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Para os fsicos e amigos da fsica.

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SOCiedade POrtuGueSa da FSiCa / VOL. 30 - N.os 3/4 / 2007 / Publicao Trimestral / 5,00

O LHC vem a !
O crebro humano em actividade
Grafeno:uma nova electrnica ?

NOVAS SECES / NOVAS CRNICAS / NOVAPara os e ta d e f i s i c afsica.f. p t g a z fsicos e amigos da . s p


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ndice
VOL. 3 n./2

ndice
vem a!
30

artigo geral

O LHC
Joo Varela
fsica sem fronteiras

Notcias
Filipe Moura, Tnia Rocha, Miguel Machado, Teresa Pea, Jos Paulo Santos, Isabel Cabao, Pedro Abreu, Marta Loureno
gazeta ao laboratrio

O crebro humano em actividade: investigao imagiolgica por ressonncia magntica funcional


Patrcia Figueiredo
fsica e sociedade

39

radioactividade aspirada
Carmen Oliveira Lus Peralta

4

Laboratrios para o sculo XXI


Maria da Conceio Abreu
vamos experimentar

3

impresses de uma cidade renascida: Berlim, fsica e Max Planck


Ana Simes

43

uma cmara mgica


Constana Providncia
histrias e estrias

7

divagaes nocturnas de um fsico terico


Michael Berry
inovao

45

a guerra das estrelas


Gonalo Figueira
por dentro e por fora

47

entrevista a Graa Carvalho


Por Teresa Pea
sala de professores: entrevista a Jos Antnio Paixo

23

Grafeno: a base de uma nova electrnica?


Carlos Herdeiro
entrevista a Ana Viana-Baptista

50

Projecto Quark!
Por Gonalo Figueira

25

Podemos prever um tsunami?


Por Tnia Rocha
crnica: pensamentos qunticos

52 53 54

Cartoons
livros e multimdia

O estado do Universo
Jos Matos

28

a teoria quntica em 30 segundos


Jim Al-Khalili

uma Paixo Humana O Seu Crebro e a Msica


Teresa Pea

55

Fsica relativista, Mecnica e Electromagnetismo


Gonalo Figueira Jos Tito Mendona
onda e corpsculo

crnica: fsica divertida

29

Landau, um fsico na priso de Estaline


Carlos Fiolhais

56

energia precisa-se
Teresa Pea

Publicao Trimestral Subsidiada

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editorial
VV O L . 3 3  -- n . .2 / 2 OL. 0 n  3

editorial
Este primeiro nmero de 2008 da Gazeta de Fsica traz muitas notcias, do passado e do presente. Cobrimos comemoraes, conferncias, homenagens, testemunhos. Mas neste nmero cabe tambm muito futuro: novidades que se avizinham, entusiasmos, anncios e prenncios de progresso. A primeira Gazeta de Fsica do ano tinha forosamente de anunciar o maior, e muito desejado, acontecimento cientfico de 2008: a entrada em funcionamento do LHC, no CERN. Deste maior acelerador de partculas do mundo vai resultar muita fsica. A origem da massa, que est na base de toda a organizao do universo, a comear pelo tamanho dos tomos, poder finalmente ser esclarecida. Joo Varela que nos conta a histria, pois conhece bem os bastidores do LHC e o que se espera dos resultados. Com promessas de muito futuro, tambm, temos o artigo de Patrcia Figueiredo, sobre as novas tcnicas que, de forma no invasiva, capturam o funcionamento do crebro. Este cruzamento da fsica com as neurocincias vai certamente mudar a forma de o homem olhar para si prprio, abrir novos caminhos de interveno clnica e tornar mais prxima a realidade do homem binico. O ser humano est a mudar e cada vez mais no apenas atravs da evoluo natural. No que respeita ao passado, em 2008 celebram-se os 150 anos do nascimento de Planck, que nos relata Ana Simes, directamente de Berlim, cidade efervescente a renascer da escurido de um drama de meio-sculo. E sobre um fsico emblemtico da Guerra fria, Lev Landau, cujos centenrio de nascimento ocorre este ano, temos a crnica de Carlos Fiolhais e a notcia de Filipe Moura. Quanto ao presente, de no perder o artigo de Michael Berry sobre as tendncias de gesto que se tm vindo a instalar silenciosamente nas universidades e instituies de investigao, bem como a entrevista a Graa Carvalho que fala da poltica energtica europeia, e no s. Sobre o presente, eventualmente a transformar-se em futuro, ainda o artigo de Carlos Herdeiro sobre novos semi-condutores, possvel base de uma nova electrnica, e em cuja inveno participaram trs portugueses. Tambm de presente e futuro a discusso de Conceio Abreu sobre recuperao de laboratrios escolares, e para animar os laboratrios, Carmen Oliveira e Luis Peralta propem medir a radioactividade usando mesmo um aspirador! E Jos Antnio Paixo disponibiliza online o projecto Quark, com jazz mistura. Por ltimo, Gonalo Figueira escolheu trs livros para recomendar. Tm contedos e objectivos distintos: dois so de divulgao, o Estado do Universo de Pedro G. Ferreira, e Uma Paixo Humana, o Seu Crebro e a Msica de Daniel J. Levitin. O outro um livro de texto Fsica Relativista, Mecnica e Electromagnetismo de Jorge Loureiro para o ensino de nvel universitrio. Merecem ser lidos ou consultados. E bom sinal que dois deles tenham sido escritos por portugueses. Mais precisam-se!
Teresa Pea

Ficha tcnica
Propriedade Sociedade Portuguesa de Fsica Av. da Repblica, 37 - 4 1050-187 Lisboa Telefone: 217 993 665 Equipa Teresa Pea (Directora Editorial) Gonalo Figueira (Director Editorial Adjunto) Carlos Herdeiro (Editor) Filipe Moura (Editor) Tnia Rocha (Assistente Editorial) Ana Sampaio (Tradutora) Secretariado Maria Jos Couceiro mjose@spf.pt

Colunistas e Colaboradores regulares Jim Al-Khalili Carlos Fiolhais Constana Providncia Ana Simes Colaboraram tambm neste nmero Maria da Conceio Abreu Ana Viana-Baptista Michael Berry Patrcia Figueiredo Jos Matos Jos Tito Mendona Carmen Oliveira Jos Antnio Paixo Lus Peralta Joo Varela

Design / Produo Grfica Dossier, Comunicao e Imagem www.dossier.com.pt NIPC 501094628 Registo ICS 110856 ISSN 0396-3561 Depsito Legal 51419/91 Tiragem 2.000 Ex. Publicao Trimestral Subsidiada As opinies dos autores no representam necessariamente posies da SPF. Preo N. Avulso 5,00 (inclui I.V.A.) Assinatura Anual 15,00 (inclui I.V.A.) Assinaturas Grtis aos Scios da SPF.

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artigo geral
VOL. 3 n./2

O LHC
Joo Varela a data da iNauGuraO dO LHC FOi deFiNida, Ser em 21 de OutubrO deSte aNO. OS diriGeNteS POLtiCOS j reServaram eSte dia Para CeLebrar NO CerN OS PrimeirOS FeixeS de PrOteS aCeLeradOS a 7 tev NO LarGe HadrON COLLider.

vem a!
Collider, pois o objectivo do projecto colidir protes em direces opostas e observar o que da resulta. Hadron, pois os protes e ncleos acelerados no LHC pertencem a esta categoria de partculas. Large, pois tudo neste projecto grande, a comear pela ambio que animou a comunidade de fsica de partculas h cerca de vinte anos: construir um acelerador dez vezes mais energtico e detectores dez vezes maiores e mais complexos do que j tinha sido feito. Pode-se argumentar que o empreendimento cientfico mais ambicioso jamais tentado. O custo total parece gigantesco, cerca de cinco bilies de euros. O tempo necessrio ultrapassa a escala humana, foram precisos vinte anos para conceber, projectar e construir as experincias, e outros

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quinze a vinte anos sero necessrios para as explorar completamente. Fsicos que se iniciaram nestes projectos iro provavelmente terminar a sua carreira no mesmo projecto. Muitos estaro na reforma antes que os primeiros resultados sejam conhecidos. O nmero de fsicos e engenheiros envolvidos muito superior ao das experincias anteriores no LEP1 ou no Tevatron2. Mais de duas mil pessoas participam em cada uma das duas experincias maiores no LHC, Atlas e CMS, e outras tantas nas duas outras experincias LHC-b e Alice. Trs mil contribuem para o desenvolvimento do acelerador propriamente dito. No total cerca de dez mil cientistas trabalham para que estas experincias se realizem. Quem so estas pessoas? A maioria europeia incluindo portugueses, bem entendido, mas h cerca de 20% de americanos e 10% de russos, e tambm h japoneses, chineses, canadianos, iranianos, indianos, turcos, etc., etc., sem reservas geopolticas. A experincia CMS por exemplo levada a cabo por uma colaborao
1 O LEP um colisionador de electres e positres que ope-

rou no CERN entre 1989 e 2001.

2 O Tevatron um colisionador de protes e antiprotes a

de 2200 cientistas de 160 universidades e institutos, em 36 naes! A sociologia deste grupo fascinante. O que os motiva? Como se organizam? Que regras os regem? O que torna possvel uma cadeia de responsabilidades operativa num mundo em que esto ausentes leis comerciais, interesses financeiros, garantes jurdicos, enfim tudo aquilo em se baseia o nosso bom mundo mercantilista? Deixo a resposta a quem queira um dia investigar a questo. Quaisquer que sejam essas razes o certo que o sistema funciona! Esta comunidade soube organizar-se numa mirade de projectos e sub-projectos nas mais diversas reas tecnolgicas, imbricados uns nos outros, para resolver centenas de desafios tecnolgicos e cientficos muitos deles aparentemente intransponveis. Os obstculos foram sendo sucessivamente vencidos ao longo dos anos, muitas vezes no quase anonimato, por ncleos de investigao normalmente de poucos indivduos obstinados em resolver um certo problema. Um sofisticado sistema de comunicaes apoiado na Web permitiu que a informao circulasse com a prontido requerida. Uma fortssima organizao de reviews, implicando centenas de comisses, dezenas de milhares de reunies, centenas de milhares de apresentaes3, foi posta a funcionar para garantir que os objectivos eram atingidos. Neste universo

1 TeV em operao no Fermilab, Chicago.

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nada mais temvel que um julgamento negativo dos pares. A lista de inovaes e desenvolvimentos tecnolgicos realizados infindvel. Seria interessante que algum um dia fizesse este levantamento e contasse a suas histrias. Permitiria entre outras coisas perspectivar mais claramente o custo do projecto. Aqui apenas podemos lembrar de memria alguns casos simblicos. Foi preciso inventar magnetos supercondutores capazes de fornecer um campo magntico suficientemente forte para manter em trajectria circular os protes de 7 TeV ao longo dos 27 Km de permetro do LHC. Foi necessrio projectar e construir o maior sistema de criogenia jamais imaginado capaz de manter os milhares de magnetos ao longo do tnel do LHC a uma temperatura vizinha do zero absoluto com hlio superfluido. Foi preciso projectar o maior solenide supercondutor alguma vez construdo, com seis metros de dimetro, treze metros de cumprimento e um campo magntico cem mil vezes mais intenso que o campo terrestre, para deflectir as trajectrias das partculas sadas das colises e medir a sua energia na experincia CMS. Foi preciso inventar novos materiais, por exemplo o cristal de
3 As agendas destas reunies esto disponveis em:

http://indico.cern.ch/. A rubrica experiments contem agendas de 32844 reunies num total de 21466 apresentaes.

tungstanato de chumbo para detectar electres e fotes energticos, constitudo a 98% de metal mas perfeitamente transparente, e produzir a centena de toneladas necessria ao calormetro electromagntico de CMS. Foi preciso desenvolver novos sensores, por exemplo fotododos por efeito de avalanche para a deteco dos flashes de luz de intensidade insignificante gerados nestes cristais. Foi preciso inventar uma tecnologia de micro-chips electrnicos capaz de suportar as doses de radiao enormes no seio dos detectores, muitas ordens de grandeza acima da radiao a que os circuitos nos satlites esto sujeitos. Foi preciso projectar e construir sistemas electrnicos especiais, instalados em centenas de armrios com milhares de mdulos de electrnica e interconectados por dezenas de milhares de ligaes pticas e elctricas, para fazer o trigger e a aquisio de dados das colises todos os 25 bilionsimos de segundo. Foi preciso inventar um novo conceito de computao, a Grid, capaz de federar os computadores dispersos no planeta em centenas de centros de clculo para processar os dados recolhidos, usando software de anlise com milhes de linhas de cdigo.

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Imagine-se uma sala cheia de cientistas, conversando calmamente uns com os outros. Esta sala como um espao cheio com campos de partculas Higgs.

...Entra na sala um cientista de grande renome, uma verdadeira estrela, e medida que atravessa a sala cria, naturalmente, a cada passo, uma aglomerao de admiradores, ansiosos por falarem com ele.

...Isto impede-o de percorrer a sala normalmente, criando-lhe uma resistncia ao movimento, como se a sua massa aumentasse, tal como acontece a uma partcula que se move atravs de um campo de Higgs

...Se um rumor atravessa a sala,

... tambm produz um efeito de aglomerao, mas desta vez entre os prprios cientistas na sala. Estes aglomerados so como as prprias partculas Higgs.

Em geral, um campo em Fsica tem uma partcula associada. Por exemplo o campo electromagntico tem associado a partcula (de luz, visvel ou invisvel) a que chamamos foto. Tambm dever haver uma partcula (boso Higgs) associada ao campo de Higgs. Descobrir esta partcula permitir decidir sobre a hiptese da origem de massa das partculas no universo residir na interaco dessas partculas com o campo de Higgs . Este pode permear o espao onde as partculas se movem. Assim, tal como acontece macroscpicamente, quando um objecto dentro de um lquido sente foras de viscosidade e tem mais dificuldade em deslocar-se, o campo de Higgs pode gerar a massa das partculas que viajam nesse espao. Compreender a massa das coisas nossa volta permite finalmente entender a estrutura e tamanho das mesmas: se a massa do electo fosse mais pequena, por exemplo, tomos, molculas, tudo, de um gro de poeira maior galxia, passando pelo sistema solar e por ns mesmos, seria tudo muito mais pequeno. E sem massa o universo no poderia mesmo organizar-se, consistindo num enxame confuso de partculas ziguezagueando velozmente velocidade da luz. Em 1993, o ministro da Cincia do Reino Unido, William Waldegrave, desafiou os fsicos a responder apenas numa pgina, pergunta O que o boso Higgs e porque que o queremos encontrar? As quatro respostas que ganharam o desafio foram publicadas pela Physics World, vol. 6, nmero 9. Conhea essas respostas em: http://www.phy.uct.ac.za/courses/phy400w/particle/higgs.htm
Nota Editorial Para os fsicos e amigos da fsica.
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Foi preciso montar detectores mastodnticos, ATLAS com a altura de um prdio de dez andares e o comprimento de meio campo de futebol, CMS com o peso da torre Eiffel, integrando dezenas de milhes de sensores posicionados com preciso micromtrica, electrnica sofisticada que dissipa no interior do detector centenas de quilowatts, sistemas de arrefecimento que mantm os detectores de silcio a temperaturas muito baixas com uma estabilidade inferior a um dcimo de grau Kelvin, circuitos criognicos de hlio lquido para os magnetos supercondutores, centenas de milhares de ligaes pticas de alta velocidade, sistemas de distribuio de altas tenses, circuitos de gs para as cmaras de mues, sistemas de lasers para alinhamento dos sensores, monitores de temperaturas, de correntes, de presses, de fluxos, etc., etc., formando um gigantesco puzzle 3D. O que motivou esta comunidade de fsicos a aceitar com entusiasmo um desafio cientfico e tecnolgico de excessiva complexidade e a manter-se em estado excitado ao longo dos anos de construo, apesar de meios humanos e materiais em queda progressiva como resultado do peso decrescente que os poderes polticos

lhe acordam face ao predomnio da investigao til nos tempos que correm? Para alm do orgulho prprio de um grupo capaz de realizaes tecnolgicas impossveis, esta comunidade move-se pela convico profunda que o LHC vai trazer algo de muito importante para a fsica. Nos seus anos de universidade todos este fsicos dedicaram longas horas a tentar compreender os mistrios qunticos e a estudar o legado de Einstein. Maravilharam-se com o percurso exaltante da fsica de partculas no sec. XX. Perceberam no mago das equaes o que significa o modelo standard, que atrs de uma designao soporfica esconde uma construo intelectual de grande beleza. So apaixonados da fsica que dedicam uma vida a estas experincias porque sabem que h segredos da natureza a que o LHC pode ter acesso. Apesar de alguns esforos persistentes, a comunidade da fsica das partculas tem tido muita dificuldade em transmitir esta mensagem sociedade. Muita gente ouviu falar do boso de

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4 Em teoria de campo, as interaces entre partculas so

mediadas, ou transportadas, por partculas que se chamam boses. O foto, por exemplo, transporta a interaco entre cargas elctricas, ou interaco electromagntica. A interaco nuclear fraca feita pelos boses W e Z. Mas h uma diferena crucial: o foto no tem massa enquanto o W e o Z tm. A simetria da interaco electrofraca quebrada, num processo que d origem s massas do W e do Z. (N. E.)

Higgs mas poucos sabem do que se trata. Termos como supersimetria ou violao de CP suscitam pouco eco. Este um dos dramas desta disciplina, consumidora de meios importantes e sem um objectivo que se reflicta claramente em benefcios imediatos para a sociedade, confronta-se com a tarefa ingrata de tornar compreensveis temas cientficos abstractos que apenas se revelam no esplendor das equaes e dos grficos de dados. Muitas das perguntas que a fsica colocava h vinte anos continuam sem resposta e as motivaes para o LHC permanecem abertas. Os esforos e resultados das cincias fsicas nas ltimas duas dcadas, nas reas interdependentes das partculas, astrofsica e cosmologia, deram-nos novos conhecimentos mas simultaneamente adensaram os mistrios. Hoje h mais coisas que sabemos que no sabemos. O modelo standard foi validado nas experincias do LEP com uma preciso impressionante mas sabemos desde j que este modelo no funciona a energias substancialmente superiores s observadas, e continuamos a desconhecer se o campo de Higgs ou algum outro mecanismo est na origem da quebra da simetria electrofraca4. Continuamos sem saber se h simetrias adicionais na natureza por revelar ou se o espao-tempo tem mais dimenses do que as que se conhecem, embora ambas as possibilidades conduzam a explicaes plausveis das inconsistncias do modelo standard. matria escura necessria para compreender a rotao das galxias, juntou-se a energia escura para justificar a expanso acelerada do universo observada nas medidas de supernovas. Sabemos que em conjunto representam 96% do universo mas ignoramos o que sejam. Mediu-se com uma preciso impressionante a anisotropia da radiao de fundo do universo, favorecendo os modelos de inflao, mas ningum sabe por que razo o universo ter sofrido uma expanso fenomenal num curtssimo lapso de tempo logo aps o bigbang, nem se a explicao deste facto tem alguma coisa a ver com a energia escura ou com os campos de Higgs. A tabela das trs famlias de constituintes elementares da matria completou-se com o quark top descoberto no Tevatron mas continuamos sem perceber a razo de ser destas trs famlias. Descobriu-se experimentalmente que afinal

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os neutrinos tem massa o que justifica as oscilaes observadas entre espcies de neutrinos, mas desconhecese se efectivamente o boso de Higgs que est na origem desta propriedade fundamental da matria que d pelo nome de massa. O LHC vai certamente ajudar a compreender alguns destes mistrios. Mas ser apenas mais um passo, porventura importante, nesta procura incessante de conhecimento. Outros avanos sero permitidos por iniciativas corajosas de comunidades igualmente dinmicas, nomeadamente a construo de grandes telescpios, de sondas em satlites, de detectores de raios csmicos ou de novos aceleradores. A capacidade para as conduzir parece inesgotvel, bem como a vontade da sociedade para as financiar. Que assim continue.

Joo Varela professor no Departamento de Fsica do IST e investigador cientfico no LIP. Desde 1992 coordena a participao portuguesa na experincia Compact Muon Solenoid no anel de coliso LHC e adido cientfico do CERN onde tem a posio de CMS Trigger Project Manager.
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fsica sem fronteiras
VOL. 3 n./2

O crebro humano em actividade: investigao imagiolgica por ressonncia magntica funcional


Patrcia Figueiredo

O FuNCiONameNtO dO CrebrO HumaNO POde HOje Ser eStudadO de FOrma COmPLetameNte NO-iNvaSiva e COm PreCiSO e reSOLuO CreSCeNteS, atravS da mediO dOS FeNmeNOS biOFSiCOS aSSOCiadOS Sua aCtividade utiLizaNdO tCNiCaS de imaGiOLOGia POr reSSONNCia maGNtiCa.
So j familiares do pblico em geral as imagens do crebro mostrando a sua anatomia em tons de cinzento, com manchas coloridas indicando zonas especficas relacionadas com uma certa funo ou actividade (para exemplos, ver

Fig.1 ou Fig.2). De facto, desde o seu aparecimento no incio da dcada de 1990, a tcnica de ressonncia magntica funcional (RMf) na qual se baseiam tais imagens tem sido frequentemente alvo da ateno da comunicao social. Este mediatismo deve-se sem dvida ao fascnio e curiosidade que os mistrios do funcionamento do crebro exercem sobre todos ns, mas reflecte tambm os enormes desenvolvimentos da tcnica a vrios nveis durante a ltima dcada, patentes no nmero crescente de publicaes cientficas neste campo (Huettel et al., 2004).
da reSSONNCia maGNtiCa NuCLear S imaGeNS

A tcnica de RMf baseia-se no fenmeno quntico da ressonncia magntica nuclear (RMN),

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Figura 1. Imagem RMf da memria episdica Imagens funcionais representando a actividade cerebral associada memorizao de palavras (Codificao Verbal) e desenhos (Codificao Visual), obtidas num sistema de 1.5 Tesla, com resoluo 3.75x3.75x4.00 mm3. A regio significativamente activada em cada caso representada por um mapa estatstico de valores de Z (escala de cores), sobreposto imagem anatmica de um crebro standard. O pico de actividade est indicado pelo cursor e so mostrados os cortes sagital, coronal e axial e respectivas coordenadas (x,y,z). A. Lateralizao em funo do material em indivduos saudveis Codificao Verbal em indivduos normais (N=10): o hipocampo anterior esquerdo preferencialmente activado durante a memorizao de palavras.

Codificao Visual em indivduos normais (N=10): o hipocampo posterior bilateral e o parahipocampo direito so preferencialmente activados durante a memorizao de desenhos.

B. Reorganizao em doentes com epilepsia do lobo temporal Comparao da actividade cerebral durante a memorizao de desenhos (Codificao Visual), em doentes com epilepsia do lobo temporal com esclerose direita (N=10) e indivduos saudveis (N=10). Os doentes activam mais o hipocampo esquerdo, sugerindo mecanismos de reorganizao adaptativa atravs da transferncia da funo para o hemisfrio saudvel, contra-lateral patologia.

