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Gazeta de

Fsica
Sociedade Portuguesa de Fsica
QUE VIVA A FSICA!
Bela Mulder

PORQUE ESTUDEI FSICA


Adlia Lopes

TEORIAS COSMOLGICAS ANTIGAS


Lus Miguel Bernardo

2005 - ANO INTERNACIONAL DA FSICA

Volume 27 | Fascculo 1 | 2004 | Publicao Trimestral | 5,00

GAZETA DE FSICA VOL. 27 FASC. 1, 2004 DIRECTOR Carlos Fiolhais EDITOR Carlos Pessoa CORRESPONDENTES Paulo Crawford (Lisboa), Constana Providncia (Coimbra) e Ftima Pinheiro (Porto) COLABORAM AINDA NESTE NMERO Adlia Lopes, Antnio Cruz, Antnio Cruz, Bela Mulder, Carlos Alberto Saraiva, Graa Santos, Isabel Lima Fernandes, Jos Dias Urbano, Lus Matias, Lus Miguel Bernardo, Paulo Ivo Teixeira. SECRETARIADO Maria Jos Couceiro (Lisboa) e Andreia Fonseca (Coimbra) DESIGN MediaPrimer - Tecnologias e Sistemas Multimdia Lda Rua Simes de Castro, 132, 1 Esq. 3000-387 Coimbra E-mail info@mediaprimer.pt PR-IMPRESSO E IMPRESSO Carvalho & Simes, Artes Grficas, Lda Estrada da Beira 479 / Anexo 3030-173 Coimbra TIRAGEM 1800 exemplares PREOS Nmero avulso 5,00 (inclui IVA). Assinatura anual 15,00 (inclui IVA). A assinatura grtis para os scios da SPF. PROPRIEDADE DA SOCIEDADE PORTUGUESA DE FSICA ADMINISTRAO E REDACO Avenida da Repblica 37-4 1050-187 Lisboa Tel 217 993 665 Fax 217 952 349 E-mail secretariado@spf.pt ISSN 0396-3561 REGISTO DGCS n 107280 de 13.05.80 DEPSITO LEGAL n 51419/91 PUBLICAO TRIMESTRAL
A Gazeta da Fsica publica artigos, com ndole de divulgao, considerados de interesse para estudantes, professores e investigadores em Fsica. Dever constituir tambm um espao de informao para as actividades da SPF, nomeadamente as suas Delegaes Regionais e divises Tcnicas. Os artigos podem ter ndole terica, experimental ou aplicada, visando promover o interesse dos jovens pelo estudo da Fsica, o intercmbio de ideias e experincias profissionais entre os que ensinam, investigam ou aplicam a Fsica. As opinies expressas pelos autores no representam necessariamente posies da SPF. Os manuscritos devem ser submetidos em duplicado, dactilografados em folhas A4 a dois espaos (mximo equivalente a 3500 palavras ou 17500 caracteres, incluindo figuras, sendo que uma figura corresponde em mdia a 140 palavras). Devero ter sempre um curto resumo, no excedendo 130 palavras. Deve(m) ser indicado(s) o(s) endereo(s) completo(s) das instituies dos autores, assim como o endereo electrnico para eventual contacto. Agradece-se o envio dos textos em disquete, de preferncia Word para PC. Os originais de figuras devem ser apresentados em folhas separadas, prontas para reproduo, e nos formatos electrnicos jpg, gif ou eps.

PUBLICAO SUBSIDIADA APOIO: Ministrio da Educao - Sistema de Incentivos Qualidade da Educao

NOTA DE ABERTURA

O ANO INTERNACIONAL DA FSICA VEM A


NDICE 2005 vai ser o Ano Internacional da Fsica (World Year of ARTIGOS Physics, WYP). uma deciso de grande importncia e significado a todos os nveis. Portugal, e em particular a Sociedade QUE VIVA A FSICA! Bela Mulder Portuguesa de Fsica (SPF), podem considerar-se de parabns, pois foi tambm devido sua aco diplomtica e de lobbying que esse projecto passou de sonho a realidade. Mas, para que tudo no se fique pelas piedosas intenes e profisses de f do costume, h que comear a trabalhar duramente desde j. PORQUE ESTUDEI FSICA Adlia Lopes

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o que preconiza JOS DIAS URBANO, presidente da SPF, ao lanar num artigo especial que fecha a presente edio o debate e o desafio em torno de um conjunto de linhas de fora e projectos concretos a desenvolver para que o Ano Internacional da Fsica constitua um tempo privilegiado de promoo da Fsica a todos os nveis, no nosso pas. A Gazeta passa, a partir deste nmero, a mostrar na capa o logotipo do WYP. Os temas fortes desta edio so vrios. BELA MULDER, fsico holands, explica de forma brilhante como a Fsica importante para descrever e compreender os fenmenos vivos. A escritora ADLIA LOPES fala das razes que a levaram a estudar Fsica o texto da sua interveno no Colquio sobre "Fsica, Cultura e Desenvolvimento", promovido em Novembro do ano passado em Coimbra pela SPF, do qual tambm se fala detalhadamente nesta edio. Finalmente, LUS MIGUEL BERNARDO, professor de Fsica da Universidade do Porto, mergulha na histria para falar sobre teorias cosmolgicas antigas. O restante contedo desta edio de Primavera da Gazeta de Fsica composto pelas habituais seces - noticirio nacional e internacional relevante no mbito da Fsica, notcias das actividades da SPF (incluindo a eleio dos novos corpos gerentes), ensino da Fsica, livros e multimdia e correio dos leitores. Aproveitamos o novo ano para rearranjar a ordem de algumas seces. Dado o volume dessas seces, tivemos desta vez de adiar a habitual grande entrevista, que reaparecer no prximo nmero. Voltamos ao contacto com os leitores no Vero. At l, boa leitura!

TEORIAS COSMOLGICAS ANTIGAS Lus Miguel Bernardo

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NOTCIAS FSICA NO MUNDO FSICA EM PORTUGAL SOCIEDADE PORTUGUESA DE FSICA

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SECES ENSINO DA FSICA LIVROS E MULTIMDIA CARTA DOS LEITORES

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ESPECIAL 2005 - ANO INTERNACIONAL DA FSICA

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Este artigo a traduo e adaptao da Lio Inaugural proferida pelo autor ao assumir a Ctedra Extraordinria de Fsica Terica da Clula na Universidade de Wageningen (Holanda), no dia 19 de Dezembro de 2002. A verso electrnica (em holands) encontra-se disponvel em http://www.amolf.nl/research/theory_of_biomolecular_matter/. A traduo de Paulo Ivo Teixeira, da Faculdade de Engenharia da Universidade Catlica de Lisboa.

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minha me

"O conhecimento humano no luz estril, sendo em vez isso informado pela vontade e pelas paixes; provm da cincias a que poderia chamar-se 'cincias do que se quer''. No pretendeu ele com isto defender que distoramos o real com o prisma da emoo. Devemos continuar a aceitar a realidade que se nos oferece e a cont-la tal qual . Mas o melhor transmiti-la da mesma forma que a descobrimos, com a mesma vivacidade e a mesma emoo. A natureza e os seus segredos devem estimular tanto a imaginao como a poesia e as fbulas. Para atingir este fim, Bacon aconselhou-nos a usar aforismos, ilustraes, histrias, fbulas - o que quer que seja que comunique aos leitores a verdade de uma descoberta to claramente como se fora uma imagem. Segundo ele, a mente humana no um bloco de cera. Num bloco de cera no se pode escrever nada de novo sem apagar o antigo; na mente humana no se pode apagar o antigo a no ser escrevendo o novo". E. O. Wilson, acerca de Francis Bacon, em "Consilience", Little, Brown & Co., London, 1998 Com a escolha deste ttulo, foi minha inteno colocar em destaque tanto a Fsica como a vida. Porque a poucos ter escapado que as Cincias da Vida atravessam momentos de grande euforia festiva: a chamada "descodificao" do genoma humano foi notcia de primeira pgina em todo o mundo e j se chama ao recm-chegado sculo XXI o "Sculo da Biologia". No surpreende portanto que a Fsica queira, tambm ela, sentar-se a esta mesa to generosamente guarnecida. Resta saber se o far como convidada de honra ou como intrometida.

BELA MULDER Wageningen University Plant Cell Biology Arboretumlaan 4 - 6703 BD - Wageningen Bela.Mulder@wur.nl

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CINCIA MORTA? Comecemos por confrontar o problema espinhoso da relao entre a Fsica e a morte. Efectivamente, muitos so aqueles a quem Fsica sugere a imagem de balas percorrendo trajectrias matematicamente precisas. Trata-se logo partida de um exemplo duplamente infeliz: no s porque difcil entusiasmarmo-nos com ele, como tambm e sobretudo pelo facto de aludir ao que se poderia eufemisticamente chamar o triste papel desempenhado pelos fsicos ao longo de toda a histria dos armamentos. No nos consolemos pensando que a maior ameaa que paira sobre a humanidade provm actualmente da guerra biolgica; tal constatao deve, sim, servir para lembrar a todos os cientistas que a torre de marfim no existe, que a cincia faz parte do processo social e que no pode por isso demitir-se das suas responsabilidades. Mas adiante. Para nos libertarmos de vez da imagem fria da Fsica como estudo da matria inerte, recordemos o ditado: "O que interessa o jogo, no a bola". Eis-nos chegados ao que deve ser aquilo que a Fsica nos ensinou de mais profundo: que existem leis que governam a matria de que o nosso universo feito. Voltando ao nosso exemplo: no so tanto a bala e a sua trajectria que so importantes, mas sim o facto de existirem leis que regem essa trajectria. No h dvida que a Fsica moderna principiou no momento em que Newton teve a extraordinria intuio de que existem tais leis, de que elas so passveis de formulao matemtica, e de que funcionam de forma inteiramente "democrtica": as leis da gravitao e do movimento aplicam-se a todos os corpos com massa. Estas leis descrevem no s a trajectria de uma bala como as rbitas dos planetas em torno do Sol, sendo at pelo menos em princpio capazes de dar resposta definitiva ao problema que h muito atormenta a humanidade: saber por que que uma torrada cai sempre no cho com a manteiga para baixo. esta crena numa regularidade por trs da aparncia de desordem que sustm o cientista na sua busca de compreenso. Outra descoberta importante que devemos a Newton (e no s a ele) que a intuio humana nem sempre o melhor guia para a verdade do mundo que nos rodeia. Poder-se-ia pensar que no precisaramos que Newton no-lo dissesse: o que a vida repetidamente nos ensina. Refiro-me, porm, no "condio humana", mas sim "condio da matria". Ningum pode levar Aristteles a mal quando este afirma que "nada se move sem um motor, e o estado natural da matria terrena o repouso". Ora aqui est um excelente resumo do nosso conhecimento intuitivo acerca dos fenmenos mecnicos, apurado pela experincia quotidiana que todos partilhamos. S que na verdade passa-se exactamente o oposto: "Nada atinge o repouso sem um agente retardador, e o estado natural da matria o movimento". Para perceber isto, precisamos de ser capazes de, num certo sentido, ver para alm das

Mas lamrias, por definio, no levam a nada. Para alm disso, a minha experincia pessoal enquanto fsico entre bilogos tem-me proporcionado uma perspectiva muito mais optimista. Defenderei aqui que o contacto com as Cincias da Vida vai revitalizar a Fsica, colocar-lhe novos desafios e reafirmar no ameaar o seu papel como uma das disciplinas-base de que dispomos para compreendermos o mundo que nos rodeia.

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Para que este dilema possa ter uma resoluo feliz, importa que deixemos primeiro para trs algumas angstias do passado. Nos meus tempos de escola, e talvez tambm nos do leitor ou leitora, era ainda corrente definir-se a Fsica como "o estudo das transformaes da matria inerte" (Schweers)1. Um tal ponto de partida no augura nada de bom para o xito social do fsico junto dos bilogos. Uma outra potencial dificuldade o clima outonal que se vive na Fsica desde os finais do milnio: a convico de que os problemas mais importantes foram j resolvidos e de que todas as questes que restam diro porventura respeito quer ao muito grande a estrutura do Universo em larga escala quer ao muito pequeno o comportamento da matria e do espao escala de Planck, que mesmo muito pequena , que dificilmente seremos capazes de encontrar-lhes verdadeiras respostas. Como que para piorar ainda mais as coisas, as geraes mais jovens parecem estar a virar as costas Fsica: nos ltimos anos, o nmero de alunos que iniciam cursos de Fsica na Holanda caiu em cerca de 50 por cento. O tecno-charme dos rocket scientists da Guerra Fria d sinais de estar mesmo a desvanecer-se.

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iluses da realidade. E precisamente isto que torna a cincia to excitante: o mundo muito mais surpreendente do que parece primeira vista. Em resumo: fora com as balas chatas, venham as leis interessantes. Nem todos se sentem vontade face ao papel fundamental desempenhado pelas leis universais. H quem tema o espectro do determinismo; a ideia de que tudo se encontra predeterminado e de que no h, portanto, lugar para o livre arbtrio. Primeiro eram s as balas que se comportavam de maneira entediantemente regular; agora j todo o Universo que parece no passar de um mecanismo de relojoaria. certo que o post-newtoniano ferrenho Pierre Simon Laplace2 (1749-1827) exclamou certa vez: "Dai-me as posies e velocidades de todas as partculas do cosmos e saberei calcular o vosso futuro". Que esta ideia tem no mnimo limitaes prticas pode concluir-se do facto de nada na biografia de Laplace sugerir que ele tenha enriquecido rapidamente a jogar na bolsa, tendo em seguida levado uma vida de cio opulento. O problema so trs pequenas nuvens que Laplace ignorou, arrebatado como estava pelo seu entusiasmo to desculpavelmente humano. 1. O "Dai-me": tudo o que a Natureza nos d, paga-se. Para saber algo, o cientista tem de efectuar medidas. Ora no possvel medir o que quer que seja com preciso infinita. Os erros que da resultam limitam o rigor das previses que possvel fazer. Isto sem falar j das limitaes de princpio que a mecnica quntica impe nossa capacidade de conhecer o "estado das coisas", quer atravs das relaes de incerteza, quer atravs do tratamento probabilstico que faz dos fenmenos. 2. O "todas": o cosmos muito maior do que Laplace alguma vez imaginara. Sabemos, alm disso, que a matria composta por tomos e molculas. O nmero de molculas de H2O num copo de gua to grande que, se as contssemos ao ritmo de uma por segundo, fazendo um risco numa folha de papel, precisaramos de milhes de milhes de milhes de anos e de uma resma de papel com um trilio de quilmetros de altura. A cincia exige algum trabalho de "seca", mas no tanto! 3. O "calcular": os clculos necessrios podem em princpio ser complicados ao ponto de no serem exequ-veis na prtica e de ser mais proveitoso simplesmente esperar que o futuro acontea do que tentar prev-lo. Foram j construdos modelos matemticos com regras surpreendentemente simples que tm, no entanto, esta mesma propriedade. Se algumas das leis da natureza pertencerem a esta categoria, conseguir-se- escapar ao determinismo. No teremos maneira de saber se o futuro pr-determinado ou no: ele o que for. Encontramos na nossa vida quotidiana muitos mais exemplos de que a existncia de regras bem definidas no

conduz necessariamente a um determinismo cego. Pensemos no jogo do xadrez, cujas regras se podem resumir em meia pgina de formato A4. E, contudo, aqui est um jogo que h sculos fascina a humanidade e ao qual os computadores s agora se tornaram no mais do que srios concorrentes. Ningum acredita seriamente que j tenham sido jogadas todas as partidas de xadrez possveis e que j no valha a pena jogar mais porque no haver mais surpresas. Um outro exemplo que me muito querido, e que foi brilhantemente posto em destaque na Lio Inaugural do meu colega do Laboratrio de Fsica Atmica e Molecular (AMOLF), Albert Polman3, a msica. Embora as notas sejam bem conhecidas e se ensine harmonia h muito, no est para breve o dia em que a msica deixe de nos surpreender e maravilhar.

CINCIA VIVA Depois deste extenso enquadramento da imagem estereotipada da Fsica como cincia do movimento mecnico de esferas rgidas num universo frio, chegada a altura de referir o maior milagre que a matria e as leis que a regem alguma vez produziram: a vida. O sculo XX foi palco de muitas descobertas, mas, na minha opinio, nenhuma to duradoura nem com potencialmente maior impacto do que o desvendar da base molecular da vida. Se compararmos a dinmica inimaginavelmente complexa da vida com a nossa velha amiga, a trajectria de uma bala, compreenderemos facilmente por que razo se acreditou durante sculos ser necessrio um ingrediente adicional para tornar viva a matria inerte. So disto exemplos o "pneuma" dos antigos gregos, a "chama sagrada" da tradio crist, ou a "fora vital" (vis vitalis) presente, nas mais variadas formas, em muitas tradies filosficas ou espirituais. Graas ao desenvolvimento explosivo da Bioqumica e da Biologia Molecular nos ltimos 50 anos, sabemos hoje sem margem para dvidas que o hardware da vida so as molculas, ao passo que o software reside no material gentico. Correndo o risco de chocar os leitores, direi que aquilo a que chamamos "vida" a execuo pela maquinaria molecular auto-agregada e auto-replicativa de um programa gravado no DNA. Voltando ao tema de abertura: a vida uma festa! Os convidados so tomos e molculas entregues a um frenesim de polonnaises, danas em linha, valsas, quicksteps, hip-hops e quadrilhas moda antiga, com trocas incessantes de parceiros. Ironicamente, a energia necessria a esta festa vem-lhes, directa ou indirectamente, de uma "central nuclear'' situada, no nossa porta, mas felizmente distncia segura de oito minutos-luz, no centro do sistema solar. Segue-se igualmente de todos estes desenvolvimentos que a Fsica tem um papel natural a desempenhar no seio das Cincias da Vida com base molecular. A minha rea, a

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Fsica Estatstica, estuda de que forma grandes grupos de molculas se organizam, quer espontaneamente, quer sob a aco de estmulos externos, para formar estruturas com propriedades que muitas vezes no seriam de adivinhar a partir das dos seus constituintes. Tambm aqui se verifica que o todo mais do que a soma das partes. Leis simples aplicadas a peas igualmente simples podem por vezes dar azo a comportamentos surpreendentemente complexos.

de um microtbulo e quer ir-se embora. A coeso do microtbulo deve-se unicamente chegada constante de novos dmeros de tubulina transportando GTP no decomposto.

INTERMEZZO: MICROTBULOS

Se este equilbrio for perturbado por um processo aleatrio, pode bem suceder que o microtbulo comece como que a desenrolar-se, a partir do topo: uma catstrofe. Tambm pode suceder o oposto: o equilbrio restabelece-se e o microtbulo cresce novamente: a salvao.

Eis um exemplo: com o meu primeiro estudante de doutoramento, Catalin Tanase, e em estreita colaborao com a minha colega do AMOLF Marileen Dogterom, investigmos a dinmica dos microtbulos (microtubuli)4. Os microtbulos so um dos constituintes do citoesqueleto, nome colectivo pelo qual conhecido um conjunto de molculas de grandes dimenses que ocorrem tanto em clulas vegetais como animais. Tornar a clula rgida apenas uma de muitas funes que estas molculas desempenham. A designao "esqueleto" no ser porventura particularmente feliz, uma vez que traz ideia os nossos prprios ossos. O citoesqueleto na verdade um todo altamente dinmico; os microtbulos, por exemplo, esto constantemente a formar-se e a quebrar-se, no que felizmente os nossos ossos no se lhes assemelham. Esta capacidade que os microtbulos tm de crescer e de se retrair devem-na ao facto de serem feitos de um grande nmero de unidades idnticas, os chamados dmeros de tubulina. Um dmero de tubulina isolado costuma "dar boleia" a uma molcula de GTP, muito mais pequena do que ele. Dmeros de tubulina com este "pendura" tm tendncia para formar longas fibras, ditas protofilamentos, que por vezes se colam umas s outras. Treze destes protofilamentos formam um microtbulo um tubo oco microscpico com 25 nm de dimetro e comprimento que pode facilmente atingir muitos microns. Uma vez instaladas no conforto e segurana dos microtbulos, as molculas-penduras de GTP decompem-se espontaneamente em molculas de GDP por hidrlise. Ora, um dmero de tubulina com uma molcula de GDP j no se sente bem a fazer parte

A vida de um microtbulo tem, portanto, os seus altos e baixos. E, no entanto, precisamente graas a esta sua dinmica singular que a clula pode utilizar os micro-tbulos como materiais multifuncionais temporrios uma espcie de Lego da vida. So disto belas ilustraes as variadas estruturas de microtbulos que as clulas vegetais constroem durante o seu ciclo reprodutivo. No diagrama podem ver-se os microtbulos como pequenos bastes verdes e a prpura o material gentico. V-se em seguida a estrutura ainda fracamente ordenada que surge imediatamente aps a diviso comandada a partir do ncleo; a configurao cortical paralela presente durante a expanso na interfase; a faixa da pr-profase momentos antes da diviso; o fuso acromtico durante a diviso; e dois instantneos do desenvolvimento do fragmoplasto, a maquinaria que constri a parede entre as duas clulasdescendentes. Se todos estes termos lhe fazem confuso,

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comea a compreender as dificuldades que senti ao iniciar-me na biologia das clulas vegetais. A riqueza da matria viva manifesta-se numa tal abundncia de fenmenos e de conceitos que quase nos desperta saudades das trajectrias das balas. E, no entanto, o simples mecanismo de adeso dos dmeros de tubulina uns aos outros, porventura auxiliado por outras protenas, quer activas, quer passivas, o responsvel por estas estruturas e pelas transies entre elas. Inicimos um projecto de vrios anos, em colaborao com colegas da Universidade de Wageningen, da Universidade de Amsterdo e do AMOLF, com a finalidade de esclarecer a transio da configurao cortical para a mesofase. Por enquanto levantmos apenas uma ponta do vu, mas estamos convencidos de que comportamentos complexos no so necessariamente insondveis.

tamanho se podem ento fazer com as 20 peas de que dispomos? Um clculo rpido diz-nos que so 2100, um nmero com cerca de 130 algarismos que imensamente maior do que a quantidade total de partculas elementares existentes no Universo. nesta complexidade inexorvel que reside o imenso desafio que encontrar a relao entre a composio de uma protena, a sua configurao espacial, e a funo que desempenha na clula. H portanto trabalho que chegue nas Cincias da Vida, at para os fsicos.

FSICA E BIOLOGIA: PARCEIROS NATURAIS? agora a altura propcia para regressar ao tema da atmosfera pesada que paira sobre a Fsica nos dias que correm. Conforme j disse, a Fsica busca os seus desafios derradeiros tanto nos altos cus como no interior da matria, junto s mais pequenas partculas. A Fsica assemelha-se nisso um pouco descrio feita no Relatrio Hite sobre a sexualidade humana que tanto deu que falar nos anos 70: "Sabemos mais acerca do que se passa na superfcie da Lua do que 15 centmetros abaixo dos nossos umbigos" (Hite)5. Talvez que haja novas e frteis reas de investigao muito mais prximo do que pensvamos, mas que s um desenvolvimento noutro campo pode revelar. Todos sabemos o que so nmeros astronmicos. Hans Frauenfelder, que transitou para a Biofsica j num estdio avanado da sua carreira, disse porm certa vez que tais nmeros nada so, comparados com aquilo a que chamou nmeros biolgicos. Tome-se como exemplo uma protena tpica, uma das bestas de carga da matria viva. Uma protena feita de unidades mais pequenas, chamadas aminocidos. Existem exactamente 20 tipos de aminocidos na natureza. Uma protena tpica contm cerca de 100 aminocidos. Quantas protenas desse

Ao iniciar uma relao mais ntima com as Cincias da Vida, a Fsica est de certa forma a retomar uma tradio antiga. Na altura em que Aristteles escreveu a sua "Physica" (de onde vem a palavra Fsica), no se faziam distines entre disciplinas dentro das Cincias Naturais. Este estado de coisas sobreviveu durante muito tempo na expresso "Filosofia Natural", corrente na Idade Mdia e no Renascimento. Embora Newton tenha dado ainda sua mais importante obra o ttulo "Princpios Matemticos da Filosofia Natural"6, essa mesma obra precipitou um cisma. Aps Newton, as cincias de base matemtica a Fsica e a Astronomia comearam a afastar-se cada vez mais das outras. O elevado grau de especializao que hoje conhecemos consequncia da Revoluo Industrial e da racionalizao do ensino, da investigao e da produo que a acompanhou. E, no entanto, sempre houve laos entre a Fsica e as Cincias da Vida. Efectivamente, foi o fsico von Helmholtz (1821-1894) o fundador da Fisiologia e, portanto, tambm o pai da Biofsica, o ramo da Fsica que desde h muito se ocupa de questes relacionadas com a Biologia. A nova gerao de fsicos que se sentem atrados pela Biologia no precisa por isso de comear do zero.

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PONTO DE ENCONTRO: A CLULA no domnio da clula que a Biologia e a Fsica mais naturalmente se encontram. A clula a unidade elementar da vida. Embora a nossa vaidade multicelular nos possa tentar a considerar as clulas apenas aquilo de que somos feitos, a verdade que, em termos evolutivos, somos

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recm-chegados. Nos primeiros 2500 milhes de anos da vida na Terra s existiram organismos unicelulares, os quais constituem, ainda hoje, a maioria dos seres vivos. Por que que a clula assim to importante para o fsico? Tudo tem que ver com as dimenses tpicas das molculas e das clulas. Uma molcula tem dimenses da ordem de um nanmetro. Um nanmetro um milionsimo de milmetro. Os organismos unicelulares mais simples, as bactrias, tm dimenses da ordem do mcron, que um milsimo de milmetro. Grosso modo, uma bactria contm, portanto, cerca de um milho de molculas. Um nmero indubitavelmente grande, mas concebvel. As clulas vegetais e animais so decerto maiores do que as bactrias, mas salvo raras excepes continuam a ter dimenses microscpicas. A maior parte das estruturas intracelulares so suficientemente grandes para no se notar (muito) que so feitas de molculas discretas. Por outro lado, so suficientemente pequenas para poderem ser afectadas por acontecimentos escala molecular. precisamente por ser "mais pequeno que uma toalha, mas maior que um guardanapo" que o domnio celular interessa ao fsico. Tradicionalmente, a Fsica descreve bem, por um lado molculas isoladas, por outro materiais a escalas de comprimento muito maiores que as moleculares. Para compreender o intervalo que medeia entre estes dois limites, necessrio desenvolver novas tcnicas e novas teorias. As molculas e os agregados que elas formam dentro das clulas encontram-se perpetuamente em movimento. Na origem deste movimento est em parte aquilo a que chamamos calor, e em parte a queima concertada de "combustvel" molecular. fascinante interrogarmo-nos como que uma clula num estado to desordenado e aparentemente catico consegue, ainda assim, ter uma funo bem definida e desempenhar certas tarefas com fantstica preciso.

este affaire cientfico. Confesso que houve alturas em que lancei olhares gulosos, por exemplo Microbiologia; mas mantive-me fiel a este primeiro amor. E foi assim que vim parar ao Laboratrio de Biologia da Clula Vegetal em Wageningen. Talvez que o tom algo filosfico deste texto tenha dado a impresso de que passo os meus dias embrenhado em profundas reflexes sobre os aspectos fsicos da origem e da natureza da vida. Se assim for, permita-se-me que desfaa de imediato esse mal-entendido. Todas as viagens tm um primeiro passo, e em cincia comum os passos serem muito modestos. Fazer cincia em parte um pouco como fazer artesanato: trabalha-se numa pequena pea at ela estar perfeita.

