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JOO CARLOS GARCIA

A NAVEGAO NO BAIXO GUADIANA DURANTE O CICLO DO MINRIO (1857-1917)


Vol. I

Dissertao de Doutoramento em Geografia Humana apresentada Faculdade de Letras da Universidade do Porto

Porto 1996

JOO CARLOS GARCIA

A NAVEGAO NO BAIXO GUADIANA DURANTE O CICLO DO MINRIO


(1857 -1917)
Vol. I

Dissertao de Doutoramento em Geografia Humana apresentada Faculdade de Letras da Universidade do Porto

Porto 1996

A NAVEGAO NO BAIXO GUADIANA DURANTE O CICLO DO MINRIO (1857 - 1917)

PREMBULO INTRODUO I- A NAVEGAO FLUVIAL NA PENNSULA IBRICA 1 - A navegao fluvial em Espanha 2 - A navegao fluvial em Portugal II - O GUADIANA E A ESTRUTURAO DO ESPAO, DA ANTIGUIDADE AO SCULO XIX 1 - As caractersticas do rio e a sua navegabilidade 2 - A navegao no Guadiana da Antiguidade a meados de Oitocentos 3 - 0 Baixo Guadiana em meados do sculo XIX III - O CICLO DO MINRIO 1 - As exploraes mineiras na Provncia de Huelva 2 - A Mina de S. Domingos e as suas repercusses espaciais 3 - A dependncia estrangeira no sector mineiro

III

IV - AS CONDICIONANTES DA NAVEGAO NA SEGUNDA METADE DO SCULO XIX 1 - As cheias e as suas consequncias 2 - Os afluentes, os tomos e os vaus 3 - As mars 4 - O litoral e a barra 5 - A navegao para montante de Mrtola V- A NAVEGAO A VAPOR 1 - A navegao mineira 2 - 0 transporte fluvial de passageiros 3 - Os pilotos da Barra e do rio Guadiana VI - A NAVEGAO TRADICIONAL 1 - O transporte de mercadorias 2 - A passagem do Guadiana 3 - A pesca fluvial 4 - As festas do rio VII - O BAIXO GUADIANA NO INCIO DO SCULO XX 1 - Distribuio, evoluo e mobilidade da populao 2 - O desenvolvimento dos portos fluviais 3 - A rede de transportes terrestres 4 - O espao rural: a lenta chegada das inovaes 5 - As actividades secundrias e tercirias 6 - A fronteira CONCLUSO BIBLIOGRAFIA APNDICE DOCUMENTAL NDICES

"Vais pela estrada que de terra amarela e quase sem nenhuma sombra..." Sophia de Mello Breyner Andresen

PREMBULO
O "Baixo Guadiana" conta com um processo que tem j perto de dcada e meia de histria. As razes da sua origem ligam-se a recordaes familiares, a leituras e a discusses da bibliografia existente sobre o Sul de Portugal. Da confrontao entre o conhecimento do espao e essas diferentes imagens transmitidas (pela histria de vida e pela prosa historiogrfica ou de fico) nasceu a ideia de tentar reconstituir um quadro de Geografia Histrica. Muitas (e algumas demoradas) foram as estadas junto dos arquivos e bibliotecas regionais e locais. Muitas foram as povoaes visitadas onde recolhemos as memrias e os testemunhos dos descendentes daqueles que tinham vivivo (e construdo) o espao a analisar. Vrios foram os contactos com outras escolas geogrficas, porque sempre nos preocupou o trabalho dos outros como exemplo a conhecer, na procura de melhores solues para o nosso. Alguns foram os ensaios parcelares elaborados durante o percurso que permitiram aferir, confrontar e confirmar mtodos e tcnicas, conceitos e ideias. Longa foi a tarefa de decantao do produto final porque tambm acreditamos que mesmo "o melhor possvel" fruto de um metdico, aturado e demorado trabalho de auto-crtica e de ponderao perante a crtica dos outros. Tudo isto para dizer do enorme prazer intelectual que representou a realizao deste estudo.

VII

Ao longo de todo o processo de elaborao da dissertao contmos com a ajuda de quatro instituies s quais no queramos deixar de agradecer: o Instituto de Cooperation Iberoamericana que, atravs da concesso de duas bolsas de estudo, nos permitiu estadas em Madrid (Outubro a Dezembro de 1986 e Outubro de 1987) onde efectumos recolhas de fontes (cartogrficas, estatsticas e de imprensa) e levantamentos bibliogrficos em arquivos e bibliotecas; a Fundao Calouste Gulbenkian que, atravs da concesso de uma bolsa de estudo nos possibilitou uma estada na Andaluzia (Setembro a Novembro de 1988), onde efectumos levantamentos de fontes e recolha bibliogrfica nos arquivos e bibliotecas regionais e locais da rea em estudo (Sevilha, Huelva e Ayamonte); o Centro de Estudos Geogrficos de Lisboa que, atravs da sua "Linha de Aco de Geografia Regional e Histrica", nos subvencionou algum do trabalho de campo e parte dos microfilmes e fotocpias das fontes histricas inventariadas e recolhidas em diversos arquivos e bibliotecas portugueses; a Faculdade de Letras da Universidade do Porto que nos concedeu dispensa de servio docente nos anos lectivos de 1986/1987, 1988/1989 e 1991/1992. Na ausncia de qualquer outro apoio financeiro, para alm dos referidos e do prprio salrio de assistente universitrio com dedicao exclusiva, no queramos deixar de agradecer aos diversos amigos espalhados pela Europa, o seu compreensivo e caloroso acolhimento, que nos possibilitou todo o trabalho de recolha bibliogrfica nos arquivos, bibliotecas e centros de investigao estrangeiros: Catarina e Joo Maria de Freitas Branco, em Berlim; Ana Moreno e Malte Bormann, em Bremen; Maria do Carmo e Antnio Monge Soares, em Cambridge; Isabel e Richard Furtado, em Londres; Paula e Lus Miguel Arroyo e Joana e Francisco Nnez, em Sevilha. Ao Dr. Cludio Torres e a todos os elementos do Centro de Estudos Arabes e Islmicos e do Campo Arqueolgico de Mrtola queremos expressar o nosso mais vivo reconhecimento pelo modo como sempre nos receberam e apoiaram em Mrtola, fazendonos sentir um dos seus.

VIII

Em todos os restantes locais onde a recolha de fontes histricas foi mais demorada sempre encontrmos preciosos auxlios entre as quais obrigatrio lembrar: o Prof. Agustin Garnir, em Madrid; os Drs Francisco Javier Garcia Morales, Marcelino Rodriguez Navarro e Juan Fernandez de la Pena, em Ayamonte e, particularmente, os membros do Departamento de Pilotagem do Porto de Vila Real de Santo Antnio. Terminada a terceira verso do texto desta dissertao constitumos uma "comisso de leitura" entre os amigos gegrafos, historiadores e socilogos, que distribudos segundo os seus saberes pelos diversos captulos, emendaram, sugeriram e riscaram. Por tudo lhes estamos infinitamente gratos: a Ana Cardoso de Matos, a Ana Monteiro, a Carlos Bateira, a Carmem Ferreira, a Edite Velhas, a Helena Alves, a Helena Osswald, a Ins Amorim, a Jorge Ribeiro, a Laura Soares, a Lus Amaral, a Maria de Ftima Nunes, a Maria Fernanda Alegria, Maria Teresa Amado e a Paulo Guimares. A Ana Monteiro devemos ainda a realizao dos grficos existentes neste estudo. Longas sesses de montona inventariao de dados estatsticos e discusso metodolgica resultaram em apreciveis resultados grficos que a nossa inpcia informtica nunca teria permitido. A passagem a papel fotogrfico s foi possvel para muitos microfilmes graas tcnica e arte de Antnio Teixeira e Jos Manuel Nascimento. Se o contedo desta dissertao todo da nossa inteira e exclusiva responsabilidade j a forma muito deve a Rui Pimenta. Face nossa averso a todo o tipo de mquinas, incluindo o computador, foi ele que "paleograficamente" leu os nossos manuscritos e os passou a letra de imprensa, foi tambm ele quem incorporou as citaes atravs dos nossos montonos e infindveis ditados, foi ele igualmente quem introduziu as correces das primeira e segunda verses, foi ainda ele quem no referido computador construiu quadros, tabelas e mapas com notvel correco e mestria. Finalmente, temos de lhe agradecer a coragem e a fora transmitidas ao longo de todas as etapas do trabalho. Uma palavra de gratido muito especial devemos Prof.a Rosa Fernanda Moreira da Silva que desde o incio apoiou as nossas pesquisas, confiando nas nossas decises e incentivando o nosso trabalho. Essa palavra estende-se a todos os nossos colegas da Seco de Geografia da Faculdade de Letras da Universidade do Porto, que ao longo dos anos

