incio explorao dos espaos mais recnditos do tomo, entramos num domnio estranho que fica para alm de quaisquer imagens directas. Podemos apenas represent-lo da forma como tem sido apreendido com a ajuda das ferramentas e con ceitos poderosos da fsica moderna. O nosso estudo chegou muito longe, a novas leis fundamentais, a princpio paradoxais mas, neste momento, prdigas na explorao do mundo padronizado e estvel que conhecemos no interior da matria. O mundo modular da centena de elementos qumicos e da sua cada vez maior, mas ainda limitada, variedade de espcies nucleares um mundo regido por uma interligao subtil entre ordem e acaso. Os dois extremos da nossa sequncia de imagens, as escalas terminais de grande e de pequena dimenso, marcam apenas os limites do conhecimento contemporneo. Num dos extremos, l longe onde as galxias surgem como uma espuma brilhante na escurido, todas as nossas cincias se tornam numa nica: a cosmologia. No sabemos se h algo de novo no espao para alm dos mil milhes de anos-luz. Todas as estruturas distintas que conhecemos so seguramente mais pequenas que isso. Existem de facto novidades maravilhosas, que no se exprimem no espao mas sim no tempo. O Universo encheu-se de todo um conjunto de galxias formadas a partir do que, outrora, foi uma massa suave e uniforme. No outro extremo, para as dimenses muito pequenas, voltamos a ter uma nica cincia: a fsica das partculas elementares. H mesmo indicaes de que os dois extremos se informam um ao outro: o Universo extremamente quente pode ter tido, antigamente, apenas o tipo de matria que hoje vemos transitoriamente nos laboratrios de partculas. O nosso mundo um mundo modular, construdo a partir de uma mirade de rplicas das estruturas mais simples, estruturas que s agora comeamos a compreender. Dentro do ncleo encontra-se o proto; dentro do proto os quarks em interaco. E dentro dos quarks? Os anis e tubos magnetizados que constituem os nossos grandes aceleradores, as

sondas ultramicroscpicas do nosso tempo, no deram a resposta final. Quarenta e duas potncias de dez abarcam o nosso firme conhecimento; para alm disto, apenas h lugar a impresses e conjecturas ousadas. Ainda no sabemos, embora possamos discutir sobre isso, se o infinito existe no mundo real da mesma forma que existe no alcance da mente. At onde podemos prosseguir a digresso em ambos os sentidos, para o exterior at ao macrocosmos, ou para o interior at ao microcosmos? Esperamos sab-lo um dia.

VER O INVISVEL

Le Relief de lInvisible, Srie realizada por Gabriel Turkieh, Pierre-Oscar Levy e Jean- Michel Sanchez, co-produo ALTOMEDIA,cit des Sciences et de lIndustrie, Ex Nihilo, Aune productions,1998 (vdeo1) e 2000 (vdeo 2).

Esta srie de 22 pequenos filmes cientficos, reunidos em dois vdeos, leva-nos

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num mergulho vertiginoso ao corao da matria, at aos segredos microscpicos do mundo vivo, animal, vegetal ou humano, e dos materiais que nos so familiares. Num movimento contnuo, este priplo cientfico do mundo interior mais secreto faz-nos sobrevoar espaos maravilhosos que nos transportam at estrutura atmica da matria. Entre compreenso e fascnio, descobrimos um mundo to prximo e ao mesmo tempo to distante da nossa experincia. So imagens com um imenso poder hipntico. Alguns destes filmes so exibidos na exposio "Potncias de Dez O mundo s vrias escalas".

O CD-ROM, em lngua inglesa, possui seis zonas principais: Espao, Tempo, Ferramentas, Pessoas, os Eames e Padres. Havendo 44 potncias, fica um total de 264 possibilidades para serem exploradas. A extraordinria riqueza do ponto de vista tanto de texto como de imagens (em especial, estas ltimas) transforma este disco numa verdadeira enciclopdia sobre o nosso universo. Mas tambm um documento sobre a aventura humana para conhecer melhor o mundo e a maneira como a viso do mundo penetra na cultura humana, ou melhor, nas vrias culturas humanas. Muito interessante!

HISTRIA DO SISTEMA MTRICO EM PORTUGAL

CD-ROM DAS POTNCIAS DE DEZ

C.F.

O "SITE" DAS POTNCIAS DE DEZ


http://www.powersof10.com Este "site" oficial das Potncias de Dez fornece uma verso "em escala reduzida" do CD-ROM anterior. A interactividade est bem conseguida embora no haja a mesma riqueza de imagens. Em relao ao CD- ROM tem a grande vantagem de estar permanentemente disponvel a ttulo gratuito na Internet. O leitor faa o favor de clicar...

Agenda dos Correios 2002,Correios de Portugal,2001.