INTERMEZZO: CRESCIMENTO DAS RAZES Para dar ao leitor(a) um cheirinho daquilo que fao, deixe-me lev-lo ou lev-la a um dos meus lugares favoritos na clula vegetal: o pice vegetativo. S alguns tipos de clulas vegetais o tm. Limitar-me-ei aqui a falar dos chamados plos radiculares longas protuberncias unicelulares das clulas mais exteriores das razes das plantas. Estes plos so os postos avanados da planta: aumentam a rea atravs da qual podem ser absorvidos nutrientes, fixam a planta mais firmemente no solo e trocam sinais qumicos com o meio ambiente. O mecanismo de crescimento dos plos radiculares muito semelhante ao funcionamento das "toupeiras mecnicas" actualmente utilizadas para escavar tneis de metropolitano. A maquinaria de crescimento situa-se na regio mais exterior da clula, a qual se desloca lentamente para fora, deixando atrs de si uma cavidade tubular. Como que isto se d? A clula produz pequenas bolsas, as vesculas de Golgi, que so transportadas at ao pice vegetativo por protenas motoras, ao longo de um "circuito" de polmeros do citoesqueleto expressamente construdo para o efeito. Depois de algum tempo em "lista de espera" no destino, estas

O meu primeiro encontro com a Biologia foi-o tambm com a clula, embora eu tenha comeado do lado de fora. Foi com uma pergunta mais ou menos casual da biloga celular Anne Mie Emons, que eu ento no conhecia de todo, acerca da possvel relao entre os cristais lquidos e a estrutura da parede celular, que se iniciou

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vesculas fundem-se com a parede celular atravs de um processo denominado exocitose: o seu contedo passa a fazer parte desta parede. A parede celular como que o "espartilho" auto-agregado da clula vegetal, que lhe confere a maior parte da sua rigidez. No passado, tentou-se modelar este notvel processo de crescimento esquecendo sempre que ele essencialmente de natureza fsica. Para se dar crescimento preciso exercer foras e deslocar material da membrana celular. Alm disso, as propriedades desse material alteram-se, quer devido chegada de novo material, quer ao lento "endurecimento" do que j l se encontra - qual prato de esparguete cujos fios se pegam cada vez mais uns aos outros. A forma final da extremidade do plo radicular e o dimetro da clula dependem de modo subtil da conjugao de todos estes efeitos. Encontro-me presentemente a trabalhar num modelo global deste processo, em colaborao com o meu ex-colega do AMOLF, Norbert Kern. Isto por si s j constitui boa Fsica Biolgica. Mas mais do que isso: a porta de entrada para um problema muito mais importante, tendo a ver com a relao simbitica entre algumas plantas, da famlia das leguminosas, e bactrias que vivem no solo. Desta simbiose resulta a formao de "botes" nas razes destas plantas, onde as bactrias fornecem azoto planta em troca de alojamento e alimentao. como se a planta se adubasse a ela mesma, o que muito bom, tanto para ela como para quem a cultiva.

formando uma cavidade oca para albergar a colnia de bactrias (a bactria inicial multiplicou-se entretanto por diviso celular). Esta cavidade, a que tambm se chama (em sentido figurado) "cajado", a base de onde as bactrias partem para lanar a sua invaso da raiz da planta.

igualmente possvel fazer o plo radicular curvar-se de forma controlada no laboratrio, como se pode ver na srie de imagens obtidas pelo meu colega John Esseling do Laboratrio de Biologia da Clula Vegetal, em Wageningen. Se, com uma minscula agulha, colocarmos uma pequena gota de soluo, contendo apenas algumas molculas de factor de nodulao, junto a um plo radicular, este desenvolve um s "cotovelo". O nosso objectivo ltimo compreender como se d o encurvamento. tambm no domnio da clula que est a dar-se uma alterao decisiva no modo de fazer Biologia: utilizam-se cada vez com maior frequncia modelos matemticos. As modernas tcnicas de investigao bioqumica fornecem tantos dados sobre tantas substncias diferentes presentes na clula que j no possvel uma abordagem tradicional em termos de causa e efeito. Este desenvolvimento deu origem a campos inteiramente novos, como por exemplo a Bioinformtica. H mesmo quem acalente a esperana de que ser em breve possvel construir um modelo matemtico que incorpore a totalidade das interaces entre todos os componentes da clula (E-cell)7. Um tal modelo seria decerto imensamente complexo, mas talvez esteja j no horizonte, graas s capacidades cada vez maiores dos computadores de que dispomos. Tornar-nos-amos ento capazes de, num certo sentido, "calcular a vida". Esta abordagem, qui ainda algo futurista, conhecida por Biologia de Sistemas, tem um variado leque de seguidores, entre os quais se contam bilogos, matemticos, fsicos e informticos, e comea agora a ter algum impacto. Penso igualmente que a prpria Biologia Celular vai evoluir no sentido de se tornar mais matemtica e quantitativa. chegada a altura de passar do "qu?" para o "como?". S assim ser possvel transitar de uma cincia descritiva para uma cincia explicativa e at previsiva. As novas tcnicas em muitos casos de base fsica de que a Biologia Celular

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Esta colaborao entre bactria e planta um tema de investigao extremamente actual: institutos inteiros ocupam-se dele. Quanto a ns, estamos sobretudo interessados no primeiro contacto entre os simbiontes. O plo radicular exala uma substncia que induz as bactrias a emitir um sinal qumico, designado abreviadamente por "factor de nodulao", ou seja, de formao de botes. Se mais tarde um plo radicular em crescimento entrar em contacto directo com uma destas bactrias "activadas", o factor de nodulao que a distingue ser detectado por "antenas qumicas" situadas na membrana celular das clulas do plo, tendo como resultado que este se curve,

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actualmente dispe para observar os constituintes da clula colocam-na em condies de dar esse passo. Um fsico terico como eu sente-se como peixe na gua neste novo mundo ou talvez seja mais apropriado dizer: como planta em estufa.

Primeiro: difcil colaborar com potenciais concorrentes. Grandes programas de estmulo investigao aos quais podem concorrer independentemente cientistas de diferentes reas mais no fazem do que reforar a dicotomia ns/eles. Mais: sempre que tais programas so financiados com dinheiros retirados a outras formas mais antigas de apoio s diferentes disciplinas, no tardam a desencadear-se conflitos tribais alimentados pela inveja.

REALITY CHECK No levaria a mal o leitor ou leitora que, aps esta minha entusistica defesa do papel da Fsica nas Cincias da Vida, exclamasse: "Que viva a Fsica! Ponham os bilogos e os fsicos a trabalhar juntos e o problema da vida fica praticamente resolvido!". Impe-se nesta altura, porm, que no percamos o contacto com a realidade. Para poderem colaborar de forma frutfera, os fsicos e os bilogos tm no mnimo de ser capazes de comunicar uns com os outros. Caso contrrio, viria muito a propsito o juzo do matemtico e artista de cabaret Tom Lehrer: "Se no sabe comunicar, o melhor calar-se"8. E aqui que a porca torce um pouco o rabo. Durante sculos, a Biologia e a Fsica seguiram caminhos distintos, ao longo dos quais adquiriram culturas e linguagens distintas. E correndo agora o risco de parecer estar a falar de problemas sociais a integrao, como sabido, no tarefa nada fcil. As minhas experincias pessoais neste campo no so muito representativas, uma vez que tive a sorte de poder desenvolver a minha relao com a Biologia a pouco e pouco, no seguimento de um primeiro encontro espontneo e descontrado. Durante este processo, que se estendeu por vrios anos, fui desenvolvendo uma lngua comum, primeiro com Anne Mie Emons, depois com outros colegas bilogos. S que o tempo destes amores inocentes acabou no momento em que aqueles que tm poder para tomar decises em matria cientfica ficaram obcecados com a colaborao entre a Fsica e a Biologia (e, entre parnteses, tambm a Qumica, a Matemtica e a Informtica). No posso por isso deixar de tecer aqui algumas breves consideraes que talvez ajudem a perceber se estamos perante uma parceria conjugal simbitica e frtil, ou um estril casamento de convenincia. Segundo: mais fcil estabelecerem-se colaboraes quando as pessoas passam algum tempo juntas. Em muitos pases construram-se institutos inteiramente novos com a finalidade de facilitar a colaborao entre as Cincias Exactas e as Cincias da Vida. Na Holanda no se seguiu esse caminho, sob o pretexto de que num pas to pequeno j andamos todos sempre muito juntinhos. E, no entanto, no me pareceria de todo m ideia criar-se um local onde os praticantes das Cincias Exactas e das Cincias da Vida pudessem partilhar o caf e o po de cada dia, ouvir de passagem as conversas e ver anunciados os seminrios uns dos outros. O pessoal de um tal instituto deveria estar sujeito a uma nica direco. Tal como em todas as relaes, melhor passar primeiro uns bons momentos juntos antes de pensar em casamento. No estado actual da colaborao, porventura ainda demasiado difcil chegar a consensos quanto aos objectivos comuns a atingir.

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QUE VIVA A FSICA!

Terceiro: cuidado com a "banda larga". Investigao na interface das diferentes disciplinas vende bem. Primeiro houve a investigao interdisciplinar, depois a investigao pluridisciplinar e agora a NWO (instituio pblica que financia a investigao cientfica na Holanda) j fala em investigao transdisciplinar. As diferenas entre disciplinas parecem j no ter importncia. O perigo reside em que desenvolvimentos deste gnero se possam traduzir em currculos universitrios "largos", formando generalistas com uma viso panormica da cincia. Na minha opinio, corre-se assim o risco de educar pessoas que so de facto capazes de compreender os problemas comuns a muitas reas, mas que no dispem da bagagem tcnica e conceptual necessria para contriburem para a sua resoluo. Tenho por isso grande curiosidade em saber como vai a Universidade de Amsterdo implementar o seu plano de uma formao em Cincias Bio-Exactas. A melhor cincia em reas de interface faz-se quando se juntam os melhores elementos de cada um dos campos. A minha experincia pessoal ensina-me que difcil prever com antecedncia de que partes da Fsica se vai precisar para resolver um dado problema biolgico. O que clama por uma formao "aprofundada" em Fsica. O ttulo deste artigo , portanto, tambm o meu ardente desejo e igualmente no interesse de uma boa colaborao com as Cincias da Vida.

AMOLF, por ter apoiado a minha nomeao, minha colega Marileen Dogterom, graas a quem se desenvolveu a investigao em Biofsica no AMOLF; a Daan Frenkel, meu co-orientador, colega e amigo, pelo exemplo que me proporciona diariamente do que fazer cincia ao mais alto nvel, e por ter contribudo de forma decisiva para que hoje tenhamos um to bom clima para a investigao; a Anne Mie Emons, chefe do meu grupo de investigao em Wageningen, por me ter atrado para a selva da biologia das clulas vegetais; aos meus pais, por tudo o que sempre me deram; minha mulher Katerina, por estar a meu lado; e, finalmente, ao meu filho Charilaos, por todas as perguntas difceis que me faz acerca da maravilhosa realidade que nos rodeia.

BIBLIOGRAFIA [1] Schweers. Ver, por exemplo, Schweers, J. e van Vianen, P., Natuurkunde op corpusulaire grondslag, parte I (Malmberg, S. Hertogenbosch, 1975). [2] Laplace. Nas palavras de Laplace: "Uma inteligncia conhecedora, num dado instante, de todas as foras que animam a natureza e das posies momentneas de todos os seres que a constituem - uma inteligncia suficientemente poderosa para analisar todos estes dados - seria capaz de reunir, numa nica frmula, os movimentos dos maiores corpos do universo e do seu mais ligeiro tomo; para ela, nada seria incerto e tanto o futuro como o passado seriam presentes aos seus olhos". Laplace, Pierre Simon de, A Philosophical Essay on Probabilities (Dover, New York, 1998). [3] Polman, Albert, Het Optisch Akkord, Universidade de Utrecht, 1998.

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[4] Doorn, G. S. van, Tanase, C., Mulder, B. e Dogteron, M., On the stall force for growing microtubules, Eur. Biophys. J. 29, 2-6 (2000). [5] Hite, Shere, The Hite report: a nationwide study on female sexuality (Dell Books, 1976). [6] Newton, Isaac, Philosophiae Naturalis Principia Mathematica, 1687; Westfall, Richard, Never at Rest: A Biography of Isaac Newton (Cambridge University Press, 1980). [7] The E-cell project, http://www.e-cell.org. [8] Lehrer, Tom, That was the year that was (Reprise Records, 1965).

Quadro de Henry Julieu Rousseau AGRADECIMENTOS Gostaria de agradecer ao Conselho Directivo da Universidade e Centro de Investigao de Wageningen, bem como respectiva Comisso de Acompanhamento, a confiana em mim depositada; a Jook Walraven, ex-director do

CENTRO DE FSICA DAS INTERACES FUNDAMENTAIS

Instituto Superior Tcnico


> Projectos de investigao em Fsica de Partculas, Fsica Nuclear, Fsica Hadrnica, Fsica da Matria Condensada, Relatividade e Cosmologia, Geometria Diferencial e reas afins. > Teses de Mestrado e Doutoramento com uma formao internacionalmente competitiva. > 33 membros doutorados.

Visite a nossa pgina http://cfif.ist.utl.pt

Este texto da poetisa e ex-estudante de Fsica Adlia Lopes constituiu a sua interveno no mbito do colquio "Fsica, Cultura e Desenvolvimento", promovido pela Sociedade Portuguesa de Fsica, em colaborao com o Departamento de Fsica da Universidade de Coimbra, no dia 15 de Novembro de 2003 no Auditrio da Reitoria da mesma universidade.

PORQUE ESTUDEI FSICA

Dedico este texto ao meu amigo ucraniano Evgueni Daienine A licenciatura em Fsica, que comecei em 1978, no a acabei, por motivos que tentarei ilustrar sem xito. Ainda hoje me acontece estudar Fsica e o verdadeiro e ertico prazer que me d observar o cu, ver as horas em dois relgios, um no pulso outro na carteira, contemplar ou observar o higroscpio de cabelo que tenho na minha "ecclesia domestica" se no de todo comparvel presena do meu amado seguramente da mesma ordem do que experimento ao ler Robert Musil. No me chegam as celebradas duas culturas, preciso pelo menos de quatro culturas: a das letras, a das fsicas, a das religies e a das sociedades. De duas passo pelo menos a quatro, que aqui simultaneamente quadrado e dobro e at centenrio se quisermos reparar como fez Jorge Luis Borges, escritor argentino do sculo XX, pois 100 4 no sistema binrio. Fao agora uma citao de Robert Musil, do conto "Grgia": A verdade que havia muitas variantes. Por exemplo, algum partia uma perna, e passavam dois homens, levando-os nos braos. Ou ento ouvia-se de repente Fujam! e todos corriam a abrigar-se, por causa de uma pedra que ia saltar nos trabalhos de construo da estrada. Uma chuvada deixava os primeiros traos de humidade sobre a relva.(Ref. 6, p. 32) Em 1978, na Faculdade de Cincias de Lisboa, que tinha acabado de sofrer um grande incndio, face a uma tina cheia, no velho e belssimo laboratrio de Qumica, como face a um osciloscpio, num mais moderno e no de todo belo laboratrio do Departamento de Fsica, sentia-me deriva como o engenheiro do conto de Robert Musil que quem pensa o que citei acima. Entre um laboratrio e outro estavam as runas de uma jia. A poltica,

ADLIA LOPES Rua Jos Estevo, 16, 1 1150-202 Lisboa

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physique contemporaine", "Descrio matemtica de natureza". Neste ltimo texto que refiro, Heisenberg diz: "Os tringulos e os quadrilteros excitam menos a imaginao que as flores e os poemas". Em 1974/75 eu passei a confiar mais nos tringulos e nos quadrilteros do que nas flores e nos poemas. horrvel dizer isto assim pois parece que estou a dizer mal da Revoluo dos Cravos. Ou da minha me que estudava plantas. Em todo o caso, plantas de que nunca percebi o que eram as flores. Chamavam-se brifilos e o seu "habitat" mais natural a Ilha de Madagscar. Se uso o humor, por uma questo de rigor e de pudor. E, se falo de mim, tambm por uma questo de rigor e de pudor intelectuais. "La nature dans la physique contemporaine" pertencia biblioteca da minha me. Li-o muito cedo. Muito antes de o poder perceber. No me passa pela cabea comparar-me com Werner Heisenberg. Ou antes, passa-me, pois h dois episdios em que me reconheo como num espelho. Heisenberg conta que andava no liceu, era em Munique, no Maximilians-Gymnasium, em 1919. Havia combates revolucionrios, as aulas eram irregulares. O perigo era mais andar sem fazer nada do que trabalhar demais nos combates revolucionrios. Heisenberg ia desde o nascer do Sol para o telhado do liceu ler Plato em grego. Aquecia-se ao Sol, observava o comeo do dia na Ludwigstrasse e lia o "Timeu" em grego. Este um dos episdios em que me reconheo como num espelho. Mas o que tenho a relatar trgico. E, nas minhas circunstncias paralelas, seria mais ajustado levar Sfocles ou outro grego autor de tragdias para o telhado do que Plato. Os revolucionrios do meu liceu andavam pelos telhados com as namoradas a fazer "meetings". Nunca consegui conciliar os belos poemas de Mao com a revoluo que consistia numa batalha naval de fundo de sala de aula em que dois Chaimites seguiam pela estrada n. 5 abaixo e dois Chaimites seguiam pela estrada n. 6 acima. Tambm as revolucionrias que usavam perfumes Yves Saint-Laurent e iam "boutique" Tangerina ou Lcia Lima trocar a mini-saia da filha mais nova me pareciam inaptas para andar a marchar pelo Ribatejo de farda azul ndigo maneira da China Popular. Ao contrrio de Heisenberg, eu no podia ler Plato em grego. Nunca estudei grego e, a partir dos 14 anos, achava-me estpida de mais para aprender lnguas. Se as lnguas chegassem at mim atravs de poemas lricos, natural que me tivesse sido mais fcil aprend-las. Tinha estudado por obrigao Francs e Ingls. Entre a gerao da minha me, nascida em 1927, e a minha (nasci em 1960), o ensino das lnguas tinha transitado do uso da gramtica e do caderno de significados para o papaguear

o amor, a histria, as catstrofes portuguesas e eu ramos to semelhantes afinal aventura do engenheiro do conto chamado "Grgia". O engenheiro, que se chama Homo, que quer dizer "homem" em Latim, acaba por morrer fechado numa mina. O conto no diz preto no branco se ele morreu. Acaba com ele a morrer e a mina fechada. A histria pessoal entrana-se na Histria. Interrompo a licenciatura em Fsica no ano lectivo em que se d o acidente, provocado ou no, de Camarate: 1980-81. Adoeo mentalmente e muito gravemente. Talvez me tenha salvo de acabar os meus dias asfixiada na mina o facto de ser "mulier" (mulher em Latim) e no "homo". Contos largos que no conto agora mas que sei muito bem contar. Comecei a estudar Fsica voluntariamente e conscientemente no ano lectivo de 1974/75 no Liceu Pedro Nunes, em Lisboa. Hoje no posso dizer que estude Fsica, mas o autor que mais me agrada ler Robert Musil porque reconheo nele o lirismo do materialismo ou realismo, a poesia da matria. Descrevi brevemente um estado inicial e um estado final de uma transformao interior que durou quase 30 anos. Estes 30 anos representam a maior parte da minha idade frtil, a nvel biolgico, e coincidem com o ps-25 de Abril e com a democracia em Portugal, que tenho sempre medo de ver acabar.

PEQUENO-ALMOO SOZINHA Ao escrever este texto para a Sociedade Portuguesa de Fsica, ocorre-me com muita fora o texto autobiogrfico de Werner Heisenberg "Os tomos e a cultura humanista" e o texto que o precede no livro "La nature dans la

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de pseudo-conversas. Conversas da famlia Brown, pai, me, filho e filha, ao pequeno-almoo. Tomei quase sempre o pequeno-almoo sozinha, era como se no tivesse famlia, aquilo da famlia Brown no fazia sentido para mim. No Liceu Pedro Nunes deram-se duas revelaes simultneas para a minha cabea: a descoberta da trigonometria e a descoberta da tabela peridica de Mendeleev. A professora de Matemtica desse antigo 5 ano, no recordo o nome dela e tenho pena, era excelente. No me traumatizou por eu ter falhazinhas, grandes falhazinhas, a Matemtica. Comigo no foram as ilustraes dos livros de Fsica e de Qumica com as molculas de tomos do tamanho de cerejas presos uns aos outros por ganchos de cabelo que me chocaram, mas a representao de "R". Uma pequena linha torta, do tamanho da largura do quadro preto, no era uma recta, no era o infinito. E eu imaginava, ainda cheia das poesias do Jos Gomes Ferreira, uma linha branca tipo rasto deixado pelo avio a jacto no cu que saa da sala de aula pela janela, do lado de "-8", e pela porta, do lado "+8", e que continuava, continuava, como um Cristo-Rei de braos abertos em que as mos eram esses enigmticos infinitos nunca alcanados, nunca vistos. Mais estranho ainda que entre dois pontos prximos estava tambm o infinito porque entre dois pontos h sempre um ponto. Sentia a vertigem que do as bonecas russas.

O professor Jos Pinto Peixoto, tal como o professor Osrio Mateus, meu professor de Histria do Teatro, dizia que s se pode e s se deve fazer uma coisa de cada vez. O professor Peixoto ilustrava esta mxima com a anedota misgina, julgo que de sua autoria, que no resisto a contar. Uma freira estava a rezar, a fazer as necessidades e a fazer "tricot". Apareceu-lhe um anjo que lhe disse: "A senhora no pode fazer trs coisas ao mesmo tempo, decida-se por uma". Penso que a escolha era inevitvel, certamente por isso se chamam necessidades s necessidades. O ciclo preparatrio dos tempos do professor Veiga Simo salvou-me. Entre os dez anos, em 1970, e os catorze anos, no ano do 25 de Abril, vivi num limbo, um "kindergarten", em que os professores nunca me fizeram sofrer por eu no saber aritmtica e gramtica. Fui quase sempre a melhor aluna a tudo menos a Ingls e a Trabalhos Manuais, na Escola Marquesa de Alorna e na Escola Pedro de Santarm. Ao resolver dezenas de problemas escolares sobre a queda dos graves, lembrava-me do monte de pedras no alto do ginsio do Liceu Pedro Nunes prontas para serem atiradas aos adversrios e lembrava-me da minha tia Graa que se tinha suicidado em 1973 atirando-se de um 6 andar abaixo. A gravidade grave. A gravidez grave. No por acaso Newton interessou-me logo. Mais tarde, um ano depois, eu via aquele monte de pedras no alto do ginsio do Liceu cheio de energia potencial gravtica capaz de se transformar em energia cintica. A ideia de que s as poetisas romnticas e despenteadas tm ideias e fantasias de suicdio e que tais ideias e fantasias no ocorrem aos fsicos austeros e severos falsa: "Dr. Julius Robert Mayer (...) attempted suicide, breaking both legs in a leap for a third story. He was declared insane, and for awhile, legally dead" (Ref. 7, p. XVIIp XVIII).

TRIGONOMETRIA E NECESSIDADES O problema do tringulo rectngulo e do teorema de Pitgoras e do teorema de Thales excitava-me e excita-me a um ponto ertico. No caso da trigonometria, era como se no reconhecesse Antgona quando via representar Antgona, Jocasta quando via representar Jocasta, dipo quando via representar dipo. que no conseguia perceber, isto identificar, o cateto oposto, o cateto adjacente e a hipotenusa. Era como se lesse um romance policial e no conseguisse destrinar a vtima do assassino do detective. Um dia, sentada na sanita da minha casa a fazer as necessidades, desenhei com a unha do polegar direito um tringulo na parede em frente que era porosa. E fez-se luz. Toda a trigonometria saiu desse modesto tringulo feito unha. Senti-me Arquimedes na banheira a gritar "Eureka!" No forosamente numa sala de estudo austera que se descobrem as maravilhas da trigonometria. Tenho para mim que as descobertas implicam caos e um caos interior visceral. Na banheira, na sanita, no telhado ao Sol, descobre-se o que no se descobre mesa de trabalho a estudar ordenadamente e rigidamente luz de uma lmpada. Embora ache que s se faz uma descoberta essencial depois de marrar muito em vo nas paredes, ou seja, nos livros.