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sempre nos auxiliaram no cumprimento das nossas funes de docncia unversitria, seguindo com interesse e ateno este estudo. De entre os historiadores, conselheiros e amigos, a quem devemos palavras de permanente estmulo e longas e profcuas discusses, lembramos particularmente dois nomes: os dos Professores Joaquim Romero Magalhes e Francisco Nnez Roldn. Graas aos seus conhecimentos de campo e aos de mltiplas fontes histricas sobre o Sudoeste peninsular pudemos estruturar e reformular ideias sobre a organizao espacial e, sobretudo, sobre muitos aspectos de Histria Econmica e Social. Na Linha de Aco de Geografia Regional e Histrica do Centro de Estudos Geogrficos, dirigida pelos Professores Orlando Ribeiro e Suzanne Daveau inicimos os nossos trabalhos de investigao cientfica em 1980 e a encontrmos um verdadeiro grupo de trabalho onde a permuta dos projectos, das novidades e dos resultados parcelares uma estimulante realidade. s Professoras Maria Fernanda Alegria, Maria Helena Dias e Dr.a Jlia Galego deixamos aqui o nosso agradecimento profundo pelos muitos anos de amizade e de trabalho em comum. Um particular Guadiana devemos ao Professor Agostinho da Silva. Um Guadiana relembrado frente ao Tejo, da janela da sua sala, em longas conversas que se prolongavam pela tarde, sobre a cidade e sobre o Universo. Onde os rios no eram seno rios. Ao Prof. Rafael Sanchez Mantero, co-orientador desta dissertao, representando a historiografia e a Espanha, dois vectores chave nesta anlise, devemos um contnuo interesse pelos nossos estudos. Foi o Prof. Sanchez Mantero quem nos props a apresentao pblica do tema - a Navegao no Guadiana - em Espanha, no Congresso de Histria Contempornea da Andaluzia, em Crdoba, em 1983: um arriscado incio no mundo das reunies cientficas, em castelhano. Sobre o acompanhamento da dissertao, para alm das frutuosas discusses tericas e metodolgicas, tenho a agradecer-ihe a sua calma pacincia por todos estes infindveis anos de processo acadmico.

A navegao fluvial foi sempre um projecto acarinhado pelo Professor Orlando Ribeiro. Foi essa a razo que o levou a convidar-nos para integrar a sua Linha de Aco no Centro de Estudos Geogrficos, em 1980. Chegmos mesmo a fazer sadas de campo no Entre Douro e Minho na ideia de que a dissertao poderia ser o conjunto da navegao interior portuguesa. As nossas preocupaes pela escala local fizeram-nos decidir pelo grande rio do Sul e sobre ele falmos muitas e muitas vezes com o Professor Orlando, em Vale de Lobos ou nas excurses ao Sudoeste Ibrico. O Alto Guadiana conhecemo-lo na sua companhia, num regresso de Toledo. Memorialisticamente, o Guadiana para o Professor Orlando, ainda hoje, o rio das viagens no vapor: as suas pelos anos 30 e a de Leite de Vasconcellos, no incio do sculo.

O nosso contacto com o magistrio da Professora Suzanne Daveau ocorreu no Anfiteatro I da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa, atravs da ento criada disciplina de "Expresso Grfica em Geografia". Esta possibilidade inesperada aconteceu graas reprovao colectiva de que fomos alvo (os alunos do Io ano) por fazermos greve a uma prova de avaliao. Tivemos assim duas formadoras experincias: por um lado, adquirimos os conhecimentos bsicos de Cartografia, imprescindveis para a futura vida geogrfica e, por outro, ficmos a conhecer desde cedo que a comunidade universitria se rege afinal pelos mesmos princpios que os dos comuns dos mortais. A reforma curricular dos anos 70 permitia uma liberdade impensvel na cerrada estrutura das actuais licenciaturas. Em 3 das 14 cadeiras e seminrios de opo que conclumos, voltmos a encontrar a Professora Suzanne Daveau: "Geografia Regional", "Teledeteco e Apresentao de Resultados" e "A gua e o Homem em Portugal". Foi neste ltimo seminrio que construmos o nosso primeiro Guadiana, em 1980/1981. Desde ento devemos Professora Suzanne Daveau um empenhado interesse pela nossa carreira acadmica e uma generosidade rara. Essa generosidade, ateno e amizade tem-se mantido ao longo dos anos em que temos trabalhado sob a sua orientao. Mas devemos-lhe tambm a crtica estruturada, minuciosa, implacvel de textos e de cartografia, de projectos e de ideias que tentamos, naturalmente, reproduzir entre conhecidos e amigos.

XI

Sobre a orientao desta dissertao queremos agradecer-lhe toda a liberdade de aco que nos deixou e toda a confiana e respeito que tal atitude implica, mas queremos, sobretudo, lembrar a sua infinita pacincia ao discutir os diversos planos (sempre refeitos), ao criticar as extensas listas bibliogrficas, ao corrigir a cartografia, ao reler as verses sempre provisrias do texto, ao condescender aos nossos prazos sempre adiados, ao 1er os inmeros artigos, comunicaes, recenses e notas que paralelamente e ao longo do tempo de construo da tese no resistimos a redigir.

Porto, Dezembro de 1995

XII

INTRODUO

Correm turvas as guas deste rio Que as do cu e as do monte as enturbaram; Os camposflorescidosse secaram; Intratvel se fez o vale, e frio. Passou o Vro, passou o ardente Estio; Oas cousas por outras se trocaram; Os fementidos Fados j deixaram Do mundo o regimento ou desvario. Tem o tempo sua ordem j sabida; O mundo no; mas anda to confuso, Que parece que dele Deus se esquece. Casos, opinies, natura e uso Fazem que nos parea desta vida Que no h nela mais que o que parece.

Lus de Cames

No Sudoeste Pennsula Ibrica o Baixo Guadiana foi um espao que possuiu uma notvel unidade. O motivo condutor de uma vivncia de sculos por parte das populaes em torno do Guadiana a navegabilidade do rio que, com caractersticas muito prprias, estimula e condiciona a navegao. A extenso das reas dependentes, organizadas econmica e socialmente pelo grande colector, variou ao longo do tempo em funo das condicionantes naturais, dos contextos histricos, dos ciclos dos produtos transportados l. A nossa anlise reporta-se apenas a um dos mais recentes episdios da histria do Baixo Guadiana: o ciclo do minrio, na segunda metade do sculo XIX 2. O estudo de um corte temporal, com a espessura de seis dcadas, sobre um espao que vive em funo de um
Sobre a indefinio de espaos vs a indefinio de perodos histricos lembramos as palavras de A. Clark: "As many scholars have pointed out, the analogies between the establishement of 'regions' in geography and 'periods' in history are very close. It is suggested that when historians become impatient with the geographer's deficiency, or difficulty, in defining regions thus they reflect on their own parallel problem." (1960, p. 608). Marc Bloch afirmava nas pginas dos Annales, em 1934: "L'unit de lieu n'est que dsordre. Seule l'unit de problme fait centre." (p. 81). 2 "Autrefois, l'espace ne vieillissait pas. Il restait pendant des dizaines de gnrations semblable lui-mme. [...] A l'imutabilit sculaire ou millnaire des socits rurales d'autrefois succde l'inscurit des espaces apparemment vitalises par la rvolution industrielle." (P. George, 1983, p. 196).

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rio, no se reduz tentativa de compreender essa via de circulao fluvial como eixo transformador do espao 3. O Baixo Guadiana navegvel representa no Sudoeste ibrico um outro importante papel no contexto da Geografia poltica, o de rio-fronteira. O seu espao dependente tem por isso caractersticas peculiares. As margens portuguesa e espanhola atraram-se e repeliram-se (ao longo do tempo, de modos distintos), num atribulado jogo com o canal de circulao, onde a fora dos poderes de Estados fortemente centralizados criou faixas de periferia extrema 4. Sobre este espao organizado (desde a Idade Mdia) s escalas nacionais e locais, vem sobrepor-se desde meados de Oitocentos um fenmeno novo, de caractersticas claramente regionais e controlado do exterior: a explorao mineira. Quer do lado portugus, quer do espanhol, na larga faixa Leste-Oeste que se estende de Rio Tinto a Grndola, impera o capital e a tecnologia do Norte da Europa, que altera estruturas pr-existentes, desenvolvendo vrios casos exemplares de espaos coloniais 5. o tema que define o tempo. O tempo que medeia entre a instalao desse corpo estranho ao espao que a mina no fim da dcada de 1850 e a I Guerra Mundial 6, o primeiro grande momento de quebra num processo de desenvolvimento e de forte interveno na rea envolvente 7. Em Portugal o tempo que medeia entre os ltimos indcios de Antigo Regime e a grave crise poltica e econmica que ocorre com o Sidonismo. Em Espanha o quadro possui largas semelhanas8.
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"[...] it is an incontrovertible fact that transport changes profundly affected the spatial structure of economic change, simply because the creation of new transport systems, and therefore the distribution of their effects, invariably took a linear rather than a continuous form." (A. Moves, 1978, p. 401). "Os rios unem, escreveu Miss Ellen Semple. TJnem e unificam', poderemos ns acrescentar. ver como na grande maioria dos casos o curso de gua se torna uma linha que no quebra, antes refora a unidade das duas margens." - assim se defendia Amorim Giro (1953, p. 19) das crticas de H. Lautensach sua tese sobre A Bacia do Vouga. O texto vale como testemunho do momento em que a Escola Coimbr procurava parmetros metodolgicos para o estudo do territrio portugus.
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Lembraramos outros casos semelhantes de rios europeus, de entre os quais o Reno ocupa um destacado lugar. Demangeon e Febvre haviam afirmado: "La thse de la frontire prdestine ne rsiste, en fait, ni l'tude du pass ni l'observation du prsent." Juillard especifica "[...] le Rhin n'a fait figure de barrire qu' d'assez brefs moments de son histoire et c'est avant tout comme un chemin, comme un lien, comme un axe vivifiant qu'il apparat. Mais avec des hauts et des bas dans sa fortune, lis non seulement aux vicissitudes politiques mais aussi la conjoncture conomique et l'volution des techniques." (1968, p. 18).
5