[P. Figueiredo et al., 2008] Figura 2. Imagem RMf da organizao retinotpica do crtex visual Imagens funcionais representando a actividade cerebral em resposta estimulao de cada quadrante do campo visual (A), obtidas num sistema de 1.5 Tesla, com resoluo 3.75x3.75x4.00 mm3, para um indivduo saudvel (B). A. Estimulao retinotpica de cada quadrante do campo visual, por meio de um padro de xadrez preto e branco alternando frequncia de 8Hz.

observado em ncleos atmicos com nmero de spin no nulo quando expostos a campos magnticos intensos. A excitao destes ncleos com radiao de frequncia proporcional ao campo magntico aplicado (frequncia de Larmor) leva depois emisso de um sinal na mesma frequncia, cuja intensidade depende directamente da densidade de ncleos e decai com constantes de tempo determinadas pelos mecanismos de relaxao atravs das suas interaces com o meio circundante (Fig.7). Este fenmeno foi descoberto de modo independente por Felix Bloch e Henry Purcell em 1945, descoberta essa que lhes valeu o Prmio Nobel da Fsica em 1952. Seguiu-se imediatamente o desenvolvimento de tcnicas espectroscpicas para o estudo da estrutura qumica da matria. No entanto, s nos anos 70 viriam a ser introduzidos os princpios para a construo de imagens a partir dos sinais de RMN dos ncleos de hidrognio das molculas de gua, presentes em abundncia nos tecidos biolgicos. Em 1973, Paul Lauterbur obteve as primeiras imagens de RM, por meio da imposio de gradientes espaciais ao campo magntico aplicado, de modo a codificar a posio dos ncleos num espao de frequncias (Fig.7). Richard Ernst introduziu depois a transformada de Fourier na reconstruo da imagem, tal como hoje realizada, pelo que recebeu o Prmio Nobel da Qumica em 1991. Os avanos que se seguiram, em particular o desenvolvimento por Peter Mansfield de mtodos de aquisio cada vez mais rpidos, permitiram a aplicao da tcnica visualizao do corpo humano com grande utilidade clnica. Surgiu ento o termo de imagem por ressonncia magntica (IRM), em que o N de Nuclear era retirado com o objectivo de evitar a conotao negativa que esta palavra tinha entretanto adquirido noutros contextos. O enorme impacto da IRM na prtica clnica levou a mais um reconhecimento atravs da atribuio a Paul Lauterbur e Peter Mansfield do Prmio Nobel da Medicina em 2003. De entre as diversas vantagens apresentadas pela tcnica de IRM relativamente a outras tcnicas imagiolgicas existentes, nomeadamente a tomografia axial computorizada (TAC), so de realar o seu carcter completamente no-invasivo, com ausncia de radiao ionizante (como os raios X usados em TAC), e a sua grande versatilidade, no s em termos da orientao, extenso e resoluo das imagens produzidas, mas tambm em termos dos tipos de contraste que possvel obter entre os vrios tecidos e componentes biolgicos. De facto, mediante a manipulao de um certo nmero de parmetros na aquisio das imagens, possvel definir diferentes tipos de imagem. Por exemplo, num mesmo exame podem obter-se imagens anatmicas de alta resoluo espacial e elevado contraste entre os tecidos, assim como imagens angiogrficas dos vasos sanguneos ou ainda imagens capazes de evidenciar leses especficas. ainda possvel tornar o sinal de cada pixel da imagem sensvel a parmetros fisiolgicos, tais como a difuso de gua nos tecidos ou a perfuso sangunea nos capilares.

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a reSPOSta HemOdiNmiCa aCtividade CerebraL

B. Mapa retinotpico normal A regio significativamente activada pela estimulao de cada quadrante representada pelo mapa estatstico de valores de Z na escala de cores respectiva (como em A.), sobreposto imagem anatmica do crebro. Nesta srie de cortes axiais visvel a organizao retinotpica das reas visuais no crtex occipital: respostas corticais em localizaes adjacentes correspondem a estmulos adjacentes no campo visual.

precisamente nesta versatilidade da tcnica de IRM que reside a possibilidade de produzir imagens funcionais do crebro (RMf), as quais reflectem o nvel de actividade das clulas nervosas em cada regio. O princpio fisiolgico fundamental subjacente a relao existente entre a actividade destas clulas e a dinmica do sangue na sua proximidade, relao esta que foi originalmente postulada por Roy e Sherrington no sculo XIX: [] Estes factos parecem indicar a existncia de um mecanismo automtico atravs do qual o fluxo sanguneo para qualquer parte do tecido cerebral varia de acordo com a actividade relacionada com as modificaes qumicas dessa parte. (Roy & Sherrington, 1890). Embora seja hoje bem conhecida a relao entre a actividade neuronal, o metabolismo energtico associado e vrios parmetros da hemodinmica cerebral, no esto ainda completamente esclarecidos todos os mecanismos envolvidos. De qualquer forma, consensual a observao de que um aumento da actividade neuronal numa certa regio do crebro resulta num aumento do fluxo sanguneo local tal que a saturao de oxignio no sangue tambm aumenta resposta hemodinmica (Fig.3). De acordo com um dos modelos mais proeminentes (Buxton et al., 1998), apesar do consumo de oxignio aumentar com a actividade dos neurnios, levando a um aumento da extraco do oxignio do sangue, o aumento do fluxo sanguneo que entretanto desencadeado tal que, para alm de repor o oxignio extrado, conduz ainda a um aumento do volume sanguneo cerebral local disponibilizando desta forma um excedente de oxignio no sangue.
mtOdOS de imaGem FuNCiONaL POr reSSONNCia maGNtiCa

Figura 3. Imagem RMf por contraste BOLD. Ilustrao do mecanismo de contraste BOLD, reflectindo a resposta hemodinmica associada a um estmulo e respectiva actividade neuronal: o fluxo (CBF) e volume (CBV) sanguneos locais aumentam de tal modo que a concentrao de Hb tambm aumenta (diminuindo a concentrao de dHb), apesar do aumento da extraco de O2 pelas clulas.

Existem vrios mtodos de obter informao acerca da resposta hemodinmica usando o sinal de RM, entre as quais o mais popular de longe o contraste chamado BOLD (Blood Oxygen Level Dependent) que varia em funo da oxigenao sangunea. Este mtodo baseiase nas propriedades magnticas da hemoglobina, que diamagntica quando transporta quatro molculas de oxignio (Hb) mas adquire um carcter paramagntico medida que desoxigenada (dHb). A presena de dHb no sangue introduz ento distores no campo magntico local, que resultam numa reduo do sinal RM quando usados os parmetros de aquisio apropriados (Ogawa et al., 1990). A resposta hemodinmica actividade cerebral pode portanto ser medida atravs do sinal das imagens com contraste BOLD (Kwong et al., 1992) (Fig.3). tambm possvel obter imagens funcionais de RM usando um mecanismo de contraste baseado no fluxo sanguneo cerebral local, ou perfuso. A tcnica de marcao de spins arteriais (Arterial Spin Labeling, ASL) recorre manipulao da magnetizao das molculas de gua no sangue para obter um marcador endgeno do fluxo sanguneo (Figueiredo et al., 2005). Um certo tempo aps a marcao, o sinal das imagens adquiridas nos tecidos ser afectado por esta manipulao da magnetizao arterial, em funo do valor do fluxo sanguneo. A diferena

Figura 4. Imagem RMf: comparao dos contrastes BOLD e ASL Mapas da actividade cerebral associada ao movimento da mo direita, obtidos usando o contraste devido oxigenao sangunea BOLD e o contraste de perfuso por meio de ASL, num sistema de 3 Tesla. A localizao do pico de actividade em cada caso (verde) comparada posio da veia mais prxima (azul), de acordo com a identificao efectuada a partir de uma angiografia. Verifica-se que o pico BOLD est mais prximo da veia e, logo, mais distante da rede de capilares das clulas.

[T. Tjandra et al., 2005]. Figura 5. Registo simultneo de EEG e RMf para a localizao de fontes epileptognicas Mapa das regies cerebrais cujo sinal BOLD est relacionado com a actividade paroxstica (entre crises epilpticas) do sinal de EEG, identificada manualmente por um neurofisiologista (A) ou automaticamente atravs de um algoritmo de anlise de componentes independentes (B). O mtodo automtico exibe uma boa concordncia com o mtodo manual, sugerindo que na re-

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gio assim identificada reside a fonte da actividade paroxstica observada no EEG.

[J.P. Marques et al., 2006]. Figura 6. Imagem RMf em campos magnticos ultra-altos de 7 Tesla Imagens funcionais representando a actividade do crtex visual primrio, obtidas num indivduo saudvel num sistema de 7 Tesla (Siemens, CIBM-EPFL, Suia), com resoluo de 111 mm3. Ao contrrio das imagens obtidas em campos magnticos inferiores, estas apresentam uma resoluo espacial e razo sinalrudo tais que possvel observar em detalhe a actividade do crtex visual, distinguindo-o dos tecidos circundantes.

entre imagens marcadas e imagens no marcadas oferece portanto uma medida da perfuso em cada pixel, pelo que a resposta hemodinmica poder ser detectada atravs desta tcnica, com algumas vantagens relativamente ao contraste BOLD. Em particular, a perfuso observa-se ao nvel dos capilares em proximidade com as clulas, enquanto que a concentrao de Hb varia mais nas vnulas e veias que drenam o sangue dos capilares (Fig.4). O facto do mtodo ASL no ser to frequentemente utilizado como o BOLD para a realizao de RMf deve-se essencialmente a razes de ordem prtica, tais como o facto de ser necessria uma sequncia de aquisio especialmente dedicada e as limitaes que advm da fraca razo sinal-rudo intrnseca do sinal em ASL.
teNdNCiaS aCtuaiS e FuturaS da rmf

[W. Van der Zwaag et al., 2008, com permisso] Figura 7. Da ressonncia magntica nuclear (RMN) imagem (IRM) Ilustrao do fenmeno de RMN para ncleos de hidrognio num campo magntico B0: polarizao dos nveis de energia com frequncia de Larmor wL e sinal aps excitao (Free Induction Decay, FID) com constante de relaxao T2.

Ilustrao da formao de imagens IRM a partir da transformada de Fourier 2D do sinal adquirido no espao das frequncias (espao k), mediante a aplicao de gradientes espaciais ao campo magntico B0.

A tcnica de RMf tem vindo a ser utilizada num nmero crescente de estudos da funo cerebral, quer em voluntrios saudveis quer em doentes com diferentes patologias neurolgicas e psiquitricas (e.g., Figueiredo et al., 2008; Fig.1 e Fig.2). Pela primeira vez na histria das Neurocincias, foi possvel observar o crebro humano em funcionamento de forma completamente no-invasiva, com uma resoluo espacial da ordem dos milmetros cbicos e uma resoluo temporal da ordem dos segundos. Embora seja possvel obter informao metablica e hemodinmica usando imagens de tomografia por emisso de positres (TEP), estas requerem a administrao de um agente de contraste radioactivo e apresentam limitaes em termos de resoluo. As tcnicas de electro-encefalografia (EEG) e magneto- encefalografia (MEG), por seu lado, medem superfcie do escalpe os campos elctricos e magnticos resultantes da actividade cerebral e beneficiam de uma resoluo temporal muito melhor, mas exibem grandes limitaes ao nvel da localizao espacial das fontes neuronais da actividade observada. As tcnicas de imagem por difuso ptica (IDO), desenvolvidas recentemente para a medio das concentraes de Hb e dHb a partir da luz reflectida na gama dos infra-vermelhos prximos, apresentam boas caractersticas temporais mas so limitadas em termos da profundidade dos tecidos aos quais so sensveis. Apesar do grande sucesso da tcnica de RMf durante a ltima dcada, permanecem ainda questes em aberto relativamente aos correlatos neuronais e metablicos do sinal medido. Alguns estudos em macacos, em que foram registados simultaneamente com o sinal BOLD os campos elctricos extra-celulares, mostraram j a relao da RMf com a actividade neuronal (e.g., Logothetis et al. 2001). Por outro lado, a combinao de medies BOLD com medies do fluxo e do volume sanguneos cerebrais usando diferentes mtodos de IRM (tais como o ASL), assim como com medies da concentrao de Hb e dHb usando IDO, tm contribudo para uma melhor compreenso da resposta hemodinmica conduzindo a modelos cada vez mais rigorosos (e.g., Hoge et al. 2005). Actualmente, a tendncia dominante precisamente a medio combinada de diferentes parmetros hemodinmicos, no sentido de uma potencial quantificao da actividade cerebral por RMf.

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Bibliografia: 1. Buxton R., Wong E., Frank L. (1998) Dynamics of blood flow and oxygenation changes during brain activation: the balloon model. Magn.Reson.Med. 6(39):855864. 2. Figueiredo P., Santana I., Teixeira J., Cunha C., Machado E., Almeida, E., Sales, F., Castelo-Branco M. (2008) Adaptive visual memory reorganization in right medial temporal lobe pathology. Epilepsia, in press. 3. Figueiredo P., Clare S., Jezzard P. (2005) Quantitative Perfusion Measurements using Pulsed Arterial Spin Labelling: Effects of Large ROI Analysis. J Magn Reson Imag. 21:676 682. 4. Hoge R.D., Franceschini M.A., Covolan R.J.M., Huppert T., Mandeville J.B., Boas D.A. (2005) Simultaneous recording of task-induced changes in blood oxygenation, volume, and flow using diffuse optical imaging and ar-

terial spin-labeling MRI. NeuroImage 25:701 707. 5. Huettel S., Song A., McCarthy G. (2004) Functional Magnetic Resonance Imaging. Sinauer. 6. Kwong K.K., Belliveau J.W., Chesler D.A., Goldberg I.E., Weisskoff R.M., Poncelet B.P., Kennedy D.N., Hoppel B.E., Cohen M.S., Turner R., et al. (1992) Dynamic magnetic resonance imaging of human brain activity during primary sensory stimulation. Proc. Natl. Acad. Sci. U. S. A. 89:56755679. 7. Logothetis N.K., Pauls J., Augath M., Trinath T. & Oeltermann A. (2001) Neurophysiological investigation of the basis of the fMRI signal. Nature 412:150157. 8. Ogawa S., Lee T.M., Kay A.R., Tank D.W. (1990) Brain magnetic resonance imaging with contrast dependent on blood oxygenation. Proc. Natl. Acad. Sci. U. S. A. 87:98689872.

9. Marques J.P., Figueiredo P., Sales F., Castelo-Branco M. (2006) On the usage of ICA decomposition of EEG signal for fMRI processing. 12th Annual Meeting of the Organization for Human Brain Mapping, Italy. 10. Roy C.S., Sherrington C.S. (1890) On the Regulation of the Blood-supply of the Brain. J Physiol. 11(1-2):85-158.17. 11. Tjandra T., Brooks J.C.W., Figueiredo P., Wise R., Matthews P.M., Tracey I. (2005) Quantitative Assessment of the Reproducibility of Functional Activation measured with BOLD and MR Perfusion Imaging: Implications for Clinical Trial Design. Neuroimage 27(2):393401. 12. Van der Zwaag W., Marques J., Kober T., Gruetter R. (2008) A continuous Nyquist ghost correction for EPI-based fMRI. 16th Scientific Meeting of the International Society for Magnetic Resonance in Medicine, Canada.

Adicionalmente, h tambm um interesse crescente na integrao multi-modal das tcnicas de RMf com tcnicas complementares, nomeadamente em termos da resoluo temporal, em particular o EEG / MEG, ou a IDO. Para alm de ultrapassar os desafios instrumentais do registo simultneo dos diferentes tipos de sinal, ainda necessrio desenvolver modelos apropriados para a completa integrao da informao assim obtida (e.g., Marques et al., 2006; Fig.5). Finalmente, um desafio constante em RMf consiste na explorao de campos magnticos cada vez mais elevados, na busca de mais sinal e, em virtude disso, de melhor resoluo espacial e temporal (e.g., Van der Zwaag et al., 2008; Fig.6). Em concluso, a tcnica imagiolgica de RMf hoje uma ferramenta fundamental na investigao funcional do crebro humano, tendo j revolucionado o conhecimento em reas das Neurocincias at h pouco difceis de abordar quantitativamente e guardando ainda a promessa de medies cada vez mais detalhadas dos processos envolvidos. No entanto, a aparente facilidade com que possvel gerar imagens do crebro em actividade tem permitido o aparecimento de concluses mais ou menos arrojadas, levando a crticas por parte dos mais cpticos. portanto crucial neste momento focar as atenes, no s na aplicao cuidada desta poderosa tcnica imagiolgica, mas tambm numa mais completa compreenso dos mecanismos biofsicos subjacentes. A esta complexa tarefa dedicam-se actualmente

investigadores das mais variadas reas da Cincia, desde a Fsica, a Matemtica e a Engenharia, Biologia, Medicina e Psicologia. O dilema filosfico que a revelao dos enredos do nosso crebro possa causar, esse teremos ns que enfrentar com outras ferramentas.

GLOSSriO: ASL - Arerial Spin Labeling BOLD - Blood Oxygen Level Dependent EEG - Electro-EncefaloGrafia IDO - Imagem de Difuso ptica IRM - Imagem por Ressonncia Magntica MEG - Magneto-EncefaloGrafia RM - Ressonncia Magntica RMf - Ressonncia Magntica funcional RMN - Ressonncia Magntica Nuclear TAC - Tomografia Axial Computorizada

Patrcia Figueiredo licenciou-se em Engenharia Fsica Tecnolgica pelo Instituto Superior Tcnico em 1996 e completou depois a ps-graduao em Biofsica e Engenharia Biomdica na Universidade de Lisboa. Doutorou-se em 2003 na rea da Neuroimagiologia pela Universidade de Oxford, onde se especializou em imagem funcional por ressonncia magntica. Aps ter leccionado como Professora Convidada na Universidade de Thammasat na Tailndia, regressou a Portugal como investigadora de ps-doutoramento na Faculdade de Medicina da Universidade de Coimbra em 2004. Tem desde ento vindo a trabalhar no desenvolvimento e aplicao das tcnicas de neuroimagem funcional, rea em que lidera actualmente vrios projectos de investigao. desde Maio de 2007 Professora Auxiliar no Instituto Superior Tcnico, onde lecciona na rea cientfica da Engenharia Biomdica.

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Entrada do Instituto Kaiser Wilhelm de Fsica, rebaptizado Instituto Max Planck de Fsica (Berlim-Dahlem). Fotografia de Paulo Crawford.

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fsica e sociedade
VOL. 3 n./2

impresses de uma cidade renascida: Berlim, fsica e Max Planck


Ana Simes

Numa das primeiras pgiNas do livro istambul. memrias de uma cidade, o Nobel da literatura orhaN pamuk justifica de uma forma apaixoNada porque que a sua autobiografia est iNdissoluvelmeNte ligada cidade de istambul:
Conrad, Nabokov, Naipaul estes so escritores conhecidos por terem conseguido migrar entre lnguas, culturas, pases, continentes, at civilizaes. A sua imaginao alimentou-se do exlio, um alimento transportado no por razes mas

pela ausncia delas; a minha, contudo, reclama que eu permanea na mesma cidade, na mesma rua, na mesma casa, mirando a mesma paisagem. O destino de Istambul o meu destino: encontro-me ligado a esta cidade porque ela me fez tal como sou.1 Talvez que para muitos de ns, portugueses herdeiros de uma alma de navegadores, descobridores, exilados, perseguidos, emigrantes ou estrangeirados, a ligao umbilical a uma cidade seja por vezes difcil de entender. Numa certa medida, e ressalvadas as devidas diferenas, tal foi, parece-me, tambm o caso de Max Planck (18581947). A unio crescente a uma cidade, para que se mudou definitivamente aos 31 anos, a ligao filial a um pas, cincia alem e a tudo o que para ele esses elos de mais caro significavam, pode ajudar-nos a entender o dilema ltimo de Planck: no ter abandonado Berlim no perodo do Terceiro Reich e ter acabado por ceder ao inferno de Hitler.

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Busto de Max Planck entrada do MPIWG (Instituto Max Planck para a Histria da Cincia) contguo com o velho Instituto Max Planck de Fsica. Fotografia de Paulo Crawford.

Moeda comemorativa de 10 euros que assinala os 150 anos do nascimento de Max Planck

O edficio para experincias de fsica nuclear do Instituto Max Planck de Fsica visto da janela da sala do apartamento onde escrevi este artigo. Fotografia de Paulo Crawford.

No posfcio que adicionou segunda edio da sua biografia de Planck, o historiador John Heilbron reflecte sobre a nova documentao, entretanto disponibilizada, e que permiti esclarecer este perodo da vida do fsico. Afirma ento: o que ele [Planck] fez no perodo Nazi foi actuar em conformidade com uma viso do mundo que no lhe permitia escapar dessa situao com a sua honra intacta. Esta foi a mais triste das suas tragdias. E acrescenta para, finalmente, dar resposta interrogao ser que a viso do mundo de Planck o enalteceu ou o atraioou?, com que terminara a sua biografia que, segundo ele, se tinha verificado a segunda alternativa.2 No sei se por coincidncia ou no, este posfcio foi publicado em 2000, o ano em que se celebrou o centenrio da introduo da hiptese quntica na fsica, pela mo hesitante de Planck.3 Foi tambm esse o ano em que, pela primeira vez, vim a Berlim. E foi, de certa forma, Planck que aqui me trouxe. Participei ento no congresso Quantum Physics Centenary que decorreu na Universidade Tcnica de Berlim, situada em Berlim oeste na regio de Charlottenburg.4 E aqui me encontro novamente, aps vrias estadias nesta cidade, no ano em que se celebram os 150 anos do nascimento de Planck. Escrevo este artigo na sala do meu apartamento, contguo ao Instituto Max Planck de Histria da Cincia (Max Planck Institut fr Wissenschaftsgeschichte MPIWG), fundado em 1994, e que, em 2006, se mudou do centro da cidade, na Mohrenstrasse, na zona conhecida por Mitte e muito perto do local em que Hitler se suicidou, para o subrbio rico de Dahlem, onde muitas etapas da histria da fsica do sculo XX decorreram e onde foi construda a Universidade Livre de Berlim, em 1948, no perodo da Guerra Fria, no sector americano da cidade e como reaco dos alunos ao que consideravam

ser uma lavagem cerebral infligida sobre eles na universidade de Berlim, localizada no sector sovitico. O novo instituto encontra-se situado na Boltzmannstrasse 22, mesmo ao lado do velho Instituto de Fsica da Sociedade Kaiser Wilhelm (Kaiser Wilhelm Gesellschaft), nmeros 18 e 20. O Instituto Max Planck de Histria da Cincia est dividido em trs departamentos.5 Aquele a que estou associada, o Departamento I, chefiado pelo historiador Jrgen Renn, e para alm das vrias linhas de investigao a que se dedica e que inclui desde h um ano um grupo de Fsica Quntica, tem apostado, no sem crticas, pois estas actividades no se materializam em artigos cientficos, num programa chamado Histria da Cincia em Aco, que pretende fazer chegar ao grande pblico uma narrativa actual, e despojada da tradicional retrica positivista, de vrios episdios da histria da fsica. Foi assim que concebeu e implementou a exposio Albert Einstein, principal engenheiro do universo que decorreu no Kronprinzenpalais, na Unter den Linden, em 2005, que felizmente pode ser ainda visitada virtualmente.6 E assim que o grupo de Fsica Quntica se encontra a dar aconselhamento cientfico exposio Max Planck, revolucionrio a contra gosto que inaugurar no dia 26 de Abril de 2008 no Deutsches Technikmuseum (Museu Tcnico de Berlim).7 Em Dahlem encontram-se tambm, desde 1912, o Instituto Kaiser Wilhelm de Qumica e o Instituto de Fsica-Qumica e Electroqumica. No primeiro, Otto Hahn e Lisa Meitner prosseguiram a sua investigao em radioactividade. No segundo, o primeiro director Fritz Haber, descobridor do

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Vista lateral do Instituto Max Planck de Fsica e do edficio de permetro circular para experincias de fsica nuclear. Fotografia de Paulo Crawford.

processo de fixao do azoto do ar atmosfrico necessrio sntese do amonaco, orientou a investigao no tempo da Grande Guerra para assuntos de interesse militar, centrados no desenvolvimento de gases txicos e respectivos antdotos, fornecendo desta forma o seu instituto um dos primeiros exemplos de Big Science. O edifcio do Instituto Kaiser Wilhelm de Fsica, que tinha sido criado em 1917 para Albert Einstein, comeou finalmente a ser construdo em 1935, tendo aberto trs anos depois sob a chefia de Peter Debye. O estabelecimento de todos estes institutos em Dahlem fez parte de um projecto ambicioso de transformao deste subrbio num centro de investigao cientfica de excelncia uma verdadeira Oxford alem. De uma das janelas da minha sala vejo o telhado do velho Instituto de Fsica e vejo ainda o edifcio de permetro circular que o prolonga, construdo para albergar montagens experimentais de fsica nuclear envolvendo equipamento de alta tenso, e onde actualmente se encontram os arquivos da Sociedade Max Planck. Com efeito, no ps-guerra os institutos Kaiser Wilhelm e a prpria sociedade passaram por momentos difceis at ao renascimento desta sociedade sob a nova designao Max Planck Gesellschaft (Sociedade Max Planck), actualmente a sociedade privada alem mais importante na promoo e financiamento da cincia.8 E este rebaptismo d bem a noo do estatuto atribudo a Planck como smbolo da cincia alem, ento como agora, e da sua reputao de probidade intelectual se ter mantido apesar das escolhas menos claras e dos momentos dramticos

da histria a que se encontra associado. Para quem quiser visitar Berlim e, para alm do priplo habitual aos vrios bairros, monumentos e edifcios, jardins e museus desta cidade renascida, gostar de praticar turismo fsico aconselho a leitura de dois artigos do historiador Dieter Hoffman, investigador do Departamento I do MPIWG, intitulados Physics in Berlin, ambos publicados na seco Physical Tourist da revista de histria da cincia Physics in Perspective.9 Recordarei seguidamente alguns dos locais directamente associados a Planck e histria da cincia em Berlim. Entre a dcada de 1870, quando Hermann Helmholtz foi chamado para ensinar fsica na Universidade de Berlim, hoje mais conhecida por Universidade Humboldt, e o final da dcada de 1920, em que Erwin Schrdinger veio ocupar a ctedra de fsica terica da mesma universidade, e cujos primeiros ocupantes tinham sido respectivamente Gustav Kirchhoff e Planck, a histria da fsica foi, em grande medida, a histria da fsica que se fez em Berlim. E no s lhe esto associados grandes nomes como tambm foi nela que trs importantes inovaes institucionais tiveram lugar: a implementao da ideia de uma universidade que integrasse o ensino e a investigao (Universidade de Berlim, fundada em 1810); a criao em 1887 do Physikalisch-Technische Reichsantalt (Instituto FsicoTecnolgico), associado ento Escola Tcnica de Charlottenburg, precursora da actual Universidade Tcnica de Berlim, como uma instituio estatal de investigao que j integrava alguns dos elementos da Big Science; e, finalmente, a fundao da Sociedade Kaiser Wilhelm, em 1911, como a materializao de um novo tipo de instituio no-universitria administrada com fundos privados. O nome de Planck est associado de forma mais ou menos ntima a todas estas inovaes institucionais. Foi nas instalaes do Instituto Fsico-Tecnolgico, que

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Folheto-anncio da exposio Max Planck, revolucionrio a contra gosto, a inaugurar a 26 de Abril de 2008 no Museu Tcnico de Berlim

Planck visitava amide para conversar com os seus colegas experimentalistas Wilhelm Wien, Otto Lummer, Peter Pringsheim e Heinrich Rubens que estudavam as propriedades trmicas de equilbrio da radiao do corpo negro, que foram obtidas as curvas experimentais que Planck justificou teoricamente. Foi nas instalaes do Instituto de Fsica, mandado construir para Helmholtz na Universidade de Berlim, e onde as reunies da Sociedade Alem de Fsica decorriam, que Planck apresentou, no Outono de 1900, a expresso matemtica da lei da radiao do corpo negro que continha a famosa hiptese dos quanta. Finalmente, j uma figura incontornvel da fsica mundial, Planck esteve frente dos destinos da Sociedade Kaiser Wilhelm, para o bem e para o mal, no perodo de 1930 a 1937. Devemos, pois, recordar Planck no s como um fsico terico que despoletou, sem o querer, a revoluo quntica mas tambm como um grande lder e exmio organizador da comunidade cientfica. A sua vida e obra reflectem aspectos centrais do desenvolvimento da cincia na sociedade do sculo XX: a necessidade de reformular conceitos fundamentais da fsica clssica na sequncia de novos resultados experimentais e de crescentes conflitos tericos; a importncia da investigao bsica para a moderna sociedade de conhecimento; os desafios polticos colocados aos cientistas no sculo XX; e finalmente, a transformao de Berlim, na viragem do sculo XIX para o sculo XX, num centro de investigao cientfica internacionalmente reputado. Berlim-Dahlem, 3 de Maro de 2008

Ana Simes Historiadora das Cincias e Professora da Universidade de Lisboa. Coordena tambm o Centro de Histria das Cincias, que agrega investigadores da Universidade de Lisboa e da Universidade Nova de Lisboa.