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BIBLIOGRAFIA QUE ME SERVIU DE INSPIRAO CONCRETA:

1) Bouasse, H. (professeur la Facult des Sciences de Toulouse), "Cristallographie gomtrique: groupes de dplacements", Paris, Librairie Delagrave, Bibliothque scientifique de l'ingnieur et du physicien, 1929. (Livro da biblioteca do meteorologista, musiclogo e escritor Jos Blanc de Portugal, meu padrinho de crisma; tenho fotocpias do texto introdutrio intitulado "Le savant dans la littrature et dans la ralit", pp.VIIXXVIII) 2) Cohen, I. Bernard (associate professor of the History of Science and General Education, Harvard University), "Franklin and Newton: an inquiry into speculative Newtonian experimental science and Franklin's work in electricity as an example thereof", Philadelphia, The American Philosophical Society, 1956, pp. 38-39. (Deste livro existe um exemplar na Biblioteca da Faculdade de Cincias de Lisboa, no Campo Grande, cuja cota BC Histria 638; cheguei a este livro atravs da bibliografia da cadeira de Histria das Ideias em Fsica, cadeira anual da licenciatura em Fsica da Faculdade de Cincias de Lisboa em 1978/79, regida pelo Professor Joo Andrade e Silva, cadeira que fiz no ano lectivo referido com a classificao final de 18 valores) 3) Haeckel, Ernest (professeur l'Universit d'Ina), "Les merveilles de la vie: tudes de philosophie biologique pour servir de complment aux nigmes de l'Univers", Paris, Scleicher Frres diteurs, s/d. (Livro do princpio do sculo XX; comprado por mim nos anos 90 ao alfarrabista Victor Cunha em A Prensa, Rua Jos Estvo, 24-A, Lisboa) 4) Heisenberg, Werner (Prmio Nobel da Fsica em 1932; nasceu em 1901, tal como a minha av materna), "La nature dans la physique contemporaine", traduzido do alemo por Ugu Karvelis e A. E. Leroy, Paris, Gallimard, Ides NRF,1962. (Livro da biblioteca da minha me, a biloga Maria Jos Viana; usei especialmente os subcaptulos "Les atomes et la culture humaniste" e "Les sciences de la nature et la culture humaniste") 5) Koyr, Alexandre (nasceu em Taganrog, Imprio Russo, em 1892 e morreu em Paris em 1964), "Mystiques, spirituels, alchimistes du XVIe sicle allemand", Paris, Gallimard, Ides NRF n233, 1971.

(Autor recomendado pelo Professor Joo Andrade e Silva nas circunstncias referidas na Ref. 2); livro comprado por mim em 1979, possivelmente na Livraria Buchholz de Lisboa) 6) Musil, Robert (escritor e engenheiro austraco, nasceu em Klagenfurt na ustria em 1880 e morreu em Genebra em 1942, autor do romance clebre "O homem sem qualidades"), "Trs mulheres" (o conto que uso neste texto o primeiro, intitulado "Grgia"), traduo de Maria Cristina Mota, ttulo original "Drei Frauen", Lisboa, Edio Livros do Brasil, 1985. (Comprei o meu exemplar na livraria FNAC/Chiado em Lisboa no Vero de 2003) 7) Trybus, Myron (dean of Engineering, Thayer School of Engineering, New Hampshire College, Dartmouth), "Thermostatics and Thermodynamics: an introduction to Energy, Information and States of Matter, with Engineering applications", Princeton, New Jersey, New York, Toronto, London, D. Van Nostrand Company Inc., 1961. (Deste livro existe um exemplar na Biblioteca da Faculdade de Cincias de Lisboa, no Campo Grande, com a cota BC Fsica 2553; obra recomendada pelo Professor Jos Pinto Peixoto no mbito da cadeira de Termodinmica da licenciatura em Fsica da Faculdade de Cincias de Lisboa no ano lectivo de 1979-80, cadeira semestral do 2 ano que fiz no ano lectivo referido com a classificao final de 17 valores). Esta uma bibliografia extensa para uma to pequena comunicao e bastante "sui generis". Falta dizer, para completar mais as informaes que vou dando aqui sobre o meu CV, que a classificao mais alta que obtive em universidades portuguesas foi 19 valores, precisamente a Bibliografia, cadeira regida pela Dr. Paula Ochoa, da Biblioteca Nacional. Fiz esta cadeira no mbito da ps-graduao em Cincias Documentais da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa, no ano lectivo de 1992-93.

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Perante os movimentos do Sol e da Lua e o movimento nocturno da esfera celeste arrastando astros errantes e um grande nmero de estrelas, desde cedo os homens tentaram explicar to grandioso espectculo de movimentos. Os astrlogos de civilizaes mais antigas elaboraram sistemas cosmolgicos mais ou menos complexos em que intervinham directamente deuses e demnios. Os sistemas cosmolgicos dos filsofos gregos dispensaram, em geral, a interveno sobrenatural, mas a filosofia crist, vrios sculos mais tarde, retomou-a com a colaborao dos anjos. Com o advir da cincia moderna, os sistemas cosmolgicos regressaram ao controlo da mecnica celeste, tendo-se descoberto que os movimentos dos astros eram regidos por leis fsicas, rigorosas e imutveis.

TEORIAS COSMO ANTIGAS

Se exceptuarmos a opinio dos rficos1 que consideravam o Mundo oval, todos os filsofos da Grcia Antiga consideravam que a forma do Universo era esfrica, a forma geomtrica mais perfeita. Pensaram uns que no centro desta esfera deveria estar a Terra, outros que deveria estar uma massa de fogo mstico e ainda outros o prprio Sol.

LUS MIGUEL BERNARDO Departamento de Fsica, Faculdade de Cincias, Universidade do Porto, R. do Campo Alegre, 687, 4169-007 Porto, lmbernar@fc.up.pt

Pitgoras (569-470? a.C.) e os seus seguidores defendiam um sistema no geocntrico com esferas celestes fluidas em movimento de rotao, constituindo as estrelas outros tantos mundos. Diz-se que Pitgoras, depois de ter estabelecido as propores para os acordes e a teoria da msica, conjecturou a existncia de uma msica astral, associada ao movimento das esferas celestes, um assunto muito discutido na Idade Mdia. Herclito (540-480 a.C.), embora defendendo um sistema geocntrico, pensava que Mercrio e Vnus gravitavam em torno do Sol.

ARTIGO

OLGICAS

liderados por rquitas de Tarento, activo entre 400 e 350 a.C. Julga-se que este filsofo teve alguma influncia na concepo do sistema cosmolgico de Plato (423-347 a.C.) um daqueles filsofos que fazia parte do seu grupo de amigos. De acordo com este sistema, estabelecido por Eudoxo (400-350 a.C.), a Terra estava envolvida por esferas homocntricas com 27 movimentos circulares independentes que, ao rodarem, arrastavam consigo os corpos celestes agarrados s respectivas superfcies6. Em cada uma das sete primeiras superfcies estava fixo um dos sete planetas "como os ns numa tbua". Da mesma maneira, na superfcie da oitava esfera estavam presas as estrelas fixas constituindo o Firmamento. No percurso desde a Terra at ao Firmamento surgiam sucessivamente, a distncias crescentes, as esferas dos sete planetas: Lua, Sol, Vnus, Mercrio, Marte, Jpiter e Saturno. No sistema de Plato, o Sol no ocupava um lugar de grande destaque; aparecia imediatamente a seguir Lua, precedendo Vnus. Era-lhe atribudo, no entanto, o relevante papel de ser, entre os objectos celestes, a nica fonte de luz que iluminava todos os astros, incluindo, naturalmente, a Terra e as estrelas. Fora da superfcie esfrica do Universo, Plato colocava os deuses e as almas em permanente contemplao das Ideias, do Belo e do Bem. Para os Esticos, porm, para alm da esfera do Universo havia apenas o vazio infinito7.

Relativamente forma da Terra as opinies dos antigos filsofos divergiam. Tales (624-545) supunha que a Terra era chata e flutuava na gua e que outra massa de gua fechava a abbada celeste4 . Anaximenes (588-524) considerava que a Terra tinha a forma de um prato e que era suportada pela presso do ar que, para ele, era a matria csmica primitiva; os astros durante a noite no giravam sob a Terra mas circulavam-na5. A ideia da Terra plana tornou-se vulgar no sculo V a.C., mas supunham-na esfrica Parmnides (sculos VI-V a.C.) e os pitagricos

Ptolomeu

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Para justificar a estrutura e a dinmica do Universo, Empdocles (495-435 a.C.) admitiu que o ar e o fogo ocupavam predominantemente duas metades distintas de uma esfera. Pela aco da presso do hemisfrio do fogo, toda a esfera do Universo tinha adquirido um movimento de rotao. Justificava a sequncia dos dias e das noites pela posio dos hemisfrios; quando o hemisfrio gneo est no alto, o dia; quando essa posio ocupada pelo hemisfrio areo, que escuro, ento a noite2. Para Empdocles, o Sol e a Lua no so massas gneas; a Lua limita-se a reflectir a luz do Sol e, por sua vez, o Sol um reflexo do hemisfrio gneo sobre o cu! Empdocles achava perfeito o seu sistema cosmolgico, a ponto de o considerar obra de um ser superior, ele prprio o "divino Empdocles de Agrigento" 3 Filolau, discpulo de Pitgoras e activo em 475 a.C., colocava no centro do Mundo uma massa de fogo, a me dos deuses, que simbolizava o centro de onde provinham todos os corpos celestes. A Terra giraria em torno desse fogo juntamente com o Sol, a Lua e as estrelas. Esta doutrina sobreviveu pelo seu contedo mstico at bastante tarde.

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TEORIAS COSMOLGICAS ANTIGAS

Na Grcia Antiga, surgiram outros sistemas planetrios, distintos daquele que fora proposto por Eudoxo. Aristarco de Samos (310-230 a.C.) imaginou um sistema planetrio heliocntrico. Pelo facto de defender o movimento da Terra que consigo transportava o fogo central divino, foi acusado pelo filsofo estico8 Cleantes (331/330232/231 a.C.), discpulo de Zeno (324-262 a.C.), de profanao sacrlega, perturbando com as suas ideias assim o afirmava o acusador - o sossego dos deuses. O sistema heliocntrico de Aristarco foi retomado por Arquimedes (287-212 a.C.) no seu livro de Aritmtica intitulado "Arenrio", mas mais uma vez no conseguiu sobreviver. Tinha contra si a aparente evidncia da rotao das esferas planetrias e alguns preconceitos religiosos. Alm disso, era contrrio teoria da Fsica do conceituado Aristteles que imaginava a Terra fixa ocupando o seu lugar natural, o centro do Universo e uma nona esfera, o primeiro mbil, que, com o seu movimento, arrastava todas as outras subordinadas no total de 56 movimentos circulares independentes.

s esferas celestes continuavam, porm, a ser circulares, pois o crculo era considerado a nica forma geomtrica perfeita, capaz de suportar os movimentos eternos das esferas e dos astros. Perante o modelo antigo da Mquina do Mundo, uma questo que sempre se colocou era saber qual a origem dos movimentos independentes das vrias esferas que se arrastam umas sobre as outras, transmitindo as exteriores o seu prprio movimento s interiores. No se conhecem as causas que teriam sido invocadas pelos filsofos gregos. Os filsofos medievais procuraram na Bblia a resposta para to importante questo. Como veremos, muitos deles convenceram-se de que a teriam encontrado. TEORIAS DA IDADE MDIA A ideia de uma Terra plana teve tambm seguidores na Idade Mdia, como se pode inferir da controvrsia sobre a existncia ou inexistncia de antpodas, uma questo pertinente tanto numa Terra plana como esfrica que ocupou os filsofos at ao Renascimento e que s viria a ser definitivamente esclarecida com os Descobrimentos Portugueses10. O Padre Antnio Vieira na sua "Historia do Futuro" cita e, felizmente, traduz um texto latino escrito por Lactncio (240-320), um apologista a quem os humanistas do Renascimento chamaram Ccero cristo. Vieira refere que Sto. Agostinho, S. Justino, Sto. Hilrio, S. Joo Crisstomo, S. Baslio, Sto. Ambrsio, Procpio, Teofilato e Eutmio partilhavam a opinio de Lactncio: Que direi daquelles (diz Lactancio), os quaes tiveram para si, que ha no mundo outros homens que andam com os ps virados para ns, a que chamam antipodas? Por ventura dizem estes alguma coisa que tenha fundamento, ou pde haver homem de to pouco juiso, que se lhe metta na cabea que ha homens que andem com a cabea para baixo, e que todas as coisas que aqui esto em p, e direitas, l estejam penduradas? Que as arvores cresam para a parte inferior? Que a chuva cia para cima? E que os que ho de colher os frutos, hajam de descer aos ramos, e no subir? E espantamo-nos, que os hortos pensiles se contem entre as sete maravilhas do mundo, quando ha philosophos que fazem campos pensiles, mares pensiles, e cidades pensiles, em que as torres e os telhados esto pendurados para baixo? Mas ser bem que digamos a origem d'onde teve principio este erro, e que razo moveu ou levou estes homens a uma coisa to irracional, como haver antipodas. Viam que o sol, a lua, e as estrelas, saam sempre do Oriente, e entravam pelo Occaso; viam, ou cuidavam que viam, que este cu que nos cobre, tem figura de uma abobada (sendo que esta representao no a faz a figura do cu, seno o termo e fraqueza da nossa vista) e no intendendo o modo porque esta machina se governa, vieram a imaginar que o mundo

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Epiciclos de Ptolomeu

As vrias geraes de filsofos, posteriores a Plato e a Aristteles, foram aperfeioando a teoria geocntrica das esferas mveis. Atriburam s esferas movimentos excntricos, introduziram os epiciclos, a obliquidade da eclptica e os movimentos de precesso dos equincios. A teoria transformou-se numa panplia de crculos concntricos e excntricos que s matemticos muito competentes podiam seguir, sem se perder. Depois de atribuir movimentos excntricos a alguns planetas, Ptolomeu (100?-170?) adicionou Mquina do Mundo uma esfera cristalina (segundo mbil) entre o firmamento e o primeiro mbil. O complicado movimento das esferas tornou-se um verdadeiro quebra-cabeas9 . Os movimentos associados

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era redondo como uma bola, e assim fingiam que havia no cu varias orbes de materia solida como bronze, em que estavam esculpidas essas imagens e corpos portentosos, a que chamamos estrellas e planetas. Desta redondeza ou rotundidade do cu, inferiam e assentavam que tambem a terra era redonda; e accommodando-se naturalmente a figura do corpo exterior, e maior, dentro do qual estava mettida e torneada desta maneira, e feita redonda a terra, tiravam por segunda consequencia que tambem havia de estar povoada de homens e de animaes, em todas as partes, como est nesta onde vivemos; assim que, a imaginada rotundidade do cu foi a inventora destes antipodas pendurados: e se perguntarmos aos defensores deste portento como pde ser, que os homens que fingem com os ps para cima, se lhes na despeguem da terra, e como no cem por esses ares abaixo, respondem que o pezo natural da terra, que de todas as partes inclina para o centro, assim como os raios de uma roda todos vo parar ao eixo, e que assim como do mesmo eixo sem os raios para a roda, assim as coisas pesadas vo buscar o meio; as coisas leves, como o fogo, os fumos, as nevoas, sobem direitas para as diversas partes do cu, de que a terra est cercada. O que se haja de dizer de taes homens, e de taes intendimentos, no o sei; s digo que depois de terem caido no primeiro erro, perseveram constantemente na sua ignorancia, defendendo umas coisas vs, com outras to vs como ellas; sendo que algumas vezes cuido que no dizem nem escrevem isto de sizo, seno por jogo e zombaria, e que sabendo muito bem que tudo o que dizem so fabulas e mentiras, as defendem comtudo para ostentar habilidade e engenho, empregando to bons entendimentos em to ms coisas." (Divinarum Institutionum, cap.23) No sculo VI d.C., Cosmas Indicopleustes de Alexandria insistia, inspirado na Bblia, que a Terra era um rectngulo e que dos seus lados se erguiam enormes muros que seguravam o Firmamento11. Alm destes muros existiam arcos muito slidos que suportavam a abbada onde se encontrava uma grande cisterna contendo as guas superiores referidas nos textos bblicos. No Gnesis est escrito que Deus separou com o Firmamento as guas superiores das inferiores tendo com estas constitudo os oceanos12. O cu, onde permaneciam os bem-aventurados, tinha janelas que eram abertas ou fechadas por anjos, sempre que o Criador desejava enviar a chuva para a Terra ou interromp-la. A terra habitada ocupava o centro do rectngulo e era cercada pelos mares ocenicos. Para alm deles estava o paraso terreal. Ao Norte, muito mais pequeno do que a Terra, rodava o Sol volta de uma montanha cnica13. Cosmas foi o autor de um dos mais famosos e antigos mapa mundi. Todas as afirmaes deste gegrafo cristo se fundamentavam nos textos bblicos14. Porm, a sua

teoria de uma terra rectangular no obteve muitos adeptos e foi rapidamente olvidada. Melhor sorte tiveram as teorias de Sto. Isidoro (560-636), Bispo de Sevilha, que marcou uma poca com os seus pontos de vista teolgicos e com as suas interpretaes bblicas dos fenmenos naturais. Sto. Isidoro achava que as guas superiores estariam localizadas no cu dos bem-aventurados, numa posio intermdia entre a parte mais alta e a parte mais baixa. Tinha dvidas sobre a forma como o Firmamento envolvia a Terra, se a envolvia como uma casca de ovo ou, simplesmente, se a tapava como uma cortina. Sto. Isidoro achava que a Terra era esfrica mas tinha sobre a terra habitada uma concepo geogrfica insular achando que era constituda por trs continentes prximos (sia, Europa e frica) rodeados de mar por todos os lados15. Esta opinio era oposta de Ptolomeu, que, no seu modelo de Terra esfrica, considerava que os mares eram lagos

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enormes, completamente rodeados de terra s parcialmente habitval. Deve notar-se, no entanto, que a Geografia de Ptolomeu s foi suficientemente conhecida no Ocidente cristo nos primeiros anos do sculo XV, embora a sua concepo do mundo fosse j conhecida atravs de fontes gregas e rabes. O Venervel Beda (672/3-735), cuja autoridade foi muito respeitada, defendia a forma esfrica da Terra e considerava que o Firmamento, constitudo por um fogo de natureza muito subtil, era igualmente esfrico. O cu superior, onde se encontrariam os anjos, tinha-o Deus temperado com gelo, receando que inflamasse os elementos mais baixos. Colocava as guas superiores acima do Firmamento mas a um nvel inferior ao do cu dos espritos. O papel destas guas era temperar o fogo das estrelas. Beda no d muito crdito opinio de que nessa regio teriam estado as guas que caram durante o Dilvio16 A partir do sculo IX distinguiram-se outros homens na cincia sagrada: Rabano Mauro, o Abade de Fulda e o Arcebispo de Maiense. Os textos da Bblia continuavam a ser a verdade revelada por Deus, servindo para formular e fundamentar as teorias da Cincia da Natureza. Com a leitura e o estudo dos autores latinos e rabes, reforou-se o interesse pela Astrologia, que cresceu durante toda a Idade Mdia17. O Macrocosmos, constitudo pelos objectos celestes nos seus devidos lugares, estava intimamente ligado ao Microcosmos, o corpo do homem constitudo pelos seus vrios rgos18.

Durante o sculo XII, comearam a surgir na Europa crist as primeiras teorias racionais para explicar o mundo natural incluindo a aceitao quase generalizada da esfericidade da Terra. Manteve-se, no entanto, a influncia da Teologia sobre a Filosofia. Sta. Hildegarda (1098-1179), alm de obscuras descries de vises e alguns textos msticos, deixou-nos a sua viso do Universo19: no centro do seu sistema cosmolgico encontrava-se a Terra esfrica, em torno da qual se desenvolviam camadas concntricas ou zonas que progressivamente passavam da forma esfrica para a forma oval. Por cima da Terra, contendo os quatro elementos, encontrava-se uma camada de ar luminoso e outra de ar aquoso. Seguia-se uma outra de ter puro, com as estrelas fixas, a Lua e os planetas interiores (Vnus e Mercrio). Envolvendo esta camada, surgia ainda uma outra, sombria e formada de fogo negro, e finalmente seguia-se uma camada de fogo luminoso onde estavam o Sol e os planetas exteriores (Marte, Jpiter e Saturno). Os eixos maiores das ovais estavam na direco Este-Oeste. Na forma oval20 revelava-se um universo assimtrico e o "ovo csmico", uma concepo que vinha da Antiguidade21. No interior da Terra havia dois extensos espaos com a forma de troncos de cones, onde era aplicado o castigo aos pecadores e onde ocorriam coisas verdadeiramente diablicas. A famosa Sta. Hildegarda, que mereceu maior e mais venerando respeito pelos seus sonhos msticos do que pela sua filosofia, teria sido inspirada no s pelos anjos e por vrias passagens bblicas, mas tambm por escritos de Aristteles menos bem interpretados. As relaes de semelhana e de interaco entre o Macrocosmos e o Microcosmos esto tambm presentes nos textos cosmolgicos de Sta. Hildegarda22. No contexto das concepes pitagricas mas num modelo cosmolgico geocntrico, estabeleceu-se uma grande polmica entre os filsofos medievais ao discutirem se "os ceos com seu mouimento causauam algum som, ou consonancia, & armonia de musica"23. Para alguns, esse som tinha a sua origem no movimento de escorregamento de umas esferas sobre as outras e era produzido nas exactas condies de "este concertado accidente, que chamamos som". A razo pela qual o som no era audvel era atribuda ao facto de nos acompanhar desde o nosso nascimento e, portanto, por habituao, os nossos ouvidos deixavam de o "escutar, assi como os moradores das Catadupas do Rio Nillo ao precipitarse por ellas, no sintem o rumor, nem estrondo grandissimo, que ao cair fazem as agoas"24... Desde Pitgoras havia a ideia que no s os cus produzem som, como tambm esse som um "som de consonancia e melodia musical" causada pelo movimento regular das esferas dos planetas e pela proporo das distncias que as separam. A conjectura da "msica das esferas" no fazia parte das crenas dos peripatticos25, que dominaram a filosofia natural a partir do fim do sculo XIII. Por outro lado, j se sabia desde o sculo XVI que a

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existncia do ar era necessria para a propagao do som, pelo que o matemtico lusitano Andr de Avelar (15461623?) afirmava convictamente que "por isso com muyta rezam no se admite nos ceos a tal musica, nem som"26. Ainda condicionado pelos textos das Sagradas Escrituras, continuou a desenvolver-se, nos sculos XIII e XIV, o movimento ligado filosofia racional dos filsofos gregos. Gegrafos, astrlogos, filsofos, telogos e poetas comearam a expressar as suas ideias cosmolgicas com um maior ecletismo. Em "Il Convivio" (1304-1307), o poeta Alighieri Dante (1265-1361) estabelece uma analogia entre as esferas celestes da cosmologia medieval e as cincias cultivadas no seu tempo. Envolvendo a Terra esfrica, as sete esferas dos planetas, comeando pela Lua at Saturno, so comparadas com as sete cincias do trvio e do quadrvio: Gramtica, Dialctica, Retrica, Aritmtica, Msica, Geometria e Astronomia. oitava esfera, a do Firmamento, associava a Fsica e a Metafsica; a Fsica foi associada a esta esfera porque no Firmamento existiam, segundo Ptolomeu, 1026 estrelas27, e porque, alm disso, esta esfera tinha um plo aparente e um movimento diurno!... A associao entre a Metafsica e a mesma esfera era justificada pelo facto de nela se encontrar a Via Lctea e, alm disso, pelo facto de o Firmamento ter um plo oculto e um movimento muito lento de Ocidente para Oriente! nona esfera associava o poeta Dante a cincia moral. Finalmente, ao cu imvel ou Empreo, associava a Teologia, a mais perfeita de todas as cincias.

Sto. Alberto Magno), foi um dos quatro coevos28. Os outros trs coevos teriam sido os Anjos, a Primeira Matria e o Tempo29. O cu Empreo, incorruptvel e imvel, era de um grande resplendor, sem no entanto conter fogo. Entre o Firmamento e o Empreo encontrava-se ainda o primo mbil, a verdadeira mquina que fazia girar todos os cus inferiores. As influncias sobrenaturais sobre o mundo natural surgem claramente expressas na referida obra de Dante. A pode ler-se que o movimento das esferas realizado por criaturas anglicas, no por uma aco ou fora de origem fsica, mas por uma interveno espiritual. A primeira categoria dessas criaturas, formada pelos Anjos, Arcanjos e Tronos, faz mover respectivamente os cus da Lua, Mercrio e Vnus. As esferas do Sol, Marte e Jpiter so movidas, respectivamente, pelas Dominaes, Virtudes e Principados, que formam a segunda categoria de seres anglicos. Finalmente as Potestades, os Querubins e os Serafins, que formam a terceira e mais perfeita categoria de seres angelicais, dirigem os movimentos da esfera de Saturno, do Firmamento e do primeiro mbil30. Estvamos j quase a meio do sculo XVIII, o Sculo das Luzes, quando foi publicada em Portugal a Histria Eclesistica do Pe. Joo Rodrigues Chaves (1704-?), onde o autor escreve31:

O Empreo, a residncia dos anjos e bem-aventurados, incluindo a do prprio Deus, era um cu que no fazia parte do sistema cosmolgico aristotlico, mas que, segundo muitos doutores da Igreja (S. Toms, S. Boaventura e

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No se pode duvidar, que os Anjos, como Intelligencias separadas, mova os Planetas, por ser doutrina expressa de muitos Padres, insinuada por outros, e finalmente deduzida de hum Texto de Job. Cuidadosas investigaes e inspiradas revelaes tinham conduzido descoberta do nome dos sete anjos que comandavam o movimento de cada uma das esferas planetrias32: Cassaneo no seu Cathalogo, com autoridade de outros Authores, expoem os nomes dos sete Anjos, que presidem aos Planetas, pela frma seguinte. Casiel ou Virtude de Deos, affirma reger a Saturno; Satiel, que se interpreta Justia de Deos, a Jupiter; Samuel, ou Auxilio de Deos, a Venus; Michael, ou Caza de Deos, a Mercurio; Rafael, que he o mesmo que Medicina de Deos, ao Sol; Gabriel, que se interpreta Fortaleza de Deos, a Lua. A forma como os anjos empurravam as esferas era motivo de alguma perplexidade33! O mesmo historiador bblico recorre opinio do astrnomo Pe. Cristvo Borro : Em quanto ao modo, parece mais congruente serem movidos como faxos, e na como aves no ar, ou peixes na agoa. Desviando-se das ideias cosmolgicas de inspirao aristotlico-ptolomaica, dominantes no seu tempo, o citado Pe. Borro defendeu, no princpio do sculo XVII, a opinio de que os cus eram apenas trs34 e, alm disso, eram lquidos! Apesar das alternativas teoria cosmolgica aristotlico-ptolomaica, foi esta que mereceu a confiana da grande maioria dos filsofos europeus da Idade Mdia, designadamente os astrnomos cristos do tempo de Afonso X, o Sbio35. A existncia das esferas nona e dcima, assim como os respectivos movimentos, no eram, porm, consensuais entre os filsofos. Para muitos a Mquina do Mundo continuava a ter apenas oito esferas. Foi, porm, o sistema geocntrico de dez cus mais o Empreo que, nos Lusadas, foi descrito pela Ninfa ao mostrar ao "Grande Gama" a Mquina do Mundo. Depois de descrever o Empreo, o Primeiro Mbil, o Segundo Mbil ou o Cu quo ou Cristalino e finalmente o Firmamento36, a ninfa diz o seguinte37: Debaixo deste grande Firmamento / Vs o cu de Saturno, Deus antigo; / Jpiter logo faz o movimento, / E Marte abaixo, blico inimigo; / O claro olho do Cu38 no quarto assento, / E Vnus, que os amores traz consigo; / Mercrio, de eloquncia soberana; / Com trs rostos, debaixo, vai Diana. Sistema cosmolgico dos dez cus O sistema geocntrico ptolomaico s foi posto seriamente em dvida aps a publicao da obra "De Revolutionibus Orbium Coelestium" (1542) de Nicolau Coprnico (1473-1543), que estabeleceu o moderno sistema planetrio heliocntrico39. Relativamente pouca importncia foi dada ao sistema de Coprnico durante os 50 anos que se seguiram. Mas, Giordano Bruno (15481600), que foi queimado vivo em Roma, por ordem da Inquisio, divulgou-o; Kepler usou-o nos seus estudos das rbitas planetrias; e Galileu defendeu-o no s como hiptese matemtica40 mas tambm como teoria fsica. interessante aqui referir que o sistema cosmolgico de Coprnico foi inicialmente bem aceite em Espanha. O prprio rei, Filipe II (Filipe I de Portugal), possua uma cpia de "De Revolutionibus Orbium Coelestium"41. Em 1561, existia, na Universidade de Salamanca, a permisso42 para o ensino da teoria de Coprnico. Diego de Ziga, professor de Sagrada Escritura na Universidade de Osuna, depois de analisar o livro de Coprnico concluiu, em 1584, que no havia qualquer contradio entre os escritos bblicos e a teoria heliocntrica. Esta sua interpretao foi aparentemente encarada com muita indiferena. Alm de Ziga no se conhecem outros filsofos importantes seus contemporneos que defendessem a teoria heliocntrica na Pennsula Ibrica e at o prprio Ziga acabou por se retractar em 159743. A permisso do ensino da teoria de Coprnico na Universidade de Salamanca manteve-se pelo menos at 1625, nove anos depois do dito papal de 1616 que a proibia. Apesar de ter sido permitido o seu ensino, a teoria de Coprnico nunca foi realmente professada, no se sabe se por falta de interesse dos estudantes se por desmotivao dos lentes.