Pedro Lains situa Portugal na "segunda periferia europeia", no conjunto das economias mais atrasadas do continente, na segunda metade do sculo XrX (1995, p. 31). 6 "Entre meados do sculo XTX e o comeo da primeira guerra mundial, a Europa conheceu um crescimento rpido da produo e ainda mais rbido do seu comrcio externo r 1 Para Portuga! o "erodo foi tambm de desenvolvimento a expanso, mas, em termos comparados, os resultados foram fracos." (Jaime Reis, 1984, p. 7).
7

O inicio e o terminus do ciclo mineiro so vlidos tanto para o Sul de Portugal como para a Andaluzia: "La industria minera ha sido la gran protagonista de la historia econmica de Andalucia desde mediados del siglo XTX hasta la primera guerra mundial. " ( J. Nadai, 1981, p. 431 ). 8 Cfr. A H. Oliveira Marques, 1980, p. 36. Refere Miriam Halpem Pereira: "A ltima crise de carestia cclica, determinada pela alta dos preos do po a de 1856-57. As hecatombes demogrficas que perturbaram o crescimento demogrfico da primeira metade do sculo XD apenas persistem em pontos isolados." E acrescenta: "[...] dificilmente se pode aplicar este conceito [de Antigo Regime] a Portugal, depois de 1850-1860." (1979-a, p. 14 e 24). Sobre a crise cerealfera de 1857 em Espanha, por exemplo, ver N. Snchez-Albomoz, 1977, p. 27-67. O ano de 1917, como ano de crise e de ruptura poltica e social em Espanha foi estudado em detalhe por J. A Lacomba (1968 e 1970). "La crisis

XIV

Ainda que o nosso interesse incida, antes de mais, numa via de transporte - as diversas alteraes que sobre ela acontecem, mas tambm as que ocorrem ao transportado e aos veculos que asseguram o transporte - a procura de uma imagem final no se pode ligar prioritariamente ao quadro da revoluo dos transportes (e das vias de comunicao) em Portugal e em Espanha, mas antes realidade especfica de uma etapa de vida do rio 9. Lembra Orlando Ribeiro: "O troo final do Guadiana foi aquele onde a navegao e a vida porturia se conservaram activas at mais tarde, entre todos os rios portugueses." 10 A partir de todas estas premissas e tendo em vista a compreenso dos processos de alterao e suas consequncias, estruturmos o estudo em sete captulos n . Os trs primeiros constituem enquadramentos que julgamos imprescindveis nessa apreenso: o desenvolvimento dos estudos sobre a navegao fluvial em Portugal e em Espanha, a navegabilidade e a navegao do Guadiana ao longo da Histria at meados de Oitocentos e as condicionantes da navegao durante o ciclo do minrio. O Captulo I constitui, alm de um ponto da situao bibliogrfica sobre o tema, uma anlise crtica das diversas e mais recentes leituras geogrficas e historiogrficas da navegao interior nos dois pases ibricos. O Captulo II lembra as principais caractersticas fsicas do Guadiana e da sua bacia no que estritamente se relaciona com a navegabilidade. O relevo, o clima, a vegetao e, fundamentalmente, o regime hidrolgico so brevemente recordados, tambm como introduo a uma srie de cortes temporais (de larga espessura) que tentam reconstituir sucessivos quadros espaciais do Baixo Guadiana, da Antiguidade a meados do sculo XIX 12. Especial ateno dedicada suposta navegao para montante da influncia das mars, ao

social [...] desemboco en una crisis poltica, y el pas vivi su primera gran sacudida revolucionaria del siglo XX. De esta manera, en 1917, revolucin y reaccin chocaron; y fiie este el momento en que entraron en conflito, rotundamente, todas las fuerzas de la nacin." (id., 1968, p. 145). Ver tambm David Ruiz, 1985, p. 497-502. Para o caso portugus, a nossa deciso de optarmos pelo ano de 1917 como data limite do estudo, prende-se com a entrada tardia de Portugal no conflito internacional - declarao de guerra em Maro de 1916 e envio do Corpo Expedicionrio Portugus, em Janeiro de 1917 - e as consequentemente, tambm tardias repercusses no trfego comercial martimo. 9 Da a deciso de no optarmos pelos anos de 1920-1930 como terminus do nosso estudo, quando ocorrem decisivas modificaes no sistema nacional de transportes, pela expanso rpida e eficaz das estradas e dos veculos motorizados (cfr. Joel Serro, 1980, I, p. 129). O Baixo Guadiana ser, de qualquer modo, alheio a esse processo. 10 Orlando Ribeiro, 1977, p. 80. "The historical geographer's concern with geographical changes through time and with the processes of change may throw light on the general principles that determine spatial pantems." (A. Baker, 1971, p. 452). 12 Lembrando a clssica metodologia proposta por H. Darby: "It is possible, for exemple, to base each cross-section directly on the one preceding it This is very suitable when the intervals between the cross-sections are small, and when the area involved is so restricted as to change almost as one unit." (1962, p. 133). O mesmo autor criticar mais tarde alguns excessos a propsito do estabelecimento desses cortes temporais: "Some cross-sections are so wafer-thin that, paradoxically, they lack an historical approach. Such instantaneous cross-sections, especially in the form of maps, may be useful for some purposes, but clearly they do not enable us to appreciate the processes of change that result in a landscape and its geography {...]" (1979, p. 10-11).

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trfego de pessoas e de mercadorias e aos projectos de desenvolvimento da rea em funo da navegao fluvial. O fenmeno mineiro no Sudoeste da Pennsula Ibrica, em especial a descoberta e desenvolvimento das "minas do Guadiana", constitui o tema do Captulo III. As minas so os corpos estranhos que surgem e que provocam alteraes na organizao do espao onde se instalam. O contexto geogrfico ibrico e o econmico e tcnico internacional revelam-se importantes na compreenso da abertura e evoluo das minas que dependem directamente do Guadiana para escoarem as suas produes. Sero apenas essas as exploraes estudadas com detalhe e s no que respeita aos aspectos claramente com implicaes geogrficas. No se pretende construir qualquer estudo especfico sobre um conjunto de unidades da indstria extractiva, e em particular sobre a Mina de S. Domingos, mas to s registar esses ndulos como alteradores do espao e responsveis pelas fortes modificaes do trfego fluvial tradicional e de grande parte da vida econmica e social em torno do rio 13. O Captulo IV inventaria as condicionantes da navegao no Guadiana durante a segunda metade do sculo passado. H caractersticas fsicas que, ento como antes, so as principais responsveis pelas virtudes e defeitos do fenmeno mas a quantidade e tipologia do trfego oitocentista coloca problemas novos. a navegao a vapor a grande inovao mas tambm a dimenso dos navios e a intensidade do trfego: as mars, os vaus, a barra, os afluentes detm um outro papel no renovado Guadiana. A navegao no Guadiana da segunda metade do sculo XIX objecto dos Captulos V e VI. Primeiro o trfego a vapor, o mineiro e o de passageiros; depois o tradicional vela e a remos, que pem em contacto as populaes ribeirinhas. A navegao a vapor primeiramente estudada para que a sua real dimenso, como possvel condicionante da pr-existente seja mais facilmente testada. Um tema particularmente desenvolvido foi o das ligaes entre esta navegao fluvial e a martima complementar. Quer os navios mineiros, quer os de passageiros, podendo ser completamente alheios ao mundo do rio, chegados de e partindo para os mais distantes pontos da Europa (ou outros continentes), so sempre os veculos de acesso ao mundo exterior, que trazem as novidades mais do que levam as notcias. Mas se nos preocupou a evoluo da navegao a vapor no Guadiana durante o ciclo do minrio, mais ateno dedicmos a esse aspecto para a navegao tradicional: no transporte de mercadorias, nas barcas de passagem, na actividade pesqueira. Sendo ela a realidade pr-existente organizadora do espao, todos os indcios e pormenores nos
' 3 Sobre aspectos metodolgicos (no mbito da Geografia histrica) para o estudo de fenmenos de colonizao, ver D.W.Meining, 1982.

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pareceram relevantes (quando as fontes so especialmente parcas) para apreendermos a dimenso das alteraes ocorridas 14. Finalmente o VII e ltimo captulo constitui um quadro geogrfico final do Baixo Guadiana herdado, onde se procura analisar a evoluo de diversos aspectos econmicos e sociais desse espao, do inicio do sculo I Guerra Mundial
I5

. A concluso procurar

provar at que ponto a chegada da "revoluo dos transportes", como consequncia da implantao das actividades industriais na rea, alterou a organizao espacial pr-existente
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. Mais que a narrativa de sucessivas realidades entre os marcos temporais escolhidos

interessou-nos sobremaneira compreender a extenso, a intensidade e a sobrevivncia das alteraes ocorridas no Baixo Guadiana mineiro 17. Como refere Fr. Manuel de Figueiredo na sua Deschpo de Portugal (1788): "Para desempenhar o meu assumpto consultei homens instrudos, e visinhos dos pontos, que sendo visiveis, a dvida me fazia deter a pena, e averiguar a verdade. Conheo que huns podia responder com certeza, e outros errando, de que se pde seguir na apparecerem os Rios, e Terras com direces, e figuras, que tem. Em tudo foi a diligencia o leme, e a verdade o norte."