1 Orhan Pamuk, Istanbul. Memories of a city, Faber and Faber, Londres (2006), p.6, traduo minha. 2 John Heilbron, The dilemmas of an upright man. Max Planck and the fortunes of German Science, Harvard University Press, Harvard (2000) 2 edio com um novo posfcio, p.217. A primeira edio data de 1986. A anlise dos contextos polticos em que a cincia de Planck se desenvolveu e, em particular, a sua relao com o Terceiro Reich, ser o objecto de uma das minhas prximas contribuies para a rubrica Fsica e Sociedade. 3 Usei a palavra hesitante pois que desde os finais da dcada de 1970, e nomeadamente desde os trabalhos do historiador Thomas Kuhn, os historiadores da cincia tm discutido o significado atribudo por Planck quantificao introduzida em 1900. Esta

questo ser discutida numa das minhas prximas contribuies para a rubrica Fsica e Sociedade. 4 Apresentei ento a palestra intitulada Good neighbours or enemies: how chemists reacted to quantum theory?, Quantum Theory Centenary, Symposium IV: The Foundations of Quantum Physics before 1935, 14-16 Dezembro 2000. Esta comunicao deu lugar aos seguintes artigos: Ana Simes, Diracs claim and the chemists, Physics in Perspective, 4 (2002), 253-266 e Ana Simes, A reaco dos qumicos afirmao reducionista de Dirac de 1929, Gazeta de Fsica, 25 (2002), 14-18. 5 Para mais informaes sobre as linhas de investigao desenvolvidas no MPIWG consultar http://www.mpiwg-berlin.mpg.de 6 Para aceder exposio virtual entrar no site anterior e procurar as activida-

des do Departamento I ou ento consultar http://einstein-virtuel.mpiwg-berlin.mpg.de 7 E a permanecer at dia 5 de Outubro. 8 No artigo fascinante Succeeding outside the mainstream, Max Planck Research 4 (2007), 15-18, Jrgen Renn e Horst Kant atribuem as causas do sucesso da Sociedade Max Planck sua capacidade de acomodar investigao nas margens do conhecimento mainstream e, assim, funcionar como um catalisador de mudanas estruturais nos sistemas actuais de conhecimento. 9 Dieter Hoffman, Physics in Berlin: a walk through the city center, Physics in Perspective 1 (1999), 445-454; Dieter Hoffman, Physics in Berlin: walking tours in Charlottenburg and Dahlem and excursions in the vicinity of Berlin, Physics in Perspective 2 (2000), 426-445.

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fsica e sociedade
VOL. 3 n./2

divagaes nocturnas de um fsico terico


Este texto foi escrito no ano 2000 para comemorar o 75 aniversrio de John Ziman, mas indito at hoje. Esta verso sofreu uma pequena actualizao.

Michael Berry (Traduo: Ana Sampaio)

duraNte maiS de quareNta aNOS, tive O PriviLGiO de Fazer FSiCa COm GraNde Prazer e eNtuSiaSmO, O que Se FiCOu a dever, em GraNde medida, PrOteCO e OrieNtaO que reCebi da Parte de jOHN zimaN, NOS PrimeirOS aNOS que PaSSei em briStOL.
Nunca trabalhmos na mesma fsica e aquilo que eu fazia na altura foi durante muito tempo pouco valorizado, de maneira que continua a ser um mistrio para mim como que ele conseguiu adivinhar que eu poderia ter uma centelha de inteligncia e porque que resolveu proteger essa centelha de ventos potencialmente adversos, de modo a que pudesse vir a transformar-se numa chama. Atento como estava transformao do John de fsico em algum que procura elucidar uma rede complexa de interaces sociais relacionadas com a cincia, no pude deixar de notar uma outra transmutao. Aqueles que, na prtica, administram a cincia mudaram tambm: de pessoas que consideravam ser seu dever servir os nossos interesses, transformaramse em membros de uma profisso coerente e nem sempre solidria com aquilo que fazemos. Esta evoluo tem aspectos funestos e o meu objectivo neste artigo chamar a vossa ateno para alguns desses aspectos. Na dcada de 1950, havia um cartoon que mostrava um grupo de raparigas numa praia. Ignorando um latago de msculos imponentes, as curvilneas meninas nos seus biqunis juntavam-se, muito entusiasmadas, em volta de um lingrinhas de culos grossos, que lia um livro de fsica nuclear. Os esteretipos que nos chegam deste passado j distante so um pouco constrangedores: as mulheres como objectos decorativos, os homens musculados como

Michael Berry professor no Departamento de Fsica da Universidade de Bristol, UK, ( H. H. Wills Physics Laboratory, Tyndall Avenue, Bristol BS8 1TL) onde tem estado mais tempo do que noutro lugar qualquer. Michael Berry interessa-se pelas conexes assimptticas entre as teorias fsicas (e.g. entre a fsica clssica e a fsica quntica, entre os raios e as ondas, ...) e os aspectos geomtricos associados a singularidades (vrtices acsticos, pticos,... ). Visite http://www.phy.bris.ac.uk/people/berry_mv/index.html .
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Exemplo de um anncio americano dos anos 50.

eptome da estupidez, os culos como smbolo de uma intelectualidade bacoca, a fsica nuclear como via para a satisfao sexual... Chamo a vossa particular ateno para a imagem da cincia como uma actividade digna de admirao pelo poder que representa e que confere. A promessa de energia barata e ilimitada, por um lado, e a realidade da bomba atmica, por outro, levavam a crer que a fsica nuclear transformaria as nossas vidas da mesma forma que a electricidade e o magnetismo o tinham feito (e o fazem ainda). Como todos sabemos, neste captulo, nem todos os temores nem todas as esperanas se realizaram. As reaces modernas so mais complexas, mas incluem uma corrente de repulsa instintiva contra a cincia como algo ameaador. Esta corrente em particular no nova - Isaiah Berlin1 documentou uma corrente semelhante na reaco romntica do final do sculo XVIII contra a cincia, resumida na frase de Hamann: A rvore do conhecimento destruiu a rvore da vida. J dos nossos dias, citaria Bryan Appleyard2, que em criana ficava espantado com a capacidade demonstrada pelo pai de calcular o volume de gua de um depsito, mas pressentia alguma coisa de funesto nesse saber, e Fay Weldon3: Todos ns fizemos cincia na escola. E todos sabemos que quando as nossas experincias no corriam bem eram simplesmente menosprezadas, ignoradas. Os cientistas no conseguem lidar com a ideia de um universo varivel. Ns conseguimos.

Evidentemente, isto uma tolice, mas a verdade que nem Appleyard nem Weldon so tolos: o que os leva a dizer tais coisas , pelo menos em parte, uma reaco compreensvel contra um certo tipo de divulgao da cincia a que o primeiro chama a grosseira arrogncia anistrica a pretensas teorias de tudo. J no deveria ser necessrio ter de defender aquilo que bom na cincia, aquilo que faz com que valha a pena continuar a fazer cincia, mas nestes tempos ps-modernos (ou sero ps-ps-modernos?) ainda verdade que: a cincia uma das poucas actividades que estabelecem ligaes entre pessoas, naes, culturas, religies um pouco semelhana do desporto, mas com a diferena essencial de que aqui a cooperao, mais do que a competio, uma componente muito forte. Em cincia, falamos normalmente dos nossos colegas estrangeiros e no dos nossos adversrios estrangeiros. As fronteiras nacionais so irrelevantes: me indiferente, e muitas vezes desconheo, a nacionalidade daqueles cujo trabalho se relaciona com o meu. Este um bom antdoto contra a emergncia de novos nacionalismos. (Para evitar mal-entendidos, sublinho que me refiro atitude da maior parte dos cientistas e no dos jornalistas ou dos conselhos de investigao, que por ignorncia ou maldade deliberada, colocam uma nfase excessiva nos aspectos competitivos e nacionais da cincia); a cincia um modelo de anlise racional e civilizada da discordncia, em grande medida desprovida de rancores e efectuada de uma forma que conduz ao progresso. tambm um bom antdoto contra os fundamentalismos, que esto agora em crescendo um pouco por todo o mundo; a cincia estabelece ligaes estimulantes e mgicas entre coisas muito diferentes. Esta observao contraria uma das crticas mais comuns que nos fazem: a de que atravs da desagregao reducionista do mundo nas suas componentes, que so depois estudadas separadamente, perdemos o sentido do conjunto. Uma das minhas ligaes favoritas comea com a pergunta: porque que a matria dura? Se os tomos consistem sobretudo em espao vazio, porque que a matria no se comprime, com todos os electres a passarem para os estados mais baixos de energia quntica, perto do ncleo? Porque o princpio da excluso de Pauli afirma que, num tomo, dois electres no podem ocupar o mesmo estado quntico simultaneamente. E de onde vem isso? Poder ter origem numa propriedade da rotao no espao tridimensional4: se pegar num copo de vinho e o rodar completamente duas vezes (ou seja, 720), verificar no final desta contoro que o seu brao no est torcido (no funciona com

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uma nica volta). Eu considero esta ligao dois em nenhum, esta associao completamente inesperada entre dureza microscpica e geometria5, uma coisa miraculosa; e, descendo agora do sublime para o mundano, a cincia traz-nos tambm benefcios econmicos. Algumas pessoas, de vistas curtas, chamam a isso o mundo real. H relatrios6 sobre indstrias baseadas na fsica que revelam como elas so lucrativas, quando comparadas com outro tipo de indstrias. No vou fazer aqui uma descrio pormenorizada, mas posso dar-vos um pequeno exemplo da minha prpria experincia, que ilustra as formas surpreendentes que esses benefcios podem assumir. Num dos seus belos filmes, David Attenborough mostra insectos a flutuar num lago que brilha luz do sol e chama a ateno para as suas curiosas sombras: ao contrrio das sombras que nos so mais familiares, estas sombras submarinas tm orlas brilhantes. A razo para isso que a tenso superficial curva a gua perto da zona onde os insectos flutuam e a luz focada com grande nitidez por estas superfcies curvas. Esta descoberta levou elaborao de um estudo sistemtico7 sobre as sombras brilhantes, incluindo aquelas que so provocadas nos leitos dos rios por pequenos remoinhos na superfcie. Neste tipo de sombras, a luz foca-se em anel. Ora, isto passou-se em 1983. Michael Gorman, um fsico de Houston, interessou-se pelo artigo e resolveu fabricar uma lente de plstico com uma forma pouco habitual, com o objectivo de reproduzir os remoinhos com o seu foco em anel. Foi para mim uma surpresa quando ele me anunciou que tinha patenteado este dispositivo, na esperana de poder vir a lucrar alguma coisa com ele. Por exemplo, os cirurgies que fazem angioplastias estavam interessados em fazer passar um laser potente atravs de uma verso muito reduzida desta lente, colocada na extremidade de uma fibra ptica, de modo a conseguirem desbloquear artrias por meio do foco em anel. (Nesta altura da minha vida, esta aplicao ficou-me no corao...) Apesar das transformaes econmicas provocadas pela cincia aplicada, continua a ser verdade que nenhum de ns faz cincia fundamental por dinheiro. (Por fundamental, entendo aquilo que pejorativamente designado por investigao motivada pela curiosidade suponho que por contraposio variedade motivada pela cupidez...) Alguns cientistas podem estar mais virados para o negcio, mas essa sempre uma componente relativamente menor das suas motivaes. Eu, por mim, sinto-me sempre imensamente surpreendido e grato por viver numa sociedade to civilizada que me paga para perseguir estas minhas obsesses em completa liberdade. A verdade que o apoio cincia no seno um frgil milagre: no podemos esperar que aqueles que no so cientistas

Caos quntico em queda: A intensidade de ondas aleatrias contrariada por uma fora constante; as linhas a preto so linhas nodais ( linhas onde a intensidade se anula).

compreendam automaticamente por que razo ele deve ser mantido. A cincia no uma actividade natural para a maior parte das pessoas. No seria fcil para mim ter de defender a manuteno do apoio que recebo perante uma me sozinha e desempregada ou algum da nossa nova classe dos sem-abrigo. Durante todo este tempo em que me dediquei cincia, o meu sindicato, a Association of University Teachers (agora University and College Union), sempre fez grande presso para conseguir obter melhores salrios e eu, evidentemente, beneficiei do seu xito nesta matria. No entanto, difcil para mim apoiar estas reivindicaes salariais de conscincia tranquila, porque me parece que elas se baseiam na aplicao tendenciosa de relatividades. Os argumentos so frequentemente os seguintes: o meu salrio diminuiu em relao aos trabalhadores da profisso A ou muito inferior quele que receberia no pas B e, por esse motivo, eu deveria ganhar mais. Porm, ningum argumenta que isto significa que os trabalhadores A ganham demasiado, nem ningum faz notar que existe um pas C onde os cientistas ganham muito menos do que ns, ou usa tais argumentos para concluir que afinal ganhamos demasiado. Parece que no h maneira de determinar o valor absoluto dos sonhadores (nem na verdade de quem quer que seja). Assumamos, contudo, que esse valor maior do que zero ou seja, que a cincia fundamental, feita sem pensar nas suas eventuais aplicaes, vale efectivamente a pena. Mesmo a pequena cincia custa dinheiro no muito, mas as quantias so grandes quando comparadas com aquilo

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que cada cientista individualmente poderia pagar do seu prprio bolso. No sistema universitrio tradicional (quero com isto dizer, evidentemente, aquele que conheo desde sempre), os pequenos projectos eram frequentemente financiados com o dinheiro dos departamentos respectivos, o que era possvel porque tnhamos aquilo a que se chamava laboratrios bem equipados. Ora, isso j no existe. O dinheiro de que os departamentos dispem para investigao tem vindo a ser sucessivamente reduzido. Nunca foi muito, mas agora batemos mesmo no fundo. Por isso, se algum tiver uma ideia brilhante e diferente e quiser deixar tudo para se dedicar a ela, ter de ser um terico (podemos mudar de rumo rapidamente) ou ento ter de ver o seu projecto aprovado pelas agncias financiadoras. Esta ltima alternativa demora o seu tempo, destruindo assim a flexibilidade que o velho sistema permitia. Apesar destes aspectos negativos, a situao no completamente desoladora. H quem afirme (por exemplo, a organizao Save British Science, cujas opinies eu normalmente partilho) que, hoje em dia, as instituies que financiam a investigao favorecem os projectos seguros com um calendrio bem definido e resultados garantidos, em detrimento de propostas mais arriscadas. verdade que os formulrios de candidatura a financiamento de projectos, com as suas exigncias de cronologias e de resultados tangveis reforam esta perspectiva. Devo, porm, dizer que a minha experincia nesta matria (reconhecidamente limitada) diferente. Nunca utilizei o risco como argumento contra um projecto e nunca ouvi algum faz-lo nas comisses de financiamento em que participei. E nenhum dos meus prprios projectos mais especulativos foi alguma vez rejeitado por esta razo. As pessoas conseguem ser mais sensatas do que os sistemas com que trabalham. H uma malfadada tendncia nas nossas universidades (e at mesmo em todas as outras profisses) para uma maior burocracia. No se passa uma semana em que o presidente do meu departamento no receba um pedido de informao complexamente quantificada, sem que seja claro quem o destinatrio e para que efeito servir tal informao. Ele bem tenta proteger-nos a ns, soldados rasos destes pedidos, mas inevitavelmente alguns acabam por chegar at ns. Quantos artigos publicmos no ano anterior? Classifiquem-nos em doze categorias sim, doze! Quais so os melhores? Como que poderemos reduzir o nosso grupo para caber num espao 25% menor, j que a frmula do conselho directivo ou da reitoria* mostra que temos espao demais? Quanto tempo gastamos em investigao? E em actividades pedaggicas? E administrativas? Um cientista com uma longa carreira naquele que foi o Royal Signals and Radar Establishment, em Malvern, disse-me que a administrao exigia que o seu dia de trabalho fosse dividido em unidades de seis minutos. primeira tentativa, descobriu-se que 25% das entradas laboriosamente recolhidas tinham sido mal digitadas e ao fim de dois meses ainda no havia nenhuma publicao fivel dos resultados. Ser que quem faz estas perguntas ignora que muitas das nossas melhores ideias surgem inesperadamente, quando estamos frente aos alunos, ou no chuveiro ou a preencher questionrios idiotas?

Nos ltimos anos, as universidades aceitaram a imposio de vrias novas camadas de burocracia. Uma delas a Avaliao da Investigao (resisto a acrescentar a palavra Exerccio que, oscilando entre a justificao e a ironia, sugere que a actividade apenas um treino para qualquer coisa). Outra a recente Avaliao da Qualidade do Ensino (TQA Teaching Quality Assessment), em que foras de interveno de avaliadores exigem a preparao de vrias caixas cheias de papelada, para o caso de virem a ser necessrias durante os poucos dias que demorar a sua visita. Aqueles que conduzem estas investigaes so nossos colegas, gente bem-educada, bem-intencionada, respeitvel, por vezes at notvel. Todavia, vejo pouco ou nenhum benefcio na sua actividade e consigo descortinar muitos prejuzos. O vice-presidente de um departamento de matemtica teve de se reformar mais cedo, devido a um esgotamento provocado pelas exigncias das TQA. Em muitos departamentos, o planeamento da investigao degenerou em estratgias de curto prazo, destinadas a fazer boa figura na avaliao seguinte. O que imperdovel que isso contaminou os nveis mais altos da academia com a noo de que o objectivo da actividade intelectual obter pontuaes elevadas em testes uma medida trivial utilizada em concursos televisivos para avaliar a capacidade intelectual, essa mesma examinite que qualquer professor srio olha com desdm quando se encontra entre os seus alunos. Felizmente, vozes sensatas8 comeam j a defender a reduo radical destas duas avaliaes. Quando William Waldegrave era ministro da cincia, queixei-me a ele desta crescente burocratizao das avaliaes. Julgo que ele compreendeu o que eu queria dizer, mas a sua resposta foi pouco convincente: o esprito da poca: tudo tem de ser medido. Eles isto , os nossos algozes acham que este tipo de avaliao no s democrtico porque uma forma de prestar contas aos contribuintes mas tambm cientfico porque feito com nmeros. Dei-lhe ento um exemplo delicioso uma obra-prima de falsa quantificao de at que ponto tudo isto pode ser ridculo na prtica. retirado de um relatrio anual do National Physical Laboratory7, 9, da seco chamada Metas de Desempenho. A meta nmero trs era Marcos de Investigao. Tudo tem de ser definido e assim temos: Definio circunstanciada da medida: os marcos de investigao so aqueles que so acordados com o cliente. No estou a brincar. O objectivo era 0,49 marcos de investigao por cientista por ano, a ser aumentado em 3% para cada cientista ao longo de um perodo de quatro anos. No primeiro ano, obtiveram-se 0,48 marcos de investigao. Falharam por pouco; tm de melhorar. No segundo ano, porm, o valor tinha aumentado para 0,79. E aqui que a coisa descamba: O facto

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* Adaptao do original ingls ao caso das instituies portuguesas (N.E.)

de esta meta ter sido confortavelmente atingida, embora aprazvel, indica provavelmente a natureza insatisfatria desta medida. Ser, pois, estabelecida uma meta revista... Nos anos seguintes, o nmero de marcos aumentou at que10: ...O NPL est a utilizar cada vez mais tcnicas de gesto de projecto que incentivam a decomposio dos programas em mdulos e nas quais a medio do sucesso atravs de marcos ainda mais significativa do que na altura em que a meta foi estabelecida. [o itlico meu]. Suponho que se tenha gasto dinheiro a pagar a algum para produzir isto. O problema que no s um disparate, tambm desonesto. Se ainda tem dvidas, tente imaginar um relatrio de uma organizao que diga o seguinte: No ano passado, no conseguimos cumprir nenhuma das nossas metas. evidente que isso nunca poderia acontecer. Tudo isto nos traz reminiscncias pouco simpticas dos velhos planos quinquenais soviticos, abrilhantados com um verniz de agncia de publicidade moderna: ningum pode falhar, mas tambm, num toque muito britnico, ningum deve ter muito sucesso. O ministro ouviu-me em silncio, mas pareceu-me um pouco desconfortvel. Uma semana mais tarde, descobri porqu: ele tinha acabado de conferir ao NPL o prmio da Price Waterhouse desse ano para o melhor relatrio anual! Para muitos dos meus colegas, tudo isto equivale a uma verdadeira perseguio. E pode ser-nos fatal. Para ser bem-sucedida, a investigao fundamental implica uma grande concentrao, sem distraces, durante longos perodos. Quando perguntaram a Newton como que ele conseguia penetrar to profundamente nos problemas fundamentais, ele respondeu: pensando neles continuamente. Mesmo aqueles de ns que fazem investigao a tempo inteiro sabem como fcil o tempo dedicado em exclusivo ao pensamento ser marginalizado. Existe sempre um grande nmero de outros pedidos legtimos para avaliar artigos e pessoas, participar em conferncias, etc. Claro que todos ns desenvolvemos estratgias defensivas - directamente para o lixo, sem sequer ser lido, vai tudo o que vem do grupo de ligao da universidade indstria, toda a papelada da UE, etc. Esta degradao potencial e real do trabalho de muitos cientistas parece ser o resultado no intencional de um cocktail ideolgico cujos ingredientes so responsabilidade, mensurabilidade e um modelo empresarial de eficincia. difcil questionar a ideia de que, se estamos a gastar dinheiros pblicos, temos de saber justificar aquilo que fazemos com eles. E a responsabilidade um mantra, que se dissemina por toda a vida nacional. S o facto de se mencionar a palavra parece que torna impossvel contrapor o que quer que seja. Mas no justo que, atravs de uma espcie de princpio da incerteza de Heisenberg, a