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Sistema de Tycho Brahe Coprnico A maioria dos comentrios sobre o sistema de Coprnico antes de 1650 era-lhe, efectivamente, desfavorvel. No sculo XVII, no s os filsofos peripatticos como tambm os telogos eram intransigentes defensores do sistema geocntrico. Os primeiros consideravam o sistema heliocntrico contrrio harmonia da Natureza e experincia, como se pode ler no Vocabulrio44 do Pe. Bluteau: Se, no espao de vinte e quatro horas, fizera a Terra sbre o seu centro o seu curso, fcilmente cairiam, com a violncia e contnua revoluo, todos os edifcios; do mesmo modo que uma roda, arrebatada com mpeto, despede tda a areia ou torro de terra, que se lhe pegou na circunferncia. [] Nenhuma coisa, lanada ao ar, cairia perpendicularmente sbre o lugar donde fsse lanada, porque, no intervalo de subir e baixar, j teria a Terra feito muito caminho. Os telogos consideravam o sistema heliocntrico incompatvel com os escritos da Bblia e com as muitas interpretaes que deles se tinham feito. A passagem do Livro de Josu em que este profeta ordena ao Sol e Lua que parem, era para os telogos prova clara de que tais astros se moviam. O salmo, em que se afirma que Deus ps a Terra no seu lugar para a ficar quieta, era uma revelao clara da imobilidade da Terra e, portanto, da validade inquestionvel do sistema geocntrico45. Muitos astrnomos no viam razes astronmicas suficientemente fortes para preterir o velho sistema por um novo que, alm disso, tanta polmica causava. Outros preferiram um sistema intermdio, proposto por Tycho Brahe, segundo o qual a Terra estava imvel, com o Sol e a Lua a orbitarem sua volta, e os outros planetas a girar em torno do Sol46. De 1650 a 1670 foi este o sistema favorito de astrnomos e filsofos j que no se opunha s descries bblicas nem doutrina oficial da Igreja. A partir de 1680, o sistema heliocntrico de Coprnico comeou a ganhar adeptos importantes, crescendo o seu nmero com a publicao, em 1687, da teoria da gravitao de Newton. No sculo XVIII quase ningum se opunha ao novo sistema heliocntrico "excepto os rsticos, os trabalhadores e as mulheres, todos eles iletrados47. O DESPONTAR DA MODERNA MECNICA CELESTE Depois de ter observado o cu com um telescpio e de ter concludo que o universo ptolomaico, geocntrico, com esferas mais ou menos excntricas movendo-se umas sobre as outras e arrastando-se mutuamente, no fazia qualquer sentido, Galileu abraou a nova hiptese proposta por Coprnico. Por se opor aos dogmas da Igreja, Galileu foi condenado a priso domiciliria perptua e foi proibido de escrever ou ensinar a nova teoria cosmolgica. Kepler, depois de ter analisado os registos das observaes do grande astrnomo Tycho Brahe descreveu as leis do movimento dos planetas na concepo heliocntrica que hoje so conhecidas pelo seu nome leis de Kepler. A 1 lei diz que "todos os planetas se movem em torno do Sol em rbitas elpticas, ocupando o Sol um dos focos"; a 2 lei que "o raio vector que une o planeta ao Sol, varre reas iguais em tempos iguais"; e, finalmente, de acordo com a 3 lei, "o quadrado do perodo de revoluo de um qualquer

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planeta proporcional ao cubo da sua distncia mdia ao Sol". No deixa de ser notvel como, a partir de simples registos das posies dos planetas, foi possvel obter as leis de movimento dos planetas!... Embora sejam estas as nicas leis propostas por Kepler que conseguiram sobreviver ao escrutnio cientfico, ele nunca lhes atribuiu mais importncia do que a qualquer outra das suas descobertas... No fim do sculo XVII, Newton, partindo da hiptese de uma lei de atraco gravtica, justificou as leis de Kepler, tendo desde ento ficado estabelecida a dinmica do sistema solar. A mquina do Mundo, que no passado era produto de simples especulao, tornou-se uma mquina perfeitamente compreensvel e previsvel. Euler, d'Alembert e Laplace propuseram modelos cosmognicos para explicar a origem e a dinmica, no s do sistema solar como tambm das galxias e de todo o Universo. A Mecnica aplicada aos astros foi aperfeioada, no princpio do sculo XX, com o aparecimento da Teoria da Relatividade de Einstein. As observaes tm mostrado a enorme complexidade do Cosmos e tornou-se para todos evidente que quantos mais segredos so desvendados, mais segredos h para desvendar. CONCLUSO A viso diria dos astros com os seus movimentos mais ou menos regulares despertou a inteligncia dos homens para as primeiras hipteses sobre a origem e o funcionamento do mundo exterior, o Macrocosmos. s primeiras tentativas de explicao muitas outras se lhe seguiram: algumas enquadradas na cultura vigente, outras bastante marginais e ainda outras frontalmente opostas. Muitas destas hipteses foram revolucionrias e constituram um ncleo de um novo paradigma cultural. Nelas se incluem o sistema de Coprnico, a teoria gravitacional de Newton, a teoria da relatividade de Einstein, bem como as mais recentes teorias cosmolgicas baseadas no big bang, nos buracos negros e nos universos paralelos. Seria precipitado supor que, ao fim de 2500 anos de busca da mais correcta teoria cosmolgica, a tivssemos encontrado definitivamente. Tal como os seus predecessores, o presente paradigma cosmolgico continua a ser condicionado pelo desenvolvimento cultural dos homens que o propuseram e ser, provavelmente, substitudo por outro nas prximas dcadas ou sculos48...

NOTAS E REFERNCIAS
1 Chamavam-se rficos os seguidores do orfismo, uma forma de filosofia adaptvel a toda a religio, que se julga ter sido introduzida por Orfeu, um heri da mitologia grega dotado de extraordinria habilidade musical. O orfismo foi bastante popular no sculo V a.C. 2

Histria da filosofia grega, Gouveia Neves, Porto, Edies Marnus 1957.

Diz a lenda que, para demonstrar a sua imortalidade, Empdocles ter-se-ia lanado na cratera do vulco Etna, e desta forma pereceu. Pequena Histria do Pensamento Cientfico, F. Enriques e G. de Santillana, trad. Elias Davidovich, Casa Editora Vecchi Lda, Rio de Janeiro, 1940, p. 25. Ibidem, p. 31.

Eudxio de Cnido, discpulo de rquitas e Plato imaginou uma mquina ou modelo mecnico com esferas cristalinas para simular os movimentos dos planetas. Les Mythes d'Homre et La Pense Grecque, Flix Buffiere, Paris, Socit d'dition "Les Belles Lettres", 1956, p. 212-213. A escola estica foi criada por Zeno de Citio cerca de 300 AC.

O sistema astronmico proposto por Ptolomeu, com todos os seus ciclos e epiciclos, tornou-se to complicado que Afonso X, o Sbio, ter dito: "Se Deus me tivesse chamado para O aconselhar, em melhor ordem estariam as coisas". Esta frase do rei foi, obviamente, considerada mpia pela maioria dos cristos.

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The Portuguese Discoveries and the Rise of Modern Science, Selected Studies in History of Science, Reyer Hooykaas, Universidade de Coimbra, Coimbra, 1983, p. 584. A nica obra que dele nos chegou, alm de fragmentos de comentrios aos Salmos e aos Evangelhos, foi a "Topografia Crist do Universo", um manuscrito existente na Biblioteca de Florena que foi traduzido para francs e publicado pelo Pe. Montfaucon em 1706. Mais tarde, em 1897, surgiu uma traduo inglesa de McGrindle. Esta concepo faz parte das ideias cosmognicas do Antigo Egipto, segundo as quais o Sol separava a massa lquida primordial do Nou em duas partes: uma que dava origem aos rios e oceanos e a outra, suspensa no ar, que formava a abbada celeste em que navegavam os astros e se deslocavam os deuses. Ver: Pequena Histria do Pensamento Cientfico, F. Enriques e G. de Santillana, Casa Editora Vecchi Lda., Rio de Janeiro, 1940, p. 25. El Cielo, Jos Comas Sol, Casa Editorial Segui, Barcelona, p.14.

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A History of Warfare of Science with Theology in Christendom, Andrew White, George Braziller, New York, 1955, vol. I, p.94, Vol. II, p. 325. A Sto. Isidoro se devem os mapa mundi do tipo T-O, assim chamados pelos historiadores modernos pela forma em T que dava ao Mediterrneo.

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16 A History of Warfare of Science with Theology in Christendom, Andrew White, George Braziller, New York 1955, Vol. I, p. 97 3 p. 327. 17

Na Europa, a Astrologia teve o seu apogeu nos sculos XV e XVI; a sua franca decadncia apenas se iniciou no sc. XVIII. Thesouro dos Prudentes, Gaspar Cardoso Serqueyra, vora, Impresso da Universidade, 1675, p.125. From Magic to Science, Charles Singer, Dover Publications, New York 1958, p. 205-213. Ibidem, p. 206.

de importncia fundamental para a cincia astronmica e nutica. O rei portugus D. Dinis, que tambm se distinguiu pela sua cultura, era neto de Afonso X. Sobre a importncia de Toledo para a cultura filosfica europeia, ver: Charles Burnett, Tolde, le rveil des Latins, 1000 ans de Sciences: I Le Moyen ge, Comment les sciences sinstallent en Europe, Les Cahiers de Science & Vie, Fev. 1998, p. 24-29.
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A Astronomia de "Os Lusadas", Luciano Pereira da Silva, nova ed., Junta de Investigao do Ultramar, Lisboa 1972. Os Lusadas, Canto X, Estncia 89.

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Para Cames, o Sol era o "olho do cu"; na tradio egpcia, o Sol era o olho de R! Numa famosa disputa acadmica, na Universidade de Paris, entre Jean Buridan (1300-?) e Nicole Oresme (1322-1382) no sculo XIV, este ilustre filsofo e bispo defendeu que era a Terra que se movia e no os cus. Ver: Bernard Ribmont, Et si la Terre torunait (dj) au Moyene ge?, Les Cahiers de Science & Vie, Aout-Sept. 2000, p. 24-33.

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A ideia de que o mundo um ovo gigante encontra-se nas tradies egpcia e grega, tendo sobrevivido na tradio alqumica. Ibidem, ps. 215-223.

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Chronographia ou Reportorio dos Tempos, Andre de Avelar, Impr. Iorge Rodriguez, Lisboa 1602, p. 114. Ibidem.

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Assim se denominavam os seguidores de Aristteles. Este nome, de etimologia grega, tem origem no facto de Aristteles se passear com os seus discpulos enquanto ensinava!

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Chronographia ou Reportorio dos Tempos, Andre de Avelar, Impr. Iorge Rodriguez, Lisboa 1602, p. 114. Acreditava-se que havia no Firmamento apenas as 1022 estrelas que Ptolomeu tinha identificado num catlogo que elaborou aps cuidadosas observaes astronmicas realizadas em Alexandria, latitude Norte de 31. Designam-se por coevos as primeiras criaes de Deus.

40 Na introduo do livro de Coprnico "De revolutionibus Orbium Coelestium" (1543), escrita pelo seu amigo Rheticus, o sistema heliocntrico apresentado como hiptese matemtica. Supem alguns historiadoras da cincia que esta alterao ao pensamento de Coprnico foi feita para o proteger de acusaes de heresia. Coprnico ainda viu as provas tipogrficas do seu livro antes de morrer, em 1543. 41

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A tolerncia inicial de Filipe II para com a teoria heliocntrica talvez se deva ao facto de Coprnico ter sido um bom frade catlico. Se tivesse sido protestante, a atitude do Rei teria sido bem diferente.
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A Universidade de Salamanca foi a nica universidade europeia a permitir o ensino da teoria de Coprnico.
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Astronomia nos Lusadas, Luciano Pereira da Silva, Rev. Univ. Coimbra, vol. IV, 1915, p. 76; Luciano Pereira da Silva, A Concepo Cosmolgica nos "Lusadas", Lusitnia, Revista de Estudos Portugueses, Fasc. V e VI, 1925, p. 236-289. Astronomia nos Lusadas, Luciano Pereira da Silva, Rev. Univ. de Coimbra, Vol IV, 1915, p. 53. Historia Ecclesiastica, Joo Rodrigues Chaves, Tomo I, Lisboa, na Regia Officina Sylyiana e da Academia Real, 1744, p. 115. Ibidem.

Power and Penury, government, technology and science in Philip II's Spain, David C. Goodman, Cambridge University Press, 1988, p. 52-53. Antnio Alberto (Banha) de Andrade, D. Rafael Bluteau, Brotria, vol.41, 1945, p. 551-552. Galileo's Daughter, Dava Sobel, Walker & Company, New York, 1999, p. 62-64.

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Temos que reconhecer que, mesmo para o homem setecentista, a teoria anglica do movimento das esferas celestes era muito mais apelativa do que a fria teoria de uma atraco gravtica ou magntica que filsofos, com laivos de atesmo, propunham com alguma insistncia j no sculo XVII. Na 2 Epstola de S. Paulo aos Corntios, o apstolo afirma que um homem foi arrastado ao terceiro cu. Ser que S. Paulo supunha que este era o ltimo cu e que esta ideia ter inspirado o Pe. Borro? A mais provvel fonte de inspirao de Borro talvez tenha sido, porm, o astrnomo Tycho Brahe que, perante o facto astronmico de os cometas atravessarem as esferas celestes, admitia a hiptese de haver apenas trs cus fluidos: o Areo, o Sidreo e o Empreo. Afonso X (1221-1284), rei de Castela e de Leo, foi o grande impulsionador do movimento cientfico e cultural cristo-rabe da escola de Toledo. Aqui foram produzidas as Tbuas Afonsinas,

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Faltavam as experincias cruciais que permitissem demonstrar, sem margem para dvidas, o movimento da Terra e, consequentemente, acabar com a polmica entre os defensores dos vrios sistemas cosmolgicos. A demonstrao do movimento de translao da Terra esteve ligada questo da velocidade da luz. Primeiro, com a experincia de Roemer que permitiu avaliar, em 1676, a velocidade da luz admitindo que a Terra se encontrava a diferentes distncias de Jpiter no seu trajecto ao longo da rbita; segundo, com a descoberta da aberrao estelar por Bradley, em 1728, um fenmeno s explicvel pela velocidade do movimento de translao da Terra, sendo por isso considerada a primeira demonstrao experimental da revoluo da Terra. O movimento de rotao da Terra foi experimentalmente demonstrado por Foucault apenas em 1850, usando um pndulo, e, em 1851, usando um giroscpio.
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Specimen Cometologiae Sacrae, Heyn, Leipzig, 1742, p. 10.

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O contedo deste artigo foi compilado do livro do mesmo autor Histrias da Luz e das Cores a publicar brevemente pela Universidade do Porto.

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Descobertas galxias no limiar da "Idade das Trevas" Anunciada nova forma de matria Comisso Europeia preocupada com fuga de crebros Cientistas franceses manifestam-se contra asfixia financeira Tsallis agraciado com Prmio Mxico de Cincia e Tecnologia

FSICA NO MUNDO

DESCOBERTAS GALXIAS NO LIMIAR DA "IDADE DAS TREVAS" Usando o efeito ampliador de uma lente gravitacional, uma equipa de astrnomos franceses e suos encontrou vrias galxias tnues que se acredita serem as mais remotas alguma vez detectadas. Esta descoberta foi feita atravs do instrumento ISAAC, um detector de raios infravermelhos instalado no Very Large Telescope (VLT) do European Southern Observatory (ESO). Estudos espectroscpicos subsequentes de uma destas candidatas proporcionaram evidncias fortes de que esta uma das detentoras do recorde da mais distante galxia conhecida de todo o Universo. Denominada Abell 1835 IR1916, a galxia recm-descoberta tem um redshift de 10 (desvio para o vermelho das linhas que constituem o seu espectro, a luz que recebemos em todos os comprimentos de onda) e est localizada a cerca de 13 230 milhes de anos-luz. assim avistada com o tempo que corresponde ao Universo ter s 480 milhes de anos de idade, apenas cerca de 3 por cento da sua idade actual. Esta galxia primordial parece ser 10 mil vezes menos macia do que a nossa. Pode estar provavelmente entre o primeiro grupo de objectos que ps fim "Idade das Trevas". Pouco tempo depois do Big Bang, que se cr ter ocorrido h cerca de 13 700 milhes de anos, o Universo mergulhou na escurido. A radiao remanescente da "bola de fogo primordial" foi ento "esticada" pela expanso csmica. Como no se tinham ainda formado nem estrelas nem quasares que pudessem iluminar o vasto espao, o Universo era um local frio e opaco, justificando-se assim o nome de "Idade das Trevas". Umas quantas centenas de

A "Gazeta" agradece aos seus leitores sugestes de notcias do mundo da Fsica. gazeta@teor.fis.uc.pt

NOTCIAS

modo seis galxias foram reconhecidas como candidatas a serem vistas quando o Universo tinha menos de 700 milhes de anos de idade. Para obter uma determinao mais precisa da distncia de uma destas galxias foi realizado um estudo do espectro emitido pela mesma. Aps vrios meses de anlise cuidada da informao obtida, os astrnomos esto convencidos que detectaram uma fraca mas distinta linha espectral no domnio do infravermelho prximo. Esta linha, que ocorre no laboratrio a um comprimento de 0,1216 mcron, ou seja, no ultravioleta, foi desviada para o comprimento de 1,34 mcron. Abell 1835 IR1916 a primeira galxia conhecida a ter um redshift de 10. Se compararmos a idade do Universo hoje com a de uma pessoa de 80 anos, estamos a olhar como que para a foto de uma criana com dois anos e meio de idade ao olharmos para esta galxia. Das imagens obtidas nas vrias bandas, os astrnomos deduziram que a galxia est a passar por um perodo de intensa formao estelar. Mas a quantidade de estrelas formadas estimada como sendo 10 milhes de vezes a massa do Sol, aproximadamente dez mil vezes menor que a massa da nossa Galxia. Ou seja, o que os astrnomos esto a observar o primeiro bloco de construo das actuais grandes galxias. Esta descoberta est de acordo com a ideia vigente de que a formao de galxias feita atravs da coalescncia de numerosos blocos de construo, galxias mais pequenas e jovens formadas no passado. Foram estas galxias as primeiras fontes de luz que dissiparam o nevoeiro no Universo e puseram um fim "Idade das Trevas"... (Astronovas, lista de distribuio de notcias de Astronomia em portugus, do Observatrio Astronmico de Lisboa e Centro de Astronomia e Astrofsica da Universidade de Lisboa. Para subscrever a lista, envie uma mensagem vazia para astronovas-subscribe@oal.ul.pt)

milhes de anos mais tarde, a primeira gerao de estrelas e, mais tarde ainda, as primeiras galxias e quasares, produziram intensa radiao ultravioleta, dissipando gradualmente o nevoeiro sobre o Universo. Este foi o final da "Idade das Trevas" e tomou um nome mais uma vez retirado da histria humana: "Renascimento Csmico". Os astrnomos tentam apurar quando - e como - terminou a "Idade das Trevas". Para tal, necessrio olhar para os objectos mais longnquos, uma tarefa que apenas os maiores telescpios, combinados com uma estratgia de observao bastante cuidada, conseguem cumprir. Com o aparecimento da classe de telescpios de 8-10 m na ltima dcada foram realizados progressos espectaculares. Tem sido possvel observar com algum pormenor vrios milhares de galxias e quasares at distncias da ordem dos 10 mil milhes de anos-luz (ou seja, com um redshift de 3). Por outras palavras, os astrnomos podem agora estudar galxias individualmente, a sua formao, evoluo e propriedades ao longo de 85 por cento da idade do Universo. Em galxias mais antigas, as observaes so raras. Actualmente apenas uma mo-cheia de galxias so avistadas aproximadamente 1200 a 750 milhes de anos depois do Big Bang (redshift 5-7). Para alm disso as fontes so bastante tnues e o facto de a luz ser desviada do visvel para o infravermelho prximo tem limitado seriamente os estudos.

No entanto, foi agora realizado um importantssimo progresso na procura de galxias bastante antigas (e, consequentemente, bastante distantes) atravs do uso do VLT equipado com o ISAAC para estudo do infravermelho prximo. Antes de mais, foram obtidas imagens de um aglomerado de galxias chamado Abell 1835. Aglomerados to macios como este e relativamente prximos de ns so capazes de deflectir e ampliar a luz de fontes distantes que passa prxima deles um fenmeno chamado ampliao gravtica e previsto pela Teoria da Relatividade Geral de Einstein. Com esta ampliao natural, os astrnomos podem observar galxias que de outro modo no seriam suficientemente brilhantes para serem observadas. No caso da galxia recm-descoberta, a luz ampliada entre 25 a 100 vezes. Combinando esta ampliao natural com a capacidade do VLT, foi possvel obter uma imagem e at um espectro da galxia em questo. Na realidade, a ampliao gravtica aumentou a abertura do VLT de 8,2 m para um dimetro equivalente a 40-80 m. As imagens retiradas em diversos comprimentos de onda permitiram aos astrnomos caracterizar as propriedades de algumas galxias e seleccionar entre essas potenciais galxias distantes. Usando imagens previamente obtidas por outros telescpios verificou-se que as galxias em questo no so vistas no visvel. Deste

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FSICA NO MUNDO

ANUNCIADA NOVA FORMA DE MATRIA

COMISSO EUROPEIA PREOCUPADA COM FUGA DE CREBROS S um quarto dos investigadores europeus que se deslocaram para os Estados Unidos entre 1991 e 2000, para fazerem o seu doutoramento, tenciona regressar aos seus pases de origem, revelou um estudo da Comisso Europeia. Estima-se que haja actualmente 400 mil cientistas europeus a trabalhar nos Estados Unidos, enquanto o dfice de investigadores na Unio Europeia (UE) da ordem dos 700 mil. A fuga de crebros e a manuteno da diferena nos investimentos em investigao e desenvolvimento entre a Europa e os Estados Unidos e o Japo constituem preocupaes maiores das autoridades comunitrias. Nesse sentido, a UE est empenhada em reforar o investimento em investigao, que em 2003 foi de apenas 2 por cento dos seus recursos (apenas 1,9 por cento se forem considerados tambm os novos Estados membros), contra os 2,8 por cento dos EUA e os 3,1 por cento do Japo com o mesmo fim e no mesmo perodo. O Comissrio Europeu para a Investigao, o fsico belga Philippe Busquin, defende ainda que a UE adopte por objectivo a existncia de oito investigadores por cada mil cidados activos no mercado de trabalho, at 2010, valor que actualmente de apenas cinco.

unidades de investigao e de laboratrios, metade dos quais j ameaaram demitir-se se no houvesse uma reviso das medidas anunciadas. Os cientistas querem que seja desbloqueado um pacote oramental de crdito ao funcionamento das instituies, que salvaguarde os empregos e comece a pagar de imediato os financiamentos de 2002, que ainda esto por pagar. Os cortes de financiamento chegam em alguns casos aos 80 por cento dos oramentos de financiamento. Ao todo, prev-se que a investigao cientfica pblica sofra uma reduo de 12 por cento dos postos de trabalho.