Sobre a relao entre o espao e o tempo em Geografia histrica e a aplicao dos coceitos de cross-section e de vertical theme ironiza H. Darby: "On Sundays, so to speak, we practised cross-sections, and on week-days we indulged in narratives - the horizontal versus the vertical, and pattern versus process." (1979, p. 11). Afirma W. Norton sobre a importncia da anlise histrica em Geografia: "Any cultural landscape is the end product of a large number of individual decisions, each made under different circunstances and for very different reasons." (1984, p. 46). Referindo-se ao estudo do rio Mosela afirma J. Cermakian: "The geographer is interested in the route as a vector of human activity, especially with reference to changes brought by its construction to the areas it crosses, and to modifications in the patterns of interregional exchange." (1975, p. 10)
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Lembrava J. B. Harley sobre o estudo mais global do impacto causado pela Revoluo Industrial: "A debate also continues about the causes, chronology - in particular the times of take-off ' and 'maturity' - and the consequences of the Industrial Revolution for the lives of ordinary people. The amassing of new knowledge and offering of new interpretations has been linked in recent years with attempts to find a more satisfactory conceptual framework for the study of the Industrial Revolution as a whole. But the building of even a simple process model is an extremely complex task. Any dynamic system must include a large number of variables - not just the well-known inventions in machinery, sources of power and transport, each of which interracted with the basic endowments of raw materials, but also related questions of capital availability, the growth of home and international markets, and more intangible influences such as the longterm changes in economic attitudes which culminated in laissez faire. These variables are hard to define and isolate; they are more difficult to measure. To interrelate them and establish their functional connections may be impossible except in a qualitative sense." (1973, p. 170).

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CAPTULO I A NAVEGAO FLUVIAL NA PENNSULA IBRICA

CAPITULO I A NAVEGAO FLUVIAL NA PENNSULA IBRICA

Em fim ao rio a fonte, ao mar os rios Correm; mas mais ligeiras nossas vidas, Que assi nos pendem de to fracos fios! Antnio Ferreira

G. Reparaz publica em La Vida Martima de Madrid, em 1902, um artigo sob o ttulo: "El problema de la navegacin fluvial en Espana." Nele, ao fazer o ponto da situao desse tipo de transporte no seu pas, numa comparao com a Europa, reconhece o quanto essa realidade sinnimo de fraco desenvolvimento: "Esta inferioridad sera siempre obstculo gravisimo nuestro desarrollo econmico. Los rios navegables y los canales son las artrias por donde circulan de preferencia, las mercancias de mucho volumen y peso, y la masa principal de los productos agrcolas: combustibles, minrales, materiales de construccin, patatas, vinos, trigos, etc. [...] La naturaleza dei territrio nacional nos lo veda. Pro creo fcil mejorar las vias acuaticas existentes en Espana y duplicar su extension." Segundo Reparaz, a extenso da rede fluvial espanhola rondava ento os 785 km, nmero bastante inferior aos 12.400 km existente em Frana, aos 27.000 km na Alemanha e mesmo aos 3.000 km em Itlia. Reparaz estimava para Portugal 400 km de cursos de gua navegveis. Estranhos valores e estranha determinao porque, como o autor refere, as caractersticas fsicas dos rios peninsulares so os principais obstculos. Elas so mesmo, definitivamente, impedimentos sem soluo. Para que um curso de gua possibilite uma navegao segura e fcil deve apresentar um caudal suficiente e regular, uma profundidade razovel e uniforme, um declive mnimo e uma reduzida velocidade das guas e,finalmente,uma ampla largura do leito 2. Poucos so os rios espanhis que associam estas "virtudes": ou o regime dramaticamente mediterrneo,
G. Reparaz, I, 25, 1902, p. 6. Cfr. F. Lozano Cabo, 1960, p. 5.

quando a largura e o declive do leito permitem a navegao ou o perfil longitudinal ilustra as caractersticas de rios de montanha que em breve espao atingem o mar, quando a regularidade do caudal se encontra mais equilibrada. Vejamos, contudo, os principais casos ao longo da segunda metade do sc. XIX, para os quais foram testadas solues ou para os que possuam uma vivncia fluvial efectiva. Com base no Diccionrio de Madoz revimos as diversas "entradas" referentes aos principais rios espanhis, do Golfo da Biscaia s costas catals e, ainda que a informao no se revele uniformemente minuciosa, ficou a certeza de que a navegabilidade fluvial em meados do sculo passado era mnima, mesmo nos troos terminais dos cursos de gua. Os rios do litoral norte (do Pas Basco s Rias Altas, passando pelas costas da Cantbria e das Astrias) so quase todos rios de montanha. A penetrao do mar nas Rias Baixas galegas, atingindo os "mdios " vales dos rios, no permite a navegabilidade mais para montante, face ao reduzido caudal e s caractersticas dos leitos. Ao longo de toda a costa mediterrnea, so os regimes fluviais existentes que condicionam fortemente essa actividade. As caractersticas topogrficas das reas atravessadas (que os perfis longitudinais facilmente ilustram), ou criam verdadeiros "neds de montanha" (as ramblas de Murcia), ou dificultam a penetrao das mars, ltima esperana para uma possvel navegao 3 . A imagem de "continentalidade" do pas confirma-se 4. Os acessos ao mar e as influncias que dele podem chegar atravs das privilegiadas vias que so os rios praticamente no existem (salvo raras excepes), o que nos faz tomar conscincia do quanto diferente a organizao do espao ibrico quando comparada com a dos pases do Norte da Europa, beneficiada pela densa rede de rios e de canais. As consequncias de tais factos tm sido abundantemente estudadas 5. Neste problema, Portugal usufrui de duas vantagens: a "Ibria hmida" recobre em grande parte o seu territrio, o que influencia, sobremaneira, os regimes fluviais; os troos terminais de trs dos cinco grandes colectores da pennsula cortam o Pas, atingindo o mar no seu litoral. Ao longo da Histria, alm de uma nao martima, Portugal tem faixas do seu

Apenas A. Balbi se refere navegao no Jucar, no troo junto foz (1851, p. 16). Em vo procurmos mais informaes. Os vrios manuais geogrficos actualmente existentes lembram de modo sumrio tal realidade: "Espana carece de navegacin fluvial si exceptuarmos el tramo final dei Guadalquivir con el puerto de Sevilla." (R. Pineiro Peleteiro, 1987, p. 76). Refere J. Porteous: "The Canal Age has a significance which reaches beyond its purely economic importance as a catalyst of industrial growth and its role in converting Britain from a fragmented coast-oriented state to the cohesive coal-oriented community of the nineteenth century. The canal was also an important agent in the transformation of the island's landscape" (1977, p. 18). Para uma comparao entre o caso ingls e o francs, ver M. Zylberberg, 1980, p. 353.

Fig. 1 - Canais e rios navegveis na Gr-Bretanha, em 1820.

Fonte: P. Perry, 1975, p. 130.

espao em muito organizadas pela rede fluvial, que as condiciona. Em Espanha a realidade outra, mesmo recordando os casos nicos do Guadalquivir e do Ebro.

1 - A Navegao Fluvial em Espanha


Em Histoire de la navigation intrieure et particulirement de celle d'Angleterre jusqu'en 1803 de Philipps compila-se apologticamente o historial das dcadas de ouro da navegao fluvial inglesa, arrolando-se grandes obras, grandes mecenas e grandes resultados. O maior interesse desta obra prende-se com as "concluses tericas", retiradas da reflexo sobre todo o processo, em especial as que se ligam directamente economia e ao desenvolvimento das naes 6. As ideias base continuam a ser as que sabemos associadas navegao fluvial desde o Renascimento, que se foram adaptando, clarificando, especificando, em funo dos contextos histricos, especialmente na sua relao com as alternativas de transporte. O objectivo primeiro o do desenvolvimento de uma regio, de uma provncia, de um pas, aproveitando os seus recursos, fomentando a circulao de pessoas e de mercadorias, possibilitando a chegada ou a partida de matrias primas ou de inovaes. Se existirem condies naturais favorveis, a navegao fluvial o factor que tudo tornar possvel com baixos custos, maior rapidez e maior segurana 7. A Inglaterra setecentista, o pas dos canais que pem em comunicao um recortado litoral com os portos mais afastados do interior o modelo que se difunde como exemplar (Fig. 1). Espanha, em contrapartida, o prottipo da nao que no seguindo essa "senda do progresso", se encontra mergulhada no mais catico atraso econmico: "L'Espagne est un vaste corps sans nerf, qui a plus de richesses que de force. " E segue-se a explicao inglesa, anglicana e imperialista 8. Os empreendedores estrangeiros no tardaro muito a chegar, quando as diversas fases das Revolues Industriais o exigirem. Philipps relembra as realizaes do sculo das luzes em Espanha, ao serem abertos canais de ligao entre
"Il n'est peut-tre rien qui puisse procurer autant de forces, de ressources, et donner autant de vie un pays que la navigation intrieure." E especifica o autor: "Cette navigation est d'une grande utilit pour le commerce; elle facilite les communications entre les provinces les plus loignes du royaume, rduit le prix des transports, et donne aux manufacturiers le moyen de se procurer les matriaux, le chauffage et les choses ncessaires, un prix plus modr, et l'avantage d'envoyer leurs produits aux marchs publics moins de frais." (Philipps, I, 1819, p. 56). 7 Em 1958, M. Perpillou afirmava: "La multiplication des voies d'eau et leur utilisation maxime correspond donc certains stades de l'histoire conomique ou, plus gnralement, de la civilisation, et aussi, par voie de consquence, un certain niveau de la technique. "(195 8-a, p. 1 ).
o