Ok...Deixe-me tentar explicar porque a m altura para cortar o financiamento ao meu projecto de investigao...

justificao interfira com o prprio processo de investigao e a constante de Planck para a cincia (assim como para quase todos os tipos de actividade criativa) muito grande. E a verdade que existe efectivamente uma resposta para os responsabilistas, uma nica palavra actualmente pouco em voga: confiana. A nova cincia da medio objectiva dos resultados da investigao parece basear-se na esperana de conseguir ser to precisa como a cristalografia ou a ressonncia magntica nuclear. Eu duvido muito de que assim seja e, de qualquer modo, no vejo como poder substituir a intuio no que se refere promessa que um jovem cientista ou uma nova ideia representam. A avaliao quantitativa da investigao uma nova profisso em fase de rpido crescimento; ir provavelmente estabilizar, mas numa dimenso suficientemente grande para ainda causar perturbao. Na escala da respeitabilidade intelectual, supera provavelmente a astrologia, mas a grafologia e a deteco de mentiras mecanizada no andam muito longe. Com os elementos mensurveis (citaes, factores de impacto, ndices H...) surge uma falsa aparncia de preciso, acompanhada de um vocabulrio de evocaes vazias: as diferentes universidades tm declaraes de misso quase idnticas, declarando o seu compromisso com a excelncia e a qualidade. O pior de tudo o paradigma da eficincia empresarial. Estou certo de que este um dio de estimao de muitos

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professores universitrios. Uma das suas manifestaes que somos avaliados pela quantidade de dinheiro que trazemos para a universidade sob a forma de financiamento a projectos, etc. Esta imagem distorcida das universidades como empresas envenena as relaes entre as administraes e os professores. Antigamente, as administraes eram pequenas, na sua maior parte invisveis e, pelo menos na minha experincia, estavam sempre dispostas a ajudar quando era preciso. Enquanto indivduos, os administradores das universidades continuam a tentar ajudar-nos, mas comeam a olhar-nos de um modo diferente. Os professores que no atraem (ou que nem sequer procuram)financiamento externo so cada vez mais olhados como um encargo para os outros muito embora, como todos ns sabemos, eles possam desempenhar um papel muito importante na vida de um departamento. Num destes dias, uma antiga funcionria da minha universidade teve um pequeno deslize e referiu-se queles que servia como os seus clientes. Para os administradores, deixmos de pertencer a departamentos: a fsica um centro de custos. Serei eu o nico a considerar que esta imagem repugnante e reflecte uma incompreenso grotesca em relao natureza e ao significado da nossa actividade? As universidades no so empresas. Quando tentamos agir como empresas, o sucesso normalmente no grande: na minha universidade, houve vrias tentativas frustradas e dispendiosas de obter lucros. Efectivamente, o objectivo de uma universidade ou de um departamento no deve ser fazer negcio. Num departamento de fsica, no somos pagos para produzir lucros (sob a forma de financiamentos ou de patrocnios), mas sim fsica. Para que no haja confuses, devo dizer que no coloco quaisquer objeces ao facto de os cientistas, ou quem quer que seja, enriquecerem devido aos seus esforos intelectuais ou empresariais. Tambm sou favorvel a uma ligao mais estreita entre as universidades e as empresas: a colaborao entre a Universidade de Bristol e o Hewlett-Packards Basic Research Institute for Mathematical Sciences (infelizmente curta) foi admirada em todo o mundo e deu magnficos frutos intelectuais. A comercializao s se torna chocante quando nos imposta, quando nos dizem que A excelncia cientfica por si s no suficiente, que deveramos velar pela difuso da cultura empresarial na universidade e que, mesmo que sejamos um fracasso a fazer dinheiro, podemos pelo menos fingir: se a universidade conseguir apresentar aquilo que j faz numa linguagem empresarial, isso ser benfico para ela.11 No quero parecer exagerado. Continua a ser um extraordinrio privilgio fazer cincia na Gr-Bretanha.
Referncias 1. Berlin, I., The crooked timber of humanity: chapters in the history of ideas (John Murray, Londres, 1990). 2. Appleyard, B., Understanding the present: science and the soul of modern man (Picador, Londres, 1992). 3. Weldon, F., Thoughts we dare not speak aloud, Daily Telegraph, Londres, 2 de Dezembro de 1991, p. 14. 4. Hartung, R.W., Pauli principle in Euclidean geometry, Amer.J.Phys. 1979, 47: 900-910.

fcil para ns cobiarmos a galinha do vizinho, especialmente a galinha do outro lado do Atlntico, mas a minha experincia da situao americana, que dada a sua variedade difcil de resumir, a de que eles sofrem de muitos dos mesmos problemas (parece que as modas de gesto so adoptadas aqui, exactamente depois de se provar que fracassaram l). H tambm uma pequena fuga em sentido inverso de crebros distintos, que poder vir um dia a ultrapassar a fuga convencional. Um sinal de optimismo neste aspecto a nomeao (embora titubeante e espordica) de ministros responsveis pela cincia. Habitualmente, tm pouco ou nenhum conhecimento directo sobre aquilo que fazemos, mas assim que as coisas funcionam aqui na Gr-Bretanha: escolhe-se um amador. No entanto, pelo menos um ministro mostrou muito bom senso naquilo que escreveu sobre os objectivos fundamentais da cincia. Espero que algum poltico tenha a coragem e a viso de inverter as futilidades que nos esto a ser impostas fteis, porque as reorganizaes recorrentes, que se seguem umas s outras mais rapidamente do que o tempo de resposta do sistema acadmico, s podem resultar na exausto da inovao. Finalmente, uma ideia fora de moda para aborrecer todos aqueles que querem continuar a reformar as nossas instituies de ensino superior. Foi inspirada por uma biografia12 do matemtico Ramanujan. Quando estava no auge da sua actividade criativa, Ramanujan no tinha emprego. Segundo um amigo que o ajudou a arranjar trabalho na capitania do porto de Madras, aquilo de que ele precisava era de um trabalho sem muitas obrigaes, que lhe permitisse ter muito tempo livre. O bigrafo sublinha que ele utilizava a expresso num sentido diferente daquele que ns utilizamos hoje. Para ns, implica uma coisa trivial: liberdade para no trabalhar. Naquele tempo, porm, tinha uma conotao positiva de liberdade para, no caso dele, criar matemtica. tempo livre neste sentido que temos de exigir, e depois preservar, nas nossas universidades.
Nota acrescentada, 2008: Para obter uma biografia de John Ziman, consulte13. A Gazeta de Fsica agradece a Jorge Romo ter chamado a ateno para este texto. Agradece tambm a Margaria Tello de Gama a reviso da verso portuguesa.

5. Berry, M.V., Robbins, J.M., Indistinguishability for quantum particles: spin, statistics and the geometric phase, Proc. R. Soc.A. 1997, 453: 1771-1790. 6. Campbell, P., PBIs Lauded, Physics World 1991, 5, p. 7. 7. Berry, M.V., Hajnal, J.V., The shadows of floating objects and dissipating vortices, Optica Acta 1983, 30: 23-40. 8. Cox, D., Halsey, A.H., Simple but radical, we think these changes would help, The Guardian, Londres, 16 de Julho de 1999.

9. NPL, National Physical Laboratory Annual Report and Accounts 1991-1992. 10. NPL, National Physical Laboratory Annual Report and Accounts 1994-1995. 11. Bristol University Newsletter, 22 de Abril de 1999, p. 2. 12. Kanigel, R., The man who knew infinity: a life of the genius Ramanujan (Scribners, Londres e Sydney, 1991). 13. Berry, M.V. e Nye, J.F., John Michael Ziman, Biographical Memoirs of the Royal Society, 52, 479-491.

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Nuno Peres, Eduardo Castro e Joo Lopes dos Santos, os trs fsicos portugueses envolvidos na descoberta de um semicondutor de hiato varivel baseado na bicamada de grafeno.

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inovao
VOL. 3 n./2

Grafeno: a base de uma nova electrnica?


Carlos Herdeiro

O GraFeNO O maiS FiNO FraGmeNtO de GraFite que POSSveL PrOduzir: um NiCO PLaNO de tOmOS de CarbONO. em 2004 um GruPO da uNiverSidade de maNCHeSter PrOduziu, PeLa Primeira vez em LabOratriO, PLaNOS de GraFeNO: um CriStaL COmPLetameNte bidimeNSiONaL! eStudOS teriCOS POSteriOreS reveLaram que O GraFeNO um Semi-CONdutOr COm PrOPriedadeS muitO PrOmiSSOraS e COm POteNCiaL Para Se tOrNar a baSe de uma NOva eLeCtrNiCa. FSiCOS POrtuGueSeS eStO Na vaNGuarda deSteS aCONteCimeNtOS.

A grafite um empilhamento de planos de tomos de carbono. Enquanto que as ligaes entre tomos no mesmo plano so covalentes, os diferentes planos esto fracamente acoplados. Por isso, estes planos podem deslizar entre si, permitindo a escrita. No diamante, que tambm formado exclusivamente por tomos de carbono, todas as ligaes entre tomos so covalentes, tornando o diamante muito resistente. A estrutura cristalina da grafite conhecida h vrias dcadas. Mas s em 2004 se observou, pela primeira vez, um destes planos de carbono - o grafeno o que foi conseguido pelo grupo de Andre Geim, da Universidade de Manchester no Reino Unido. Este desenvolvimento estimulou a anlise terica do grafeno que desde logo revelou as suas propriedades no convencionais. Por exemplo, os electres de conduo no grafeno comportam-se como partculas relativistas sem massa, o que contrasta os portadores de carga em materiais convencionais, que so partculas com massa descritas pela Mecnica Quntica no-relativista. Mas uma das mais importantes propriedades do grafeno ser um semicondutor de hiato nulo. Semicondutores so materiais onde o espectro contnuo de energias que os electres podem tomar apresenta um hiato, ou seja, existe um intervalo de energias proibidas. Alm disso nos semicondutores apenas as energias abaixo do hiato

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esto ocupadas com electres. Logo o material no conduz a corrente elctrica, a no ser que haja um campo elctrico aplicado que permita aos electres adquirir energia suficiente para ultrapassar o hiato. No grafeno o hiato de energias proibidas , na prtica, nulo, mas existem vrias maneiras de introduzir um tal hiato. Uma delas involve a bicamada de grafeno: usar no uma mas sim um empilhamento de duas camadas acopladas de grafeno. O espectro da bicamada de grafeno tambm no tem hiato finito, mas basta aplicar um campo elctrico perpendicularmente bicamada para imediatamente introduzir um hiato no espectro. Com uma enorme vantagem adicional relativamente a qualquer outro semicondutor: o valor do hiato depende da intensidade do campo aplicado. Surge assim o primeiro semicondutor com hiato varivel externamente. O desenvolvimento da teoria da bicamada de grafeno foi feito por uma colaborao internacional, com nodos nos EUA, Espanha, Reino Unido e Portugal, involvendo os fsicos portugueses Nuno Peres (U. Minho), J. Lopes dos Santos e Eduardo Castro (U. Porto), tendo o material sido preparado e medido no laboratrio de Andre Geim. Os resultados foram apresentados na Physical Review Letters, uma entre vrias publicaes da colaborao, neste prestigiado jornal, sobre o grafeno. Note-se que este um dos tpicos mais quentes, actualmente, na fsica da matria condensada a nvel internacional; no March Meeting de 2008 da American Physical Society, que reune anualmente cerca de 7000 fsicos de todo o mundo, o grafeno foi o tpico que acupou a maior percentagem de sesses. Como nos disse Eduardo Castro, presentemente a terminar a sua tese de doutoramento sobre este assunto, este novo tipo de semicondutor tem claramente potencial para vir a ser usado em tecnologia comercial. Estamos rodeados de tecnologia onde o papel dos semicondutores absolutamente central: o transstor e outros componentes electrnicos, essenciais ao processamento digital, onde se inclui o computador; a tecnologia laser, em particular os lasers de estado slido, como os apontadores que ns usamos nas nossas apresentaes; detectores dos mais variados tipos; painis fotovoltaicos; etc. Este novo

semicondutor baseado na bicamada de grafeno tem duas caractersticas que o tornam bastante interessante do ponto de vista das aplicaes. Primeiro temos um hiato varivel: podemos pensar imediatamente em lasers cujo comprimento de onda da luz emitida pode ser escolhido, ou fotodetectores sintonizveis. Por outro lado, estamos a falar de um dispositivo que tem a altura de duas folhas atmicas sobrepostas. Para aplicaes em electrnica, onde queremos tudo sempre mais pequeno, isto so ptimas notcias. Convm contudo perceber que o grafeno faz agora 3 anos. muito novo! difcil dizer se teremos tecnologia comercial baseada em grafeno dentro de 2 anos ou dentro de uma dcada. Neste momento o maior obstculo o mtodo de fabrico das amostras de grafeno que o grupo do Andre Geim usa. Est ainda longe de ser um processo industrial perfeitamente reprodutvel. Sobre o papel que o grafeno poder vir a desempenhar em aplicaes tecnolgicas futuras E. Castro diz-nos ainda que no h dvida de que a tecnologia baseada no silcio semicondutor usado em todos os circuitos integrados atingir o seu limite dentro de alguns anos. A partir de determinada altura deixar de ser possvel (ou economicamente vivel) diminuir mais o tamanho de um transstor. O carbono apontado como forte substituto. De facto, o carbono pertence ao mesmo grupo do silcio na Tabela Peridica dos elementos. No , portanto, um substituto assim to inesperado. O prprio germnio, tambm do mesmo grupo, tambm tem sido proposto para algumas aplicaes. Uma grande vantagem do carbono o facto de formar nanoestruturas naturalmente: os nanotubos de carbono, e agora o grafeno. No caso particular do grafeno, apesar da sua pequenssima espessura - 1 tomo - ele extremamente estvel, e tem uma robustez mecnica impressionante. Ainda mais importante o facto de se comportar, em determinadas circunstncias, como um ptimo condutor. H quem pense que o grafeno poderia ser usado para construir todo um circuito completo: desde as pistas aos componentes electrnicos, como o transstor, tudo seria em grafeno. Isto eliminaria as pistas de ouro e resolveria o problema dos contactos. Mas independentemente de o carbono vir ou no a substituir o silcio, h uma forte possibilidade de o grafeno ser usado em aplicaes nanotecnolgicas variadas muito em breve; fontes de luz, sensores de gases, armazenamento de hidrognio, so alguns exemplos.
Saiba mais sobre o grafeno e sobre o papel dos fsicos portugueses em duas entrevistas com Eduardo Castro e Joo Lopes dos Santos e no artigo de Nuno Peres, disponveis na verso electrnica da Gazeta de Fsica.

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Cortesia de Fundao Calouste Gulbenkian

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entrevista
VOL. 3 n./2

Podemos prever um tsunami?


Ana Viana-Baptista Entrevista por Tnia Rocha

Conferncias 0708 Na Fronteira da Cincia

deCOrreu NO PaSSadO dia 30 de jaNeirO de 2008, NO auditriO 2 da FuNdaO CaLOuSte GuLbeNkiaN, uma CONFerNCia SubOrdiNada aO tema POdemOS Prever um tSuNami?, aPreSeNtada POr aNa viaNa-baPtiSta.
A palestra, integrada no ciclo de conferncias Na Fronteira da Cincia despertou interesse de muito pblico, que esgotou a capacidade do Auditrio 2, enchendo tambm os espaos adjacentes, onde

estava a ser transmitida por circuito vdeo, e foi tambm transmitida via internet. Foi particularmente notvel a presena no auditrio de grupos de alunos e professores do ensino Secundrio, de diversas escolas e colgios de Lisboa, e tambm de um colgio do Porto. No final da palestra houve ainda lugar para um perodo de perguntas e intervenes do pblico, muito participado. Para mais informaes, consultar a pgina do ciclo de conferncias, disponvel em: http://www.gulbenkian.pt/ fronteiradaciencia/. G: Como se forma um tsunami? Quais so as suas causas? Em que locais so mais provveis? Com que frequncia ocorrem? avb: Os tsunamis so ondas longas geradas por acontecimentos geofsicos repentinos tais como sismos

Ana Viana-Baptista Professora Coordenadora do Departamento de Engenharia Civil do ISEL (Instituto Superior de Engenharia de Lisboa) e investigadora do Centro de Geofsica da Universidade de Lisboa e do Laboratrio Associado Instituto Dom Luiz. tambm Coordenadora do grupo de trabalho portugus para o Sistema de Alerta Precoce de Sismos e Tsunamis no Atlntico Norte e Mediterrneo NEAMTWS, IOC, Unesco, e investigadora principal ou Associada de diversos projectos da Unio Europeia, da FCT e do IPL.
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Estao NEAREST

submarinos, erupes vulcanicas, deslizamentos de terras e muito raramente pelo impacto de meteoritos. A palavra foi criada pelos pescadores japoneses que ao regressarem da pesca encontravam o porto e as casas completamente destrudas sem se terem apercebido de nada, enquanto pescavam no mar alto. Os grandes tsunamis so normalmente gerados por sismos de origem tectnica, em particular nas zonas de subduco, onde uma placa litosfrica mergulha por baixo de outra. Quando se d o sismo o tamanho da zona deformada do fundo do mar est directamente relacionado com as dimenses da zona que rompeu e o deslocamento vertical est directamente relacionado com o deslocamento ao longo do plano de falha. Aps o sismo a deformao da superficie do fundo do mar praticamente permanente, enquanto que na superficie livre do oceano o retorno posio de equilbrio gera ondas que se propagam em todas as direes. G: Em que locais so mais provveis? avb: Cerca de 85% dos grandes tsunamis ocorre no oceano Pacfico. Os tsunamis podem ser gerados noutros oceanos e em mares adajacentes. G: Com que frequncia ocorrem? avb: Em geral 1 tsunami destrutivo por dcada. E dois pequenos tsunamis por ano. G: Nos modelos geofsicos actuais, at que ponto so previsveis os tsunamis? avb: O estado actual da cincia no permite dizer quando e onde vai ocorrer o prximo tsunami; isto assim porque no , actualmente, possvel prever quando e onde vai ocorrer um sismo que poder (ou no) originar um tsunami. Podemos sim, a partir do momento em que ocorre e que detectado o sismo, saber se existe a possibilidade de ser gerado um tsunami, atravs do clculo da magnitude e da determinao do seu epicentro. Se realmente estiverem reunidas as condies para se tratar de um sismo tsunamignico, ento possivel prever, em tempo real, a que horas chega a determinado ponto da costa e qual a altura de onda prevista para esse local. G: Com que antecedncia se consegue avisar da sua

chegada costa? avb: Depende da distncia a que nos encontramos do epicentro do sismo que originou o tsunami. O tempo mnimo para se dar um alerta baseado unicamente na informao sismica (magnitude do sismo e localizao do epicentro) de cerca de 10 minutos. G: Que se deve fazer para que esta seja suficiente para prevenir perdas de vidas humanas e perdas materiais, em geral? avb: Em primeiro lugar preciso educar as populaes! G: Qual a razo que faz com que a zona de Sagres seja adequada para a situar uma estao de deteco de tsunamis? avb: Sagres foi o primeiro ponto da costa a ser atingido pelo tsunami gerado pelo sismo de 1 de Novembro de 1755. A estao no est propriamente em Sagres, mas no fundo do oceano a 3200m de profundidade, e prxima dos acidentes tectnicos que podero ter originado o sismo. G: H dados cientficos que permitam dizer que a costa portuguesa uma costa de risco? avb: Sim, claro. Por um lado a sismicidade histrica e instrumental mostra que estamos numa zona onde ocorrem sismos de forte magnitude (se bem que pouco frequentes). Os registos histricos descrevem tsunamis desde o ano 60 a.C.. Os conhecimentos da geologia do Golfo de Cdiz progrediram imenso, nas ltimas 2 dcadas, e permitiram identificar e cartografar falhas activas que podem ser potencialmente geradoras de sismos-tsunamis. G: Como funcionam as estaes de deteco de tsunamis? avb: Estas estaes so compostas por dois mdulos: o equipamento de fundo do mar tsunameters- e a bia de superfcie. No fundo do mar encontram-se um ou mais sensores de

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Cortesia de Fundao Calouste Gulbenkian

presso. Este sensor monitoriza a presso da coluna de gua, podendo detectar variaes da ordem dos 3mm. Esta informao registada no sensor e enviada por ondas acsticas para a bia de superfcie. A bia est equipada com um sistema de comunicaes que transmite para o satlite, que por sua vez faz a comunicao com as estaes de terra. O sensor de presso mede a presso da coluna de gua. Esta informao introduzida no computador. Este computador armazena a informao medida pelo sensor de presso, corre o programa que tem o algoritmo de deteco e transmite a informao para a bia. G: Qual o investimento, em instrumentos e pessoas, necessrio para a manuteno de uma estao de deteco como a do projecto de Sagres? avb: Uma estao ocenica custa cerca de 250 000 Euros por ano. Aqui temos que somar o custo da instalao: significa um navio com capacidade suficiente para transportar e instalar a estao; pagar a deslocao do navio; pagar todo o pessoal cientifico e tcnico que realiza a misso a bordo do navio. Os colegas da NOAA (USA) esto agora a desenvolver umas estaes que vo custar cerca de 70 000 dlares por ano e por estao... G: Como descreveria a contribuio portuguesa no

projecto europeu da estao de deteco de tsunamis de Sagres? Quantos pases esto envolvidos? avb: A liderana do projecto dos colegas italianos. Esto envolvidos a Alemanha, a Frana, Portugal, Espanha e Marrocos. O nosso envolvimento em grande em todas as WP (Work packages) do projecto. G: Em que outros locais da costa portuguesa, ou do mar alto, seria vantajoso instalar estaes de deteco de tsunamis? avb: Estas estaes devem ser colocadas o mais prximo possivel das zonas fontes para que o tsunami seja detectado o mais cedo possvel. Seria bom termos pelo menos duas no Golfo de Cdiz. O alerta precoce far-se-ia a partir da deteco do tsunami ainda antes de atingir a costa... G: uma mulher cientista. na sua experincia, o mundo cientfico, alheio s construes e papis sociais, trata de igual forma os homens e mulheres que fazem cincia? avb: Penso que sim, acho que AS cientistas so reconhecidas tal como OS cientistas. Por vezes o mais difcil conciliar os afazeres familiares, mas tudo se faz! G: Quando e porque escolheu ser cientista? Em particular, lembra-se porque que se sentiu atrada pelas questes da fsica e da geofsica? Ou aconteceu tudo por acaso? avb: Francamente hesitava entre a fsica e a engenharia e acabei na fsica. Dentro da fsica a opo foi sempre a geofisica em princpio a sismologia e a sismicidade. Os tsunamis vieram mais tarde... Para ficar...

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crnica: pensamentos qunticos
VOL. 3 n./2

a teoria quntica em 30 segundos


Jim Al-Khalili (Traduo: Ana Sampaio)

Cortesia de Jim Al-Khalili

diz-Se COm FrequNCia que NiNGum CONSeGue PerCeber verdadeirameNte a meCNiCa quNtiCa.
evidente que a maior parte dos fsicos que utilizam no seu trabalho a matemtica desta teoria convincente e extremamente bem-sucedida, quer seja em fsica molecular, atmica, nuclear ou de partculas, quer seja na electrnica, na qumica ou nas novas e estimulantes reas da ptica quntica ou da nanotecnologia (e a lista continua), discordaria desta afirmao. Porque a verdade que a mecnica quntica, a teoria que to bem descreve o mundo microscpico, muito bem compreendida. No deixa, porm, de ser igualmente verdade que as ideias que lhe esto subjacentes so to intrigantes e to pouco intuitivas como o eram no incio do sculo passado, quando a teoria foi desenvolvida. Um dos seus criadores, o fsico dinamarqus Niels Bohr, chegou mesmo a dizer que algum que no fique perturbado com a mecnica quntica claramente no a compreendeu. Por conseguinte, tentar explicar a mecnica quntica ao pblico em geral em 30 segundos parece uma tarefa impossvel. Ora, foi isso precisamente que h bem pouco tempo me pediram para fazer. Na semana passada, participei num evento (aquilo a que se chama um caf scientifique) num festival de cincia em Brighton, na costa sul de Inglaterra. O ttulo deste agradvel encontro ao fim do dia era Teorias em 30 segundos e consistia num painel de especialistas, incluindo este vosso amigo, que eram convidados a explicar a todos os presentes diversas teorias cientficas, no mnimo de tempo possvel. Permitam-me que vos descreva a cena: o local era um bar que normalmente apresenta espectculos de comdia, em que o pblico come e bebe numa atmosfera descontrada,

enquanto assiste rcita. Na noite em que l estive, a audincia consistia numa centena de pessoas com grande apetncia pela cincia, a quem tinha sido dada uma longussima lista de teorias cientficas que iam do Big Bang evoluo e gentica, passando por algumas ideias bastante obscuras ou cadas em descrdito, de que muitos poderiam ter ouvido falar, mas que seguramente no compreendiam. Eu era o fsico do painel e nessa qualidade coube-me responder a uma vasta srie de questes, sem outra preparao para alm dos poucos segundos que levava a dirigir-me ao microfone, estruturar o meu raciocnio e comear, a partir do momento em que algum de entre o pblico bradava Quero que o Jim explique...! Enquanto as perguntas se ficaram pela teoria das cordas e do universo em estado estacionrio ou at mesmo pela possibilidade de vida noutros planetas, a coisa foi relativamente fcil, mas quando chegou a vez da mecnica quntica, percebi que tinha de ser mesmo muito rpido. Por onde que haveria de comear? At onde que poderia ir? Seria capaz de transmitir as ideias essenciais? Bom, fiz o meu melhor. Comecei com o Planck a dizer que a luz emitida em pacotes, depois passei para o Bohr que queria aplicar a ideia para explicar os tomos. Ele e outros descobriram que a teoria fazia previses muito estranhas, como a de que os tomos estariam em dois lugares ao mesmo tempo. Referi que, embora ainda hoje a teoria fosse intrigante, estava contudo subjacente a uma grande parte da moderna cincia e tecnologia. Deixei a audincia com vontade de mais, o que no ser surpreendente, mas tambm certamente a marca de um grande artista!