Os cientistas Deborah Jin, Markus Greiner e Cindy Regal (da Universidade do Colorado, EUA), anunciaram em conferncia de imprensa, no final do passado ms de Janeiro, a criao de uma nova forma de matria o condensado de fermies. Esta nova forma de matria complementa uma outra a condensao de Bose-Einstein (prevista pela primeira vez por Albert Einstein em 1925, com base nos clculos do fsico indiano Bose), criada em laboratrio pela primeira vez em 1995 por Eric Cornell, Carl Wieman e Wolfgang Ketterle, o que lhes valeu o Nobel da Fsica em 2001. O condensado de fermies um gs arrefecido a temperaturas prximas do zero absoluto. Os cientistas arrefeceram 500 mil tomos de potssio 40 a 50 milionsimos de milionsimo de um grau acima do zero absoluto uma temperatura a que os corpsculos de matria praticamente deixam de se mover , aprisionados numa cmara magntica. Esse campo magntico levou os tomos a juntarem-se aos pares, de forma semelhante que ocorre com os electres que originam a supercondutividade (formando o que se designa por "pares de Cooper"), ou seja, o fenmeno fsico caracterizado por a electricidade fluir sem resistncia. A observao de Jin, Greiner e Regal foi feita pela primeira vez em 16 de Dezembro de 2003: a primeira dos cientistas declarou, na apresentao pblica dos resultados obtidos, que esta nova forma de matria no o condensado de Bose-Einstein nem um supercondutor, "mas algo novo que poder ligar estes dois comportamentos". Ficou assim aberto um campo de investigao que poder levar concepo de "materiais supercondutores mais prticos" que possam "transferir electricidade sem perdas", concluiu Deborah Jin.

TSALLIS AGRACIADO COM PRMIO MXICO DE CINCIA E TECNOLOGIA

CIENTISTAS FRANCESES MANIFESTAM-SE CONTRA ASFIXIA FINANCEIRA Milhares de cientistas, professores e estudantes manifestaram-se no final do passado ms de Janeiro em Paris contra um programa governamental que consideram empobrecer a investigao cientfica em Frana e acelerar a fuga de crebros para os Estados Unidos. Desde h alguns meses que os mais de 104 mil cientistas, professores e engenheiros franceses ligados investigao fundamental vinham manifestando o seu mal-estar com o programa de restries e cortes oramentais preconizado pelo governo francs. Uma petio lanada pelo colectivo "Salvar a Cincia" j foi assinada por mais de 31 mil cidados do mundo cientfico. Entre estes incluem-se muitos directores das

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Constantino Tsallis, professor e investigador do Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas, foi agraciado com o Prmio Mxico de Cincia e Tecnologia 2003 (ver entrevista na Gazeta de Fsica, fasc. 3, Julho de 2002). Este galardo, constitudo por um diploma, uma medalha e uma elevada importncia pecuniria, concedido anualmente "a uma personalidade de reconhecido prestgio profissional que tenha contribudo de maneira significativa para o desenvolvimento cientfico universal, para o avano tecnolgico ou para o desenvolvimento das cincias sociais". O prmio atribudo a cidados e residentes de qualquer dos pases da Amrica Central e do Sul, do Caribe, de Portugal e de Espanha, sendo o mais importante reconhecimento cientfico na Pennsula Ibrica e Amrica Latina. Desde que foi institudo, tal prmio j foi atribudo 12 vezes, tendo contemplado fsicos por trs vezes. Tsallis um especialista em Fsica Estatstica, tendo proposto uma nova forma de entropia, conhecido por "entropia de Tsallis".

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Motivar os jovens para a Cincia e a Tecnologia Oficina sobre campos escalares Encontro de estudantes de Fsica em Aveiro 4s Jornadas sobre o Ensino das Cincias Semana Cultural da Universidade de Coimbra Dia Aberto do Departamento de Fsica de Coimbra Jornal "Megavolt" Inaugurado Centro Cincia Viva em Constncia Cincia na Almedina Explorao de Marte em debate Joo Magueijo em Portugal Coincidncias csmicas do OAL Despertar para a Cincia 2004 Alteraes climticas em debate Seminrios de Fsica da Universidade do Algarve Portugal com dfice de licenciados de cincias

FSICA EM PORTUGAL

MOTIVAR OS JOVENS PARA A CINCIA E A TECNOLOGIA Promovido pela Universidade do Porto, decorreu no passado ms de Fevereiro no auditrio da Reitoria daquela Universidade um seminrio intitulado "Motivar os jovens para a Cincia e a Tecnologia", destinado a docentes, investigadores e alunos interessados na partilha de experincias de comunicao com os jovens em idade escolar. O objectivo primordial desta iniciativa era analisar os factores que ajudem a inverter a actual tendncia para a diminuio da procura dos cursos nas reas de cincia. Alm de uma reflexo sobre a experincia de participao na Mostra de Cincia, Ensino e Inovao da Universidade do Porto de 2003 (a cargo de Lus Filipe Ferreira, Rui Mota Cardoso e Luiza Kent-Smith), participaram com comunicaes os seguintes oradores: Joo Lopes dos Santos ("Projecto Faraday: uma experincia de colaborao Superior/Secundrio"); Anbal Ferreira ("Dinmica e entusiasmo num projecto Cincia Viva: relato de uma vivncia"); Pedro Portela ("Experincia na motivao de alunos atravs de projectos"); Jos Azevedo ("Comunicao cientfica: algumas regras, alguns casos"); Helena Lopes ("Como nos vem os mais jovens?"); Alexandre Quintanilha ("As cincias e o risco"); Carlos Fiolhais ("Divulgao cientfica"); Jos Manuel Mendona ("O marketing das cincias e o despertar das vocaes tecnolgicas - o papel da sociedade civil"); Joaquim Coimbra ("Orientao dos jovens nas reas cientficas e tecnolgicas"); e Vasco Ribeiro ("Investigadores e jornalistas: uma relao possvel?").

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FSICA EM PORTUGAL

OFICINA SOBRE CAMPOS ESCALARES

4S JORNADAS SOBRE O ENSINO DAS CINCIAS A quarta edio das Jornadas sobre o Ensino das Cincias decorreram nos passados dias 26 e 27 de Fevereiro em Tondela. Inicialmente no mbito da Fsica e Qumica, e depois alargadas a outras reas, como a Biologia, Geologia e Matemtica, as Jornadas destinam-se especialmente a professores do ensino secundrio, mas tambm de outros nveis, tendo como ideia central que "o ensino das cincias s pode ser entendido como um ensino transdisciplinar, integrador dos diversos saberes". Por outro lado, como sublinham os organizadores, pretende-se que estas jornadas "constituam um espao de reflexo e possam dar um contributo importante na construo de novas e consistentes ideias, por parte dos professores, sobre a natureza, o papel e o lugar da cincia e do trabalho em cincia". Este ano so de destacar as oito sesses plenrias, animadas pelos seguintes professores: Eef Van Beveren (Departamento de Fsica da Universidade de Coimbra), sobre "O meso DS(2317)"; Eduardo Ducla Soares (Departamento de Fsica da Faculdade de Cincias da Universidade de Lisboa), sobre "A biofsica da actividade cerebral"; Joo Pedro da Ponte (Faculdade de Cincias da Universidade de Lisboa), que falou sobre "O professor de Matemtica e a gesto do currculo"; elementos da equipa educativa da Escola da Ponte (Vila das Aves), sobre "A Escola da Ponte"; Eugnia Cunha (Faculdade de Cincias da Universidade de Coimbra), sobre "Reconstruo da vida a partir do esqueleto"; Dinis Pestana (Faculdade de Cincias da Universidade de Lisboa), sobre "Explorao de dados e inferncia na construo do conhecimento"; Antnio Coutinho (Instituto Gulbenkian de Cincia), sobre "Ora ento, vamos vida!"; e Fernando Barriga (Faculdade de Cincias da Universidade de Lisboa), sobre "Novas pistas para as geocincias". As Jornadas incluram ainda perodos de comunicaes livres, debates e visitas a

empresas da regio, alm de sesses disciplinares a cargo de Alex Blin (Departamento de Fsica da Universidade de Coimbra), Isabel Chagas (Faculdade de Cincias da Universidade de Lisboa) e Antnio Bernardes (Escola Secundria Gil Vicente, Lisboa). Estiveram ainda patentes ao pblico durante o tempo de realizao do encontro exposies sobre "Desporto e Cincia", "Jogos Matemticos" e "Fotografia Submarina".

Os papeis possveis dos campos escalares em Cosmologia e Astrofsica o tema central de um workshop de trs dias que o Centro de Fsica do Porto vai organizar de 8 a 10 de Julho prximo no Departamento de Fsica, Faculdade de Cincias da Universidade do Porto. Limitada a 70 participantes, esta reunio cientfica conta com a presena de oradores convidados e outras intervenes mais curtas, alm de um amplo espao para debate e discusso informal. Mais informaes em http://www.fc.up.pt/pessoas/luis.becas.

SEMANA CULTURAL DA UNIVERSIDADE DE COIMBRA

ENCONTRO DE ESTUDANTES DE FSICA EM AVEIRO

De 12 a 14 de Maro realizou-se no Departamento de Fsica da Universidade de Aveiro o VI Encontro Nacional de Estudantes de Fsica. A organizao esteve a cargo da FISUA (Associao de Fsica da Universidade de Aveiro), do NUFIQUI (Ncleo de Fsica e Qumica da Universidade de Aveiro) e da Physis (Associao Portuguesa de Estudantes de Fsica). Foram palestrantes convidados os Drs. Jos Afonso, Antnio Manuel Baptista e Jos Fernando Mendes.

A VI Semana Cultural da Universidade de Coimbra decorreu entre 1 e 6 de Maro passado com um vasto e intenso programa de actividades e iniciativas em todas as reas do conhecimento. Conferncias, colquios, debates, apresentaes de projectos, visitas, percursos, exposies e exibies de filmes cientficos preencheram a semana, envolvendo todas as faculdades. No campo especfico da Fsica, so de realar as actividades realizadas no Museu de Fsica ("ateliers", acesso gratuito s exposies, visitas de escolas, observao da torre da Universidade com um cmara escura, etc.). Pontos altos foram tambm o ciclo de cinema cientfico, que decorreu no Museu Nacional da Cincia e da Tcnica Doutor Mrio Silva, e o ciclo de palestras sobre "Novos Talentos da Astronomia em Portugal", no Departamento de Fsica da Faculdade de Cincias e Tecnologia. Integrada na Semana Cultural decorreu nos dias 4 e 5 de Maro decorreu o

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NOTCIAS

colquio "Cincia e Sociedade". A conferncia de abertura foi proferida por Juan Masi Clavel, da Universidade Sophia (Tquio, Japo) e da Universidade de Comillas (Madrid, Espanha), que abordou o tema "Religio, Cincia e Ideologias". O programa incluiu ainda trs mesas-redondas. A primeira foi moderada por Paulo Gama Mota, da FCTUC, e teve como tema "O que a cincia e qual a importncia da cultura cientfica na nossa sociedade?", com intervenes de Jorge Dias de Deus (Instituto Superior Tcnico), Joo Arriscado Nunes (FEUC), Joo Rui Pita (FFUC) e Ana Leonor Pereira (FLUC). A segunda mesa-redonda, moderada por Joo Maria Andr (FLUC), abordou o tema "tica e restries sociais investigao cientfica", com intervenes de Joo Caraa (Fundao Gulbenkian), Faria Costa (FDUC), Fernando Regateiro (FMUC) e Humberto Rosa (FCUL). A terceira mesa-redonda ocupou-se de "A divulgao cientfica e os pblicos da cincia", foi moderada por Carlos Fiolhais, e teve intervenes de Nuno Crato (ISEG), Guilherme Valente (Publicaes Gradiva), Antnio Granado (Universidade de Leeds), Ana Moutinho (ISEG) e Maria Eduarda Gonalves (ISCTE). A conferncia de encerramento esteve a cargo de Pedro Echenique, da Universidade do Pas Basco (San Sebastian), que falou sobre "Cincia e Sociedade: a investigao fundamental e o futuro".

tema solar"), Manuel Fiolhais ("Das entranhas do proto s pequenas estrelas estranhas"), Isabel Lopes ("Deteco de radiao csmica e matria escura"), Joo Fernandes ("Vida e morte das estrelas") e Alexandra Pais ("Magnetismo terrestre"). Durante todo o dia foram projectados filmes sobre a aventura espacial. Tambm foram feitas visitas guiadas a laboratrios dos seguintes Centros de Investigao do Departamento de Fsica: Laboratrio de Instrumentao e Partculas, Centro de Instrumentao, Centro de Fsica Terica e Centro de Fsica Computacional. O programa completou-se com numerosas demonstraes experimentais para alunos, nomeadamente de Fsica Moderna, e visitas ao Museu do Departamento por parte de algumas turmas de escolas secundrias. No total estiveram presentes mais de 1000 estudantes do 11 e 12 anos.

de Constncia o oitavo a integrar a Rede de Centros Cincia Viva, constituindo-se como um espao de divulgao cientfica para as escolas e para o pblico em geral. Mais informaes em http://constancia.cienciaviva.pt.

CINCIA NA ALMEDINA Um novo ciclo de debates sobre cincia e livros cientficos, organizado pela Livraria Almedina e pelo professor e divulgador cientfico Nuno Crato, est a decorrer desde o passado ms de Maro, no Centro Comercial Atrium Saldanha, em Lisboa. O primeiro debate, a 12 de Maro, foi animado pelos historiadores Ana Simes, Henrique Leito e Francisco Contente Domingues, que falaram sobre o tema "Para que serve a Histria da Cincia?", a partir do livro "Introduo Historiografia da Cincia" de Helge Kragh. Os prximos debates-tertlias, sempre s 19 horas, so os seguintes: 16 de Abril - Antnio Coutinho, director do Instituto Gulbenkian de Cincia, e Leonor Parreira, professora da Faculdade de Medicina de Lisboa, falam do "Admirvel mundo novo da Biologia", com pretexto no livro "Y: A Descendncia do Homem", de Steve Jones, e "O Demnio de Mendel", de Mark Ridley. 30 de Abril - Nuno Crato, Fernando Reis e Lus Tirapicos apresentam o seu livro "Trnsito de Vnus", a sair nesse mesmo ms antecedendo a passagem do planeta em frente ao Sol, um acontecimento que no se regista h 112 anos e que tem um grande interesse cientficohistrico. 28 de Maio - Os professores Olga Pombo e Rui Moreira discutem se "H Verdade em Cincia?", e explicam as posies de Popper, Kuhn, Feyerabend e outros filsofos da cincia, a propsito das recentes edies portuguesas dos livros "Conjecturas e Refutaes" (Karl Popper) e "O Atiador de Wittgenstein", de D. Edmonds e J. Eidinow, respectivamente da Almedina e da Temas e Debates.

INAUGURADO CENTRO CINCIA VIVA EM CONSTNCIA

O Departamento de Fsica promoveu no passado dia 18 de Fevereiro o seu "Dia Aberto" anual. Alm da recepo de boas vindas e da apresentao do Departamento, a cargo do professor Jos Dias Urbano e da aluna Maria Joo Benquerena, realizou-se um ciclo de palestras subordinado ao tema geral do dia aberto "Universo e Partculas", com os seguintes oradores e temas: Jos Pinto da Cunha ("De que so feitos 9/10 do Universo"), Alex Blin ("ltimas notcias do Big-Bang"), Jos Matias ("Raios-X no espao"), Ivo Alves ("Explorando o sis-

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DIA ABERTO DO DEPARTAMENTO DE FSICA DE COIMBRA

Um novo espao para a divulgao da cincia e da tecnologia abriu as suas portas em Constncia no ms de Maro. O Centro Cincia Viva de Constncia Parque de Astronomia resulta de uma iniciativa conjunta da Cincia Viva e da Cmara Municipal de Constncia, com o apoio do Ministrio da Cincia e do Ensino Superior. Observar as estrelas comandando um telescpio a partir de um confortvel auditrio ou conhecer os cus de outras paragens num pequeno planetrio so algumas das actividades propostas ao pblico. No exterior, os mdulos cientficos convidam a ver as horas atravs da nossa prpria sombra, a vaguear pelo sistema solar ou a sentir a rotao da Terra. O Centro Cincia Viva

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FSICA EM PORTUGAL

EXPLORAO DEBATE

DE

MARTE

EM

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Escolas do ensino bsico e secundrio participaram, no dia 24 de Janeiro passado, num debate sobre a explorao de Marte que decorreu no Pavilho do Conhecimento/ Centro Cincia Vida, no Parque das Naes, em Lisboa, com a participao de cientistas e engenheiros. Entre os especialistas que estiveram presentes destaca-se Manuel Paiva, fsico e investigador da Universidade Livre de Bruxelas e membro do Fundo Educativo da Estao Espacial Internacional, alm de investigadores do Instituto Superior Tcnico e engenheiros da empresa Deimos Engenharia, que colaborou com a Agncia Espacial Europeia no mbito da misso "Mars Express". Os investigadores responderam a perguntas de alunos do 11 ano da Escola Secundria Alves Martins (Viseu) e do 7 ano da Escola Bsica 2-3 de Alverca, vencedores das duas primeiras edies da iniciativa "Desafios", que consiste em propostas de actividades sobre vrios temas do espao (um por ms) em formato de concurso.

essa sua obra. Participou num debate sobre "Cosmologia no sculo XXI" no auditrio da Faculdade de Engenharia da Universidade Catlica Portuguesa, que contou com a presena dos professores Paulo Crawford (Faculdade de Cincias da Universidade de Lisboa), Orfeu Bertolami (Instituto Superior Tcnico), Ricardo Schiappa e Paulo Ivo Teixeira (ambos da Faculdade de Engenharia da Universidade Catlica de Lisboa). Joo Magueijo esteve igualmente presente numa sesso de apresentao e autgrafos do seu livro no El Corte Ingls (Lisboa), cuja introduo esteve a cargo de Carlos Fiolhais.

que os cientistas fazem delas, e as consequncias (cientficas e filosficas) para a nossa viso do Universo. O ciclo da palestras da OAL ocorre na noite da ltima sexta-feira de cada ms: no ms de Fevereiro foi a vez do gelogo e divulgador cientfico Jos Fernandes Monteiro falar sobre "Blides e Meteoritos", tendo abordado o blide que h pouco tempo foi visto nos cus de Portugal e Espanha.

DESPERTAR PARA A CINCIA 2004 COINCIDNCIAS CSMICAS

JOO MAGUEIJO EM PORTUGAL

Joo Magueijo, o fsico portugus e autor do livro "Mais rpido que a luz" (Gradiva, 2003) esteve no passado ms de Janeiro em Portugal para apresentar

"Coincidncias csmicas" foi o tema da palestra de Fevereiro do Observatrio Astronmico de Lisboa (OAL) que o Dr. Joo Lin Yun deu no dia 27 do ms de Fevereiro naquele observatrio, onde se situa o Centro de Astronomia e Astrofsica da Universidade de Lisboa. Partindo da constatao do bvio a vida existe no Universo o conferencista salientou que as leis da Fsica do Universo em que vivemos permitem a existncia de vida justa. Considerando que os valores das constantes que determinam as foras entre os corpos parecem ter sido ajustados com enorme preciso para que a vida seja possvel, realou que s a combinao certa dos valores das massas do electro e do proto, da intensidade da gravidade, das foras nucleares e do electromagnetismo permite que existam estrelas, planetas, vida e seres humanos. Apresentou depois vrios exemplos de "coincidncias" csmicas que permitem que a vida se tenha podido desenvolver no Universo, bem como a interpretao

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Por iniciativa da Fundao Calouste Gulbenkian, com o apoio da Fundao para a Cincia e a Tecnologia, volta a realizar-se este ano um novo ciclo de colquios intitulado "Despertar para a Cincia". Alm dos colquios j animados por Alexandre Castro Caldas ("Como se adapta o crebro ao conhecimento da ortografia", 21 de Janeiro), Rui Agostinho ("Tempo: do Big-Bang s descobertas, do fuso horrio Internet", 18 de Fevereiro) e Mrio Barbosa ("Da reparao regenerao de tecidos: o lagarto e a engenharia", 24 de Maro), o programa previsto o seguinte:

NOTCIAS

-28 de Abril: "Cartografar, imaginar: o papel dos mapas na construo de uma nova geografia para a Europa", por Joo Ferro; -26 de Maio: "Vnus em trnsito", por Nuno Crato; -16 de Junho: "Porque que as cincias 'moles' so 'moles'", por Antnio Hespanha; -12 de Julho: "A biologia das emoes", por Antnio Damsio; -22 de Setembro: "Uma viagem ao mundo dos robs", por Isabel Ribeiro; -27 de Outubro: "Ah! Ah? Ah...!!", por Paulo Almeida; -17 de Novembro: "O mundo escala do tomo", por Augusto Barroso; -15 de Dezembro: "A cincia e o futuro", por Filipe Duarte Santos. Todas as sesses decorrem no auditrio 2 da Fundao, a partir das 18 horas.

Impacts and Adaptation Measures"), Duarte Santos falou sobre "Alteraes climticas, mitigao e adaptao".

"O oceano: um sistema termodinmico oceanografia regional de Portugal Continental", por Paulo Relvas, 11-12 ano; "Porque existimos? Uma perspectiva cosmolgica", por Paulo S, 12 ano.

SEMINRIOS DE FSICA UNIVERSIDADE DO ALGARVE

DA

PORTUGAL COM DFICE LICENCIADOS DE CINCIAS A Faculdade de Cincias da Universidade do Algarve tem disponvel para apresentao nas escolas secundrias do Baixo Alentejo e Algarve vrios seminrios na rea de Fsica. Esta iniciativa, intitulada "Equipa UALG", abrange as seguintes reas e pblicos-alvo: "Sentir o pulsar das clulas: novos caminhos para a Medicina", por Henrique Gomes, 7-12 ano; "As descobertas que mudaram o mundo", por Jos Figueiredo, 9-12 ano; "A Fsica e o crebro", por Carla Silva, 9-12 ano; "O futuro brilhante da luz", por Jos Figueiredo, 9-12 ano; "Lasers e suas aplicaes", por Rui Guerra, 9-12 ano; "Qual a Fsica de um exame mdico de RX, TAC, SPECT ou PET, por Conceio Abreu, 9-12 ano; "Qual a importncia da Fsica na Medicina moderna", por Carla Silva, 912 ano; "Buracos Negros - os mais misteriosos objectos do universo", por Paulo S, 10-12 ano;

DE

Das 61 mil pessoas que se licenciaram em Portugal no ano de 2001, apenas 5,1 por cento completaram cursos de cincias, o que representa a mais baixa percentagem de toda a Unio Europeia (UE), revela um estudo do Eurostat. O primeiro lugar dos licenciados em cincia ocupado pela Irlanda, seguida pela Frana. Como os novos 10 estados membros da UE so tambm contemplados, verifica-se que Portugal est mais prximo da realidade desses novos pases do que dos restantes parceiros comunitrios. Com efeito, as percentagens variam entre os 2,4 por cento de licenciados da Hungria e os 11 por cento da Repblica Checa, sendo que a mdia destes 10 pases de 4,2 por cento. A mdia dos Quinze de 11,1 por cento.

ALTERAES DEBATE

CLIMTICAS

EM

FRUM DOS INVESTIGADORES PORTUGUESES

O fsico Filipe Duarte Santos, professor da Faculdade de Cincias e Tecnologia da Universidade Nova de Lisboa, foi o animador do segundo colquio do Forum Actual, realizado no passado dia 20 de Novembro de 2003 na Sala de Actos daquela Faculdade. Representante portugus do IPCC ("Intergovernamental Panel on Climate Change") e coordenador do projecto SIAM ("Scenarios,

"As interaces fundamentais da natureza - o empenho dos fsicos na procura de uma teoria unificadora", por Paulo S, 10-12 ano; "Astronomia das ondas gravitacionais uma nova janela sobre o universo", por Paulo S, 11-12 ano;

Realiza-se de 12 a 14 de Julho na Universidade de Coimbra o 4 Encontro do Frum Internacional de Investigadores Portugueses. Subintitulado "Cincias Bsicas e Engenharias: Investigao, Ensino e Impacto na Sociedade", o Encontro reunir fsicos, qumicos, matemticos e engenheiros, numa tentativa no apenas de aproximar os cientistas portugueses que trabalham no estrangeiro ou em Portugal, mas tambm os vrios saberes disciplinares.

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FSICA EM PORTUGAL

Dentro da rea da Fsica esto previstas as seguintes contribuies convidadas: Jos Teixeira (Laboratrio Leon Brillouin, Saclay, Paris), "Fsica molecular da gua"; Jos Antnio Paixo (Departamento de Fsica da Universidade de Coimbra), "Radiao de sincrotro no estudo do magnetismo de compostos de terras raras e actindeos"; Lus Nunes Amaral (Universidade Northwestern, Chicago, EUA), "Coordenao global em ambientes estocsticos"; Pedro TeixeiraDias (Universidade de Londres, Halloway College), "A partcula de Higgs"; Miguel Marques (Universidade Livre de Berlim), "A protena verde fluorescente vista por um fsico terico"; e Ivo Souza (Universidade de Berkeley, EUA), "Polarizao elctrica de materiais dielctricos em termos de fases de Berry". Para mais informaes http://www.fiip.org . consultar

ouviu, numa mini-entrevista, Eef van Beveren a propsito daquele meso. P.- O que o meso Ds(2317) e por que to importante? R.- A partcula Ds(2317) representa uma das muitas combinaes possveis de quarks, isto , um quark do tipo charm ligado, numa das tambm vrias configuraes possveis, a um antiquark do tipo strange. Prever a existncia da partcula Ds(2317) no foi difcil. Porm, esta partcula , surpreendentemente, bastante mais leve do que o previsto. Ou seja, no contexto dos habituais modelos que descrevem os quarks, algo parece no bater certo. A importncia desta descoberta evidente uma vez que ela mostra que as interaces entre os quarks ainda no so inteiramente compreendidas.

classe dos meses escalares leves, que eles so compostos por quarks e antiquarks dos sabores up, down e/ou strange. Para este tipo de meses o modelo unitarizado previu j, h duas dcadas, nove meses adicionais. Nove, porque existem nove possibilidades de combinar os trs sabores envolvidos. Estes nove meses agrupam-se pela sua massa em quatro conjuntos distintos. Em concreto, h um meso sigma com uma massa volta de 450 MeV, quatro meses kappa com massas volta de 800 MeV, trs meses a0(980) com massas de 985 MeV e um meso f0(980) com a massa de 980 MeV. Os meses a0(980) e f0(980) j tinham sido descobertos h mais de trs dcadas. No entanto, ainda hoje em dia no consensual a questo da sua classificao dentro da famlia dos meses escalares, embora no modelo unitarizado no haja qualquer dvida a esse respeito.