"Soumise tous les flaux de la superstition et de l'inquisition, les hommes industrieux des autres pays craignent de s'y fixer, et la population, loin d'tre favorise, est retarde par de funestes institutions." (Philipps, I, 1819, p. 97).

diversas regies do pas sem resultados brilhantes e, lembra ainda, de passagem, o lugar que ocupa Portugal (a par da Turquia), entre as naes europeias que pouca ou nenhuma importncia dedicaram ao problema 9. O desconhecimento (ou viso do "outro") do ocorrido em Portugal torna-se mais flagrante ao comentar as condies naturais de Espanha para a navegao interior: "L'intrieur de l'Espagne est aussi favorablement dispos pour l'tablissement des canaux que toutes les autres parties de l'Europe, et il n'est aucun pays o ils soient si ncessaires."
10

Peregrina afirmao quando sabemos das caractersticas

topogrficas, do regime dos rios, da economia de Espanha. Para terminar as consideraes cientficas, Philipps soma a sua indignao de ingls perante tal estado de coisas, s possvel em tal pas: "Il est peine croyable que dans un sicle aussi clair les Espagnols soient condamns transporter, et de grandes distances, l'huile et le vin dans des outres, et le bl, dos de mulets, dans des provinces qui n'en rcoltent pas, et dont le sol est excellent [...] Un Anglais peut difficilement retenir un mouvement d'indignation en voyant faire un si mauvais usage des dons que la nature a prodign, sur-tout lorsqu'il faudrait si peu d'efforts pour achever ce qu'elle a commenc."
u

Este lamentvel panorama da navegao fluvial na Espanha do fim do Antigo Regime seria extensivo a grande parte do Sul da Europa. Onde esse tipo de navegao deparava com obstculos fsicos, no existia o capital, o poder poltico e os tcnicos mais qualificados para que as grandes obras se realizassem com garantia de sucesso. Onde esse tipo de navegao era possvel, graas s condies naturais dos territrios, ela encontravase condicionada pela complexa rede de fronteiras (polticas, administrativas, senhoriais), de impostos, de insegurana. No deixa de ser sintomtico que o articulado do texto final aprovado pelo Congresso de Viena, em 1815, dedique vrios pargrafos a regulamentar a livre circulao de pessoas e mercadorias nas vias fluviais da nova Europa
12

. Mas,

semelhana do ocorrido para Portugal, tambm em Espanha ser necessrio chegar o meio
9

"L'Espagne est le seul pays d'Europe, si on excepte la Turquie et le Portugal, o des entreprises aussi avantageuses puissent tre suspendues et

rester comme abandonnes." (ibid., p. 98). J no sculo anterior, o Cardeal Alberoni comentava: "Apenas podan las mulas atravesar Castilla: en un pas cortado por hermosos rios, se ignora el uso de las barcas, y las mercancias remontan y descienden el Guadiana, el Ebro y el Tajo sobre acmilas; no se ha intentado hacer estos rios navegables, ni se han admitido los ofrecimientos de los holandeses." (cit Santos Madrazo, I, 1984, p. SI).
10 11

Philipps, I, 1819, p. 103.

Ibid, p. 104. 12 Transcreve F. Cabanes na sua Memria, extractos do texto geral do Tratado sobre a navegao fluvial, donde retivemos os artigos 108 e 109: ".Articulo 108. Las potencias cuyos estados estn separados atravesados por un mismo rio navegable, se oblign arreglar de un comun acuerdo todo lo que tenga relacin con la navegacin de este rio. .Articulo 109. La navegacin en todo el curso de los rios indicados en el articulo precedente, desde el punto en que cada uno de ellos empieza ser navegable hasta su embocadura sera enteramente livre, y no se podr privar nadie de ella. por lo que hace objetos relativos ai comercio." (F. Cabanes, 1829, Apndice Documental, p. 167). Estes artigos sero repetidamente referidos pelos "tericos" da navegao fluvial ao longo do sculo XIX (cfr. v.g. . Carathodory, 1861, p. 108).

do sculo para que com alguma persistncia e (pouco a pouco) fora, se comecem a realizar as obras. Em 1850, publica-se em Madrid, da autoria de Nicolas Maio, Estdios sobre el proyecto europeo de la union de los trs mares Mediterrneo, Cantabrico y Atlntico por el Ebro y el Duero, el Canal Imperial e el de Castilla. A se recordam as actas do Congresso de Viena ao proporem-se ideias que continuam sem ser aplicadas: a utilizao dos trs grandes rios peninsulares para o escoamento dos produtos das regies do interior
13

. N.

Maio, lembrando as tentativas polticas e diplomticas feitas nas dcadas de 20 e de 30, explica porque no passaram elas de meras intenes: "De los tratados convenidos entre ambos pueblos que forman la peninsula en el presente siglo sobre navegacin fluvial, el primero, firmado en 30 de agosto de 1829, no tuvo resultados de inters; el segundo, firmado en 1835, no fue realizable para el comercio hasta 1841. Pro el reglamento de navegacin, que con motivo de este segundo tratado se conserto entre los plenipotencirios portugueses y espanoles, contenia princpios de restriction tan poderosos, que la experincia ha demonstrado envuelven obstculos insuperables para la libre navegacin y salida de nuestros productos."
14

Ser com os tratados sobre fronteiras e com os regulamentos sobre pesca nos

rios fronteirios, acordados nos anos de 1860 e de 1870, que lentamente a situao tender a melhorar. Caballero y Morgaez contabiliza para essa altura os principais valores de embarcaes e homens envolvidos na navegao fluvial espanhola: Navegao em rios km navegveis barcos a vapor barcos a remos barcos sirga n de homens fora c/v Permanente 481 3 756 227 2313 169 Temporria 797 23 401 103 1945 1365

"La exportation de frutos de Estremadura y parte de las Castillas esta indicada naturalmente por los rios Duero, Tajo y Guadiana, lo que ya en tiempos antiguos ocorri nombres ilustrados y deseosos de fomentar nuestra agricultura y nuestro comercio." (N. Maio, 1850, p. 108). O estudo de Maio teve uma algo polmica recepo na imprensa cientifica: "Aun cuando el buen desempeno de una obra de esta clase exige un gran caudal de conocimientos muy especiales, y sobre todo una multitud de datos y trabajos hechos sobre el terreno, y bajo este concepto la obra que anunciamos no puede considerarse ms que como un programa de los diferentes puntos que es necesario estudiar para resolver las cuestiones de que trata, no podemos dejar de recomendaria." (Bolen Oficial dei Ministrio de Comercio, III, 126, 1850, p. 332). 14 N.Maio, 1850, p. 109.

Navegao em canais km navegveis barcos n de homens


Fonte: Caballero y Morgaez, 1868, p. 100.

Permanente 115 168 281

Temporria 97 164 335

A principal ideia a reter a de que os nmeros revelam a diminuta dimenso do fenmeno. Pondo para j de parte o Tejo, objecto de incontveis projectos de utilizao conjunta pelos dois pases ibricos mas apenas navegado muito esporadicamente no seu troo castelhano, e os grandes rios limtrofes - Minho e Guadiana -, navegveis e sempre alvo de redobrada ateno sobre a soberania das suas guas, as grandes artrias fluviais exclusivamente espanholas eram o Ebro e o Guadalquivir 15. O Ebro, por ser o mais caudaloso, o que mais importantes regies econmicas cruzava, cedo se procurou como exemplo a testar face aos modelos estrangeiros. Desde a Idade Mdia a sua navegao jogou um marcante papel na organizao dos espaos. Via estratgica num amplssimo vale, s suas funes de orientador e transportador de viajantes, juntava a da circulao de mercadorias 16. O Ebro viveu um largo ciclo de escoamento de trigo, mas tambm de azeite e de vinho, em direco ao Mediterrneo 17. A complementaridade regional entre Arago e a Catalunha era reforada (e comprovada) pela ligao feita pelo rio. Zaragoza funcionava como o grande plo concentrador da vasta "bacia" envolvente. A se esperava a cheia para que com muito maior facilidade se atingisse o litoral 18 . De facto, os problemas fsicos postos navegao no Ebro no eram poucos: variabilidade do seu caudal somava-se a pouca profundidade do leito, o enorme volume de aluvies que junto foz (desde Tortosa) se acumulava e, finalmente, a plancie deltaica onde os distributrios modificavam com frequncia os seus leitos, em consequncia das correntes martimas litorais e das cheias 19. Uma das grandes solues para ultrapassar todas essas adversas circunstncias foi a construo de canais que transformassem o vale do Ebro, mas que tambm o enquadrassem
Ver David Ringrose, 1972, p. 34-36. O viajante Benjamin de Tudela inicia deste modo a sua narrativa, em 1159: "Primeramente sali de mi ciudad [Tudela] hacia la ciudad de Zaragoza, descendi por el curso dei rio Ebro hasta Tortosa y desde all camin dos jornadas hasta la antigua Terragona." (1982, p. 54). G. Perez Sarrin, 1975, p. 88. Id, 1984, p. 395 e 397. Afirma Bruzen de la Martinire: "Ce fleuve est presque le seul de toute l'Espagne, qui puisse servir la navigation; encore ne produit-il pas de grands avantages, si ce n'est depuis Tortose jusqu' la mer, car quoiqu'il porte bateaux, pendant l'espace de prs de 250 milles, ils ne peuvent remonter que jusqu' cette ville, & mme ils ont beaucoup de peine descendre, cause des rochers qui se trouvent dans son lit, une vingtaine de lieues de Saragoce." (II, 1768, p. 716).
18 17 15