Jim Al-Khalili professor de Fsica na Universidade de Surrey, Inglaterra, onde lecciona tambm uma nova disciplina sobre envolvimento pblico na cincia. O seu site na Internet : www.al-khalili.co.uk
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crnica: fsica divertida
VOL. 3 n./2

Landau, um fsico na priso de Estaline


Carlos Fiolhais

H quem atribua a Lev davidOvitCH LaNdau, autOr dO FamOSO CurSO de FSiCa teriCa COm euGeNe LiFSHitz (POr vezeS deSiGNadO POr LaNdaFSHitz), a SeGuiNte FraSe SObre O CurSO: NeNHuma PaLavra miNHa,
Segunda Guerra Mundial e depois em tempo de guerra fria. Um socialista inconvencional e iconoclasta, nunca pertenceu ao Partido Comunista. Sofreu na pele em 1938 o que era a priso no tempo de Estaline. Acusado de escrever um panfleto que chamava fascista ao Grande Lder (e, pior, de ser um espio nazi, ele que era judeu e tudo), padeceu um ano s mos do NKVD (a antecessora do KGB), de onde s foi salvo por interveno pessoal de um Prmio Nobel da Fsica, Pyotr Kapitza, junto do todo poderoso chefe da polcia secreta, Lavrentiy Beria. As palavras no seriam dele, embora as ideias o pudessem ser. semelhana de Galileu, foi um outro Landau quem saiu do crcere. At morte de Estaline (seguida logo pela execuo de Beria), no hesitou em trabalhar nos clculos das bombas de hidrognio que asseguravam a guerra fria (foi alis Beria quem supervisionou o projecto sovitico da bomba). Era uma espcie de seguro de vida, que lhe garantiu de resto as maiores homenagens da URSS, incluindo dois prmios Estaline o ttulo de Heri do Trabalho Socialista. Eppure si muove. Documentos secretos do KGB revelados depois da queda da URSS revelaram que Landau, que se considerava um escravo instrudo, chamou repetidamente, e com todas as letras, fascista a Estaline. Afirmou: Estou em crer que o nosso regime... definitivamente fascista e no h um modo simples de o mudar. A mulher, mais ligada ao regime, nunca chegou a compreender o homem com quem viveu dcadas e de quem teve um filho. Mas fcil compreend-lo: em assuntos de poltica, no s as ideias eram dele, mas tambm as palavras.

NeNHuma ideia deLe.


De facto, o famoso fsico sovitico sobre cujo nascimento passaram em 22 de Janeiro passado cem anos detestava escrever, mas tinha ideias de gnio. Lembrome de ter tentado ler o primeiro volume, de mecnica, no meu primeiro ano de Fsica. Nem uma palavra a mais, nem uma palavra a menos, da primeira ltima pgina, parecia-me tudo genial. Bem conhecido o rigor e a exigncia de Landau e da sua escola. Para passar o mnimo de Landau os alunos tinham de suar as estopinhas, poucos o tendo conseguido. E bem conhecidas so as suas notveis e diversas contribuies para a fsica, justamente premiadas com o Nobel de 1962. Tambm bem conhecido o terrvel choque com um camio que, nesse mesmo ano e antes do prmio, o deixou entre a vida e a morte, pondo termo a uma carreira excepcional. Ainda conhecida a sua personalidade original: era to divertido como o seu contemporneo Richard Feynman (por exemplo, Landau tinha uma escala de um a cinco para a beleza feminina, defendia que as raparigas deviam ter o primeiro namorado aos 19 anos mas s casar com o terceiro e advogava a infidelidade conjugal). Menos conhecido , porm, o seu percurso poltico antes da

Carlos Fiolhais professor da Universidade de Coimbra, sendo director da biblioteca dessa Universidade. um grande divulgador de cincia, autor de muitos livros, nomeadamente Fsica Divertida e Nova Fsica Divertida.
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notcias
VOL. 3 n./2

Notcias
OS 100 aNOS de Lev davidOvitCH LaNdau Filipe Moura
de CriaNa-PrOdGiO a OPOSitOr de eStaLiNe

H cem anos nascia, em Baku, no Azerbeijo, na altura parte do imprio russo, o maior cientista da extinta Unio Sovitica e um dos maiores fsicos do sculo XX. Landau foi uma criana prodgio: acabou a escola secundria com 13 anos de idade (mais tarde diria que no se recordava de que houvera uma altura da sua vida em que no sabia calcular derivadas e integrais), completou o curso de fsica na Universidade de Leninegrado aos 19 anos e, aos 21, j tinha o doutoramento! A sua fama comeou a espalhar-se, e o governo de Estaline autorizou que Landau visitasse algumas universidades europeias, entre as quais Copenhaga, onde conheceu Niels Bohr, que muito o marcou. Landau regressou depois Unio Sovitica, estabelecendo-se em Cracvia, na Ucrnia. Durante a grande purga de 1936/37 Landau passaria um ano na priso, acusado de ser um espio alemo. De seguida transferiu-se para Moscovo, onde passou a dirigir a diviso terica do Instituto de Problemas Fsicos da URSS.
1962: aNO da Graa e da deSGraa

estado slido, formulou uma teoria quntica do diamagnetismo. Deu ainda outras contribuies notveis mecnica quntica (formulao em termos da matriz de densidade), fsica nuclear e teoria quntica de campo (os plos de Landau). Em 1962, Landau sofreu um acidente de automvel, tendo ficado beira da morte. As autoridades soviticas requisitaram a colaborao de um reputado neurocirurgio norte-americano para a sua recuperao. O ambiente entre os seus colegas era de grande consternao, tendo estes mesmo construdo de propsito um aparelho que haveria de se revelar decisivo para a sua reanimao. Esta reanimao foi conseguida, mas Landau no mais recuperou as suas faculdades intelectuais, nunca voltando a ser o que fora. Morreu em 1968.
LaNdau e FeyNmaN, dOiS FOrmadOreS de GeraeS

As suas contribuies para a fsica terica so inmeras e valiosssimas, nos mais diversos domnios. O seu trabalho mais conhecido a teoria da superfluidez do hlio lquido, pela qual recebeu o Prmio Nobel de Fsica em 1962. De entre os seus muitos importantssimos trabalhos merece ainda especial destaque a teoria das transies de fase de segunda ordem, onde Landau se apercebeu do papel importante da quebra espontnea de simetria, um conceito igualmente importante na fsica do modelo padro (modelo standard da fsica de partculas1). Os potenciais ento estudados por Landau encontram aplicao quer na fsica da matria condensada, quer na fsica de altas energias (os modelos de Landau-Ginzburg que, no contexto da supercondutividade, valeram ao seu colaborador Vitaly Ginzburg o Prmio Nobel de Fsica de 2003). Landau estudou tambm a teoria cintica dos plasmas, tendo previsto o fenmeno chamado amortecimento de Landau, o decrescimento da amplitude de ondas de carga espaciais, que previne a formao de instabilidades. Na fsica do

Cem anos aps o nascimento de Landau, e vinte aps a morte de Feynman, altura de recordamos as suas obras pedaggicas. Para alm do Landau cientista, merece reconhecimento o Landau formador. Em conjunto com o seu discpulo Evgueni Lifshitz, Landau escreveu o famoso Curso de Fsica Terica, galardoado com o Prmio Lenine do Estado sovitico, que ajudou e ajuda na formao de geraes de fsicos. Este curso, inicialmente de nove volumes, representava o mnimo que teria que saber algum que aspirasse a trabalhar no grupo de Landau. Necessariamente muitos dos tpicos l abordados so bastante avanados e, por vezes, s se estudam ao nvel de doutoramento. Mas tambm l se encontram a mecnica clssica, o electromagnetismo e a mecnica quntica.

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1. Ver o artigo geral neste mesmo nmero, Vem a o LHC!, por Joo Varela.

Lev Davidovitch Landau

Richard Feynman

O curso foi sofrendo vrias actualizaes, durante a vida e mesmo aps a morte de Landau, tendo neste caso sido feitas por outros discpulos: V. Brestetski e, principalmente, L. Pitayevski. O objectivo era incorporar novas descobertas que tivessem sido feitas, por vezes pelo prprio Landau, de forma a manter a coleco o mais actual possvel. Por esta razo, o volume de electrodinmica quntica foi profundamente reestruturado. Da mesma forma foi criado um dcimo volume, o segundo de fsica estatstica, que aborda a teoria de muitos corpos. Nunca foi escrito directamente por Landau, mas engloba grande parte dos resultados por si obtidos. O Curso de Fsica Terica de Landau e Lifshitz permite como nenhum outro obter uma viso unificada - a da escola de Landau - da fsica. De entre os outros cursos sobre toda a fsica, merecem especial destaque as famosas The Feynman Lectures on Physics, os trs livros vermelhos de Richard P. Feynman, fsico notvel laureado com o Prmio Nobel em 1954 pela sua formulao da electrodinmica quntica, e igualmente com inmeras contribuies importantssimas em diversas reas da fsica.
dOiS CurSOS, duaS viSeS

Feynman, que morreu de cancro h 20 anos (Fevereiro de 1988), conhecido do grande pblico por outros motivos, nomeadamente os seus livros autobiogrficos e as palestras pblicas que realizava. Feynman sempre se preocupou em comunicar a sua actividade enquanto cientista ao homem comum, mesmo se fosse muito pouco ortodoxo. E muito pouco ortodoxa a abordagem a grande parte dos conceitos no seu curso, baseado nas aulas que deu a uma turma especial de alunos do Instituto de Tecnologia da Califrnia (Caltech), onde era professor. Feynman gostava de descobrir problemas dentro

dos problemas, pegando sempre em exemplos correntes, de forma a sempre os alunos pensarem. Procurava transmitir a ideia de que a fsica era uma cincia inacabada, e que era importante uma atitude de questionamento e curiosidade. A apresentao de tpicos menos formal do que a de Landau. Tenta, ao contrrio do que faz Landau, suscitar a intuio e a interpretao do resultado, antes da matemtica que o origina. Com Landau, por sua vez, tem-se uma sensao de perfeio e completude do resultado, e a iluso (por vezes mesmo uma iluso!) de que tudo o que haveria a dizer sobre aquele problema foi-nos ali apresentado, no tpico estilo conciso e econmico da escola russa. Landau quer mostrar-nos que todos os conhecimentos que foram atingidos na fsica formam um edifcio coerente; Feynman procura recordar-nos que ainda h muitos problemas a resolver. A abordagem de Feynman mais prxima da fsica que faz o investigador no seu dia a dia. J a abordagem de Landau importante por transmitir a noo do objectivo a atingir por parte do fsico terico: uma teoria s estar bem formulada se puder ser escrita com a clareza e a simplicidade. Landau destinou os seus livros a candidatos a investigadores em fsica; j os livros de Feynman so para um nvel mais elementar, destinando-se a alunos de licenciatura. J os livros de Landau, sendo porventura s recomendveis aos estudantes mais interessados ao nvel de licenciatura, so recomendados frequentemente em cursos de doutoramento nas universidades americanas. Podemos dizer que o que os livros de Feynman e de Landau so pouco convencionais. Mas tm mais em comum. O Curso de Fsica Terica de Landau e as The Feynman Lectures on Physics, sendo bastante diferentes na natureza e objectivos, demonstram que a fsica s uma, e que quem procura estud-la deve faz-lo por inteiro, no se especializando demasiado logo partida. Ambos os cursos so, alm disso, uma prova acessvel do gnio de ambos os autores.
Para saber mais: E.M. Lifshitz, Lev Davidovitch Landau, publicado em portugus no primeiro volume do Curso de Fsica Terica - Mecnica, Mir, Moscovo (1976). Lubos Motl, Lev Landau was born 100 years ago, blogue The Reference Frame, http://motls.blogspot.com/2008/01/lev-landauwas-born-100-years-ago.html .

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http://bergesmalu.wordpress.com/2007/08/

a eurOPeaN PHySiCS SOCiety (ePS) reCOmeNda eNerGia NuCLear Tnia Rocha European Physics Society (EPS) tornou pblica em finais de 2007 a sua posio a respeito da energia nuclear, num documento onde defende que a Europa deve continuar a utilizar centrais nucleares, como uma das opes de produo de energia, e deve investir em programas de investigao e desenvolvimento em energia nuclear. No contexto dos problemas ambientais globais, em particular a necessidade de controlar as emisses de CO, e atendendo s crescentes necessidades energticas mundiais, que se prev virem a aumentar cada vez mais com o desenvolvimento do nvel de vida em grandes pases como a ndia e a China, a EPS considera que a energia nuclear pode e deve dar um contributo importante no leque de fontes de energia com baixos nveis de emisses de CO2. Entre outras concluses, a EPS defende tambm que nenhuma fonte de energia poder, isoladamente, satisfazer as necessidades das geraes futuras; que os reactores nucleares modernos, com tecnologia comprovada na preveno de acidentes e sistemas de segurana passivos, tornaro quase impossvel um acidente semelhante ao de Chernobyl; que se deve estudar a possibilidade de aumentar o tempo de vida dos reactores existentes, particularmente na Europa; que necessrio continuar a apoiar a investigao e desenvolvimento, quer a nvel terico e fundamental quer a nvel tecnolgico, nas reas de estudo do nuclear e que essencial um esforo para fornecer informao ao pblico em geral sobre todos os aspectos da produo de energia nos vrios tipos de centrais, incluindo as nucleares, desde o seu impacto ecolgico a curto, mdio e longo prazo aos riscos associados e sua capacidade de produo de energia. Aborda ainda os vrios tipos de reactores actuais e as caractersticas dos diversos tipos de tecnologias. A declarao est estruturada em seis seces, em que so abordados o futuro do consumo de energia e da produo de electricidade (seco 1), a necessidade de um ciclo de energia livre de emisso de CO2 (seco 1), a produo actual de energia nuclear (seco 2), as fontes de preocupao e os riscos da energia nuclear (seces 3 e 4), a produo de energia nuclear no futuro (seco 5) e a posio da EPS (seco 6). A EPS uma organizao financiada pelas sociedades nacionais de fsica, por outras instituies e pelos membros individuais, que representa mais de cem mil fsicos. Os autores da declarao so membros do Nuclear Physics Board (NPB) da EPS, e trabalham no campo do estudo fundamental do nuclear, no tendo no entanto qualquer envolvimento com a indstria da energia nuclear. O documento, na sua totalidade, pode ser consultado em http://www.eps.org/about-us/position-papers/ about-us/position-papers/position_paper.pdf.

reiNO uNidO diz Sim eNerGia NuCLear Tnia Rocha O governo britnico anunciou no passado dia 10 de Janeiro os seus planos sobre energia nuclear num white paper onde se afirma a inteno de substituir os reactores das centrais nucleares existentes neste pas por novos reactores, mais eficientes. Esta medida foi tornada pblica juntamente com a Energy Bill onde se traam as linhas de aco propostas para a energia, e se pretende ajudar a diminuir as emisses de dixido de carbono do Reino Unido em 60% at ao ano 2050 e a garantir o fornecimento de energia reduzindo a dependncia dos combustveis fsseis. O secretrio de Estado dos Assuntos Econmicos e das Empresas, John Hutton, convidou as empresas privadas de energia a apresentarem propostas para a construo e manuteno de novos reactores e centrais. Para j, no foram propostas novas localizaes, tendo Hutton afirmado que se concentrariam nas reas onde j existem centrais e suas vizinhanas. As centrais nucleares produzem cerca de um quinto da electricidade do Reino Unido, mas quase todos os reactores nucleares britnicos actuais tero de encerrar at 2023, com excepo de um, que dever encerrar em 2035. Embora em 2003 o governo britnico tivesse afirmado que a energia nuclear no seria a resposta para as crescentes necessidades energticas, h agora uma reviravolta na sua posio, propondo a manuteno da energia nuclear, em conjunto com o desenvolvimento de outras formas de produo de energia como a elica e a hidroelctrica. Cada central nuclear permitir poupar uma quantidade de emisses de dixido de carbono equivalente produzida por cerca de um milho de lares, afirmou Hutton no Parlamento britnico. Afirmou tambm que as novas centrais e reactores estariam prontas e a funcionar bem antes de 2020. Avizinham-se, contudo, dificuldades, pois segundo um relatrio da Agncia de Energia Nuclear, de Novembro de 2007, a nvel global h falta de profissionais especializados no projecto e construo de novos reactores. Ser portanto necessrio no futuro prximo um esforo do Governo britnico para atrair pessoas com formao em cincia e engenharia para o sector do nuclear. Temas controversos so tambm o tratamento a dar aos resduos nucleares e se ser de facto possvel as centrais funcionarem sem subsdios governamentais, como desejo do Governo britnico.
Mais informao sobre a posio do Governo britnico no que diz respeito energia nuclear http://nuclearpower2007.direct.gov.uk/ Ver tambm http://www.berr.gov.uk/files/file43006.pdf O ponto de vista da Greenpeace UK, est disponvel em http://www.greenpeace.org.uk/blog/nuclear/the-nuclear-whitepaper-an-analysis-20080110.

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aconteceu
x eNCONtrO NaCiONaL de eStudaNteS de FSiCa (eNeF) Miguel Machado O Ncleo de Fsica do Instituto Superior Tcnico (NFIST) e a Physis - Associao Nacional de Estudantes de Fsica - organizaram este ano a 10 edio do Encontro Nacional de Estudantes de Fsica, tendo contado com o patrocnio da Sociedade Portuguesa de Fsica, em particular. Este encontro tem-se realizado anualmente em diversos pontos do pas, reunindo jovens estudantes de fsica, de Norte a Sul, sendo a segunda vez que decorreu em Lisboa. O ENEF tem, portanto, um carcter ldico-pedaggico, j que se trata de um importante meio de divulgao cientfica criado num ambiente de esprito jovem, descontrado e divertido. Neste encontro promove-se em particular um concurso que visa incentivar os estudantes de Fsica a preparar individualmente palestras relacionadas com o tema, fomentando assim as EPI, recebeu o ENEF com brio. O programa consistiu em trs palestras convidadas por professores do IST, instituio que acolheu o encontro: Professor Joo Seixas (LHC-CERN), Professor Carlos Varandas (Actividades do IPFN em Fuso Nuclear Controlada) e Professora Patrcia Figueiredo (Imagem funcional do crebro por ressonncia magntica). Sem nunca esquecer os objectivos principais do ENEF, realizou-se o concurso com sete participaes, entre posters e palestras. O jri convidado foi composto pelo Professor Fernando Baro (IST, Universidade Tcnica de Lisboa), o Professor Joo Carvalho (Universidade de Coimbra) e o Professor Lus Rebouta (Universidade do Minho). Os vencedores desta 10 edio foram a Mariana Proena da Universidade do Minho (Nanoporous Anodic Alumina Templates) e o Nuno Martins da Universidade de Coimbra (Magnetes de Base Molecular) que receberam como prmio a ida ao International Conference of Physics Students 2008, em Agosto na Polnia. O NFIST est, como sempre, de parabns!

suas capacidades na elaborao e apresentao de projectos. Por outro lado, tambm um encontro para criar um espao de convvio e intercmbio, no s entre estudantes de licenciatura e mestrado, como tambm alunos graduados quer estejam ou no a realizar uma ps-graduao. Aposta-se, neste sentido, em tornar o ENEF num interessante meio de comunicao e divulgao cientfica entre todos os estudantes do pas. O X ENEF, que decorreu no IST de 28 de Fevereiro a 2 de Maro de 2008, contou com a presena de 70 participantes oriundos de Braga, Porto, Aveiro, Coimbra, Lisboa e Faro. Alargando o encontro regio da Grande Lisboa, foi visitada a Escola Prtica de Infantaria (EPI) em Mafra com o objectivo de dar a conhecer os aparelhos de viso nocturna. Como em actividades anteriores, o Exrcito, e em particular a

CONFerNCia da eurOPeaN PHySiCaL SOCiety (ePS) SObre eNerGia Decorreu nos dias 7 e 8 de Abril de 2008 a Conferncia sobre Energia da European Physical Society (EPS) , em Villa Monastero, Varenna, Lago Como, na Itlia. Esta conferncia foi organizada pela European Physics Society e pela Societ Italiana de Fisica e incluiu palestras de vrios conferencistas sobre o estado das polticas, investigao e desenvolvimento relacionados com enwergia em diversos pases europeus como Alemanha, Bielorrssia, Eslovquia, Espanha, Finlndia, Frana, Itlia, Litunia, Noruega, Portugal, Reino Unido, Repblica Checa, Sucia e Turquia, e os pontos de vista de vrias organizaes europeias. Portugal esteve representado pelo Prof. Carlos Varandas do Instituto Superior Tcnico.
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Primeira Pedra dO LabOratriO iNterNaCiONaL ibriCO de NaNOteCNOLOGia Tnia Rocha

jOHN arCHibaLd WHeeLer a mOrte de uma eStreLa Teresa Pea Filipe Moura Ao fecharmos este nmero da Gazeta de Fsica cau a notcia da morte de John Wheeler (19112008). Esta nota pretende, mesmo no ltimo minuto antes do fecho, prestar-lhe uma pequena, mas bem devida, homenagem. Queremos realar a persistncia da sua viso unificadora da realidade, na tradio de Albert Einstein, e tambm a graa de comunicar expressivamente cincia patente na feliz inveno dos termos buracos negro e wormhole, para nomear, respectivamente o resultado de um colapso gravitacional e um tnel no espao-tempo (fenmenos j conhecidos mas at ento sem designao). Trabalhou em relatividade geral e foi um pioneiro em gravitao quntica. Inovador e polmico, Wheeler especulou mesmo que as leis da fsica possam evoluir no tempo, num processo semelhante ao da seleco natural na biologia. As grandes contribuies de John Wheeler comearam quando Niels Bohr trouxe para os Estados Unidos a notcia inesperada dos resultados de Otto Hahn, Fritz Strassmann, Lise Meitner e Otto Frisch, e o entusiamou pela teoria da fisso nuclear nos finais dos anos 30. John Wheeler foi ainda um dos que participaram no projecto Manhattan conducente primeira bomba atmica. Em 1956, participou tambm na determinao da composio de uma estrela fria (e morta). O elemento encontrado foi necessariamente o ferro, por a fuso nuclear no poder ir para l deste elemento. A equao de estado de Harrison-Wheeler para a matria fria serviu de base para a quantificao da morte de uma estrela. E indicou o caminho para o destino fatal de uma estrela muito massiva: o buraco negro. Tendo sido professor em Princeton at 1976, onde criou e soube afirmar uma prestigiada e influente escola de gravitao, supervisionou entre outras a tese de doutoramento de Richard Feynman (que costumava dizer a seu respeito: toda a gente diz que Wheeler est a dar em maluco, mas ele sempre foi maluco!?). Foi ainda a Princeton que regressou no ciclo final de vida, como professor emeritus, depois de ter sido director do Centro de Fsica Terica da Universidade do Texas em Austin. Tendo desaparecido, ficam porm connosco as suas ideias e os seus livros, entre os quais o monumental Gravitation (1973), em co-autoria com Charles W. Misner e Kip Thorne, A Journey into Gravity and Spacetime (1990), Exploring Black Holes: Introduction to General Relativity (2000). E as pessoas de quem foi professor, amigo e/ou mentor.