A PREVISO DO MESO DSJ(2317)

Os fsicos Eef van Beveren e George Rupp, que trabalham respectivamente no Departamento de Fsica da Universidade de Coimbra e no Departamento de Fsica do Instituto Superior Tcnico publicaram em 2003 um artigo na "Physical Review Letters" onde explicavam com base num modelo seu o meso Ds(2317) detectado experimentalmente h pouco tempo. O boletim electrnico de notcias da Sociedade Americana de Fsica distinguiu esse trabalho como um dos mais importantes publicados no ltimo ano. A "Gazeta"

A pertinente explicao terica do modelo unitarizado da existncia de uma ressonncia correspondente ao meso sigma, que tem exactamente as propriedades verificadas experimentalmente, contribuiu bastante para a aceitao, pela comunidade cientfica, deste meso, que finalmente, aps mais de trinta anos de controvrsia, tem um lugar firme nas tabelas de meses. No entanto, ainda no h nenhum consenso quanto sua classificao no seio da famlia dos meses escalares. Modelos unitarizados, isto , modelos que incluem o aspecto da permanente criao e aniquilao de pares quark-antiquark, prevem a duplicao de meses. Ao incluir este segundo aspecto das interaces fortes num modelo para descrever o espectro e as propriedades dos meses demonstrmos, pela primeira vez, para a A descoberta do meso kappa, h dois anos, pela colaborao E791 do Fermilab (Batavia, EUA), resolveu tambm a questo da aceitao desta partcula pela comunidade cientfica, mas esse meso j tinha sido previsto pelo nosso modelo unitarizado h duas

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dcadas. Mesmo assim, apenas neste ano se prev, graas grande presso dos presentes autores, a incluso do meso kappa na tabela dos meses escalares. A muito recente descoberta do meso D*sJ(2317)+, que dentro do modelo unitarizado tem exactamente a mesma explicao que os nove meses escalares leves, acelerou o processo de credibilizao do modelo.

ligado a um antiquark do tipo up, ou do tipo strange ou do tipo charm ainda no descobertas. Os interessados em saber mais podem consultar os seguintes stios na Internet: http://cft.fis.uc.pt/eef/mesao.htm http://cft.fis.uc.pt/eef/Ds2317_news.htm

P.- O mesmo modelo permite prever outras partculas? R.- J foram publicadas as nossas previses para meses escalares que consistam de um quark do tipo beauty

ESCOLA DE EDUCAO EM FSICA 2004 XIV ENCONTRO IBRICO PARA O ENSINO DA FSICA
A Sociedade Portuguesa de Fsica organiza nos dias 9 e 10 de Setembro do corrente ano, no Porto (Instituto Superior de Engenharia do Porto) uma Escola de Educao em Fsica que se integra no XIV ENCONTRO IBRICO PARA O ENSINO DA FSICA, sendo este organizado em conjunto com a Real Sociedade Espanhola de Fsica. O objectivo deste encontro promover a divulgao de iniciativas inovadoras no Ensino da Fsica e o debate dos programas lectivos dos ensinos bsico, secundrio e superior.

PROGRAMA Palestras/Exposies temticas. Comunicaes orais/posters Mesas Redondas/debates


Os resumos das comunicaes orais/posters devem ser enviados at 30 de Junho para o secretariado da Escola. O primeiro autor ser contactado at 20 de Julho. As normas para elaborao dos resumos encontram-se em www.fc.up.pt/fis/spf-norte.
INSCRIO At 30 de Junho, 2004 Scios da SPF - 40 Euros | No scios - 75 Euros Reduo de 50% para estudantes no licenciados Iseno para os docentes do 1 ciclo do Ensino Bsico Depois de 30 de Junho, 2004 Acrscimo de 50%
O pagamento deve ser efectuado atravs de cheque endossado Sociedade Portuguesa de Fsica - (Delegao Regional do Norte) e enviado ao secretariado da Escola, juntamente com a ficha de inscrio - disponvel em www.fc.up.pt/fis/spf-norte ou em qualquer delegao da SPF. Secretariado | mfdara@fc.up.pt | Tel. +351- 22 6082 709 Sociedade Portuguesa de Fsica - Delegao Regional do Norte | Rua do Campo Alegre, 687 | 4169-007 Porto

Colquio em Coimbra sobre "Fsica, Cultura e Desenvolvimento" Novos corpos sociais da SPF 4 edio dos Prmios Pblico-Gradiva Olimpadas Regionais e Nacionais I Encontro Nacional de Fsica Atmica, Molecular e Aplicada Delegao Regional do Centro

NOTCIAS DA SPF

COLQUIO EM COIMBRA SOBRE "FSICA, CULTURA E DESENVOLVIMENTO" S os povos cultos investem na cincia. Sem cultura cientfica no h desenvolvimento. Ao fim de 30 anos de democracia, Portugal continua a ter um sistema educativo que permanece afastado da cincia. O investimento em cincia uma condio necessria ao desenvolvimento, mas no evita por si s a m aplicao das tcnicas de base cientfica nem previne as assimetrias sociais criadas pela sua apropriao indevida, afirmou Jos Dias Urbano, presidente da Sociedade Portuguesa de Fsica (SPF) e do Departamento de Fsica da Universidade de Coimbra, no encerramento do colquio "Fsica, Cultura e Desenvolvimento", promovido pela SPF em Coimbra no passado ms de Novembro. Na sua palestra, subordinada ao tema "Cultura cientfica e desenvolvimento", Jos Urbano sublinhou que "s um povo cientificamente culto investe o bastante em cincia, permitindo criar e manter as infraestruturas cientficas e tecnolgicas necessrias para sustentar a permanente renovao de mtodos e dos processos de criar riqueza". Mas tal no basta, pois os enormes benefcios que as tcnicas de base cientfica tm trazido para a humanidade "podem revelar-se tambm altamente nocivas, prejudicando a sade, destruindo o ambiente e ameaando at a prpria sobrevivncia da espcie". Isto levou o presidente da SPF a concluir que "s um povo cientificamente culto sabe reconhecer esses riscos e, simultaneamente, usar o direito de escolher quem o governa para tentar evit-los". No seu diagnstico, Jos Urbano

NOTCIAS

recordou que "o triunfo da cincia e das tcnicas nela baseadas" levaram concentrao do "poder econmico num nmero reduzido de conglomerados de empresas transnacionais". E que estes, alm de disporem de enormes departamentos de investigao, possuem tambm recursos financeiros "para encomendar estudos s universidades" e capacidade de "manter em permanente renovao as tcnicas de produzir e de entreter", criando "nos consumidores o sentimento de que precisam de as adquirir". Este relao entre os que produzem e os que consomem, referiu ainda Jos Urbano, est a criar "enormes disfunes sociais, subtraindo as decises que mais afectam as nossas vidas ao escrutnio democrtico e aumentando gradualmente o fosso entre os poucos que possuem muito e os muitos que pouco tm". A consequncia , portanto, a acentuao das assimetrias sociais, "no s entre os chamados pases desenvolvidos e os pases em desenvolvimento, mas tambm entre estratos sociais diferentes dos pases desenvolvidos". Para Jos Urbano, este "gravssimo problema" foi criado pelo "domnio de tcnicas de base cientfica", pelo que "s os povos cientificamente cultos o podem caracterizar correctamente, o que uma condio prvia para haver alguma hiptese de o resolver". Ou seja, "na idade do conhecimento, a soberania popular s pode ser cabalmente exercida por quem conhece". A concluir, o orador referiu-se ao caso concreto de Portugal, realando o facto de o nosso pas se ter mantido historicamente "de costas voltadas para a cincia, sendo o nosso povo o mais inculto da Europa". Como a "integrao na Unio Europeia permite manter o regime democrtico sem termos de lutar para isso com instrumentos cientficos", "conseguimos manter, ao fim de um quarto de sculo de democracia, um sistema educativo avesso cincia".

Pluralidade de olhares Outras intervenes durante o colquio permitiram analisar a situao das cincias fsicas e promover o debate entre a numerosa assistncia, abordando vrios aspectos do tema proposto. Assim, Jos Mariano Gago, professor de Fsica do IST e exministro da Cincia e Tecnologia, sustentou que "o ensino experimental tem de ser inscrito na matriz do normativo da educao, sob pena de no irmos a lado nenhum", acrescentando que "a mostra de alguma experincia laboratorial pelo professor no a mesma coisa que a realizao da experincia pelos alunos, embora seja melhor do que nada". Fazendo um breve balano do programa "Cincia Viva", Mariano Gago realaria que ele constitua "o factor de esperana mais importante de que o progresso do conhecimento cientfico pode atravessar a sociedade", no havendo o risco de se "perpetuar o atraso cientfico sistmico de Portugal". No painel sobre "Fsica e Cultura" a escritora Adlia Lopes revelou assistncia por que decidiu estudar Fsica (ler publicao integral da sua comunicao nesta edio da "Gazeta"). Alexandre Ramires, professor de Fsica do ensino secundrio, falou da sua experincia de estudo da fotografia a partir de imagens antigas, incluindo algumas de eventos cientficos. Conceio Abreu, professora de Fsica da Universidade do Algarve e directora do Centro Cincia Viva de Faro, divulgou os resultados de um estudo que fez sobre a presena da Fsica e de experincias de Fsica nos centros Cincia Viva de todo o pas, para concluir que existe uma assimetria entre o litoral e o interior e que os fsicos esto pouco presentes nos centros. Manuel Paiva, professor de Fsica da Universidade Livre de Bruxelas, referiu na sua interveno o que considerou ser "um dos problemas mais dramticos" do tempo presente a falta de vocaes cientficas: "O meu problema na Blgica encontrar fsicos para trabalhar; nunca me debati com problemas de falta de fundos, pois sempre tive o que pedi para os meus trabalhos".

Filipe Duarte Santos, professor de Fsica da Universidade de Lisboa, referiu-se a uma rea onde a Fsica tem um papel importante a desempenhar, nomeadamente o estudo das alteraes climticas: "O desafio da descarbonizao da economia no sculo XXI gigantesco e vai exigir uma enorme investigao e inovao tecnolgica, alm de criar reas de oportunidade que os fsicos certamente no deixaro escapar". No painel sobre "Fsica e Desenvolvimento", moderado pelo professor do Instituto Superior de Economia e Gesto de Lisboa Manuel Mira Godinho, Eduardo Ducla Soares, professor de Fsica da Universidade de Lisboa, falou sobre algumas oportunidades no futuro imediato: "Para quem tiver formao de base em Fsica ou Engenharia Fsica, as reas privilegiadas so, nos prximos 10 ou 20 anos, aquelas em que se desenvolvero tecnologias oriundas da Fsica moderna, que ainda no so conhecidas dos engenheiros, e tambm as tecnologias de interface da Fsica com as cincias da sade". No primeiro campo, citou, em concreto, as reas dos novos materiais (incluindo supercondutores e nanomateriais). No segundo caso, deu trs exemplos: o design farmacolgico de novas drogas; os mtodos da Fsica moderna nas ressonncias magnticas e a utilizao destas para estudar a cognio; e a magnetoencefalografia, tcnica que mede o campo magntico criado pelas excitaes de memrias no crebro humano. Por fim, interviu Teresa Vieira, professora de Engenharia Mecnica da Universidade de Coimbra, que abordou o papel da Fsica na Engenharia de Materiais a partir da sua experincia de contactos com o mundo empresarial. Carlos Pessoa gazeta@teor.fis.uc.pt

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NOTCIAS DA SPF

NOVOS CORPOS SOCIAIS DA SPF

4 EDIO DOS PRMIOS PBLICO-GRADIVA

(http://olimpiadas.fis.uc.pt) foi recentemente renovada e melhorada, pelo que os interessados tero toda a convenincia em consult-la.

I ENCONTRO NACIONAL DE FSICA ATMICA E MOLECULAR Decorreram no passado dia 30 de Maro as eleies para os corpos sociais da Sociedade Portuguesa de Fsica (SPF), que passaram a ter a seguinte composio: - Conselho Directivo - Jos Urbano (presidente); Augusto Barroso (vice-presidente); Vtor Amaral (vice-presidente); Adelaide de Jesus (tesoureira). - Mesa da Assembleia-Geral - Ana Eir (presidente); Antnio Silvestre (primeiro secretrio); Anabela Martins (segunda secretria). - Conselho Fiscal - Fernando Parente (presidente); Teresa Pea (secretria); Rui dos Santos (relator). Entretanto, foi aprovado e divulgado o relatrio de actividades e contas da SPF, referente ao exerccio de 2003, que pode ser consultado em http://spf.pt. Para alm da enumerao exaustiva das actividades e projectos desenvolvidos (actividade editorial, organizao de conferncias, Olimpadas de Fsica, Prmio Mrio Silva, projectos de apoio ao Ensino Bsico e Secundrio, 2005 Ano Mundial da Fsica, etc.), dada ateno particular situao financeira da SPF. O saldo da "actividade normal" em 2003 foi negativo em mais de nove mil euros, situao agravada se forem contabilizados os custos e proveitos da "Gazeta de Fsica". de referir ainda que um nmero importante de scios, embora minoritrio, tem por regularizar as suas quotizaes para a SPF. Realizaram-se tambm eleies, para os rgos directivos das Delegaes Regionais, tendo sido eleitos, os Drs. Joo Pedro Esteves Arajo (Delegao Norte), Joaquim Santos (Delegao Centro) e Paulo Crawford (Delegao Sul e Ilhas).

Pelo quarto ano consecutivo, a editora Gradiva e o jornal Pblico promovem os Prmios para os melhores alunos de Fsica e Matemtica do Ensino Secundrio, respectivamente com a designao de Prmio Mrio Silva e Prmio Bento de Jesus Caraa. Destinados a promover, em Portugal, o ensino e aprendizagem de duas importantes cincias bsicas e desenvolver nos jovens o gosto pela prtica, cultura e esprito cientficos, dirigem-se a todos os alunos que nos exames nacionais do 12 ano de Fsica e Matemtica obtenham classificao igual ou superior a 18 valores. Este ano, o prmio de 3000 euros em cada uma das categorias, havendo tambm prmios para as escolas dos alunos vencedores. A Sociedade Portuguesa de Fsica e a Sociedade Portuguesa de Matemtica colaboram na iniciativa, que tem ainda o apoio da BP e da Texas Instruments. Para mais informaes, incluindo o regulamento completo do concurso, consultar www.publico.pt ou www.gradiva.pt.

A Diviso de Fsica Atmica e Molecular (DFAM) da Sociedade Portuguesa de Fsica (SPF) promove de 12 a 14 de Abril do corrente ano o I Encontro Nacional de Fsica Atmica e Molecular (FAMA 2004). A iniciativa, que conta com a colaborao do Centro de Fsica Atmica da Universidade de Lisboa e do Centro de Fsica e Investigao Tecnolgica da Faculdade de Cincias e Tecnologia da Universidade Nova de Lisboa, ter lugar no anfiteatro do Complexo Interdisciplinar da Universidade de Lisboa. As reas cientficas abordadas so as seguintes: - Estrutura Atmica e Molecular, - Agregados Moleculares, - Nano-Estruturas e Superfcies, -Dinmica Molecular, - Espectroscopias, - Microscopias e Instrumentao. Para mais informaes, http://fama2004.cii.fc.ul.pt. consultar

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OLIMPADAS NACIONAIS

REGIONAIS

As provas regionais e nacionais das Olimpadas de Fsica j tm datas marcadas. Assim, a fase regional ter lugar no prximo dia 15 de Maio nas cidades de Lisboa, Porto e Coimbra. Quanto fase nacional, realizar-se- nos prximos dias 25 e 26 de Junho, em Coimbra. de referir, por outro lado, que a pgina na Internet das Olimpadas de Fsica

NOTCIAS

DELEGAO REGIONAL DO CENTRO

RELATRIO DE ACTIVIDADES DE 2003 Aces de divulgao para alunos e professores, aces de formao e palestras so as principais realizaes referenciadas no relatrio de actividades de 2003 da Delegao Regional do Centro da Sociedade Portuguesa de Fsica (SPF), h pouco tornado pblico. O destaque maior vai para a realizao do Colquio "Fsica, Cultura e Desenvolvimento", promovido em Coimbra no dia 15 de Novembro do ano passado, com o objectivo de ilustrar e debater as relaes das Cincias Fsicas com as outras reas do conhecimento humano e com o progresso da sociedade (ver notcia nesta edio da Gazeta). O encontro registou a inscrio de 250 participantes, dos quais 154 eram professores do ensino bsico e secundrio e 54 estudantes ou professores estagirios. Durante o ano transacto, a delegao do Centro da SPF promoveu aces regulares com crianas dos 5-10 anos destinadas a despertar nelas o gosto pelas cincias. Colaborou tambm na continuao do estudo iniciado com o "Livro Branco da Fsica e da Qumica"; organizou as provas regionais das Olimpadas da Fsica e apoiou a preparao das duas equipas nacionais que participaram nas Olimpadas Internacionais e nas Olimpadas Ibero-Americanas. No relatrio igualmente referenciado o apoio aco do "SoftCincias - Centro de Competncia Nnio" e a manuteno actualizada da pgina da Delegao no "site" da SPF.

Assembleia Geral Regional No dia 19 de Fevereiro decorreu uma Assembleia Geral Regional, durante a qual foi aprovado o relatrio de actividades relativo a 2003 e foram eleitos os novos rgos regionais da Delegao Regional do Centro da SPF. Os elementos da nova Direco Regional so Joaquim Marques Ferreira dos Santos (Presidente), Paulo Jorge Baeta Mendes (Vogal) e Antnio Adriano Castanhola Baptista (Vogal), todos docentes no Departamento de Fsica da Faculdade de Cincias e Tecnologia da Universidade de Coimbra. A Mesa eleita da Assembleia Geral Regional constituda por Maria Margarida Ramalho da Costa (Presidente), Manuela Ramos Marques da Silva (1 Secretria) e Antnio Miguel Santos Morgado (2 Secretrio), docentes do Departamento de Fsica da Faculdade de Cincias e Tecnologia da Universidade de Coimbra. Palestras Como vem sendo hbito nos ltimos anos, a Delegao do Centro da SPF organizou, em colaborao com o Departamento de Fsica da Faculdade de Cincias e Tecnologia da Universidade de Coimbra, um ciclo de palestras destinadas aos alunos da FCTUC e professores do ensino bsico e secundrio: - "Fluorescncia de raios-X para controlo do ambiente e do patrimnio cultural", pelo Doutor Joaquim Marques Ferreira Santos (Departamento de Fsica da Universidade de Coimbra), no dia 27 de Fevereiro, na Sala de Conferncias do Departamento de Fsica;

- "O meso Ds(2317)", pelo Doutor Eef Van Beveren (Departamento de Fsica da Universidade de Coimbra), no dia 26 de Maro, na Sala de Conferncias do Departamento de Fsica.

Cincia a Brincar

GAZETA DE FSICA

Continuam a decorrer as aces com alunos do 1 ciclo da Escola EB1 da Solum, Coimbra, no mbito do projecto "Cincia a Brincar", coordenado por Constana Providncia.

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PARTILHA DE OPINIES SOBRE OS NOVOS PROGRAMAS DE FSICA E QUMICA Neste nmero da Gazeta divulgamos o testemunho de uma professora de Fsica e Qumica que se encontra a leccionar o novo programa de 10 ano. Gostaramos de poder contar tambm com a sua opinio. Contacte-nos: diga-nos como est a decorrer a sua experincia, quais so as suas dvidas e sugestes para melhor gerir o programa.

ENSINO DA FSICA

DIFCIL CUMPRIR OS PRINCPIOS ORIENTADORES DO PROGRAMA O que sentem os professores que esto a leccionar o programa de 10 ano - Fsica e Qumica A?
Encontro-me a leccionar o novo programa de Fsica e Qumica A de 10 ano e gostaria de partilhar neste espao algumas das minhas dvidas e reflexes. Tenho sentido uma grande dificuldade sobre o nvel de aprofundamento dos contedos. Nas sugestes metodolgicas do programa de Fsica e Qumica A escreve-se o seguinte: "No se pretende um nvel de especializao muito aprofundado, mas procura-se que os alunos alcancem um desenvolvimento intelectual e bases de conhecimento (importantes para uma cultura cientfica a construir ao longo da vida) que permitam aceder, com a formao adequada, s disciplinas de Fsica e de Qumica de carcter opcional, no 12 ano". Contudo, no existem ainda programas homologados de Fsica e Qumica de 12 ano. O que se deve considerar essencial? No que se refere articulao entre a disciplina de Tcnicas Laboratoriais de Qumica (TLQ), Bloco I, e a disciplina de Cincias Fsico-Qumicas penso que tal s ser possvel quando for o mesmo professor a leccionar ambas as disciplinas. A minha escola optou por ser o mesmo professor a leccionar as duas disciplinas e, apesar da articulao, s agora (em finais de Fevereiro), finalizmos a componente de Qumica. Estamos a sentir dificuldade em cumprir os princpios orientadores do programa, no sentido de uma igual distribuio de tempos lectivos para a componente de Fsica e de Qumica.

Estou a preparar a componente de Fsica do 10 ano e a mesma dvida persiste qual o nvel de aprofundamento?
Assim, vejamos uma situao concreta. Na unidade um, "Energia do Sol para a Terra," aborda-se a lei do deslocamento de Wien. Segundo os objectivos de aprendizagem, pretende-se "identificar a zona do espectro electromagntico em que mxima a potncia irradiada por um corpo". Em nenhuma parte do programa se faz referncia ao comprimento de onda e frequncia da radiao. Alis, no programa de Qumica refere-se o espectro electromagntico associando a cada radiao um determinado valor de energia. Desta forma, sugere-se que o

Graa Santos Diviso da Educao da SPF densino@spf.pt

deslocamento de Wien seja estudado atravs da anlise de grficos de emisso em funo do comprimento de onda/frequncia. Contudo, a noo de comprimento de onda aparece somente no programa de 11 ano, na unidade dois, "Comunicao de informao a curtas distncias".

analisando os respectivos pontos fortes e fracos, o que possibilitar a melhoria de todo o processo, nomeadamente, atravs da formao de professores sobre contedos e/ou metodologias especficas. Isabel Lima Fernandes (Escola Secundria de D. Dinis - Santo Tirso) isabelmfernandes@mail.pt

Estaro os professores a mudar efectivamente as suas prticas de acordo com os objectivos dos novos programas?
O programa de 11 ano, componente de Fsica est, a meu ver, estruturado de uma forma interessante, mas parece-me bastante extenso, o que dificulta a sua concretizao. Alm disto, a minha preocupao centra-se na atitude revelada por alguns professores ao pretenderem leccionar o novo programa efectuando uma leitura idntica do programa actual. Infelizmente uma tentao procurar o que parece ser comum aos dois programas e "adaptar a nova verso" s "estratgias antigas". Da interpretao que fiz da componente de Fsica dos novos programas, 10 e 11 anos, pretende-se que o professor explore com os seus alunos o significado fsico dos conceitos, no se centrando nas expresses matemticas, preconiza-se o uso de calculadoras grficas no traado e leitura de grficos, a discusso crtica dos resultados obtidos e a estimativa da ordem de grandeza de solues. Ou seja, pretende-se valorizar o ensino de noes fsicas e no apenas a maior ou menor destreza na resoluo de exerccios numricos. igualmente preocupante a inexistncia em muitas escolas de materiais/equipamentos necessrios para concretizar as actividades laboratoriais que so propostas. Tero as escolas verbas suficientes para adquirir novos equipamentos, nomeadamente, sensores de movimento, de presso, de fora, acelermetros e osciloscpios, entre outros?

UMA DEMONSTRAO SIMPLES DE CORRENTES INDUZIDAS EM MASSAS METLICAS


As correntes induzidas em massas metlicas tm importantes aplicaes tecnolgicas mas tambm alguns inconvenientes. Referem-se aqui duas demonstraes comuns, geralmente usadas para o estudo das correntes induzidas e prope-se uma terceira demonstrao, que tem a vantagem de ser mais simples e econmica. Tal demonstrao pode ser utilizada ao nvel do 11 ano de escolaridade (novo programa de Fsica) ou do 12. ano, em Fsica, quando se lecciona a induo electromagntica.

As correntes induzidas em massas metlicas so geralmente designadas por correntes de Foucault, correntes parasitas ou correntes de remoinho (eddy currents). Elas surgem sempre que h movimento de uma pea metlica num campo magntico ou quando h variao do campo magntico, isto , sempre que varia o fluxo magntico a que uma pea metlica est sujeita. Estas correntes obedecem lei de Faraday, de acordo com a qual a variao do fluxo magntico, , num circuito fechado produz uma fora electromotriz induzida, , e lei de Lenz, segundo a qual o sentido da fora electromotriz induzida tal que se ope causa que lhe deu origem. Tais leis expressam-se atravs da frmula:

- Ser necessrio reformular os exames nacionais de acordo com os objectivos preconizados nos novos programas como e o qu avaliar? - Como fomentar uma maior responsabilizao dos professores relativamente s suas prticas e em relao ao cumprimento do programa? Dever-se- recorrer a uma aferio cuidada dos resultados dos exames a nvel nacional? - Como proceder avaliao sistemtica dos resultados da aplicao dos novos programas? Em Portugal no parece haver a tradio de avaliar as alteraes a diferentes nveis. A meu ver, dispomos de uma ptima oportunidade para avaliar esta mudana,

As correntes de Foucault tm importantes aplicaes tecnolgicas, entre outras, nas mquinas de venda para identificar moedas, nos contadores de energia elctrica para regularizar o movimento do disco de alumnio, em detectores de metais, em velocmetros, em motores de induo, nos traves electromagnticos usados em camies, e tambm no amortecimento de rgos mveis de aparelhos de medida. Mas tambm h inconvenientes resultantes deste fenmeno. O aparecimento de correntes induzidas em massas metlicas resulta na transformao de energia elctrica em trmica (efeito Joule). No caso dos fornos de induo usados na indstria, aproveita-se este efeito trmico das correntes de Foucault. criado um

GAZETA DE FSICA

Levanto estas dvidas e problemas, consciente que a sua resoluo no uma tarefa fcil, deixando apenas algumas ideias para a reflexo de todos:

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Sero estas preocupaes comuns aos professores que vo no prximo ano continuar estas tarefas de experimentao? Continuar a haver articulao entre as disciplinas de CFQ e TLQ - bloco II?

Esta fora electromotriz responsvel pelo aparecimento de correntes induzidas: por exemplo, o aumento de fluxo que atravessa uma superfcie cria correntes induzidas cujo sentido se ope a esse aumento.