em ligaes mais vastas com os outros grandes rios da Pennsula 20. Recordemos apenas a centria de Setecentos, tempo ao qual corresponde a grande obra do Canal Imperial de Arago, a maior das obras hidrulicas peninsulares, com base em ideais fisiocrticos. Os modelos so franceses e ingleses, aplicados nos canais que cruzam os territrios dos pases do Norte da Europa. Em Espanha (como em Portugal) os projectos so muitos e as explanaes tericas ocupam acadmicos, engenheiros e polticos21. Se a articulao dos diversos empreendimentos foi diminuta no conjunto da Pennsula, bastar observarmos atentamente cada um deles para nos apercebermos que dificilmente poderia ser de outro modo 22. Carreras y Candi no seu estudo histrico sobre a navegao no Ebro comentava assim as tentativas feitas: "[...] termino en un desastre el breve espacio de navegacin por el Ebro. Cabe aqui considerar la inutilidad de tanto esfuerzo poltico, burocrtico, cientfico, social y pecunirio, para lograr el mezquino resultado de transportar por nuestro rio unas toneladas de mercancias por no haberse preocupado antes de crear nuevas fuentes de riqueza en aquella region del bajo Ebro, que se intento esterilmente beneficiar con la sola implantacin de un nuevo medio de transporte." 23 Como imagem histrica da navegao fluvial espanhola, mais do que o Ebro o Guadalquivir, o grande rio por onde chegam os galees da Amrica. Passada a vigilncia de Sanlcar de Barrameda, Sevilha ser sempre o grande porto, terminus da navegao: a cidade alcana-se graas largura do leito, ao caudal do rio mas, sobretudo, existncia das mars. O Guadalquivir marca tambm o limite para Leste da navegabilidade (ainda que restrita) das seces terminais dos rios, que acontecia desde o Cabo de S. Vicente: o Arade, o Guadiana, o Piedras, o Tinto. Com a passagem do Estreito de Gibraltar e a diminuio drstica das mars no Mediterrneo, a navegabilidade (e a navegao) so uma realidade inexistente nos rios que desaguam ao longo do litoral sul de Espanha.
20

Cfr. A. Gomez Mendoza, 1982, p. 78. "Uno de los objetos ms ambiciosos de la monarquia ilustrada fue crear una red de canales que comunicara el Mediterrneo con el Atlntico por el Ebro, de un lado, y de otro este ltimo mar con las mesetas norte y sur, Uegando hasta el Guadalquivir. Tambin habra de poderse salir al mar por el Tajo, resucitndose as el viejo provecto de navegarlo. Solo se Uegaron a abrir algunos tramos: de norte a sur las obras ms importantes fueron los dos canales de Guadarrama y Manzanares, y el canal de Castilla; y del eje del Ebro se realizaron el Canal Imperial y el canal dei Baix Ebre, de Amposta o de Tortosa." (G. Perez Sarrin, 1984, p. 45). Perez Sarrin dedicou a este grande empreendimento da Espanha setecentista duas importantes obras, El Canal Imperial y la navegacin hasta 1812 (1975) e Agua, agricultura e sociedad en el siglo XVIII (1984), onde detalhadamente estuda projectos, obras e resultados que ao longo de dcadas aconteceram no vale do Ebro. 22 '[..] en Espana, aun cuando algunos tericos se hicieron eco de esta tendncia [construccin de canales] la cosa no podia tener una aplicacin practica en nuestra peninsula, debido a realidades imperiosas de la geografia." (G. Menendez Pidal, 1951, p. 137). 23 F. Carreras y Candi, 1940, p. 263. Segundo David Ringrose, em 1840 s dois troos dos projectados canais espanhis estavam em funcionamento "[...] con vapores que cobran los servidos de Valladolid a Palencia y de Zaragoza a Tudela." (1972, p. 37). Sobre a navegao no Baixo Ebro nas primeiras dcadas do nosso sculo, em especial a sua decadncia em torno de Mequinensa, porto fluvial exportador de uma importante bacia mineira, ver o romance de Jesus Moncada, Caminho de Sirga (1992). Agradecemos a Francesc Nadai a informao sobre este interessante texto de fico.

O Guadalquivir foi durante toda a Idade Mdia (quer sob o domnio rabe, quer sob o cristo) bastante navegado por barcas de transporte de mercadorias. As informaes que nos chegam relacionam-se com os protestos dos barqueiros contra os donos de azenhas que com as suas construes dificultam a circulao fluvial 24. O problema maior, para todos, ser sempre a escassez de gua durante o largo perodo do Estio e as incontrolveis e imprevisveis arriadas do Guadalquivir, no Inverno. Pascual Madoz refere no seu Diccionario sobre a navegabilidade do Guadalquivir: "Para continuar la navegacin desde ella [Sevilla] Crdoba [...] se han hecho infinitos proyectos desde una poca bien remota hasta nuestros dias." 25 O mais famoso projecto de tornar o Guadalquivir navegvel at Crdoba provavelmente o de Fernn Perez de Oliva, publicado em 1586. O Razoniamiento um interessante texto onde a formao humanstica do autor ressalta, sobremaneira, na discusso dos aspectos tcnicos, nos casos europeus lembrados como exemplares, na apologia do desenvolvimento dos povos e das naes graas aos melhoramentos a concretizar
26

. semelhana do que ocorrer em Setecentos, este

sculo XVI um tempo privilegiado na construo e estabelecimento de inmeros e grandiosos projectos. Estes tm repetidamente por modelo as realizaes italianas que se procuram transpor para a realidade peninsular. A navegao fluvial e as obras hidrulicas que lhe esto associadas so um dos casos para que temos exemplos. A decadncia de Sevilha como capital das ndias muito ficou a dever ao Guadalquivir e s dificuldades impostas por este navegao. Dominguez Ortiz chama-lhe "la causa ms especfica de la decadncia hispalense." E enumera as vrias condicionantes fsicas que so afinal e em grande parte as mesmas existentes no Guadiana: "El monoplio comercial de Sevilla para el trfico de ndias tropez desde el principio con un grave inconveniente: las escasas condiciones dei Guadalquivir como via navegable; su caudal es irregular, tan pronto acrecido por lluvias torrenciales que producen desastrosas avenidas, como reducido a cantidades mnimas durante los prolongados estiajes. En su curso divagante por una llanura sin pendiente, el rio ha trazado numerosos meandros y tornos que entorpecen la navegacin y dificultan el rpido desague en caso de crecida. Finalmente los aluviones que en grandes cantidades arrastra, han formado bancos arenosos que constituyen la temible
24

Cfr. V. Acosta Dominguez, 1979, p. 177. P. Madoz, rX, 1847, p. 23. Dos quais se salientam naturalmente os elaborados durante o Iluminismo (cfr. F. Morales Padrn, 1980, p. 64). "Los Rios, Senores, son caminos y salidas que la natura hizo ai mar. Asi que, si la utilidad dei mar considerais, entendereis la de los Rios que es la misma, con menos ocupar las tierras y dejar mayores anchuras descubiertas para la labor de los campos." E mais adiante: " Haced vuestro Rio navegable, y abrireis caminos por donde vais a ser participantes de ella, y por donde venga a vuestras casas gran prospendad [...]" (P. Ruiz Prez, 1988, p. 95 e 97). A obra foi reeditada em 1988 pelo Ayuntamiento de Crdoba, numa verso crtica de Pedro Ruiz Perez.

10

'barra' de Sanlcar. " 27 A navegao no Guadalquivir continuar nas centrias seguintes mas com uma muito menor importncia para Sevilha no contexto peninsular. Ainda nas primeiras dcadas do nosso sculo o trfego de mercadorias assinalvel e, entre estas, destacam-se os minrios28. O protagonista mais famoso de processo semelhante ao do Guadalquivir o mais extenso dos colectores peninsulares: o Tejo. O Douro, pelo contrrio, com um difcil troo internacional, viu condicionada definitivamente uma possvel navegao, no sendo assim alvo de particular ateno do poder central espanhol "continental" da Pennsula, ao litoral e ao Oceano 30 . O mais citado projecto o do engenheiro Juan Bautista Antonelli (1581-82), praticamente contemporneo do de Perez de Oliva para o Guadalquivir e, efectuado numa sintomtica data para Portugal: a perda da sua independncia
31 29

. O Tejo sempre se estudou, em

especial no perodo de unio das Coroas, como a grande via de ligao do centro

. O plano ideal a ligao

Madrid-Lisboa via Manzanares, mas outros planos mais modestos surgem tambm, fazendo as embarcaes chegar apenas a Aranjuez ou a Toledo. Periodicamente, de sculo a sculo, uma nova realizao concebida por um visionrio ou um grupo de estudiosos que a analisam e propem aos poderes centrais32. Assim ocorreu em 1641, com o projecto de Lus Carduchi, Eugnio Salcedo e Julio Martelli, apresentado a Filipe IV; assim ocorreu tambm em 1755, com o projecto de Joseph Briz, Pedro Sim y Gil e Miguel Fernandez Olmo; assim ocorreu ainda em 1828, com o projecto de Agustin Marco Artu
33

. Em 1829 sai a lume a de aproximao e

notvel Memria de F. Cabanes que, recordando largamente o processo histrico, repe uma vez mais essa possibilidade, sempre pretendida, como factor

28

' A Dominguez Ortiz, 1981, p. 136. E. Rodriguez Bernai, 1989, p. 177.