A 18 de Janeiro de 2008, foi assente a primeira pedra do Laboratrio Internacional Ibrico de Nanotecnologia, em Braga. A cerimnia, durante a Cimeira Ibrica, contou com a presena do Primeiro-Ministro de Portugal, do Presidente do Governo de Espanha e dos Ministros da Cincia de ambos os pases. Este centro de investigao ser construdo numa rea de quase 50 000 m2, a cerca de 500 metros do Campus de Gualtar da Universidade do Minho, em Braga, no terreno onde at 2007 esteve localizado o parque de diverses Bracalndia. Ao longo do ano de 2008 ser feita a construo dos vrios edifcios, a aquisio dos equipamentos, e o recrutamento de investigadores (dever recrutar cerca de duas centenas de especialistas), de modo a que o laboratrio inicie trabalho em 2009, embora o centro s deva ficar concludo em 2010 ou 2011. Desenvolver investigao na rea das nanotecnologia e possuir um espao para instalar visitantes de curta durao, e tambm um centro de Cincia Viva para divulgao populao em geral dos trabalhos ali desenvolvidos. A nanotecnologia desenvolve dispositivos com dimenses de nanmetros, escala dos tomos e das molculas, potencialmente aplicveis nas mais diversas reas, desde a medicina ao armazenamento de informao, da segurana alimentar produo e armazenamento de energia. O laboratrio resulta de um Memorando de Entendimento que o Ministrio da Cincia, Tecnologia e Ensino Superior de Portugal e o Ministrio da Educao e Cincia de Espanha assinaram em 19 de Novembro de 2005 para a criao e operao conjunta de um Instituto de Investigao e Desenvolvimento, e envolve um investimento anual de 30 milhes de euros, repartidos por Portugal e Espanha. Est aberto participao de outros pases e de instituies e especialistas de todo o mundo.

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acontece

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vai acontecer
FSiCa jNiOr 2008 Jos Paulo Santos A Comisso Organizadora da FSICA 2008, 16 Conferncia Nacional de Fsica e 17 Encontro Ibrico para o Ensino da Fsica, convida os mais Jovens a participar na FSICA JNIOR que pela primeira vez integra a Conferncia. A FSICA JNIOR 2008 realiza-se no dia 6 de Setembro na Faculdade de Cincias e Tecnologia da Universidade Nova de Lisboa no Campus de Caparica e tem como principais destinatrios todos os jovens que se interessem por fsica e tecnologia, bem como os adultos que os queiram acompanhar. Entre outras actividades que ocorrero durante o evento, estar patente uma exposio interactiva de fsica e sero apresentados colquios dirigidos ao pblico jovem. Com o objectivo de promover e estimular a participao activa dos jovens, lanado um concurso nacional que culminar na atribuio de prmios aos melhores trabalhos apresentados. Os trabalhos devero estar enquadrados no grande tema Fsica e Energia e devero ser originais ao nvel da divulgao cientficopedaggica. Esto a concurso duas categorias de trabalhos em cada escalo: Projecto Experimental e Monografia. A categoria Projecto Experimental visa o desenvolvimento de uma montagem experimental subordinada a um subtema escolha do/dos participante/participantes. A categoria Monografia engloba trabalhos escritos que exponham um subtema escolha do(s) participante(s). Os concorrentes podem apresentar trabalhos nas duas categorias do seu escalo. Podem participar no Concurso FSICA JNIOR os alunos das Escolas Secundrias e Bsicas nacionais, pblicas ou privadas, nos seguintes escales: Escalo A: Alunos do 3 ciclo do Ensino Bsico. Escalo B: Alunos do Ensino Secundrio que no tenham completado 20 anos at 31 de Dezembro de 2008. Mais informaes podem ser obtidas em http://fisica2008.spf.pt. CONFerNCia SObre matria CONdeNSada Na FuNdaO CaLOuSte GuLbeNkiaN EMLG/JMLG ANNUAL MEETING 2008 Understanding Solvation from Liquid to Supercritical Conditions, Lisboa Isabel Cabao A Diviso de Fsica Atmica e Molecular da Sociedade Portuguesa de Fsica est a organizar o European/Japanese Molecular Liquid Annual Meeting 2008 (EMLG 2008). Este grupo interdisciplinar, cujas actividades se estendem aos domnios moleculares dos fluidos em Fsica, Qumica e Biologia, organiza desde 1982 conferncias anuais em diferentes pases europeus e mais recentemente em 2007 em Fukuoka no Japo. O encontro de 2008 ter lugar de 31 de Agosto a 4 de Setembro na Fundao Calouste Gulbenkian, em Lisboa e inclui os seguintes tpicos: Solvation, Supercritical Fluids, Ionic Liquids and Solvation in Complex Systems. O programa inclui oito sesses plenrias com cientistas convidados, trinta sesses orais e uma sesso com apresentao de trabalhos em formato de poster. A Comisso Organizadora presidida por M. Isabel Cabao (UTL) e M. Musso (U. Salzburg; ustria) e constituida por Ana M. Costa (UL), J. N. Canongia Lopes, (UTL), J. Paulo Santos (UNL), H. Carvalho (UTL), Carlos Cruz (UTL), J. Moura Ramos (UTL) e Pedro Sebastio (UTL). A Comisso Cientfica constituda por Marcel Besnard (CNRS, U.Bordeaux, Frana), Philippe Bopp (U. Bordeaux, Frana), Richard Buchner (U.Regensburg, Alemanha), Vladimir Durov (U. Moscovo, Russia), Joan Padr (U. Barcelona, Espanha), Gabor Palinkas (Ac Cincias Hungria), Jos Teixeira (L. Lon Brillouin, Frana), Hajime Torii (U. Shizuoka, Japo) e Toshio Yamaguchi (U. Fukuoka, Japo). Mais informaes sobre a conferncia, datas importantes, registo e contactos em http://emlg2008. cii.fc.ul.pt.

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2009 Ser O aNO iNterNaCiONaL da aStrONOmia (aia2009) Tnia Rocha 2009 foi declarado oficialmente como Ano Internacional da Astronomia, pela Organizao das Naes Unidas, em 20 de Dezembro de 2007. Em 2009 comemorarse-o os 400 anos das primeiras observaes astronmicas atravs de telescpio, feitas por Galileu Galilei. A astronomia tem contribudo para o desenvolvimento da cincia e da tecnologia, mas tambm contribuiu para a evoluo da filosofia, da cultura e da forma como o ser humano v o seu lugar no mundo. O Ano Internacional da Astronomia (AIA2009) uma iniciativa com carcter mundial da Unio Astronmica Internacional e da UNESCO. As actividades do AIA2009 decorrero a nvel global e regional, mas tambm a nvel nacional e local. Esta iniciativa pretende estimular o interesse pela astronomia e pela cincia em geral, sobretudo entre os jovens, em todo o mundo, promover o acesso a novos conhecimentos e desenvolver comunidades de interesse na astronomia e tem como tema central Descobre o teu Universo. Em Portugal a celebrao do AIA2009 ser organizada pela Sociedade Portuguesa de Astronomia. Para Portugal esto previstas diversas actividades de carcter informativo e educativo, como observaes astronmicas diurnas e nocturnas, palestras, actividades a pensar nas escolas, ateliers para crianas e jovens, concursos (um que relaciona astronomia e arte e outro centrado na observao astromica), sesses de planetrio, exposies itinerantes e a apresentao de peas teatrais e musicais, cujo tema ser a astronomia. Uma proposta original a Noite de Astronomia, onde as capitais de distrito sero convidadas a desligar por um curto perodo de tempo a iluminao pblica noite permitindo realizar observaes astronmicas em plena cidade. Mais informao sobre as comemoraes globais do AIA2009 disponvel em http://www.astronomy2009.org/

LiP-CerN 2008: vem CONHeCer O CerN - em POrtuGuS! Pedro Abreu

O LIP e o CERN, semelhana do ano anterior, organizam em conjunto uma Escola de Vero no CERN, e em Lngua Portuguesa, de 1 a 5 de Setembro de 2008, com o apoio da Cincia Viva - Agncia Nacional para a Cultura Cientfica e Tecnolgica. Convidam-se Professores de Escolas Portuguesas, na rea da Fsica e da Qumica, a participarem neste estgio no CERN. Haver palestras feitas por investigadores a trabalhar no CERN e visitas guiadas a vrios aspectos do Laboratrio (experincias e aceleradores). A lngua de trabalho deste estgio o Portugus, e os Professores sero acompanhados por investigadores portugueses. Todos os custos (viagem, alojamento e alimentao) sero suportados pelo LIP. Os participantes devero chegar ao CERN na vspera do primeiro dia do estgio, isto a 31 de Agosto. O concurso est aberto para todos os interessados a este estgio at ao dia 15 de Maio de 2008. As inscries so feitas atravs da pgina: http://www.lip.pt/CERN_em_Portugues/ Os candidatos devem apresentar um currculo vitae e uma carta de motivao. No currculo vitae devem ser referidas a participao em actividades organizadas pelo LIP ou pelo CERN, e/ou envolvimento em projectos da Cincia Viva ou de outras organizaes ligadas ao ensino experimental da Fsica nas Escolas. Os critrios de seleco sero baseados numa avaliao curricular, tendo-se em especial ateno nas actividades acima referidas e a localizao geogrfica da escola(s) de trabalho dos candidatos. O resultado do concurso ser conhecido na segunda quinzena de Junho de 2008. Mais informaes em: http://www.lip.pt/CERN_em_Portugues/ ou atravs da Secretaria do LIP: Sandra Dias, LIP, Av. Elias Garcia, 14, 1,1000-149 Lisboa Tel. 217973880 - Fax. 217934631 - sandra@lip.pt

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xxvii SimPSiO da SCieNtiFiC iNStrumeNt COmmiSSiON

Museu de Cincia, Universidade de Lisboa 16-21 Setembro 2008 Marta Loureno Este ano, o Museu de Cincia da Universidade de Lisboa vai acolher o XXVII Simpsio da Scientific Instrument Commission (SIC2008). A Scientific Instrument Commission faz parte da Unio Internacional de Histria e Filosofia da Cincia (IUHPS) e tem como principais objectivos o estudo, documentao, preservao e valorizao das coleces de instrumentos cientficos, bem como promover a sua utilizao como fonte para a histria da cincia. O encontro SIC2008 vai reunir em Lisboa cerca de 120 dos mais importantes especialistas mundiais em instrumentos cientficos e tambm prestigiados historiadores da cincia. a primeira vez que uma reunio com este tema e esta importncia se realiza em Portugal. O Museu de Cincia da Universidade de Lisboa pretende, com este encontro, para alm de aprofundar e consolidar o nosso conhecimento sobre instrumentos, divulgar o patrimnio cientfico portugus junto da comunidade cientfica internacional e tambm promover estudos de instrumentos e cultura material junto de jovens historiadores da cincia portugueses.

O Programa vai incluir visitas s mais importantes coleces de instrumentos cientficos em Portugal: Museu de Cincia da Universidade de Lisboa, incluindo o recentemente inaugurado Laboratorio Chimico da Escola Politcnica Museu de Marinha, Lisboa Museu de Metrologia do Instituto Portugus de Qualidade, Caparica Museu de Farmcia, Lisboa Observatrio Astronmico da Ajuda, Lisboa Coleco de Instrumentos Cientficos do Instituto Superior Tcnico, Lisboa Gabinete de Fsica da Escola Secundria Passos Manuel, Lisboa Museu da Academia das Cincias de Lisboa Museu da Cincia da Universidade de Coimbra Museu de Fsica da Universidade de Coimbra Coleco de Astronomia da Universidade de Coimbra Museu de Cincia da Universidade do Porto Museu da Faculdade de Engenharia, Universidade do Porto Museu Parada Leito, Instituto Superior de Engenharia, Porto Para mais informaes e inscries: http://chcul.fc.ul.pt/sic2008 - sic2008@museus.ul.pt SIC2008 organizado em colaborao com o Centro de Histria da Cincia da Universidade de Lisboa.

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Professora e alunos na Escola Secundria de Casquilhos, usando um detector Geiger para proceder deteco das radiaes emitidas pelos descendentes do 222Rn colectados no filtro de papel.

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gazeta ao laboratrio
VOL. 3 n./2

radioactividade aspirada
Carmen Oliveira Escola Secundria de Casquilhos Lus Peralta Departamento de Fsica da Faculdade de Cincias da Universidade de Lisboa Rn, um dos produtos da cadeia de decaimento do 238U e tem um tempo de semi-vida de 3,82 dias [4]. Tem assim a oportunidade de se difundir atravs das micro-fendas das rochas e atravs do solo acabando por entrar na atmosfera. No caso das habitaes, pode entrar atravs das fissuras do soalho, acumulando-se sobretudo nos pisos inferiores, uma vez que a densidade do gs rado maior que a do ar. O arejamento dos compartimentos habitados assim uma prtica importante para a diminuio da concentrao de rado. Num levantamento efectuado pelo ITN [1] podemos ver a distribuio do rado a nvel nacional (figura 1). Claramente existe uma maior concentrao de rado na atmosfera em zonas do pas com formaes granticas (Beira Baixa e Beira Alta). Na regio de Lisboa notar a zona de Sintra com o seu macio grantico onde se observaram nveis elevados de rado. Para alm do 222Rn, a cadeia de desintegrao radioactiva continua com vrios nucldeos que apresentam tempos de semi-vida da ordem dos segundos ou minutos, tal como se pode observar na figura 2. Em particular o 214Pb e o 214Bi tm tempos de semi-vida respectivamente de 26,8 e 19,9 minutos, constituindo ptimos candidatos para a observao do seu decaimento durante o tempo de uma aula. Os dados que apresentamos reportam-se a um conjunto de experincias realizadas na Escola Secundria de Casquilhos, Barreiro e que tiveram a participao de alunos de Fsica do 12. ano.
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de diverSOS CaNtOS dO uNiverSO CHeGam-NOS raiOS CSmiCOS que iNteraCtuam COm a atmOSFera PrOduziNdO CaSCataS de PartCuLaS, atiNGiNdO aLGumaS deLaS a SuPerFCie terreStre.
No que diz respeito a nucldeos radioactivos existentes na crosta da Terra, podemos em condies normais, encontrar no meio ambiente vestgios de 238U, 230Th, 40K, etc. As radiaes emitidas por estes nucldeos contribuem tambm para a dose de radiao total a que estamos naturalmente submetidos, sendo que mais de 50% dessa dose tem origem nas radiaes emitidas pelo gs rado e seus descendentes [1] estimandose que em mdia a dose efectiva devida a fontes naturais seja da ordem de 2,4 mSv por ano [2]. Como comparao, uma vulgar radiografia pode corresponder a uma dose efectiva de 0,02 mSv, enquanto que num nico TAC ao abdmen pode ser fornecida uma dose efectiva de 10 mSv [3]. O istopo

aSPiraNdO O radO Em condies normais as concentraes de rado na atmosfera so relativamente modestas, situando-se em Portugal as actividades especficas detectadas em valores

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Figura 1. Distribuio de actividade devida a rado em Bq/m3. Levantamento feito pelo Instituto Tecnolgico Nuclear (mapa adaptado da referncia [1]).

Figura 2: O rdio-226 um dos descendentes do urnio-238, sendo o progenitor directo do rado-222. A figura mostra a srie radioactiva a partir do rdio-222 at ao chumbo-210.

Figura 3: Curva de decaimento dos nucldeos presentes no filtro de papel. A curva representa um ajuste exponencial aos dados.

inferiores a 200 Bq/m3 [1]. Desta forma a deteco imediata do rado difcil, mesmo quando se usam equipamentos sofisticados. Assim teremos de aumentar a concentrao na amostra a observar. O primeiro passo ser o de escolher um local pouco arejado (por exemplo uma arrecadao) onde o ar no tenha a oportunidade de circular e o rado que a se forme no tenha oportunidade de escapar. O segundo passo ser o de colectar o rado e os seus descendentes de forma a podermos detectar as suas desintegraes. Quando se d a desintegrao do rado o seu descendente imediato o 218Po, fica animado de energia cintica suficiente para se implantar nos objectos circundantes, nomeadamente nas partculas de poeira existentes em suspenso no ar. Ento o que teremos que fazer colectar estas partculas durante um determinado intervalo de tempo e posteriormente procedermos deteco da radiao emitida pelos descendentes do 222Rn. A coleco das partculas de poeira poder ser feita com o auxlio de um vulgar aspirador domstico, ao qual se adapta um filtro (por exemplo um leno de papel) ao tubo de suco [5]. No caso da experincia na Escola Secundria de Casquilhos o tempo de aspirao utilizado foi de 15 minutos. Para a deteco das radiaes emitidas pela amostra utilizou-se um detector Geiger com aquisio por computador, modelo RM-60 da AWARE [6]. A facilidade de utilizao e o preo acessvel fazem deste equipamento uma boa escolha para as escolas secundrias. Aps retirarmos o leno de papel do tubo do aspirador colocmos a face que esteve voltada para fora do tubo em frente da janela do detector Geiger e procedemos aquisio do nmero de contagens (figura de abertura do artigo). O tempo total de aquisio dever ser pelo menos de 30 minutos (i.e. da ordem do tempo de semi-vida do 214Pb). Na figura 3 apresentamos um tempo total de aquisio de 3 horas, sendo que cada ponto corresponde ao nmero de contagens acumuladas durante 5 minutos. Dadas as condies em que realizada a experincia e ao detector usado, as contagens observadas so
Referncias 1. Rado Um Gs Radioactivo de Origem Natural (2002). Instituto Tecnolgico e Nuclear, Departamento de Proteco Radiolgica e Segurana Nuclear, http://www.itn.pt/docum/relat/radao/itn_ gas_radao.pps 2. Mrio Capucho dos Reis, Radioactividade Ambiente, Gazeta de Fsica, Vol. 30. Fasc. 1, 2007 pp 58-66.

essencialmente devidas deteco de electres emitidos pelo 214Pb e 214Bi [7], que declinam por emisso beta negativa. O 222Rn apresenta um tempo de semi-vida muito maior que os seus descendentes mais directos (218Po, 214Pb, 214Bi e 214Po). Assim a taxa de desintegrao do 222Rn comanda a taxa de desintegrao dos seus descendentes. Nesta situao existe o que se designa por equilbrio secular [8]. Podemos ainda considerar que as actividades dos descendentes so partida iguais [7], pois os seus tempos de semi-vida so curtos e este nuclideos esto exclusivamente a ser produzidos a partir da cadeia de decaimento do rado. A proximidade do valor dos dois tempos de semi-vida do 214Pb e 214Bi, leva a que a representao grfica do nmero de contagens obtidas no se afaste de forma significativa de uma curva exponencial, no intervalo de tempo em que foi feita a aquisio.
Grandezas Fsicas
Actividade

Unidades (smbolo)
bequerel (Bq)

Definio
A actividade de um nucldeo radioactivo igual ao nmero de desintegraes por segundo. No deve ser confundida com o nmero de partculas emitidas na desintegrao. De uma desintegrao pode resultar a emisso de vrias partculas. Para uma amostra contendo um determinado nuclideo radioactivo, o tempo que leva metade desses ncleos a transformarem-se. A dose definida como sendo a quantidade de energia depositada por radiaes ionizantes por unidade de massa. A dose efectiva tem em conta as diferentes radiosensibilidades de cada rgo a cada tipo de radiao.

Tempo de semi-vida

segundo (s)

Dose / Dose efectiva

gray (Gy) / sievert (Sv)

3. What are the Radiation Risks from CT?, FDA US Food and Drug Administration, http://www.fda.gov/cdrh/ct/risks.html, 2008 4. Firestone R.B. e Ekstrm, WWW Tables of Radioactive Isotopes, Verso 2.1, Janeiro 2004, http://ie.lbl.gov/toi/ 5. Oliveira, C., (2006), Radioactividade e Ambiente no Ensino Secundrio, tese de Mestrado, Universidade de Lisboa, http://

www.lip.pt/~luis/teses/Carmen_Oliveira_ tese.pdf 6. AWARE electronics, el.com/, 2007 http://www.aw-

7. L. Peralta, T. Paiva e C. Ortigo, Radioactive 222Rn daughter nuclides on a paper strip, Eur. J. Phys. 24 (2003) 149-157. 8. K. S. Krane, Introductory Nuclear Physics, John Wiley & Sons, 1987.

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Laboratrio recentemente equipado na Escola Secundria de Montemor-o-Novo. Cortesia do Presidente do Conselho Directivo.

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gazeta ao laboratrio
VOL. 3 n./2

Laboratrios para o sculo XXI


Maria da Conceio Abreu Departamento de Fsica da FCT, Universidade do Algarve
uma viSO PeSSOaL SObre LabOratriOS de FSiCa Para O eNSiNO SeCuNdriO

OS LabOratriOS NO eNSiNO bSiCO e SeCuNdriO devem PreOCuPar-NOS, Se quiSermOS ter maiS SuCeSSO Na aPreNdizaGem de CiNCiaS COmO a FSiCa e a qumiCa. a diSCuSSO deSte tema mereCe tOda a ateNO dOS que Se dediCam aOS aSSuNtOS de eduCaO Na rea de FSiCa.

Este artigo surge como um comentrio, que se pretende construtivo, recente proposta, divulgada no ltimo nmero da Gazeta de Fsica sobre Modernizao dos espaos para o ensino das Cincias no Ensino Secundrio. Na Conferncia Nacional de Fsica de 2006, tive a oportunidade de, em conjunto com colegas do ensino bsico, fazer uma comunicao denominada Experimentao em Fsica no 3 ciclo do Ensino Bsico: O Mito e a Realidade[1]. Neste trabalho debrumo-nos essencialmente sobre os novos espaos destinados experimentao nas recentes construes de escolas do 2 e 3 ciclo, onde, como se mostra na figura 1, qualquer pessoa que tenha tentado fazer experincias neste tipo de espao conclui que impossvel ou quase! Inclusivamente, face a estas dificuldades, um dos colegas do 3 ciclo resolveu efectuar obras nessas salas, por forma a garantir a existncia de verdadeiras bancadas. Na figura no est explcito, mas esta sala est ligada a uma outra igual, dedicada Biologia e Geologia, existindo entre ambas uma diviso de poucos metros quadrados onde se armazena o material e se testam as experincias. Era j a ideia de conexo de espaos, tambm presente na proposta Parque Escolar EPE, que apareceu nos artigos Modernizao dos espaos para o ensino das Cincias no Ensino Secundrio e Laboratrios Escolares - Espaos flexveis para a aprendizagem activa publicados na Gazeta

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Figura 1

de Fsica [2]. Esta nova proposta pois em substncia idntica ao espao da Figura 1. Difere, apenas, nas divisrias entre os trs espaos serem amovveis e na construo que as alberga, isso sim, ter efeitos visuais fortes. Se a ideia for assinalar que a escola tem um espao colorido e moderno, o objectivo est conseguido. Porm, se o intuito fazerem-se realmente experincias, o que deveria ser o objectivo primordial, falha. E falha porque as experincias no se podem fazer em cima de mesas normais, como as apresentadas ao centro da sala, em arranjos diferentes. Onde esto nessas mesas as torneiras, o acesso corrente elctrica? As nicas bancadas que se vm no artigo, e que parecem poder suportar esse tipo de de infraestruturas fixas so como as das salas da figura 1: pem os alunos virados para a parede ou janelas, no possibilitando a interveno dos professores, no sendo sequer o espao de bancada apropriado maioria dos trabalhos propostos nos programas. NO SOu aGarrada aO PaSSadO, maS temOS exCeLeNteS exemPLOS de LabOratriOS rObuStOS ONde Se POde trabaLHar Sou universitria, mas acompanho os estgios pedaggicos h vinte anos, e j usei dezenas de laboratrios em escolas bsicas e secundrias. A minha experincia mostra que a proposta apresentada na Gazeta no uma boa soluo, com a agravante de se destinar ao ensino secundrio onde a experimentao deve ser mais exigente. No sou agarrada ao passado, mas temos excelentes exemplos de laboratrios robustos e onde se pode trabalhar. Bem sei que a maioria destes esto em escolas construdas antes dos anos 70 e que so cinzentes e pouco apelativos, alguns com pouco ou mesmo nenhuma manuteno. Mas este parece ser um desafio interessante para arquitectos: recuperar algo bem planeado e slido e transform-lo em algo atraente e bonito. As escolas construdas aps aquele perodo no tero essa infra-estrutura robusta, mas a maioria tem espaos dedicados a laboratrio que apenas necessitam de intervenes de modernizao. PrOPOr eSPaOS adaPtadOS S NOvaS teCNOLOGiaS da iNFOrmaO NO PrOPOr LabOratriOS A proposta divulgada na Gazeta aceitvel para um ensino muito apoiado no uso do computador, o que imprescindvel nas metodologias actuais, mas no adequada para fazer verdadeiras experincias. O que me preocupa o anncio de que o Parque Escolar EPE j tem por misso construir um grande nmero desta espcie de laboratrio. Chamando as coisas pelos seus nomes, e correndo ainda assim o risco

de me repetir, propor espaos adaptados s novas tecnologias da informao no propor laboratrios. Como ilustrao de um espao que considero adequado para o ensino experimental posso dar o exemplo da figura que abre este artigo, do laboratrio com que no ano passado a Escola Secundria de Montemor-o-Novo foi equipada. Neste espao os alunos podem trabalhar, o professor pode interferir sem ser por cima das cabeas deles, e nada impede que se usem computadores nas bancadas para uso de sensores, registo dos dados, elaborao dos relatrios, e at ter acesso rede sem fios, para consultar na net algo que seja necessrio. O equiPameNtO NO tudO. NeCeSSriO O PriNCiPaL: aS PeSSOaS H outro aspecto a ter em ateno, no uso das verbas para renovao do parque escolar. Os laboratrios devem ter bancadas, armrios in situ, quadro de ferramentas, bengaleiro, claro. Mas tambm devem ser apoiados por um tcnico que zele pela sua manuteno e conservao. preciso este apoio de pessoas, tcnicos, nas escolas do 3 ciclo e do secundrio. No 1 e 2 ciclo a sala de aula talvez seja suficiente, mas a partir da no me parece de todo possvel. O equipamento no tudo. necessrio o principal: as pessoas. Infelizmente, ( e esta verdade estende-se do ensino secundrio ao superior, alis!) falta uma pea essencial no sistema: um tcnico que se dedique aos laboratrios que a escola tem, de modo a que os professores se possam concentrar nos contedos e orientao da montagem, e no tenham de se preocupar com os consumveis e a manuteno. Penso que os autores do artigo [2] esto envolvidos na construo dos espaos e tm a maior das boas vontades, mas talvez no tenham passado o tempo necessrio a fazer experincias de secundrio ou do bsico nestes novos espaos que propem. Caso contrrio compreenderiam que esta no ser certamente a opo mais correcta. minha convico que estamos perante um bom tema de debate no mbito da Sociedade Portuguesa de Fsica.