ENSINO DA FSICA

campo magntico varivel, com frequncia elevada, que induz uma corrente no recipiente metlico a aquecer. Nos modernos foges domsticos de induo tambm se usa este efeito. Por isso a placa de vitrocermica no aquece, o que minimiza o risco de queimaduras e aumenta o rendimento do aquecimento.

Demonstrao proposta
A demonstrao proposta utiliza apenas um contador de energia elctrica e um man. O contador pode ser obtido junto de uma empresa fornecedora de energia elctrica. O man3, idntico aos usados nos suportes para telemveis, pode ser facilmente adquirido em lojas ou postos de vendas das operadoras de telecomunicaes. Estes mans so constitudos por neodmio (Nd), ferro (Fe) e boro (B)4, e criam um campo magntico muito mais intenso que os vulgares mans de ao magnetizado. necessrio proceder do seguinte modo: a) Desmontar o contador de forma a ficar apenas o disco de alumnio com o eixo vertical no centro. Este roda com atrito reduzido em torno da estrutura metlica. b) Imprimir um movimento de rotao ao disco de alumnio. Observar que no h praticamente diminuio da sua velocidade. c) Aproximar o man, colocando-o junto da superfcie horizontal do disco que est em rotao (Fig. 3). O disco pra rapidamente. O man induz uma fora electromotriz no disco em movimento (lei de Faraday) que tende a opor-se causa que a produziu (lei de Lenz), surgindo assim correntes induzidas que fazem parar o disco. Tambm se pode usar um man retirado de um altifalante avariado, mas a travagem no to rpida.

Demonstraes mais comuns


Uma demonstrao comum consiste na oscilao de um pndulo (geralmente cobre ou alumnio) entre os plos de um electroman (Fig. 1). Quando o campo magntico nulo, o pndulo oscila sem aparente atenuao. Ligando o electroman, so induzidas correntes no pndulo que (de acordo com a lei de Lenz) o fazem travar.

Fig. 1 - Equipamento usado para demonstrar correntes induzidas em massas metlicas. Noutra demonstrao1, tambm muito conhecida, deixa-se cair um corpo que no tem propriedades magnticas, atravs de um tubo de cobre ou alumnio, e regista-se o tempo da queda. Depois, deixa-se cair um man com a mesma massa e verifica-se que demora um tempo muito superior a chegar ao fundo do tubo (Fig. 2). Ao cair, o man gera correntes induzidas no tubo, que se opem ao movimento do man. Para se realizar esta demonstrao, o man deve criar um campo magntico bastante intenso (o que no se verifica com manes comuns) e o tubo deve ter um comprimento considervel2.

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Fig. 3 - Travagem do disco, devido s correntes induzidas pelo man Esta demonstrao permite visualizar um efeito de ampla utilizao tecnolgica, mas to mal conhecido do pblico, em geral, e dos alunos de Fsica em particular. Referiu-se j o uso deste efeito em sistemas de travagem (Fig. 4). No caso dos camies, o electroman alimentado pela bateria vai travar o disco que gira solidrio com as rodas. Neste tipo de travagem no h contacto e por isso os materiais no esto sujeitos a um desgaste por atrito, como acontece em traves convencionais.

Fig. 2 - Demonstrao utilizando a queda de um man dentro de um tubo metlico.

REFERNCIAS

http://store.pasco.com/pascostore/showdetl.cfm?&DID=9& Product_ID=51814&CATID=35&Detail=1. Nicklin, R. C., Graham, Andrew e Miller, Robert, Lenzs Law demonstration for a large class, The Physics Teacher, Vol.35, pp. 46-47, 1997. http://www.krusell.se/qm.html http://www.grouparnold.com/products/neodymium/

Fig. 4 - Travo electromagntico

Concluso
A demonstrao apresentada pode ser feita numa sala de aula (no necessrio laboratrio), usa material simples e de fcil aquisio, segura e o custo praticamente insignificante em relao aos equipamentos didcticos existentes no mercado. Pode ser usada como demonstrao do efeito de travagem numa pea metlica ou para a verificao experimental da lei de Lenz, que so actividades sugeridas nos programas do 11 ano (programa novo) e 12. ano5. Com esta demonstrao o aluno pode aperceber-se melhor da ligao existente entre a cincia estudada na escola e algumas das suas aplicaes tecnolgicas.

DES, Programa de Fsica de 12. ano e programa de Fsica e Qumica A 11ano.

Carlos Alberto Saraiva Escola EB 2, 3 de Vila Franca das Naves, Rua do Colgio, 6420-707, Vila Franca das Naves carlos.saraiva@megamail.pt

Agradecimento: Ao colega Antnio Jos Ferreira pela leitura


crtica que permitiu clarificar o texto.

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LIVROS NOVOS Registam-se os seguintes ttulos novos sobre temas de Fsica, de cincia em geral ou de educao, publicados nos ltimos meses: Lus Miguel Carolino, "Cincia, Astrologia e Sociedade. A teoria da influncia celeste em Portugal (1593-1755)", Fundao C. Gulbenkian e Ministrio da Cincia e do Ensino Superior, 2003. Conselho Nacional de Educao, "Formas de Governo do Ensino Superior", 2004. Nuno Crato, Fernando Reis e Luis Tirapicos, Trnsitos de Vnus, Gradiva, 2004. Daniel Hillis, "A Inscrio na Pedra. As ideias simples que fazem funcionar os computadores", Rocco e Temas e Debates, 2004. Jorge Massada (org.), Vale a Pena ser Cientista - 2, Campo das Letras, 2004. Pierre Papon, "A Matria em Todos os seus Estados", Instituto Piaget, 2003. Michael Rowan-Robinson, "Os Nove Nmeros Csmicos", Temas e Debates, 2003.

DISCUTIR HAWKING EM OEIRAS

A Cmara Municipal de Oeiras tem fama de ser uma autarquia modelo. E essa fama merecida. Com efeito, a ateno dada cincia e cultura dificilmente encontra paralelo noutras autarquias do pas. No que diz respeito cincia basta lembrar o empreendimento do Taguspark, um parque de cincia e tecnologia, que uma ideia ousada que parece ter vingado. E, no que respeita cultura, basta referir a excelente (exemplar, mesmo) Biblioteca Municipal de Oeiras, mas pode acrescentar-se o recente "Parque dos Poetas". Oeiras sabe "casar" a cultura com a cincia (outras cmaras bem poderiam aprender com a sua congnere!). A este propsito refira-se o interessante stio de arqueologia industrial que a Fbrica da Plvora em Barcarena, com o Museu da Plvora Negra, onde esteve uma interessante exposio de relgios de sol - "As Sombras do Tempo". E refira-se tambm o projecto organizado pela Biblioteca Municipal, e apoiado pela Fundao Gulbenkian, com o fito de promover a leitura, ao qual foi dado o sugestivo ttulo "Dez livros que mudaram o mundo". sempre arbitrrio escolher dez livros que tenham tido um impacte grande na histria da humanidade, mas a comisso a quem a Biblioteca encarregou da seleco de ttulos achou que, dos dez livros a figurar no top ten, trs deviam ser de cincia. Atendendo pouca ateno que a cincia costuma merecer nos crculos literrios, caso para dizer que Oeiras est de parabns. Os livros escolhidos foram "A Evoluo das Espcies", do ingls Charles Darwin, "O Erro de Descartes", do portugus Antnio

Agradecemos aos editores o envio de novos livros de cincia e/ou educao, aos quais faremos a devida referncia.

LIVROS E MULTIMDIA

Damsio, e "Breve Histria do Tempo", do ingls Stephen Hawking. H ainda na lista "A Interpretao dos Sonhos", de Sigmund Freud, mas pode discutir-se se a psicanlise ou no cincia. Darwin indiscutvel, porque mudou de facto o mundo, ou melhor a nossa viso do mundo! O livro de Damsio sem dvida notvel, mas a sua incluso no top s poder ser compreendida por algum, alis compreensvel, portuguesismo uma vez que no h ainda distncia suficiente para se aquilatar do real impacto. Finalmente, quanto a Hawking, no tambm lquido que seja um must: para representar a Fsica, poder-se-ia pensar, decerto com mais propriedade, numa obra de Galileu, de Newton ou de Einstein. Mas Hawking tem a seu favor, para incluso na lista dos livros mais notveis de sempre, os nmeros das vendas. "Breve Histria do Tempo" j vendeu, desde a sua primeira edio em 1988, cerca de dez milhes de exemplares em todo o mundo, no s no original em ingls, mas em mais de quarenta outras lnguas, incluindo o portugus (a edio portuguesa da Gradiva saiu no mesmo ano da publicao em Inglaterra). Dez milhes de livros so muitos livros! Deixam Saramago ou mesmo o autor do "Homem que Mordeu o Co" a grande distncia. Significa um livro por cada portugus, criana, adulto ou ancio. Como a Terra tem cerca de seis mil milhes de habitantes, significa que um em cada seiscentos habitantes da Terra compraram o livro! E leram-no? Talvez no, com toda a probabilidade no. Trata-se de um livro com um ttulo apelativo para j no falar do subttulo "Do Big Bang aos Buracos Negros" , mas no se trata de uma obra fcil de ler. por isso altamente meritrio que o programa "Oeiras a Ler", relacionado com os "dez livros que mudaram o mundo", tenha tentado promover a sua leitura. Oeiras est a organizar um ciclo de palestras sobre os "Dez livros que mudaram o mundo". A abrir esse espao-tempo de debate, qual Big Bang, foi escolhida precisamente a obra de Hawking. Foi reconfortante ver o Auditrio Municipal de Oeiras praticamente cheio, a uma hora nocturna, para uma conversa volta do

livro e do seu autor. Na organizao de eventos culturais no h milagres, mas sim trabalho e organizao. A preparao tinha, de facto, sido exemplar: para alm do anncio numa atraente "agenda cultural" do municpio, havia cartazes que destacavam algumas das mais importantes equaes da Fsica e dossiers, distribudos aos participantes, que continham informao biogrfica e bibliogrfica bem seleccionada e trabalhada. A pergunta legtima: por que que o livro de Hawking vende tanto? De facto, a larga maioria das pessoas na audincia da Biblioteca Municipal de Oeiras tinha adquirido uma das edies da Gradiva, fosse ela a primeira ou outra, incluindo a espectacular edio ilustrada sada em 2001. A resposta fcil: simplesmente porque o autor uma pessoa cuja tragdia pessoal bem conhecida. O seu corpo encontra-se paralisado por uma doena do sistema nervoso e, por isso, preso a uma cadeira de rodas computadorizada. Neste livro de Hawking e em praticamente todos, a capa mostra o retrato do autor, de sorriso aberto, mas com o corpo manifestamente frgil. Em "Breve Histria do Tempo", Hawking faz uma nica e curta referncia sua doena. Conta como ela lhe foi diagnosticada quando ainda era estudante em Oxford, tendo-lhe sido dados apenas dois ou trs anos de vida (j l vo quase 40 anos, Hawking fez h pouco 62 anos!). Conta como conseguiu resistirlhe com a ajuda da mulher e de uma mo cheia de amigos, terminando o doutoramento, arranjando emprego como professor na Universidade de Cambridge, casando e tendo trs filhos. Uma das motivaes de Hawking para escrever o seu livro maior foi, segundo ele prprio revelou, o pagamento das propinas da filha. De facto, escrever livros que se vendam bem uma maneira honesta de ganhar dinheiro, no caso muito dinheiro. Supondo que Hawking ganhou dois euros por cada um dos seus livros (tomando um preo mdio de 20 euros e um contrato de direitos de autor de dez por cento), dez milhes de livros significam 20 milhes de euros, uma quantia astronmica, isto , difcil de conceber. Para quem ainda pense melhor na antiga moeda, 20 milhes de euros so quatro milhes de contos. Hawking, se no houvesse pirataria, bem poderia deixar a

astrofsica e viver apenas dos rendimentos... Mas Hawking prefere a astrofsica. Em "Breve Histria do Tempo" trata as questes do Big Bang, a grande exploso com que o Universo se iniciou h cerca de 15 mil milhes de anos, e dos buracos negros, o corao remanescente e altamente macio de uma estrela grande que explodiu. Do Big Bang tudo sai, devido fora da exploso. Para um buraco negro tudo entra, devido poderosa atraco gravitacional. Hawking, um dos grandes especialistas em buracos negros, teve a ideia, quando estava a terminar o seu doutoramento, que o Big Bang era afinal um buraco negro ao contrrio, aquilo a que poderamos chamar um "buraco branco". E teve tambm a ideia de que o Universo, que com toda a evidncia comeou com o Big Bang, poder um dia acabar como um buraco negro. Nesse caso, estaramos j dentro de um buraco negro, portanto perdidos. Mas descanse o estimado leitor que os dados mais recentes indicam no apenas que o Universo est em expanso mas que est em expanso acelerada devido a uma misteriosa fora de anti-gravidade. Hawking, apesar de agnstico, fala muito de Deus em todo o livro. Talvez essas repetidas referncias teolgicas ajudem, para alm da condio fsica do autor, a explicar o xito do livro. A ltima palavra do livro precisamente Deus, quando Hawking refere a possibilidade de virmos a conhecer o "plano de Deus". J Einstein, que recusava a ideia de um Deus que se preocupasse com as aces humanas, gostava de usar a metfora de Deus. A frase de Einstein "Deus no joga aos dados com o Universo" significa que as leis da Fsica no podem ter um carcter probabilstico. conhecida a resposta de Bohr a Einstein: no cabia a Einstein dizer a Deus o que Ele tinha que fazer. Hawking esteve em Oeiras atravs do seu livro. Com ele estiveram magnas e eternas questes: onde vimos e para onde vamos. Questes como estas esto no centro da cultura. E a cincia, ao procurar responder-lhes, tem a um lugar.

Carlos Fiolhais tcarlos@teor.fis.uc.pt

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BLAKE E MORTIMER FACE AOS "DEMNIOS DA CINCIA"

Depois de Tintin, a vez de Blake e Mortimer este personagem , recordese, um fsico , os heris de banda desenhada criados por Edgar Pierre Jacobs, terem honra de uma edio especial da revista francesa de divulgao cientfica "Science et Vie". Publicada originalmente no final do ano passado (antecipou um vasto programa de iniciativas previstas para o corrente ano, em que se assinala o primeiro centenrio do nascimento do artista belga, em 1904), esta excelente revista s foi distribuda em Portugal em meados de Fevereiro passado, podendo ainda ser adquirida nos quiosques. "Blake e Mortiner face aos demnios da cincia" o ttulo genrico da edio, que percorre atravs de um diversificado leque de colaboradores os diversos temas cientficos que so tratados nas aventuras aos quadradinhos das viagens no tempo-espao aos dinossurios, dos ovnis clonagem, da manipulao das condies climticas aos segredos do Antigo Egipto. Profusamente ilustrada, esta edio especial inclui um "poster" com as mquinas fantsticas criadas por Jacobs, custando apenas 4,70 euros. C. P.

Leito. Os trs primeiros volumes desta ltima coleco j se encontram nas livrarias: so eles "Introduo Historiografia da Cincia" de Helge Kragh (historiador de cincia dinamarqus, que esteve em Portugal no ltimo congresso nacional da SPF), "A Construo da Cincia Moderna: Mecanismos e Mecnica", de Richard Westfall (um especialista na obra de Newton), e "A Evoluo da Tecnologia", de George Basalla. Tratam-se todas elas de edies cuidadas que so obrigatrias para quem entre ns estude histria da cincia. s duas coleces deseja-se um futuro auspicioso! C. F.

A FSICA NA ESCOLA

JORNAL "MEGAVOLT" Acaba de sair o nmero 2 do volume 4 da excelente revista brasileira "A Fsica na Escola". Trata-se de um suplemento da Revista Brasileira de Ensino da Fsica (RBES), da responsabilidade da Sociedade Brasileira de Fsica, que especialmente destinada a professores de Fsica do ensino mdio e fundamental. O editor o fsico Nelson Studard, da Universidade Federal de So Carlos, no estado de So Paulo (contactar studard@df.ufscar.br). Com o nmero mais recente, passa a existir um Conselho Editorial, do qual faz parte o director da "Gazeta de Fsica". A revista grtis para assinantes da RBEF e a sua assinatura custa anualmente (2 nmeros) 15 reais para professores do ensino mdio e 20 reais noutros casos. No referido nmero encontram-se artigos como "Fora magntica sobre corrente elctricas: um motir linear", "A Fsica e os adgios populares", "O Problema do ensino da rbita da Terra", "Olimpadas de Fsica", "Como trabalhar com 'tirinhas' nas aulas de Fsica", etc. A revista encontra-se disponvel on line em www.sbfisica.org.br . C. F.

GAZETA DE FSICA

Foi distribudo o nmero 14 do jornal "Megavolt", da Escola Secundria do Fundo, referente ao ms de Dezembro de 2003. Sem receber qualquer subsdio do programa "Cincia Viva" ou de outro, mas custeado pela prpria escola, este jornal reafirma o seu interesse em falar de "tudo o que, de longe ou de perto, se relaciona com a Cincia e a Tecnologia, a Electricidade e a Electrnica, a Energia e os Computadores", sempre tratado a "um nvel de divulgao, de forma a ser acessvel ao maior nmero de pessoas". Nas 12 pginas de "Megavolt" encontram-se artigos sobre "Medir o mundo com a imaginao", "O bero da inveno", "Nanotecnologia - a cincia do futuro", "Histria da Electricidade", alm da evocao do poeta e escritor David Mouro-Ferreira e pginas de humor e curiosidades.

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HISTRIA DA CINCIA Depois de ter iniciado a interessante coleco "Cincia e Iluminismo" (da qual j foram publicados trs volumes, dois sobre obras de Jos Correia da Serra e outro sobre Domingos Vandelli), a Porto Editora iniciou uma outra coleco no menos interessante intitulada "Histria e Filosofia da Cincia". So seus coordenadores dois fsicos, professores na Faculdade de Cincias da Universidade de Lisboa: Ana Simes e Henrique

LIVROS E MULTIMDIA

NOVOS LIVROS BRASILEIROS Tem sido possvel encontrar em Portugal alguns recentes livros brasileiros sobre temas de Fsica. Entre eles, destacam-se os seguintes:

- Jos Leite Lopes, "Unificando as Foras da Natureza", Editora UNESP, 2001 (uma entrevista com o famoso fsico brasileiro).

- Rogrio Rosenfeld, "Feynman GellMann. Luz, quarks, aco", Odysseus Editora, 2003 (de uma coleco de breves biografias de grandes cientistas, "Imortais da Cincia", que dirigida pelo fsico Marcelo Gleiser).

- Cristiane Tavolaro e Marisa Cavalcante, "Fsica Moderna e Experimental", Editora Manole, 2003 (um guia prtico sobre experincias de ondas e de fsica quntica).

CIENCIAPT.NET
Assumindo para si mesmo o papel de constituir uma "referncia nacional para todos aqueles que se interessam por tudo o que se passa no mundo da cincia, tecnologia e inovao", Cienciapt.net (http://www.cienciapt.net) um portal especializado onde a informao vai a par de um conjunto de servios que no fcil encontrar em outros portais nacionais. So mais de 100 milhes de registos nacionais e internacionais sobre cincia, tecnologia, inovao, empresas, instituies, museus, arquivos cientficos, bibliotecas, parques de cincia e tecnologia, publicaes, projectos, centros, etc., a que os interessados podem aceder atravs de trs nveis especficos de utilizadores - "user cienciapt.net" (utilizador annimo com acesso aos contedos disponveis na rea pblica do portal); "subscritor cienciapt.net" (individual ou colectivo, com acesso a rea reservada e possibilidade de utilizar todos os servios disponveis); e "parceiro cienciapt.net" (entidades associadas ao projecto, com acordos de parceria tecnolgica e marketing). Existem ainda fruns de discusso e a possibilidade de receber newsletters temticas e contribuir com notcias para o portal. C. P.

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CARTA DOS LEITORES

CARTA DOS LEITORES

ERROS E ALGARISMOS SIGNIFICATIVOS - 1 Foi com agrado que reparei no artigo intitulado "Erros e Algarismos Significativos". Como terceiro autor do livro "Fsica Experimental: uma Introduo", com Conceio Abreu e Lus Peralta (1994), a primeira coisa que reparei foi a ausncia de referncia bibliogrfica a qualquer livro dedicado ao assunto em lngua portuguesa, do qual o nosso apenas um exemplo. Seguidamente, ao explorar o artigo, verifiquei que se perdeu uma oportunidade para escrever um artigo sobre erros, sem erros... Mesmo o livro "Fsica Experimental" no esteve isento deles (podemos enviar uma errata). Comearei pelo que considero a maior incorreco de todas. Na p. 6 o autor afirma que, no caso de haver um nmero suficiente de medies, ento a expresso do resultado deve ser dada por mdia+-desvio padro ou +- duas vezes o desvio padro da amostra, conforme o grau de confiana desejado. Ora, a mdia que calcula na mesma pgina no a mdia da distribuio, mas sim um estimador dessa mdia. Como tal, ela tambm uma varivel aleatria e o desvio padro da mdia obtm-se dividindo o desvio padro (que j agora tambm uma estimativa e no o verdadeiro valor) pela raiz do nmero de medies. S assim se compreende, de facto, a utilidade da repetio estatstica das medies. A varincia da amostra ser sempre a mesma independentemente do nmero de medies, enquanto o desvio-padro da mdia diminuir com a raiz quadrada da amostra (ver, por exemplo, ps. 96-98 de Abreu et al., 1994). Segue-se um enunciado de incorreces que reputo de menores. Para comear, a confuso j mencionada entre as grandezas estatsticas, mdia e desvio-padro, e os seus estimadores estatsticos. Na p. 7, apesar de achar aceitvel a apresentao do valor e erro na massa volmica com mais um algarismo que os significativos estritamente necessrios, impunha-se uma frase de esclarecimento pois esta

opo est em contradio com o resto do artigo. Na p. 8 o autor valoriza o coeficiente de correlao para estimar a preciso de uma relao linear, quando na minha opinio o que interessa de facto so as incertezas no declive e interseco na origem que o autor afirma "serem dados por qualquer calculadora cientfica". Ver comentrio na p. 116 de Abreu et al., 1994. O autor usa no texto muitas vezes a expresso "rigoroso" sem, no entanto, se esclarecer o que entende sobre este conceito. Uma vez que se define preciso e exactido, com qual destas noes se deve equivaler a noo de rigor? Em Abreu et al. (1994) so definidos os conceitos de exactido (ou fidelidade) e preciso (ou rigor), tendo no entanto os autores sido vivamente criticados por alguns colegas por usarem termos desactualizados. Termino agradecendo ao autor o trabalho realizado e "Gazeta" pela publicao deste trabalho, que no diminudo pelas incorreces apontadas e que podem ser facilmente corrigidas. Lus Matias lmatias@fc.ul.pt

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ERROS E ALGARISMOS SIGNIFICATIVOS - 2 H dias, chegou s minhas mos um exemplar da "Gazeta de Fsica", de que confesso no ser um leitor assduo, por omisso da minha parte, mas que doravante me passar a interessar mais. Um dos artigos chamou imediatamente a minha ateno, porque era sobre um tema que me particularmente caro. Desde j felicito o autor pelo tratamento da matria que, sendo to essencial a todas s reas do conhecimento, que no apenas a da Fsica, to mal tratada tambm entre os que aplicam a Fsica. Porque a "Gazeta" pretende estimular o "intercmbio de ideias e experincias profissionais entre os que ensinam, investigam

ou aplicam a Fsica", no quis deixar de lhe enviar alguns comentrios que o artigo me suscitou. O tratamento do tema tem todo o mrito, pela sua actualidade e necessidade e de louvar a inteno do autor ao traz-lo luz na "Gazeta", com o propsito de ser melhor considerado nos programas do ensino secundrio. Nos graus de ensino superiores faria tambm todo o sentido... Porm, fao um reparo de ordem geral. A linguagem tcnica utilizada, apesar do propsito do autor ter sido, certamente, o de a tornar mais inteligvel, no obedece aos conceitos bsicos consagrados internacionalmente e que o trabalho de dcadas de normalizadores e regulamentadores internacionais permitiu estabelecer. Sem prejuzo desse objectivo e com rigor equivalente deveriam ter sido utilizados os conceitos adequados e consagrados. tempo de acertarmos o passo pelas regras e convenes internacionais. Existe, hoje, um lxico que consagra uma linguagem universal, no mundo das cincias, na matria tratada no artigo em questo: o chamado VIM - Vocabulrio Internacional de Metrologia, que foi adoptado e publicado, em 1994, pelas mais importantes unies cientficas, a Unio Internacional da Fsica Pura e Aplicada (IUPAP), a Unio Internacional da Qumica Pura e Aplicada (IUPAC), a Federao Internacional da Qumica Clnica (FICC) e pelas organizaes internacionais reguladoras e normalizadoras da metrologia, o Bureau Internacional de Pesos e Medidas (BIPM), a Organizao Internacional de Metrologia Legal (OIML), a Organizao Internacional de Normalizao (ISO) e a Comisso Electrotcnica Internacional (IEC).

nos Laboratrios de Calibrao" e a Norma ISO 31. Nos comentrios especficos, comento apenas os aspectos que me pareceram merecer reparo mais relevante. P. 5, 1: Afirma-se que a "incerteza" est "relacionada com escala do aparelho". S se a escala estiver mal construda ou deficientemente graduada, essa afirmao verdadeira. A incerteza de medio proveniente de outros factores a saber: o objecto da medio, o equipamento de medio, o processo da medio, o(s) operador(es) e as condies ambientais. P. 5, 2: Afirma-se que "o ltimo algarismo, que estimado, est sujeito a um erro". Aqui onde est "erro" deveria estar mais correctamente "incerteza". O "erro" por definio a diferena entre o resultado da medio e o valor verdadeiro. Ora, se o ltimo algarismo se trata de uma estimativa, neste caso, certamente, obtida por uma interpolao efectuada pela viso do operador, no ter necessariamente erro mas ter com certeza "incerteza". Quanto regra de adoptar metade da diviso aceitvel, muito embora se admita que operadores mais experimentados possam ter uma resoluo ptica de quarto de diviso. P. 5, 3: Os conceitos referentes s escalas no so os correctos. O "menor valor da escala" numa escala de zero a dez zero. O que se pretenderia dizer, certamente, era a menor "diviso", o que a menor diferena entre duas referncias consecutivas numa escala. Refira-se ainda que na medio no h "certezas absolutas". Nem nos padres internacionais! P. 5, 2 coluna, 2: Afirma-se que "Os erros so de dois tipos: sistemticos e acidentais". Ora os termos consagrados, h muitos anos, so: "sistemticos" e "aleatrios". Quanto sua origem no podem associar-se como referido no texto s causas em questo. Tambm o operador pode cometer um erro sistemtico e podem os erros aleatrios provir de todas as causas j referidas atrs, que contribuem para a incerteza. Por outro lado ainda, numa calibrao no se eliminam os erros sistemticos. Determina-se o respectivo valor e, caso o instrumento possua dispositivo de "ajuste", pode ser efectuada a respectiva correco introduzida; em caso contrrio, fornecido em Certificado de Calibrao, onde o seu valor deve constar. P. 5, 2 coluna, 3: Associa-se as duas categorias dos erros "preciso" e "exactido". Nada mais errado. No h qualquer correspondncia entre uns e outros. Quanto ao exemplo do pargrafo seguinte: qualquer das situaes pode ser devida ao atirador ou arma, ou ainda a outras circunstncias exteriores: as balas, as condies ambientais,