O CD-ROM "Powers of Ten Interactive" produzido pelo Eames Office (http://www.eamesoffice.com) permite uma verdadeira viagem, ao "gosto do fregus", pelas potncias de dez. Trata-se de uma expanso dos filmes clssicos de Charles e Ray Eames, sobre viagens ao longo das escalas do espao e viagens ao longo das escalas do tempo, que permite ao utente "apear-se em qualquer estao" e conhecer mais sobre ela e as suas vizinhanas (os dois filmes esto, de resto, contidos, no CD-ROM). O Eames Office tem venda, alm do CD-ROM, outros materiais sobre as "Potncias de Dez": desde logo o vdeo, que um recurso pedaggico de primeiro plano para usar nas aulas de Fsica, mas tambm um "flip-book", que permite quase ver o filme esfolheando rapidamente o livrinho.

O Comandante Estcio dos Reis, um dos nossos mais notveis historiadores de cincia, props aos Correios de Portugal um livro que comemorasse os 150 anos da introduo em Portugal do sistema mtrico decimal, o sistema que nos permite falar de potncias de dez para o espao. A ideia era excelente, pois a data merecia ser assinalada e os Correios tm publicado alguns excelentes livros ligados histria da cincia e da tcnica (um deles do prprio Estcio dos Reis: "Medir as Estrelas").

No entanto, o plano das edies dos Correios j estava preenchido para 2002 (no sabemos se Pedro Nunes e Garcia da Orta, que comemoram em 2002 os 500 anos do nascimento, tero sido lembrados). Assim, s restou a possibilidade de fazer uma agenda, que contm tanto um texto sobre a histria do sistema mtrico em Portugal como um rico conjunto de ilustraes de antigas medidas portuguesas. O resultado magnfico do ponto de vista grfico. Uma agenda um volume pessoal e efmero, mas tenho a certeza que esta agenda vai ser preciosamente guardada por todos aqueles que a possurem...
C. F.

LANHAS, UM ARTISTA FASCINADO PELA CINCIA

abstracta em Portugal. Foi ele talvez quem mais suportes artsticos usou, desde a arquitectura de uma casa aos seixos de uma praia. E foi ele decerto quem conseguiu, em muitas peas, snteses excepcionais entre arte e cincia. A exposio retrospectiva que teve lugar de Abril a Junho de 2001 no Museu de Serralves, no Porto, permitiu divulgar melhor a obra do artista (a obra em epgrafe o catlogo dessa exposio). Um dos objectivos centrais dessa exposio foi precisamente o "Quadro das grandezas fsicas" (realizado de 1971 a 1986) que se baseia na ideia das potncias de dez. No por isso de admirar que a exposio "Potncias de Dez" na Gulbenkian tenha procurado incluir esse "Quadro", o que foi possvel com a amvel colaborao do artista e do Museu de Serralves.

"Fernando Lanhas", Lugar do Desenho e Museu de Serralves, Edies Asa,2001

Fernando Lanhas decerto um dos artistas portugueses mais originais do sculo XX. Foi ele talvez quem introduziu a arte

Que essa pea sirva para que os visitantes se interessem pela obra singular de Fernando Lanhas, em particular pela unio fecunda que tem procurado entre cincia e arte.
C.F.

Prefixos SI
Os nomes e os smbolos dos mltiplos e submltiplos decimais das unidades SI obtm-se por meio dos prefixos seguintes:

MLTIPLOS
nome do prefixo
yotta zetta exa peta tera giga mega quilo hecto deca

SUBMLTIPLOS
smbolo do prefixo
Y Z E P T G M k h da

factor multiplicador
10 = 1 000 000 000 000 000 000 000 000 10 = 1 000 000 000 000 000 000 000 10 = 1 000 000 000 000 000 000 10 = 1 000 000 000 000 000 10 = 1 000 000 000 000 10 = 1 000 000 000 10 = 1 000 000 10 = 1000 10 = 100 10 = 10
1 2 3 6 9 12 15 18 21 24

nome do prefixo
deci centi mili micro nano pico fento ato zepto yocto

smbolo do prefixo
d c m n p f a z y

factor multiplicador
10 = 0,1 10 = 0,01 10 = 0,001 10 = 0,000 0001 10 = 0,000 000 001 10 = 0,000 000 000 001 10 = 0,000 000 000 000 001 10 = 0,000 000 000 000 000 001 10 = 0,000 000 000 000 000 000 001 10 = 0,000 000 000 000 000 000 000 001
-24 -21 -18 -15 -12 -9 -6 -3 -2 -1

"Sistema internacional de unidades (SI)", Guilherme de Almeida,2 edio, Pltano, 1997

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NOS PRXIMOS NMEROS

O ENCONTRO DO MILNIO Nuno Peres

UNIVERSIDADES PORTUGUESAS: POR QUE NO AS MELHORES? Michael Athans

25 SCULOS DE FSICA QUNTICA Mario Bunge

A FSICA NO FINAL DO SCULO XIX Manuel Fernandes Thomaz