29

Sobre o Douro (a sua navegabilidade e navegao), muito tem sido escrito, encontrando-se inventariada a bibliografia sobre os inmeros aspectos dessas temticas nas obras de J. M. Pereira de Oliveira (1973) e F. Guichard (1992), bem como na de Paula Bordalo Lema sobre Trs-os-Montes (1980-b). De J. M. Pereira de Oliveira ver ainda "O Douro e as navegaes" (1960) e de Paula Lema, O Alto Douro (1980a). Nos recentes Congressos Internacionais sobre o rio Douro diversas foram as comunicaes apresentadas sobre a histria, a etnografia, a economia e a geografia do grande colector ibrico. A se encontraro arrolados os mais recentes ttulos sobre a matria. 30 Testemunha Fr. Bernardo de Brito nos finais do sculo XVI: "He tambm cousa muy notauel, a brandura com que este caudaloso rio vem partindo grande parte de Espanha, & fazendo nauegaueis a mr parte de suas ribeiras, de tal modo, que em nossos tempos, subiro embarcaes por elle t a cidade de Tolledo, no anno de mil & quinhentos & oitenta & hum." (1973, p. 17). Diz-se, alis, no relatrio, transcrito por Cabanes, em 1829: "[...] y todas las provindas de ella [Espanha] y ciudades ms principales podrian por agua comunicarse lo que unas sobrase y la otra faltase, y con esta comunicacin mejor y ms presto se unir Portugal." (F. Cabanes, 1829, Apndice Documental, p. 5). 32 A Gomez Mendoza cita Moreau Jonnes (1835) que lembrava a propsito das dificuldades polticas no aproveitamento econmico dos rios peninsulares "[...] el vecindario perjudicial de um pas atrasado e incuho como Portugal." (1982, p. 22). 33 Cfr. J. Gavira, 1951.

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desenvolvimento econmico mas, em contrapartida, indesejvel porque vista como perigosa pela parte portuguesa. Pelos meados de Oitocentos tambm em Espanha se vive a febre do caminho de ferro e neste se deposita a grande esperana do desenvolvimento econmico e social de cada regio. "Desde los pasados siglos se ocuparan los gobiernos y las personas facultativas en estudiar el nivel de nuestros rios y de nuestras pendientes, fin de proyectar canales de navegacin y riego, que abaratasen el transporte de gneros y fecundasen las campinas fuertes y secas. [,..] Hoy dia la construccin de canales de navegacin est casi abandonada, dominando la idea de dedicados exclusivamente ai riego, y de verificar el transporte de las mercancias por las vias ordinrias y de hierro." 34 A experincia mostrar que nem tudo o que se idealizara acontece e novamente se repensam antigos projectos. Em 1909, a Revista Minera de Madrid publicava um artigo sob o ttulo, "Canalizacin dei Manzanares, Janara y Tejo, para la navegacin entre Madrid y Lisboa", onde se referia: "[...] ha publicado el ingeniero D. Felipe Mora un interesante folleto expresando la convenincia de relacionar la proyectada canalizacin dei Manzanares con ulteriores obras de transcendental importncia, que pudieran comunicar por via fluvial Madrid con Lisboa. " 3 5 Se o comboio no parecia remediar de todo as pretendidas e idealizadas ligaes entre os pases ibricos, a ponto de ainda se pensar em grandes obras hidrulicas para tornar realidade a navegao fluvial, a circulao rodoviria em breve se encarregar de no deixar qualquer alternativa a esses velhos ideais. Em todos os rios peninsulares (os poucos que possuam navegao), o declnio do seu papel como via de transporte, aconteceu em tempo prximo e pelas mesmas razes: onde no tinha sido o caminho de ferro a dar o golpe de misericrdia foram as estradas e os transportes rodovirios. Tal foi o caso, por exemplo, do outro rio internacional luso-espanhol: o Minho
36

Transportador de produtos colectados de uma vasta bacia de um e outro lado da fronteira, donde avultam as madeiras e os vinhos, desde a Idade Mdia que o rio Minho colocou problemas semelhantes aos do Guadiana, pelas suas caractersticas de limite poltico. A pesca, as barcas de passagem, a circulao de viandantes e de produtos, sempre foram temas de contenda e alvos de repetida legislao conjunta. O intenso povoamento ao longo do vale

F. Caballero y Morgaez, 1868, p. 101. "Canalizacin ...", 1909. p. 286. E. Iglesias Almeida, 1988, p. 11.

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e as importantes reas econmicas dependentes da navegao fluvial tornam o estudo histrico dos ciclos de vida do Minho, mais complexo e difcil de reconstituir37. Por fim, o Guadiana, sempre esquecido e desprezado pelos autores espanhis, entre outras razes pela conhecida escassez de caudal advinda do seu desaparecimento e ressurgimento da rea crsica da Mancha mas, especialmente, pelas suas caractersticas de rio-fronteira unindo terras pobres. No sculo XVIII ter, como qualquer outro, os seus defensores: "Ya por los anos de 1780 nuestro celebre arquitecto Don Juan de Villanueva, en un manuscrito [...] consecuencia de un vasto proyecto que en aquella poca se concibiera para hacer un canal navegable que uniese las Andalucas con la Mancha, Tajo y reino de Murcia, en provecho dei comercio de todo o reino, se combate con energia y fuerza de lgica el hundimiento dei mencionado rio, calificando este error comun de ridculo cuento de viejas."
38

No j citado trabalho de G. Reparazl (1902), comenta-se: "Suele subirle algn

vaporcillo, llevando remolque embarcaciones pequenas. No ha tenido nunca este rio importncia como via comercial, ni es probable que llegue tenerla. Lo nico que en el podria hacerse, y que ni siquiera se ha intentado, es mejorar la parte navegable dei canal de Mrtola la boca."
39

Nunca teve nem ter, diz Reparaz, desconhecendo por completo o

trfego fluvial mineiro que ento se fazia entre Ayamonte e La Laja, ou partindo do princpio que esse escoamento era perfeitamente externo. Avaliava, de facto, uma realidade de somenos importncia, se comparada com o papel do Guadalquivir (por exemplo) em toda a rea dele dependente 40. O Baixo Guadiana navegvel representou ao longo da Histria, para a organizao da margem esquerda espanhola, um papel de importncia menor, quer do ponto de vista econmico, quer do ponto de vista social. Essa realidade ainda mais flagrante se comparadas as duas margens que a linha de fronteira separa. Quem melhor sintetizou esse papel do Baixo Guadiana para o "lado" espanhol, foi F. Nnez Roldn no seu estudo sobre a provncia de Huelva no sculo XVIII: "[...] el Guadiana - fue ms un factor de dispersion que de atraccin, a la inversa que el Guadalquivir integrador de territrios. El Guadiana no es
Sobre o rio Minho h que reter as obras de Ernesto Iglesias Almeida das quais destacamos Afofas histricas dei bajoMino (1988), onde os diversos aspectos da vida fluvial so abordados. E feita uma detalhada enumerao dos portos interiores sob jurisdio da antiga provncia de Tuy. Na ausncia de abordagens directas do tema, h que rever com proveito o trabalho de alguns gegrafos sobre a rea, onde a componente histrica marcante, v. g. C Cavaco, 1973 e A. Domingues, 1986.
38 39

Naranjo y Garza, 1850, p. 71. G. Reparaz, 1902, p. 7.

"La actividad porturia [en el Guadalquivir] a partir de 1870 se va incrementando lentamente de tal manera que los armadores que eran 14 se convierten en 27 en 1910, y las agencias de seguro martimo pasan de 5 a 13 en el mismo lapso [...] El puerto fluvial de Sevilla habia visto crescer el volumen de tonelaje movido en sus malecones, a partir de 1868. Ello se debia, sobre todo, a la exportacin de mineral andaluz que, como materia prima, marchaba a mercados extranjeros o nacionales para ser industrializado o beneficiado" (F. Morales Padrn, 1980, p. 80).