Referncias 1. M C Abreu, A C Rodrigues, M Quinteiro, A Pinho, P Nunes, J L Figueiredo, Actas da Fsica 2006, 16 Encontro Ibrico para o Ensino da Fsica, 4 a 7 de Setembro de 2006, Aveiro, pg 38 (2006). 2. T. Heitor, V Teodoro, J Fernandes, C Boavida, Gazeta de Fsica, V30, n 2/3, pg 40-43, (2007).

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vamos experimentar
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uma cmara mgica


Constana Providncia

NO LivrO CiNCia a briNCar: deSCObre O PatrimNiO, de CONStaNa PrOvidNCia e CarLOS FiOLHaiS NmerO 8 da COLeCO CiNCia a briNCar da editOra bizNCiO, a Sair em juNHO de 2008 deSCreveSe, Para OS maiS PequeNOS (CriaNaS de 4 a 12 aNOS) O mOdO de CONStruir uma Cmara eSCura.

Material - lata pequena com um lado aberto - cartolina preta - papel de seda e um elstico - tesoura e fita-cola Cmara eSCura Sabes como que antigamente os pintores desenhavam paisagens? Sentavam-se numa cmara escura que, como o prprio nome indica, um pequeno quarto escuro, e copiavam para uma folha de papel a imagem que um espelho lhes projectava para dentro da cmara atravs de um pequeno buraco. Em muitos museus de cincia, como o

Constana Providncia professora da Universidade de Coimbra e tem prestado especial ateno educao cientfica durante a infncia, atravs da realizao de experincias. co-autora e impulsionadora dos livros da srie Cincia a Brincar (Bizncio).
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Museu de Cincia da Universidade de Coimbra, encontramse cmaras escuras. Encontra-se tambm uma numa torre do Castelo de So Jorge em Lisboa. Mas como funcionam essas cmaras? Para perceberes o melhor construres a tua cmara escura. Precisas de uma lata pequena, que pode ser de refrigerante ou de vegetais enlatados, tendo um lado aberto. Pede a um adulto para fazer um buraco muito pequenino, com uma ferramenta bicuda, no centro da base da lata. Corta uma rodela de papel de seda com o dobro do dimetro da lata. Cobre o lado aberto da lata com o papel de seda e fixa o papel lata com um elstico de modo que o papel fique bem esticado. Corta depois um rectngulo de cartolina preta com cerca do dobro de altura da lata e com largura suficiente para dar uma volta e meia lata. Enrola a cartolina em torno da lata de modo a ficar bem justa e prende-a com fita-cola. Antes de enrolares a cartolina podes pint-la a teu gosto. A base da lata coberta de papel de seda dever ficar dentro do rolo de cartolina e a base com o pequeno buraco ajustada a uma das extremidades do rolo. Deves ter muito cuidado a construir a cmara: s dever entrar luz pelo buraquinho no fundo da lata. Se entrar luz pelo espao entre a cartolina e a lata, ters de colar com fita-cola a cartolina base da lata.

a Cmara eSt aGOra PrONta! aPONta a tua Cmara, a FaCe COm O PequeNO buraCO, Para a jaNeLa Num dia de SOL e OLHa Para deNtrO da Cmara. O que vS?

A cmara parece mgica, pois v-se uma imagem de pernas para o ar. assim que funciona o olho humano, embora este seja bastante mais complicado. A imagem que se forma na retina tambm fica de pernas para o ar! Felizmente o crebro aprendeu a interpretar as imagens invertidas como estando direitas...
CONSeGueS exPLiCar POrque que a imaGem FiCa de PerNaS Para O ar?

SuGeStO: Se o buraco no fundo da lata ficar muito grande tapa-o com um pouco de fita-cola preta ou cartolina preta e faz um buraco na fita-cola ou cartolina com um alfinete. aGradeCimeNtOS: Agradeo Mariana o desenho da imagem na cmara escura e Rita o modelo decorado de uma cmara escura. Cmara escura

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Crditos: Raios-X: NASA/CXC/Penn State/S. Park et al.; Tratamento ptico: Pal. Obs. DSS

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histrias e estrias
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Restos da supernova G292.0+1.8, na constelao de Centauro, a cerca de 20 mil anos luz. Imagem obtida atravs do Observatrio de Raios-X Chandra.

a guerra das estrelas


Gonalo Figueira

em SetembrO de 2006, a SeCO de CartaS da PHySiCS tOday FOi PaLCO de uma breve maS aCeSa POLmiCa eNtre dOiS biGraFOS Ou meLHOr, duaS abOrdaGeNS biOGraFia dO FamOSO FSiCO iNdiaNO SubraHmaNyaN CHaNdraSekHar (1910-1985), PrmiO NObeL da FSiCa em 1983.
Um dos autores defendia a sua verso, baseada no privilgio de mais de uma dcada de extensas conversas com o biografado, enquanto o outro apontava precisamente as falhas que uma viso subjectiva implica, preferindo confiar nas fontes dos arquivos histricos. Sobretudo, a discusso centrava-se nas consequncias de um clebre embate cientfico que teve lugar em 1935; o facto de ainda se falar dele sete dcadas depois e as lies que nos ensina sobre o poder da autoridade na cincia justificam a revisitao. Cinco anos antes, Chandra (como gostava de ser chamado) era um jovem recm-licenciado do prestigiado Presidency College em Madras, no sul da ndia Britnica,

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que tinha acabado de ganhar uma bolsa para estudos de ps-graduao em Cambridge. Durante a longa viagem de barco para Inglaterra, entreteve-se a fazer clculos de mecnica estatstica, assunto que j dominava. Num dia de calor, sentado num banco do convs frente ao Mar da Arbia, teve um rasgo de inspirao genial para um problema em que trabalhava. Em dez minutos, chegou a um resultado que demonstrava a existncia de um limite mximo para a massa de uma estrela an branca cerca de 1,44 massas solares, o chamado limite de Chandrasekhar. Se uma dessas estrelas tiver mais massa, est condenada a implodir, encolhendo e originando uma estrela de neutres ou uma supernova e, eventualmente, um buraco negro. A ideia foi recebida friamente em Cambridge, em particular por Sir Arthur Eddington, a maior autoridade em astrofsica da poca, que defendia que as ans brancas eram o fim da vida de uma estrela. Afinal, apesar de Chandra ser um aluno brilhante, era apenas um mido indiano desconhecido, acabado de chegar de um canto remoto do Imprio. Mesmo assim, conseguiu publicar um artigo com os seus clculos, mas numa revista americana. Depois de se doutorar em 1933, foi eleito Fellow do Trinity College, uma distino rara para a idade. Voltou ento a trabalhar neste assunto, refinando e confirmando as concluses iniciais. Convidado para dar uma palestra na Royal Astronomical Society em Janeiro de 1935, ficou surpreendido quando descobriu que Eddington iria falar sobre o mesmo tema. Quando terminou, Eddington teve uma interveno demolidora, humilhando-o em pblico e chamando sua ideia uma palhaada estelar. Desesperado, Chandra tentou encontrar apoio em fsicos como Bohr e Pauli, que concordaram com ele em privado, mas no ousaram contrariar Eddington publicamente. Compreendendo que as hipteses de uma carreira na Europa eram mnimas, emigrou para os Estados Unidos, onde se estabeleceu como professor na Universidade de Chicago. Aqui deu incio a um percurso brilhante, em que se dedicou a investigar de forma aprofundada e magistral vrias reas da Fsica, da hidrodinmica relatividade geral, deixando um legado mpar. Mas teve que lutar durante dcadas contra a herana de Eddington at que

as suas teorias sobre evoluo estelar fossem reconhecidas, estabelendo as bases da astrofsica moderna, e valendo-lhe o Nobel. No entanto, evitava mostrar rancor por aquele que considerou um mestre e amigo. E precisamente este o aspecto que intriga e divide os bigrafos: ser que ele tentou menosprezar e disfarar ao longo da vida a devastadora humilhao da juventude, ou realmente a ultrapassou e esqueceu, como afirmava? Ou, pelo contrrio, a usou como inspirao constante para exceder o mrito do homem que diziam ser um dos poucos que realmente compreendia a teoria da relatividade? que, quanto a este ltimo aspecto, no restam dvidas que venceu o desafio. No obiturio publicado em 1995 pela Universidade de Chicago, um colega de Princeton ilustra-o ao afirmar que existe uma unanimidade total entre os astrnomos de que Chandra, como astrofsico matemtico, foi o maior da nossa gerao.

Autobiografia de Chandrasekhar: http://nobelprize.org/nobel_prizes/physics/laureates/1983/chandrasekhar-autobio.html Obiturio da Universidade de Chicago: http://www-news.uchicago.edu/releases/95/950822.chandrasekhar.shtml

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por dentro e por fora
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entrevista a Graa Carvalho


Por Teresa Pea

NO Fim dO mS de FevereirO, em vSPeraS dO dia da muLHer, 8 de marO, Graa CarvaLHO deu-NOS a OPOrtuNidade Para uma CONverSa Curta maS iNtereSSaNte. rPida maS CaLma, Suave maS riGOrOSa, Num eStiLO muitO PrPriO, em CONStaNte equiLbriO eNtre SeNtimeNtO e raCiONaLidade, CONtOu-NOS muitaS COiSaS. dO LiCeu de beja S deCiSeS e POLtiCaS de bruxeLaS, PaSSaNdO PeLOS aLuNOS que ajudOu a FOrmar NO iSt...
tereSa Pea: Nasceu em Beja. Crescer e estudar no Alentejo nos anos sessenta e setenta influenciou, ajudou ou dificultou o tornar-se cientista e interessar-se por questes de engenharia e cincia? Graa CarvaLHO: Eu penso que facilitou eu ser boa aluna. Em geral o liceu tinha muito bons professores de Matemtica, Fsica, e que me levaram a gostar muito da Fsica e da Matemtica desde muito cedo. E depois ajudou no existirem muitas solicitaes exteriores. Portanto estudava muito. Por algum sentimento de isolamento, tinha uma maior curiosidade pelas questes mais globais. Este interesse funcionou um bocado como uma forma de fuga ao isolamento que sentia no Alentejo nos anos setenta. tP: Tem ideia se actualmente essa qualidade de ensino, que teve a sorte de encontrar em Beja, se mantem ou no? GC: Penso que sim. Por acaso, no mbito da Comisso

Graa Carvalho, Doutorada pelo Imperial College, especializada em questes de Energia, Ambiente e Desenvolvimento Sustentvel, Graa Carvalho professora Catedrtica do Instituto Superior Tcnico (IST). Foi ministra da Cincia, Inovao e Ensino Superior, no XVI Governo Constitucional, e da Cincia e Ensino Superior, no XV Governo Constitucional. Com grande experincia em cargos de coordenao e administrao cientfica, dentro e fora do IST, actualmente a Conselheira do Departamento dos Conselheiros de Politicas Europeias, designado por BEPA (Bureau of European Policy Advisers), reportando directamente ao Presidente da Unio Europeia. As suas actividades de aconselhamento cobrem Cincia, Educao Superior, Inovao e Sociedade de Informao, Energia, Transporte e Ambiente, Espao, Segurana e Desenvolvimento Sustentvel.
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Europeia visitei o liceu no dia em que funcionrios europeus foram ao liceu explicar o que a Europa. Fui ao liceu a Beja e senti a mesma qualidade, o mesmo entusiasmo, tudo muito bem organizado e com muito bons professores, e penso que isso se mantm. tP: mulher e cientista: acha que diferente de ser homem e cientista? GC: Acho. Ser homem e cientista no significa fazer opes, portanto os homens tm uma vida muito mais facilitada em termos de tempo disponvel para dedicar cincia. A vida de cientista tem uma dedicao a 100% , e se se parar perde-se competitividade a nvel internacional. Portanto para se ser mulher e cientista muitas vezes preciso fazer-se opes e no se ter outras coisas, enquanto que a um homem essa questo nem sequer se pe. tP: Acha que a exigncia que se pe s mulheres maior, que temos que provar mais nas mesmas situaes? GC: Sim, mas isso geral, no s para as mulheres cientistas. H uma frase bem esclarecedora de Edith Cresson, que foi Comissria da Cincia, senhora bem polmica. Quando uma vez lhe perguntaram se ela achava que havia igualdade entre as mulheres e os homens, porque j havia muitas mulheres em cargos de chefia, ela respondeu que considerava que s haveria igualdade no dia em que houvesse tantas mulheres incompetentes em lugares cimeiros como h homens incompetentes. tP: H algum acontecimento que a tenha marcado na sua vida como cientista? Que resultado obteve que a satisfez mais? GC: Talvez o ponto mais importante da minha carreira sejam os meus alunos de doutoramento que esto espalhados pelo mundo em lugares muito interessantes, professores em vrias universidades desde os Estados Unidos, Ohio, ao Japo, e tambm em grandes empresas, como na Gaz de France, ou que so directores de investigao. talvez o ponto que eu considero mais interessante da minha carreira: o sucesso das pessoas que se doutoraram comigo. gratificante.

inovao, contribuindo para o desenvolvimento e para a competitividade da economia e da indstria europeia. essa a grande novidade deste projecto. tP: O Instituto poder atribuir graus acadmicos? GC: So as Universidades, que concorrem ao projecto individualmente ou em conjunto, as instituies que atribuem os graus acadmicos. Haver um selo de qualidade dos diplomas, que o selo IEIT, mas o grau atribudo sempre pelas Universidades. tP: O Instituto vocacionado para o desenvolvimento tecnolgico. Haver ainda algum papel para a investigao fundamental, por exemplo em Fsica? GC: Eu penso que sim, porque o Instituto tem como objectivo desenvolver investigao aplicada e treinar pessoas ao mais alto nvel, portanto de ps-graduao, em reas importantes para o desenvolvimento social e econmico da Europa. Uma dessas reas precisamente a das alteraes climticas e da energia. Ora s haver desenvolvimento e solues inovadoras na rea da energia e das alteraes climticas com uma base forte na fsica. Este instituto pretende exactamente ligar a investigao fundamental investigao aplicada duma forma estreita, e incentivar a interaco entre as duas. H novos problemas que se resolvem em investigao fundamental cujas solues so aplicadas em solues tecnolgicas. H aqui um papel importante para a fsica. tP: O projecto, que nasceu em 2005, foi redesenhado em 2007 e aprovado no Outono de 2007. Nesse processo de reconfigurao, o projecto final apresenta desvios e concesses da ideia original? GC: O projecto evoluiu porque comeou por ser simplesmente uma ideia do Presidente de apostar numa instituio que juntasse o ensino superior de ps-graduao e a investigao aplicada, e depois teve que se concretizar. O projecto no se desviou. Houve muitas ideias que apareceram nos jornais, solues, mas que nunca foram as solues da Comisso Europeia. Nomeadamente ter um grande instituto em Estrasburgo nunca foi uma soluo da Comisso Europeia. Ns nunca nos desvimos da ideia inicial de ter uma ligao em rede, mas estruturada e duradoura, das melhores universidades, das melhores empresas, para resolver problemas da indstria e problemas sociais da Europa. Nomeadamente a energia e as alteraes climticas, a nova gerao de tecnologias de informao e comunicao, biotecnologia, sade. Queramos um projecto que juntasse os melhores departamentos universitrios com a indstria, e que promovesse mestrados e doutoramentos europeus, e projectos de mbito europeu ligados a essas instituies. Este foi sempre o projecto da Comisso Europeia desde o incio.

O ieit vai Fazer tOda a diFereNa


tP: O Instituto Europeu de Tecnologia, agora rebaptizado Instituto Europeu de Inovao e Tecnologia, com oramento previsto de 2,4 mil milhes de euros, e um financiamento partida de 308 milhes de euros, considerado um projecto e causa pessoal do Presidente Duro Barroso, e foi posto na mesa em 2005. A percepo de muitos que o projecto ... muito seu. GC: mesmo uma ideia do Presidente Barroso. Eu estive muito envolvida em fazer nascer este projecto, e ser aprovado, a passar da ideia do Presidente para um projecto desenhado e organizado com muitos outros colegas de outras direces gerais. Acompanhei este projecto e sinto-me muito feliz por ele ter sido j aprovado. Penso que um projecto que vai fazer toda a diferena porque a primeira vez que temos um projecto a nvel pan-europeu que conjuga a investigao aplicada e o ensino. H muitos projectos na rea da investigao, mas h poucos que conjuguem investigao e o ensino ps-graduado para a

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tP: Falou-se em comunidades de conhecimento e inovao. Essas comunidades vo ser as estruturas que vo alicerar o Instituto? GC: Sim. So essas comunidades, que no fundo so consrcios entre universidades e empresas, ou departamentos ou docentes dentro das universidades e empresas que tm um projecto de actividades em comum, como por exemplo mestrados em conjunto, doutoramentos em conjunto, programas de investigao em conjunto, e que se candidatam a serem reconhecidos como uma comunidade de conhecimento e inovao, e obterem esse reconhecimento adicional de pertencerem e terem um selo IEIT.

as energias renovveis, mas no eram obrigatrias. Neste momento um pas que no cumprir essas metas fica num regime de incumprimento e tem que pagar multas. Isto tem consequncias graves para os pases que no cumprirem essas metas. Esta Comisso tem na energia e nas alteraes climticas um dos principais dossiers da sua agenda. Decerto que influenciou bastante nas negociaes em Bali e que vai influenciar bastante nas negociaes em 2008 e 2009 at se chegar a um acordo em Copenhaga. O facto de termos uma poltica interna muito credvel e ambiciosa deu-nos fora para ter essa liderana a nvel internacional. tP: Creio que essas medidas fazem parte daquilo de que se orgulha quando auto-avalia o seu trabalho em Bruxelas. H algum outro aspecto ligado ao que tem feito em Bruxelas, em que se devesse investir e que queira mencionar? GC: O meu trabalho em Bruxelas como conselheira. E o trabalho de conselheira sempre um trabalho que fica na retaguarda, no um trabalho que esteja na ribalta. Das minhas reas, gostei muito de trabalhar no European Institute of Technology, nas energias e nas alteraes climticas. Penso que uma componente muito interessante em que tambm estou envolvida a da questo social, novas polticas e medidas para a juventude, primeiro emprego. Esta componente de educao e cincia muito interessante. uma componente social que fecha bem um ciclo nas reas de energia e alteraes climticas pelas quais me tenho interessado bastante. tP: Voltando atrs, no me respondeu questo do nuclear na Europa. Existe significativa produo de energia nuclear em Frana, e foi recentemente divulgada uma posio do Governo britnico sobre abertura ao investimento no nuclear. GC: Ns temos uma posio muito clara sobre isso. O recurso a cada uma das formas de energia uma deciso dos Estados-membros. Os Estados-membros so soberanos e pertence a cada um dos Estados-membros o recurso ou no ao nuclear. A Comisso Europeia apoia a investigao cientfica, a parte da segurana e da verificao das questes nucleares. Em relao ao apoio cientfico, ele muito grande, no s na parte da gerao de reactores, mas tambm do projecto ITER. Pensamos que cada um dos pases tem de fazer o mesmo e devem preparar os seus jovens nestas reas, mesmo que a deciso seja no haver nuclear. Mas importante haver investigao cientfica de todos os pases, e que tenham pessoas treinadas para acompanharem projectos internacionais e da cincia nessa rea. Mesmo que a deciso de cada um dos pases seja no ao recurso ao nuclear, ser sempre importante ter investigao e conhecimento. essa a nossa posio e recomendao aos Estadosmembros: na investigao e na formao todos os Estadosmembros deviam acompanhar o que se passa a nvel internacional nesta rea.

a eurOPa tem PeLa Primeira vez uma POLtiCa de eNerGia


tP: So palavras suas: Os ltimos 11 anos contm os 10 anos mais quentes da Histria da Humanidade. A questo das alteraes climticas preocupa-a obviamente. Que medidas j recomendou, do ponto de vista de consultoria, ou foram tomadas na Unio Europeia (UE) para mitigar, no mnimo, ou resolver, os problemas que as alteraes climticas podem trazer no futuro? Qual a melhor aposta da Unio Europeia, no seu entender: a melhoria da eficincia energtica ou o melhor aproveitamento de recursos naturais? Essas duas intervenes bastam para resolver o problema, ou a Europa ter de recorrer ao nuclear como uma maior aposta? GC: A Europa tem pela primeira vez desde a sua fundao h 50 anos uma poltica de energia, que foi aprovada por unanimidade pelos 27 Estadosmembros, e que simultaneamente uma poltica de energia e de combate s alteraes climticas. uma poltica completa, que foi aprovada o ano passado no Conselho de Primavera, em Maro de 2007, e que composta por um pacote de uma srie de medidas. Para j, tem como objectivo reduzir 20% das emisses de CO2 at 2020, 20% de renovveis em 2020, aumentar em 20% a eficincia energtica, 10% de biocombustveis para os transportes. H um plano para a cincia e tecnologia na rea da energia e alteraes climticas, uma estratgia para melhorar as questes de mercado interno de electricidade e de gs. Portanto tratase de uma estratgia global, e que no privilegia, por exemplo, as energias renovveis em funo da eficincia energtica. tudo preciso e portanto h uma srie de metas a atingir, metas ambiciosas, mas credveis e acompanhadas por directivas que neste momento esto a sair e que tm de ser cumpridas pelos Estados-membros. E h um plano tecnolgico e de investimentos na rea da investigao cientfica atravs do programa-quadro Investigao e Desenvolvimento. Uma outra questo que pela primeira vez estes objectivos, nomeadamente para os renovveis e os biocombustveis, so obrigatrios. J no passado tivemos metas para

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sala de professores
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Projecto Quark!
Gonalo Figueira

da uNiverSidade de COimbra Para O muNdO, atravS da iNterNet e COm aS OLimPadaS da FSiCa em meNte, PaSSaNdO POr um Frum COm maiS de dez miL meNSaGeNS e PeLa mSiCa jazz O PrOjeCtO quark! (aSSim meSmO, COm PONtO de exCLamaO) PreteNde PrOmOver a FSiCa juNtO dOS eStudaNteS dOS 11 e 12 aNOS de eSCOLaridade, COmbiNaNdO FOrmaO diStNCia e PreSeNCiaL. FaLmOS COm O PrOFeSSOr jOS aNtNiO PaixO, meNtOr deSta iNiCiativa de SuCeSSO.