Finalmente, ao fazer referncia ao IPQ e ISO, como duas das fontes de informao para o artigo, pode dar a entender que o seu contedo est conforme as publicaes destas organizaes, o que no o caso. So particularmente relevantes, para a matria em causa, os documentos, publicados pelo IPQ, "Guia para a expresso da Incerteza

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o alvo, etc. O exemplo pode, no entanto, servir para uma boa exemplificao dos conceitos correctos, quer dos tipos de erros, quer dos conceitos de repetibilidade, quer de incerteza de medio. P. 6, "Medies Directas", 1, linha 1: Afirma-se: "Numa medio directa, o valor mais provvel de uma grandeza a mdia aritmtica das vrias medies efectuadas". Esta afirmao, na forma simplificada como escrita, discutvel. De facto, ela s verdadeira se o instrumento de medio utilizado estiver isento de erro sistemtico. S nesse caso, que o valor mdio obtido de um nmero elevado de medies corresponder ao valor que se pretende medir. P. 6, "Medies Directas", 1, linha 6: Introduz-se um conceito de "desvio absoluto" de significado impreciso e ausente no VIM, atrs referido. Neste Vocabulrio existe o conceito de "desvio", definido como sendo "valor subtrado do seu valor de referncia". Porm, neste caso, o autor simplesmente toma a "mdia" pelo "valor de referncia". Ora, isso no correcto. P. 6, "Medies Directas", 2, linha 1: Utiliza o conceito de "incerteza" de forma totalmente descontextualizada da sua exacta definio, considerando que pode ser considerada seja na forma do desvio mximo da srie de medidas, seja na forma do desvio mdio. E, logo a seguir, salta para a utilizao do conceito de "erro", afirmando incorrectamente que "se o erro associado ao instrumento de medio for superior aos desvios, a incerteza absoluta dever ser esse valor". H, portanto, nestes dois pargrafos a confuso geral dos conceitos de incerteza, erro e desvio que importa clarificar. P. 6, "Medies Directas", 4, linha 6: Aplica o termo "preciso" pela primeira vez (apesar de logo na introduo, na p. 4 - 2, se servir dele de uma forma genrica), reutilizando-o mais adiante na ltima linha do mesmo pargrafo e amide adiante em outros pargrafos, com um significado confundido com o inverso de incerteza. Ora, este termo foi abolido do lxico da especialidade dos fsicos (IUPAP) h 20 anos e dos qumicos gerais e clnicos (IUPAC e FICC) h mais de dez, por uma razo: a sua definio era "imprecisa", confundia-se com outros conceitos e, pura a simplesmente, no fazia falta para caracterizar as medies. E de forma alguma pode ser associado com o de incerteza. Em nome da "preciso" da linguagem tcnica, necessrio cada vez mais ser rigoroso na aplicao dos conceitos e evitar utilizar termos equvocos e cados em desuso por fora de convenes internacionais. P. 6, "Medies Directas", 2 coluna: Utiliza-se o smbolo

"", que corresponde ao desvio-padro de uma populao de valor mdio . No caso de amostras de uma populao (como de seguida referido) o smbolo a utilizar dever ser "s" a sua designao ser de "desvio-padro experimental" e o denominador (n - 1). (VIM 3.8) P. 8, "Arredondamentos". Por conveno, os resultados e os erros seguem as regras de arredondamento gerais, mas as incertezas so sempre arredondadas para cima. Acresce referir que as incertezas nunca devem ser apresentadas com mais do que dois algarismos significativos e, destes dois, o menos significativo deve corresponder ao menor do resultado. Antnio Cruz (Director do Instituto Portugus da Qualidade)

RESPOSTA Comeo por lamentar que, durante a pesquisa que efectuei para a elaborao do artigo, no tenha deparado com a obra de Lus Matias que, sem dvida, teria sido uma mais valia na elaborao deste trabalho. De igual modo, o preo elevado das normas torna difcil o seu acesso. As mesmas deveriam ser amplamente divulgadas de forma gratuita. No primeiro pargrafo do artigo refiro os seus objectivos e pblico-alvo: professores e alunos do secundrio e alunos a iniciar o ensino superior. Ao contrrio de um livro, um artigo tem fortes condicionamentos de tamanho. Durante a sua reviso sofreu sem dvida a perda de diversos esclarecimentos e redundncias, importantes quando se lida com alunos de menor idade. No entanto, embora tenha referido que evitava entrar em formalismos aprofundados, talvez uma nota de esclarecimento questo principal apresentada pelos leitores tivesse sido adequada. De facto, no artigo, no distingo a mdia aritmtica simples da mdia objectiva (que obtida com um nmero infinito de determinaes) e que o verdadeiro valor em torno do qual se desenha a curva de Gauss (o mesmo se passa com o desvio padro, onde no distingo entre s e , como refere Antnio Cruz). Refiro, no entanto, que este tratamento se aplica para um nmero de medies elevado (n > 5 normalmente suficiente, dado que o aumento de preciso obtido decresce rapidamente com n) (veja-se, por exemplo, Pombeiro, A. J., Tcnicas e Operaes Unitrias em Qumica Laboratorial, Gulbenkian, 1998). No entanto, as observaes dos leitores so pertinentes e ficam como chamada de ateno para todos os que desejem aprofundar o assunto.

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termos que esto devidamente normalizados (veja-se, seguindo a sugesto do leitor, VIM - Vocabulrio Internacional de Metrologia, IPQ, 1994 - aconselho a sua compra, pelo menos por instituies, como escolas, etc.). Algumas destas incorreces foram realmente por desconhecimento, outras foram propositadas para facilitar a leitura do artigo aos alunos. O uso do desvio mximo, ou da mdia dos desvios precisamente o que exigido aos alunos numa prova de Fsica do 12 ano! Ora, se o prprio Ministrio no tem o devido cuidado com este assunto, como podero os professores e alunos esclarecer as suas dvidas? Finalmente, junto a minha voz do leitor quando apela importncia da utilizao de uma linguagem normalizada, devendo o seu uso ser divulgado (e exigido) desde os nveis de ensino mais baixos. Quanto ao clculo da incerteza na massa volmica, ele representa apenas um exemplo desse mesmo clculo, sendo as consideraes sobre algarismos significativos feitas posteriormente no artigo. Alterar algarismos nesta fase, na minha opinio, apenas complicaria a compreenso do mesmo. Quanto questo dos grficos, mais uma vez a extenso do artigo me obrigou a resumir bastante o assunto. Note-se, no entanto, que no ltimo pargrafo desse ponto refiro a possibilidade de se obterem os valores mdios e respectivas incertezas do declive e ordenada na origem. Em mais de 3700 palavras que compem o artigo, utilizei trs vezes o termo rigoroso. Embora tenha utilizado o termo de uma forma corriqueira (poderia certamente ter feito outra escolha de palavras), posso explicitar melhor o seu significado. Enquanto o primeiro se refere ao formalismo matemtico, explicando que desenvolvo o artigo sem entrar, tanto quanto possvel, nos meandros complexos da anlise estatstica, os outros j entram em conflito com o assunto do texto. Assim, independentemente de qualquer definio oficial que possa existir, passo a definir a palavra "rigor", do ponto de vista pessoal, dentro do esprito com que foi utilizada no artigo. Defino como "atitude rigorosa" aquela que tenta minimizar as incertezas e erros nas medies sem, no entanto, os esquecer, assumindo-os como uma parte fundamental de qualquer resultado experimental. Na realidade, como refere Antnio Cruz, existem outras incorreces de linguagem, que acabam sempre por nos escapar. Algumas so bvias (por exemplo, referir o menor valor da escala em vez da menor "diviso", ou, apesar de todos os cuidados, utilizar a palavra erro onde deveria estar incerteza) mas outras so mais graves, tratando-se de Andr Costa j.andre.costa@netcabo.pt

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Por iniciativa de alguns pases, entre os quais Portugal, 2005 vai ser proclamado pela Organizao das Naes Unidas (ONU) Ano Internacional da Fsica. A Sociedade Portuguesa de Fsica (SPF) est apostada em desempenhar um papel fulcral nas iniciativas e realizaes a desenvolver. O documento que se publica, da responsabilidade do Presidente da SPF, um primeiro contributo nesse sentido.

2005, ANO INTER DA FSICA - ENQ OBJECTIVOS, INT

Perante o crescente desinteresse dos jovens pela Fsica, que se acentuou durante a dcada de 90, o 3. Congresso Mundial das Sociedades de Fsica, realizado em Berlim em 15 e 16 de Dezembro de 2000 por ocasio das Comemoraes do Centenrio da Teoria Quntica, aprovou resolues destinadas a "aumentar a compreenso pblica da Fsica, a elevar o perfil da Fsica nas escolas e a fortalecer as sociedades de Fsica. Aprovou tambm a proposta da Sociedade Europeia de Fsica (EPS) no sentido de iniciar diligncias para que o ano de 2005, centenrio do annus mirabilis da produo cientfica de Albert Einstein, fosse declarado Ano Mundial da Fsica. JOS DIAS URBANO Presidente da SPF Departamento de Fsica, Universidade de Coimbra urbano@teor.fis.uc.pt No seguimento dessas deliberaes e por sugesto da EPS, em 12 de Outubro de 2002 a Unio Internacional da Fsica Pura e Aplicada (IUPAP) resolveu declarar o ano de 2005 Ano Mundial da Fsica e procurar o apoio das organizaes nacionais e internacionais apropriadas.

ESPECIAL

ERNACIONAL QUADRAMENTO, NTERVENIENTES

Sob proposta do Brasil, da Frana e de Portugal, em 16 de Outubro de 2003 a Organizao das Naes Unidas para a Educao, a Cincia e a Cultura (UNESCO) acolheu "a resoluo da IUPAP, apoiou a ideia do Ano Internacional da Fsica 2005 e da realizao, nesse enquadramento, de "actividades para promover a Fsica a todos os nveis, no mundo inteiro", e convidou o seu director-geral a solicitar Assembleia Geral da ONU que declare 2005 Ano Internacional da Fsica. A estas deliberaes da UNESCO no ter sido alheio o facto de o desinteresse dos alunos pela Fsica estar a alastrar s reas com ela relacionadas, tornando insuficiente a formao de cientistas, engenheiros e docentes, em nmero e com a qualidade necessria para promover o desenvolvimento das sociedades modernas. Este fenmeno preocupa os governos e as sociedades cientficas de todos os pases. Mas preocupa sobretudo os governos dos pases mais industrializados, alguns dos quais j delinearam estratgias para atacar as suas causas. OBJECTIVOS Em sintonia com as sociedades e associaes de Fsica e com a UNESCO, a Sociedade Portuguesa de Fsica (SPF) pretende celebrar Albert Einstein como modelo de cientista e cidado, promovendo a Fsica a todos os nveis, no nosso pas. Em particular, a SPF pretende: 1. - Aumentar o apreo pblico pela Fsica; 2. - Melhorar o ensino da Fsica nas escolas; 3. - Reforar o papel da Fsica na formao dos cientistas

e dos engenheiros; 4. - Reforar a aliana da Fsica com outros ramos do saber; 5. - Reforar o papel dos fsicos na sociedade; 6. - Cativar os jovens para o estudo da Fsica; 7. - Aumentar a cooperao internacional no domnio da Fsica, em particular com os pases de lngua oficial portuguesa. Nota importante: dado o papel fulcral da Fsica nas Cincias Exactas e Naturais, e na criao e desenvolvimento das aplicaes nelas baseadas, as melhorias que se pretendem alcanar com os objectivos atrs enunciados beneficiaro, dum modo geral, toda a cincia, engenharia e a tecnologia no nosso pas, o que confere uma amplitude muito maior celebrao da Fsica, no Ano Centenrio de Albert Einstein. I. Aumentar o apreo pblico pela Fsica Pretende-se, fundamentalmente, aumentar a compreenso pblica pela Fsica, isto , contribuir para que os portugueses compreendam melhor esta cincia e se apercebam da sua importncia social. Pretende-se, nomeadamente, que eles reconheam que a Fsica: Fornece uma base indispensvel para o desenvolvimento do nosso conhecimento da Natureza; - Tem sido e continua a ser uma poderosa mola propulsora do desenvolvimento cientfico e tecnolgico, estando na origem da inveno de muitas tcnicas que so teis no nosso quotidiano; - Promove o bem estar da humanidade, constituindo uma esperana para a resoluo de alguns dos maiores problemas com que actualmente nos defrontamos e para evitar os riscos inerentes aplicao ilimitada das tcnicas de base cientfica;

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- Permite aceder a uma viso mais global do comportamento da Natureza, dos humanos e das sociedades, podendo as competncias adquiridas com o estudo e com a aplicao da Fsica e das Cincias Fsicas ser aplicadas a muitos outros domnios de actividade; - uma pedra angular da cultura do nosso tempo, que no pode ser arredada nem substituda.Para aumentar a percepo pblica da Fsica, bem como o reconhecimento da sua importncia, sugerem-se as seguintes aces: - Publicao de livros e artigos, e realizao de conferncias, palestras, debates, exposies e exibio de filmes, sobre temas actuais e aliciantes das Cincias Fsicas e das sua aplcaes. Numa dessas conferncias, a que se confere uma importncia especial, a SPF pretende congregar todos os fsicos e docentes de Fsica portugueses em torno da comemorao do centenrio de Einstein e da definio das novas tendncias da Fsica e das melhores formas de as concretizar; - Insero nos rgos de comunicao social de notcias, imagens, reportagens, entrevistas e debates sobre a Fsica, o trabalho dos fsicos e o seu impacte no nosso quotidiano; - Difuso de cartazes e outras formas de publicidade, alusivos Fsica; - Abertura de laboratrios ao pblico, com demonstrao de fenmenos fsicos relevantes; - Emisso de selos comemorativos de Einstein e do Ano Internacional da Fsica; - Realizao de espectculos e exibies onde a Fsica aparea aliada s artes; - Publicao de estudos sobre a histria da Fsica em Portugal e sobre o impacto da obra de Albert Einstein e de outros fsicos ilustres, no nosso pas; e Para alcanar este objectivo preconizamos as seguintes medidas: - Correco da estrutura curricular e programtica dos cursos do ensino bsico e secundrio, com um importante reforo do ensino da Fsica e das Cincias Fsicas; - Aumento da componente experimental do ensino da Fsica e das cincias em geral, introduzindo-o a mais cedo possvel; - Melhoria das condies nos laboratrios e salas de aula, nomeadamente atravs do incremento do nmero de equipamentos experimentais, informticos e audiovisuais; - Disponibilizao de materiais pedaggicos adequados aos vrios nveis escolares, nomeadamente atravs da Internet; - Introduo de um sistema de avaliao dos manuais adoptados pelas escolas, de modo a evitar a disseminao de conceitos errados. A SPF prontifica-se a colaborar nessa tarefa, podendo comear por incentivar a melhoria da qualidade atravs da atribuio de prmios; - Alterao dos actuais critrios de formao e de contratao dos docentes do ensino bsico e secundrio, por forma a assegurar que todos os que vo ensinar Fsica estejam preparados para o fazer com suficiente qualidade; - Introduo de um Sistema de Desenvolvimento Profissional Contnuo que faa depender a progresso na carreira docente da actualizao dos conhecimentos cientficos e do aperfeioamento das competncias pedaggicas. 3. Reforar o papel da Fsica na formao dos cientistas e engenheiros Constituindo uma base das cincias experimentais e das suas aplicaes tcnicas, a Fsica indispensvel para a formao dos cientistas e dos engenheiros, devendo contrariar-se as tendncias que, em Portugal, devido ao nosso peculiar sistema de governo das instituies do ensino superior, tm apontado em sentido contrrio. Dada a autonomia cientfica das instituies do ensino superior, que se deve respeitar e incentivar at como garante

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- Criar, na Internet, um frum de discusso sobre temas de Fsica, onde estudantes, docentes e cidados em geral possam trocar ideias entre si e com reputados especialistas. 2. Melhorar o ensino da Fsica nas escolas Pretende-se assegurar que os jovens que desejem frequentar cursos superiores de cincias e engenharia ingressem neles com formao cientfica adequada. Mas pretende-se, sobretudo, aumentar a cultura cientfica dos portugueses, passando a Fsica a ser vista como um dos seus elementos estruturais. Estas duas condies so essenciais para o esclarecido exerccio dos direitos e deveres de cidadania, e para o desenvolvimento harmonioso e sustentvel das sociedades modernas fundadas no conhecimento.

ARTIGO

da liberdade acadmica, o reforo do papel da Fsica na formao dos cientistas e engenheiros passa por convencer os respectivos rgos cientficos da necessidade desse objectivo. A aco concertada dos Departamentos de Fsica de todo o Pas , a esse propsito, indispensvel. Dispondo duma mais slida formao bsica, os nossos cientistas e engenheiros ficaro mais aptos a: - Contribuir para o desenvolvimento sustentvel da sociedade; - Resistir rpida obsolescncia da sua formao inicial especializada; - Dominar as novas tecnologias e a sua imediata aplicao, transformando-se em agentes privilegiados da inovao; - Enfrentar a competio com os seus congneres europeus, a qual adquirir uma nova dimenso devido ao acordo de Bolonha, crescente abertura dos mercados e internacionalizao das empresas e dos servios. Neste contexto, a SPF: - Dinamizar, junto dos dirigentes e professores das instituies do ensino superior, um processo que permita formular modelos de currculos essenciais de formao cientfica bsica, em sintonia com os das escolas de referncia em cincias e engenharia no estrangeiro. 4. Reforar a aliana da Fsica com outros ramos do saber A Fsica desempenha hoje um papel cada vez mais importante na investigao multidisciplinar que, por sua vez, se revela uma necessidade absoluta para a compreenso de certas classes de fenmenos. O reforo do papel da Fsica e das Cincias Fsicas em grupos multidisciplinares passa por convencer os respectivos rgos cientficos e os organismos de financiamento das virtudes deste objectivo. A este propsito, e a ttulo de exemplo, referimos a recente alterao da poltica federal de financiamento da investigao mdica nos Estados Unidos da Amrica: os responsveis pelos National Institutes of Health (NIH) passaram a estimular novas maneiras de combinar os conhecimentos das Cincias Fsicas e das Cincias Biolgicas, com a finalidade de combater doenas que tm resistido aos mtodos de pesquisa tradicionais. Noutras reas, tem-se revelado essencial o papel da Fsica nos desenvolvimentos em curso nos Estados Unidos, no Japo e na Europa, na nanotecnologia, em novos materiais e nas tecnologias da informao. Neste enquadramento, a SPF pretende: - Sensibilizar os fsicos portugueses para as virtudes da colaborao com investigadores de outras reas do saber, integrando grupos de investigao multidisciplinares;

- Alertar as agncias financiadoras da investigao cientfica para a necessidade de se usarem aproximaes multidisciplinares na resoluo de problemas que tradicionalmente podiam ser includos numa nica rea do saber; e - Sensibilizar as autoridades acadmicas e o governo para a necessidade de se renovar e reforar a nossa base de cincia e tecnologia, proporcionando o acesso de mais jovens de grande talento a carreiras de ensino e de investigao. 5. Cativar os jovens para o estudo da Fsica O desencanto dos jovens com a Fsica repercute-se na sua fraca atraco pelas Cincias e pelas Engenharias, o que se reflecte negativamente nos indicadores portugueses de licenciados nessas reas e, consequentemente, nos ndices de inovao e desenvolvimento do nosso pas. A SPF pretende aproveitar o Ano Internacional da Fsica para cativar mais jovens para o estudo da Fsica, mudando a opinio desfavorvel que tm sobre esta cincia atravs do esclarecimento sobre o mbito e variedade das Cincias Fsicas e suas aplicaes, sobre o estmulo e gratificao intelectual que elas proporcionam, e sobre as oportunidades de carreira e cooperao internacional que elas oferecem. Podem dar-se vrios exemplos de aces concertadas que conseguiram atingir este objectivo. Um caso paradigmtico o da Alemanha, onde o nmero de alunos que se matriculavam em cursos de Fsica decresceu regular e fortemente durante a dcada de 90, para aumentar rapidamente em consequncia das aces organizadas pela Sociedade Alem de Fsica durante o ano de 2000, que foi declarado pelo Governo Federal como Ano Nacional da Fsica. A SPF est certa de que as aces destinadas a aumentar o apreo pblico pela Fsica, entre as quais palestras, exposies e publicaes sobre temas actuais e aliciantes, conjugadas com a melhoria do ensino da Fsica nas escolas, iro, a mdio prazo, despertar em muitos jovens o interesse por esta cincia. Visando resultados a mais curto prazo, a SPF vai procurar envolver os estudantes do ensino bsico e secundrio em actividades que despertem o seu interesse pela Fsica e estimulem a respectiva aprendizagem. A ttulo de exemplo, a SPF vai: - Promover o reforo do papel da Fsica e da Cincia nas actividades pr escolares; - Lanar concursos entre as escolas do Ensino Secundrio, nomeadamente de calendrios com efemrides alusivas Fsica, de fotografias de fenmenos fsicos, e outros; - Lanar, entre as escolas do Ensino Secundrio, um concurso de experincias de Fsica, concebidas e apresentadas por estudantes; - Incentivar os estudantes do ensino bsico e secundrio a criarem Clubes de Cincia nas sua escolas; - Procurar que as Associaes de Estudantes de Fsica colaborem activamente na sensibilizao dos estudantes

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dos ensinos bsico e secundrio; - Continuar a realizar as Olimpadas Nacionais de Fsica e a promover a participao dos alunos vencedores nas Olimpadas Internacionais e Ibero-americanas de Fsica; e - Continuar a apoiar a realizao do prmio "Professor Mrio Silva" promovido pelo jornal Pblico, pela Gradiva e pela BP.

que comea a despontar no domnio do ensino superior, se Portugal quiser atingir, nos prazos previstos, os objectivos traados pela Unio Europeia sobre as qualificaes dos europeus. Nesse sentido: - A apetncia de alguns estudantes portugueses para realizarem parte dos seus estudos em universidades estrangeiras precisa de ser complementada com a atraco de estudantes estrangeiros por universidades portuguesas, o que poder requerer um programa especial. Alm disso, a SPF: - Preconiza que o governo portugus tome a iniciativa de estabelecer um programa de cooperao destinado ao ensino e investigao das Cincias e das Engenharias, no mbito da Comunidade dos Pases de Lngua Portuguesa. INTERVENIENTES

6. Reforar o papel dos fsicos na sociedade Tomando como referncia as sociedades mais desenvolvidas, Portugal tem muito a ganhar com o emprego de um maior nmero de fsicos na indstria e nos servios, e tambm com a atribuio das tarefas do ensino da Fsica apenas a quem possui as habilitaes cientficas adequadas. A segurana dos cidados quando viajam ou se submetem a tratamentos radiolgicos, e a utilizao de todas as potencialidades dos novos equipamentos de diagnstico, so apenas alguns dos muitos exemplos em que a colaborao dos fsicos proporcionaria melhorias acentuadas. De um modo geral, a colaborao dos fsicos indispensvel na concepo, inovao e utilizao de produtos e servios que dependem da fsica moderna. Assim, a SPF pretende: - Sensibilizar a opinio pblica, os empresrios e todos os que tm poder de deciso para as vantagens de se assegurar o financiamento suficiente das actividades de ensino e investigao das Cincias Fsicas, e de passar a haver uma mais intensa colaborao de fsicos em actividades particularmente relevantes para o desenvolvimento econmico do pas e para a segurana, sade e bem estar dos portugueses. A este propsito, e a ttulo de exemplo, torna-se indispensvel e urgente a criao de uma carreira de fsicos mdicos hospitalares, semelhana da que existe em sociedades mais desenvolvidas. 7. Aumentar a cooperao internacional, em particular com os pases de lngua oficial portuguesa A cooperao internacional que j verifica na actividade cientfica ter de ser reforada, bem como a cooperao

O objectivos atrs referidos s podero ser atingidos com o envolvimento empenhado de todas as pessoas e instituies que se dedicam ao estudo, ensino, investigao, aplicao, divulgao e financiamento da Fsica em Portugal. Ser tambm necessrio obter a colaborao de outras sociedades cientficas e de ordens e associaes profissionais, mormente as mais relacionadas com as Cincias Fsicas e suas aplicaes. Ser ainda necessrio interessar e obter o apoio dos rgos de soberania e, de um modo geral, das instituies e organizaes preocupadas em melhorar a cultura cientfica dos portugueses. Finalmente, indispensvel poder contar com a colaborao dos rgos de comunicao social, em particular dos que tm vindo a desenvolver um esforo muito meritrio de difuso da cincia e da cultura cientfica. Entre as instituies que devem estar empenhadas no Ano Internacional da Fsica destacamos os Departamentos de Fsica e as Escolas e Universidades onde se encontram inseridos; as Unidades de Investigao em Fsica; os Museus e Centros de Cincia; as Escolas Bsicas e Secundrias; as associaes dos estudantes de Fsica; o Ministrio da Cincia e do Ensino Superior e os seus organismos; o Ministrio da Educao; a Fundao Calouste Gulbenkian e outras fundaes; e a Comisso Nacional da UNESCO. Mas a SPF conta tambm com a colaborao de outras instituies e pessoas que no se mencionam agora, mas cuja contribuio ser preciosa para que o Ano Internacional da Fsica 2005 seja um ponto de viragem na cultura cientfica dos portugueses.

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