COmO SurGiu a ideia deSte PrOjeCtO? H j alguns anos que o Departamento de Fsica (DF) da Universidade de Coimbra (UC) prepara as equipas de jovens estudantes que representam Portugal na Olimpada Internacional de Fsica e na Olimpada Ibero-Americana de Fsica. Esta preparao tem abrangido os estudantes seleccionados na Olimpada Nacional, preparandoos em matrias do programa olmpico que no so cobertas no ensino secundrio portugus. O projecto Quark! nasceu da experincia acumulada na preparao das equipas olmpicas, e do frum Quark! (http://algol.fis.uc.pt/quark) inaugurado em Novembro de 2006 para complementar a formao presencial na UC, disponibilizando on-line problemas de fsica de nvel olmpico, projectos experimentais e outro material para treino da equipa. O frum Quark! teve um

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crescimento muito rpido que extravasou o mbito olmpico, criando uma comunidade quarkiana de jovens e professores que partilhavam com os olmpicos o gosto e entusiasmo pela fsica. A ideia da extenso da formao olmpica a outros jovens, criando uma escola de excelncia em fsica aberta a toda a comunidade resultou, em boa parte, desta experincia. A proposta foi apresentada agncia nacional Cincia Viva que acolheu a ideia, patrocinando o projecto. quaL FOi a adeSO de aLuNOS e PrOFeSSOreS? Tivemos uma boa adeso, no apenas de escolas que tm participado nas Olimpadas de Fsica, mas tambm de alunos e professores que tm estado, por uma ou outra razo, arredados desta actividade. COmO FuNCiONam aS SeSSeS dO PrOjeCtO quark? As sesses presenciais funcionam no DF da UC aos fins de semana, com periodicidade mensal, alternando sesses do tipo A (destinadas, sobretudo, a alunos do 11 ano) com sesses do tipo B (de nvel olmpico). Consistem num conjunto de aulas sobre temas diversos de fsica, sesses experimentais e uma conferncia sobre um tema actual de fsica. Mas o projecto Quark! no se resume s sesses presenciais: a formao distncia atravs do frum que em pouco mais de um ano j ultrapassou as 10 000 mensagens uma parte importante do projecto. A so disponibilizados regularmente problemas (a seco mais apreciada a dos problemas tricky!), sugestes de experincias e outros projectos e actividades. quaNtOS e que tiPO de aLuNOS tm aderidO? Participam nas sesses presenciais 45 alunos, maioritariamente do 12 ano, oriundos de vrias regies do pas, incluindo os Aores. H uma presena maioritria da regio a Norte do Tejo, mas tm aderido ao projecto na forma on-line

alunos de regies mais longnquas no frum Quark! participam activamente vrios estudantes do Brasil. Ao todo, a comunidade quarkiana que participa na formao distncia conta mais de 250 elementos. quaiS OS PriNCiPaiS beNeFCiOS Para OS aLuNOS PartiCiPaNteS? quaiS aS OPiNieS deLeS? Tratando-se de uma escola que se assume de excelncia, o nvel olmpico, mas os jovens esto partida muito motivados. No s abordam matrias novas, como aprendem estratgias para resolver vrios tipos de problemas. A participao em actividades experimentais com equipamento que, na maioria dos casos, no est disponvel nas suas escolas, muito apreciada pelos alunos. O entusiasmo grande e o feedback tem sido muito positivo, no s dos alunos, mas tambm dos seus professores. que tiPO de aCtividadeS adiCiONaiS tm CreSCidO vOLta dO PrOjeCtO? O projecto no se esgota na fsica, embora esteja centrada nela! Constatmos que muitos quarkianos partilhavam o gosto pela cincia com a msica, pelo que se decidiu que cada sesso teria um patrono musical, um msico importante de jazz, que daria o mote sesso. Assim, tivemos as sesses Miles Davis, Herbie Hancock e John Coltrane, onde cada aula ou palestra precedida de 5 minutos de jazz. Associaram-se ao projecto um clube de jazz de Coimbra e uma livraria que tm dinamizado a noite da sexta-feira dos fins de semana quarkianos com um evento Live Physics & Jazz num bar da cidade, ajudando a divulgao do projecto, e da fsica, entre os jovens. quaiS OS PriNCiPaiS ObjeCtivOS que eSPera aLCaNar COm eSte PrOjeCtO? O principal objectivo atrair para a fsica e reas afins jovens com elevado potencial e gosto por esta cincia. O contacto directo com a Universidade, com outros jovens que partilham os mesmos gostos, e com uma fsica mais abrangente do que a que ensinada nas nossas escolas, permitir, esperamos, despertar algumas vocaes que se concretizem numa carreira cientfica.

Pode encontrar informao sobre o projecto na sua pgina web principal em: http://quark.fis.uc.pt/Quark%21/Home.html
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cartoons
VOL. 3 n./2

Cartoons
Cortesia da European Physical Society (EPS).

Veja as respostas em:

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A Gazeta de Fsica online ir publicar regularmente cartoons que desafiam os leitores com uma pergunta. Na semana seguinte publicao dos cartoons as respostas correspondentes estaro disponveis tambm online.
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Por que que o Sol poente parece vermelho?

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Por que que o cu azul?

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O estado do Universo
iSbN: 978-9-722-33851-6

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livros e multimdia
VOL. 3 n./2

PedrO G. Ferreira - editOriaL PreSeNa, POrtO, 2007 -

Estamos cheios de livros sobre cosmologia. Livros que falam dos primeiros instantes do Universo, do Big Bang, da geometria do espao e do tempo, da formao dos primeiros ncleos atmicos, da radiao csmica de fundo, da matria negra, da energia escura. Mas quando menos esperamos h sempre algum cosmlogo a escrever mais um. A tentar uma nova receita para cativar o leitor, que ainda no reparou que temos o mercado cheio de livros de cosmologia. O Pedro Gil Ferreira, que d aulas em Oxford, decidiu escrever mais um. No para o leitor que est farto de ler livros de cosmologia, mas para aquele que pouco sabe sobre os mistrios do Universo. E o resultado no nada mau para um primeiro livro sobre cosmologia. No cosmologia tcnica cheia de frmulas, mas cosmologia para todos perceberem. O livro chama-se O Estado do Universo e de forma simples conta a histria das nossas descobertas csmicas, desde Newton, que descobriu a famosa Lei da Atraco Universal, at aos tempos modernos, investigao de coisas estranhas como a matria escura ou a energia negra. O livro tem a vantagem de ser escrito por um cosmlogo praticante como o prprio autor diz na introduo da obra. Ou seja, por algum que sabe do que fala. Por algum que tenta todos os dias deslindar a histria e os mecanismos do Universo, usando uma combinao de ferramentas matemticas, observaes efectuadas com potentes telescpios e, acima de tudo, hipteses fundamentadas. claro que falar de hipteses fundamentadas quando falamos de teorias de cordas ou de gravidade quntica com laos ou de mundos-brana um pouco exagerado. Fundamentadas em qu? Em especulaes matemticas? Mas o prprio autor avisa-nos disso quando no captulo final diz: que a teoria das cordas prometedora e elegante, mas por agora ainda est nos primrdios. Pode deter a chave para a quantizao da gravidade, mas, de momento, ainda incapaz de reproduzir alguns dos resultados mais bsicos na Fsica de partculas. bom recado vindo de um cosmlogo praticante. O livro comea com as concepes gregas sobre o Universo, que situavam a Terra no centro de tudo. Depois passa pelo mundo heliocntrico de Coprnico para depois entrar na Teoria da Relatividade de Einstein. O autor no se debrua logo sobre o problema da origem propriamente dito. Ou seja, como era o Universo no primeiro instante? Havia alguma coisa antes? Ou far sentido falar num

antes quando o tempo nem sequer existia? Mas deixa esta parte para os captulos finais, onde nos d uma viso sobre o comeo do Universo e sobre os problemas que envolvem a origem de tudo o que conhecemos. uma abordagem inteligente que d uma viso de conjunto ao leitor pouco habituado a este tipo de temticas. Depois nota-se um esforo constante do autor para tornar temas complexos acessveis. O caso da teoria da relatividade um bom exemplo disso. Nada de frmulas (alis, no se v uma nica ao longo do livro). Percebe-se que a ideia apresentar as noes fundamentais das vrias teorias que descrevem o Universo sem grandes complicaes. No um trabalho fcil, mas o autor at consegue l chegar usando uma linguagem simples e ali e acol alguma ilustrao. No entanto, as ilustraes que surgem no livro so demasiado bsicas (feitas pelo ilustrador Jem Finer), e podiam ter sido melhor exploradas na obra de forma a tornar os conceitos mais elucidativos. claramente uma falha neste livro. No a nica. A capa da edio portuguesa tambm um pouco pobre. A Presena podia ter apostado numa capa mais atractiva. Encontram-se tambm algumas confuses pontuais, que escaparam reviso cientfica de Joo Pimentel Nunes. Quando Ferreira, na pg. 58, diz que os Herschel conseguiram descobrir a nossa localizao na galxia, distante do centro, naquilo que actualmente sabemos ser um dos seus braos espirais; est a confundir um pouco a histria da descoberta da nossa posio na Via Lctea. Quem descobriu a nossa posio verdadeira na galxia no foi Herschel, mas Harlow Shapley em 1918, pela observao de enxames globulares situados por cima do plano da galxia. Ou quando na pg. 78 diz que a antena dos Laboratrios Bell, que descobriu a radiao csmica de fundo foi usada para reflectir os sinais de microondas de um balo meteorolgico plstico est a confundir um satlite com um balo meteorolgico, que nunca entra em rbita da Terra. Embora o satlite em questo (o Echo 1) tivesse o aspecto de um balo gigante, a verdade que esteve em rbita terrestre, caracterstica que o distingue claramente de um balo meteorolgico na terminologia espacial. Depois na pg. 161, quando fala do horizonte cosmolgico, alimenta uma confuso frequente em cosmologia, que

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confundir o tempo que a luz demora a chegar dos lugares mais remotos do Universo com a distncia percorrida em anos-luz. A luz de uma galxia pode demorar 13 mil milhes de anos a chegar Terra, mas isto no significa obviamente que a galxia esteja a 13 mil milhes de anos-luz. que durante o tempo em que a luz viajava, o espao entre ns e a galxia em questo aumentou devido expanso do Universo e, hoje em dia, a galxia j est muito mais distante do que o tempo que a luz demorou a chegar Terra. Ora, isto significa que o mais longe que conseguimos ver no 15 mil milhes de anos-luz (nmero similar idade do Universo) que o autor afirma, mas mais do que isso, dado que o horizonte cosmolgico em anos-luz superior (cerca de 3 vezes)

idade do Universo. Calculo que tenha alimentado esta confuso por querer simplificar o conceito, mas num livro de cosmologia algo que no se deve fazer sob pena de semear uma ideia errada. Em resumo, no fcil escrever um livro sobre um tema to complexo e vasto como a origem do Universo. E mesmo algum como Pedro Ferreira (que domina claramente o tema) pode equivocar-se ali ou acol. Mas nada que no se possa corrigir numa prxima edio actualizada da obra. Em suma, um bom livro para quem sabe pouco sobre o trabalho de um cosmlogo praticante.
Jos Matos (zematos@netvisao.pt / www.radiante.wordpress.com)

uma Paixo Humana O Seu Crebro e a Msica


H muitos livros sobre Msica. Mas este diferente: sobre a Cincia da Msica e no (s) sobre ondas de som e acstica, decibis, harmnicas, notas e instrumentos musicais. E sendo um livro de (neuro)cincia est longe de ser uma neura. A aridez de muitos livros tcnicos sobre estes assuntos foi colorida aqui pela perspectiva da neurocincia cognitiva. O tema de base a percepo da msica. Como que a msica afecta o nosso crebro, e a nossa mente? Como que o crebro organiza a percepo de som nas dimenses complexas de ritmo, harmonia e melodia? O autor um especialista, em todas as facetas: especialista em msica contempornea, em jazz e blues, passou por bandas, foi produtor musical e engenheiro de som. Mas tambm especialista-cientista. Formou-se no MIT e doutorou-se em Stanford. Conta-nos como o conselho de Francis Crick, estude as conexes..., definiu magicamente o percurso posterior que fez da psicologia cognitiva para a neurocincia cognitiva dos processos de pensamento, memrias, emoes. A partir de imagens do crebro, determinou as regies envolvidas no processamento da msica. Nessas imagens, o crtex auditivo, as regies frontais e os centros de prazer ou medo activam-se, sucessivamente, em cascata, com a chegada de msica, um sinal mecnico transformado em acontecimento neuroqumico. Mas o cerebelo, a parte do crebro mais antiga em termos de evoluo da espcie, herdada dos rpteis, que est presente, do princpio ao fim do processo, criando a noo de ritmo. Mas, assim sendo, que ligao tem este livro com a fsica? Apesar do conhecimento formal prprio de um neurocientista, o autor conduz-nos numa linguagem

daNieL j. LevitiN editOra bizNCiO (ediO POrtuGueSa) iSbN: 978-9-725-303664


expressiva e no especializada atravs de uma viagem pela fsica, feita a trs nveis distintos. No primeiro nvel, comea por definir a msica como som organizado, e caracteriza as ondas de som, gerais e abundantes num mundo em que a matria e os objectos vibram a muitas frequncias, ou modos, diferentes. No segundo nvel da narrativa, a ligao entre a Fsica e a Msica vai mais fundo: prpria noo de tempo. Um organismo vivo, como o homem, no escapa orquestra universal que o envolve e, ao longo de um tempo de evoluo suficientemente longo, desenvolve forosamente no crebro uma unidade de processamento para essas regularidades do tempo. E... o que o tempo? Sabemos que a fsica se alicera nas noes de tempo (quando) e de espao (onde). Ora como que o crebro adquire a noo de tempo? Como que os padres temporais so analisados ou apercebidos por ns? A Msica liga-se pois Fsica: o processamento da msica est ligado ao processamento e organizao do tempo, e sem tempo nada poderia acontecer, no haveria fsica. (Sem espao tambm no! Mas isso d outra histria). A terceira via pela qual a fsica est presente, pelos dados experimentais apresentados para a base neuronal da extraco de ritmo do som, por exemplo, e tambm da emoo que lhes est associada. H modelos matemticos desta extrao criados nos anos noventa, mas, cientista desta dcada, Levitin apoia-se antes na exploso de resultados das novas tecnologias de imagem do

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Fsica relativista, Mecnica e Electromagnetismo


iSt PreSS, LiSbOa (2008) iSbN: 978-9-728-46968-9

jOrGe LOureirO

crebro. Como diz o neurocientista francs Stanislas Dehaene, hoje a psicologia tornou-se mais como a fsica! a era dos psicofsicos: os cientistas que estudam como o crebro interage com o mundo fsico. Oliver Sacks, neurocientista com provas dadas tambm como escritor de cincia, apreciou muito o captulo final sobre as origens do crebro musical na evoluo natural. E escreveu que este um livro estimulante, do princpio ao fim, que s um neurocientista profundamente musical poderia escrever. Entendo bem estes comentrios! Li o livro num s trago, em cinco horas passadas na obscuridade de uma cabine de avio. Naquele dia, um nevo sbito em Nova Iorque forou o avio do regresso a Lisboa a ficar estacionado na pista, at tudo acalmar. Impedidos de sair, os passageiros dormiam minha volta. Mas o meu crebro estava bem iluminado. Li os sete captulos sofregamente, saltitando entre eles, sem seguir a ordem do autor. Fui escolhendo pelos ttulos, como fao nas revistas. Music and the Mind machine, From pitch to timbre, Music, Emotion, and the Reptilian Brain, etc... O captulo final Evolution, deixei de facto para ltimo. E revelou-se um grande finale. Trata de msica e coeso social, msica na preparao dos nossos ancestrais pr-humanos para a comunicao falada, msica na divulgao dos mitos e religies. E muito mais. E acaba, com (...) como instrumento para despertar sentimentos e emoes, a msica melhor que linguagem. E a combinao das duas, como bem exemplificado nas canes de amor, a melhor forma de namorar... se formos dotados para a msica, claro est, o que no um problema para Levitin. A grande maioria tem de recorrer a outras estratgias para a reproduo da espcie. Foi quando levantei voo, e adormeci outras cinco horas que me pareceram poucos minutos, at chegarem os sons e os cheiros do pequeno-almoo.
Teresa Pea (teresa@fisica.ist.utl.pt)

Existe uma rica tradio de tratados de Electromagnetismo sados do Instituto Superior Tcnico. Considere-se, por exemplo, o Teoria da Electricidade de Antnio da Silveira [1] ou o Propagao e radiao de ondas electromagnticas de Abreu Faro [2], obras clssicas na literatura cientfica portuguesa, e que marcaram geraes de engenheiros. O mais recente livro a inscrever-se nesta tradio chega-nos atravs da IST Press, com autoria de Jorge Loureiro, e de ttulo Fsica Relativista, Mecnica e Electromagnetismo. O autor Professor Associado com Agregao do Departamento de Fsica do IST, e investigador em Fsica dos Plasmas, tendose especializado em modelos cinticos de electrnica de gases. Alm disso, possui uma longa experincia no ensino de diversas disciplinas, em particular de electromagnetismo e electrodinmica. Estreia-se agora, com mrito, na autoria de livros de carcter cientfico, ao oferecer-nos este novo texto, solidamente concebido e escrito num estilo claro e acessvel. O volume comea por impressionar o leitor pelo cuidado posto no visual (parabns IST Press!). A edio magnfica, de excelente aspecto. O contedo est muito bem estruturado, sobretudo ao iniciar-se, desde logo, com os fundamentos da relatividade restrita, remetendo o electromagnetismo para mais tarde: uma abordagem mais interessante, introduzindo o leitor dinmica relativista, aspecto fulcral na formao de qualquer fsico ou engenheiro. O grau de profundidade, sendo adequado ao pblico-alvo de estudantes universitrios de Fsica ou de Electrotecnia, rico em detalhes, notando-se a preocupao em esclarec-los. O impacto didctico sobretudo potenciado pela abundncia de exerccios acompanhados de resolues, muitos dos quais inspiradores e sugestivos. Merece ainda referncia um ltimo captulo sobre a massa efectiva do foto, pouco convencional neste tipo de textos, e que pode estimular a curiosidade dos alunos para reas mais avanadas do electromagnetismo. Esta obra vem assim ocupar um lugar necessrio na literatura pedaggica, num registo intermdio entre os livros de referncia sobre electrodinmica clssica, como o Jackson [3] ou Lifshitz&Landau [4], e os livros mais elementares sobre electromagnetismo, muito abundantes na literatura cientfica anglo-saxnica, mas que raramente abordam a relatividade, ou o fazem de forma deficiente. Em portugus, no tem equivalente, pelo que merecedor de calorosas boas-vindas.
Gonalo Figueira (goncalo.figueira@ist.utl.pt) Jos Tito Mendona (titomend@alfa.ist.utl.pt)

[1] Antnio da Silveira, Teoria da Electricidade (2 vols.), Bertrand, Lisboa (1941); Lisboa (1958) / [2] Manuel Abreu Faro, Propagao e radiao de ondas electromagnticas (2 vols.), Tcnica, Lisboa (1979 e 1980) / [3] J. D. Jackson, Classical Electrodynamics (3rd Ed.), Wiley (1998) / [4] E. M. Lifshitz, L. D. Landau The Classical Theory of Fields: Vol. 2 (4th Ed.), Butterworth-Heinemann (1980)

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onda e corpsculo
VOL. 3 n./2

energia precisa-se
Teresa Pea Com uma eficcia que o discurso dos cientistas nunca teve, tsunamis, veres trridos, chuvas intensas, cheias e tornados (at em Santarm!) parecem finalmente estar a convencer muita gente que uma mudana climtica global pode estar mesmo a ocorrer. At os mais cpticos parecem agora entender ser necessrio reduzir o consumo de energia baseada em combustveis fossis, e consequente emisso de CO2 com efeito de estufa. Na Europa, em 1990-2003, 60% do consumo total de energia teve por base os combustveis fsseis, carvo e derivados do petrleo. Por outro lado, o aumento da procura da energia devido s novas economias emergentes levou a produo de um euro a corresponder a 32 gep (grama equivalente de petrleo) em 2003, versus os 18 gep de 1995. Como a Europa depende da importao de 50% de energia primria, com a escalada do preo do petrleo, travar esta tendncia no fcil. Precisa-se pois de energia, motor essencial da vida e da economia humana. A sustentabilidade da nossa civilizao pede, ao mesmo tempo, mais potncia, menos custos, menos impacto ambiental, menos dependncia dos derivados do petrleo. E claro mais segurana, last but not least. Acontece que as diferentes formas de energia so muito diferentes em cada um dos quesitos. Na verdade, no h uma forma de energia que satisfaa plenamente em todas as categorias. pois inevitvel fazer opes. Neste quadro, natural que a Comisso Europeia queira influenciar atravs de directivas as polticas energticas dos pases membros (ver entrevista a Graa Carvalho neste nmero, p. 47). Surgem assim directivas, por exemplo, sobre a eficincia energtica de edifcos e a etiquetagem de electrodomsticos. E como a utilizao de petrleo e derivados tem aumentado, representando valores perto de 100% no sector dos transportes, sendo em geral a forma de energia mais comum na indstria, surgem as metas para promoo das energias renovveis elica, solar (fotovoltaica e trmica), hidroelctrica, biomassa e biogs, para falar das mais importantes. Na Europa, apenas a ustria e a Sucia apresentam uma percentagem de utilizao de electricidade verde acima de 50%. Por gigawatthora de produo resultam respectivamente, 850, 750 e 500 toneladas de CO2 quando a fonte primria de energia o carvo, o petrleo e o gs. Para o nuclear, o vento e as fontes hidroelctricas, a correspondente produo de CO2 8, 7 e 4 toneladas. De que forma podemos assegurar sustentabilidade energtica sem comprometer o ambiente para as geraes futuras? Chegar a poltica de mitigao de impactos (i.e. simplesmente evitar o exagero), ou ser necessrio puxar a cartola da criatividade cientfica alm do bom-senso? Outra pergunta

que, at recentemente, apenas muito poucos faziam baixinho, parece estar a ressuscitar, lentamente: ser a energia nuclear uma opo a considerar? O nuclear, genericamente, foi de facto, uma grande iluso que se transformou numa grande desiluso. Comeou por ser uma promissora fonte de energia, para acabar numa fonte de todas as presses e receios. Chernobyl, em plena decadncia do imprio sovitico, foi a ltima gota para a massa crtica da grande exploso e rejeio. Mas no quadro de estrita racionalidade, no difcil balano entre o deve e o haver, os prs e os contras, os riscos e as vantagens, apoiado na anlise e a discusso pblica adequada ( ainda no entanto por fazer em alguns pases) a energia nuclear (da fisso) comea a ser percebida como uma opo possvel para o horizonte dos prximos 60 anos. Pelo menos enquanto no se cumprir o sonho do sol na terra do reactor de fuso termonuclear. A Comisso Europeia est alerta para a questo, pois deseja dar prioridade investigao sobre segurana nuclear e o tratamento de resduos. No vazio crescente de capacidade tcnica neste sector, com uma gerao de profissionais na reforma sem se ter assegurado a formao de outra, a ideia parece boa. Mesmo que nem todos os pases optem pela energia nuclear. Na Europa cerca de um tero da electricidade tem a energia nuclear como fonte primria. No Reino Unido, onde um quinto da electricidade tem por origem a energia nuclear, o governo (ver notcia neste nmero, p.32) perante a evidncia colectada e os argumentos de diferentes sectores, defende ser do interesse pblico permitir a empresas energticas investir em energia nuclear. Por ser competitiva apenas com a elica na minimizao das emisses de CO2, em primeiro lugar. Por ser competitiva tambm em preo, em segundo lugar. Por ser segura, quando baseada numa tecnologia de novos reactores j bem testada, em terceiro lugar. O governo ingls impe uma condio: a opo nuclear tem de ser limitada e suportada por um sistema de regulao eficaz. O quadro legislativo tem de incluir os aspectos de segurana e proteco radiolgica, e o reforo das agncias de inspeco e regulao. Mais: os investidores tm de assumir a responsabilidade das despesas de desactivao das centrais, quando acontecer, e dos custos de tratamento dos resduos radioactivos. Esta agenda ser transponvel para outros pases? Uma coisa certa: para resolver o problema energtico, fsicos e engenheiros vo ter de aprender a trabalhar em equipas multidisciplinares, com advogados e economistas, e no podem deixar de participar no processo. Vai ser preciso (e precioso!) o dilogo entre a Cincia, o Direito e a Economia. Sendo que em nenhum dos trs campos as solues so eternas!

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