13

precisamente un rio que deje testemonio, que marque carisma en la vida de los pueblos onubenses que visita [...] La razn de todo ello est quizs en el hecho de que el Guadiana no atraviesa el territrio, solo sirve de frontera; es un elemento que independiza y que en consecuencia aisla." E acrescenta sobre a sua prpria vivncia na vila de Puebla de Guzmn, a pouco mais de duas dezenas de quilmetros do rio: "Yo que vivi en mi ninez muy cerca de l apenas lo tuve presente, porque en realidad era como un rio fantasma que no haba dejado de serio desde su nacimiento." 41

2 - A Navegao Fluvial em Portugal


Ainda que continuemos a no contar em Portugal com um desenvolvido estudo sobre a navegabilidade e a navegao fluvial para todo o territrio, os trabalhos publicados nos ltimos anos por A. Teodoro de Matos, David Justino e Maria Fernanda Alegria sobre os transportes e a formao do espao econmico nacional preenchem em muito as lacunas anteriormente existentes 42 . s primeiras anlises de Fernando Castelo-Branco datadas dos finais dos anos 50 pouco havia a acrescentar como exemplos de vises de conjunto gegrafos etc. Dispensar-nos-emos da enumerao descritiva da navegabilidade e da navegao rio a rio, de Norte a Sul de Portugal, ao longo do sculo XIX. Tambm nos pouparamos ao arrolamento das memrias, planos e projectos fisiocrticos sobre a construo de canais ou melhoramento das vias fluviais, elaborados com base no que h muito vinha sendo realizado na Europa efectuada
41

43

. O

estudo modelo de Jorge Gaspar sobre os portos fluviais do Tejo teve pouco eco entre os
44

e as informaes dispersas, dspares e pouco trabalhadas h que as respigar de

monografias, de recolhas "etnogrficas", de publicaes menos cuidadas, de fontes histricas,

45

. Nas trs dissertaes citadas encontrar-se- essa tarefa criteriosamente

46

. As notcias coligidas do entretanto publicado ou esquecido, preferimos utiliz-

F. Nunez Roldn, 1987, p. 28. Sobre a distinta percepo de um ouxo rio internacional - o S. Loureno - por parte dos habitantes de uma e outra margem, comenta J.-C. Lassrre: "La frontire qui separe le Canada des Etats-Unis joue videmment un rle dans ces changements de perceptions, mais, l'intrieur mme du Canada, les deux principales communauts linguistiques et culturelles n'ont pas du tout la mme vision du fleuve." (1984, p. 50).
42 43 44 45 46

A. Teodoro de Matos, 1980; David Justino, 1988-89 e Maria Fernanda Alegria, 1990. F. Castelo-Branco, 1958. J. Gaspar, 1970. Ver Joel Serro, I, 1980, p. 110-112 e Jos Luis Cardoso, 1989, p. 59 e passim. Cfr. v. g. A Teodoro de Matos, I, 1980, p. 298-299.

14

las como contraponto em cada situao ou local da histria do Guadiana, semelhante ou pelo contrrio, completamente distinto
47

. Mais interessante nos pareceu discutir as leituras do

tema pelos diversos autores, especialmente no que se prende com o seu aproveitamento na compreenso da estrutura do espao nacional ao longo do tempo. Pondo de parte as breves linhas que Silva Telles e Ferraz de Carvalho dedicaram importncia da navegao fluvial no contexto geogrfico de Portugal bacias hidrogrficas
49 48

e alguma ateno

concedida pelos gegrafos de Coimbra ao assunto, no quadro mais vasto do estudo das , ser O. Ribeiro quem glosar a importncia deste tipo de navegao na evoluo histrica do Pas, nas suas mais divulgadas obras como Portugal, o Mediterrneo e o Atlntico (1945) e Portugal (1955). Devemos contudo a H. Lautensach as primeiras reflexes aturadas sobre o tema que, embora tenham tido uma recepo mnima, no deixam de ser marcos a recordar. A primeira a dos condicionalismos da navegao interior. Quando temos por parte dos autores portugueses, um repetido discurso sobre a importncia da circulao fluvial na formao do territrio portugus vs a vizinha Espanha, de reter o comentrio do gegrafo alemo que chega de um pas onde a rede de navegao interior densa e o trfego intenso. O que impressiona Lautensach naturalmente o fenmeno ter uma dimenso to restrita: "No Norte a navegabilidade [fluvial] limitada pelo forte declive, resultante da recente elevao tectnica; no Sul, pelo caudal fraco dos invernos normais. Quase em toda a parte as condies da estiagem so impeditivas. Muito desfavorvel a deslocao anual dos bancos de areia pelas cheias."
50

E nestas trs frases se sintetizam os principais problemas e se

equacionam as principais razes explicativas da realidade deste transporte em Portugal. Os autores portugueses lembrar-se-o dos problemas fsicos apenas para explicar a "terrvel" e

Os estudos que nos tempos mais recentes tm vindo a lume sobre a navegao nos rios portugueses so exemplares pela diversidade das abordagens e pelas prprias caractersticas do material divulgado. H a publicao de fontes histricas inditas ou a reedio comentada (ou no) de esquecidas ou raras memrias e planos. H a pura e simples compilao cronolgica de referncias histricas, de apontamentos etnogrficos, de material iconogrfico. A qualidade dos trabalhos no a melhor, apesar de toda a boa vontade dos autores e das editoras, maioritariamente locais e regionais. Pensamos quanto os estudos portugueses sobre navegao interior se encontram ainda distantes da produo historiogrfica e geogrfica existente em Frana, na Inglaterra ou na Alemanha. A, encontramos associaes de interessados exclusivamente dedicados anlise dessa realidade nos seus mais diversos aspectos - o econmico, o histrico, o sociolgico -, divulgando em peridicos prprios o resultado de tais pesquisas. No contamos naturalmente com as resumidas notas que ao tema se consagraram, por exemplo, nos escritos sobre a realidade portuguesa produzidos aquando das Exposies Universais do Rio de Janeiro ou de Sevilha (cfr. Silva Telles, 1908 e 1929; F. Ramos Coelho, 1929).
49 50

Cfr. A Amorim Giro, 1922 e A Fernandes Martins, 1940. H Lautensach m O. Ribeiro era/., IV, 1991, p. 1171.

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"fatdica" decadncia da navegabilidade e da navegao dos nossos rios "outrora amplos e profundos" canais de comunicao entre o litoral e o interior longnquo. Em 1895, nas pginas da Revista de Obras Pblicas, Frederico Augusto Pimentel divulgava o seguinte cmputo sobre a extenso das vias navegveis em Portugal:
Rio Minho - 51 km Rio Lima - 38 km Rio Douro - 200 km Rio Vouga e Ria de Aveiro - 80 km Rio Mondego -124 km Rio Tejo - 265 km Canais da Azambuja, Benavente e Salvaterra - 42 km Rio Sado - 75 km Rio Mira - 25 km Rio de Portimo [Arade] - 20 km Rio Guadiana - 70 km .

Estes nmeros perfaziam um total de 990 km disponveis para a navegao interior


51

. Nmeros polmicos, j que nem todo o tipo de navegao era possvel em toda a extenso Uma outra ideia sempre retomada por todos os autores e j claramente expressa

indicada, nem as condies para essa navegao eram permanentes ao longo do ano 52. por Lautensach a da complementaridade entre o transporte fluvial e o terrestre, ou melhor, entre o terrestre e o fluvial. Para Lautensach: "Estas vias navegveis prolongam as estradas, as vias frreas mineiras ou os simples caminhos de carros, e servem para o transporte de madeira, trigo, farinha, palha, carvo, frutas e vinho."
53

So as "vias navegveis" que

"prolongam", numa viso de escoamento do interior para o litoral dos excedentes produzidos nas reas que se localizam longe dos grandes centros, mas que os abastecem. A leitura por parte dos autores portugueses ser sempre uma viso de quem se preocupa mais com o litoral (desenvolvido!), a partir do qual se atinge o interior 54. A realidade porm estava mais prxima das palavras de Lautensach: sobretudo para canalizar a "sangria" das regies interiores que se utiliza a rede de comunicaes no que toca aos aspectos econmicos; a difuso de inovaes em sentido inverso tem muito menos importncia. O lastro que vai nos pores a maioria das vezes apenas lastro.

F. A. Pimentel, 1895, p. 381. Aos quase 1000 km defendidos por Frederico Pimentel correspondem, por exemplo, numa estatstica europeia sobre a rede fluvial, divulgada por G. Reparaz, apenas 400 km (I, 25, 1902, p. 6). 53 H. Lautensach in O. Ribeiro et aL, IV, 1991, p. 1171. "Desde tempos distantes, o mar e os rios constituram as linhas mestras do transporte em Portugal. Do litoral ou dos portos fluviais, as mercadorias seguiam atravs de uma vasta rede de almocreves e carreteiros at s cidades e vilas do interior." (F. Galhano, 1970, p. 55).

31

16

Dois ltimos reparos ao texto do gegrafo alemo que, embora se relacionem directamente com a realidade portuguesa com que tomou contacto, nos fazem reflectir sobre a evoluo histrica: por um lado a dimenso das embarcaes que circulam nos rios, "simples barcas, que utilizam habilmente velas enfunadas"; por outro, o reduzido transporte de passageiros por via fluvial, se comparado com o volume de mercadorias. "Faltam por completo os barcos de passageiros", diz nos anos 30 mas, assim era antes e em grande medida no Minho ou no Lima, e mesmo no D ouro ou no Tejo, em que a alternativa pela via terrestre era muitas vezes preferida pelos viajantes
55

. A impossibilidade do aumento da

tonelagem das embarcaes que circulavam nos nossos rios (pelas caractersticas dos cursos de gua), foi na segunda metade do sculo XIX um dos grandes entraves a um real aproveitamento destas vias de circulao a uma outra escala. O autor que mais repetidamente se tem debruado sobre a navegao fluvial em Portugal Fernando CasteloBranco. Primeiro para o conjunto, depois para cada um dos rios, tem compilado minuciosos dados e informaes que nos possibilitam hoje ter uma panormica do fenmeno atravs dos tempos
56

. As ideias de base deixouas num muito

referido estudo, "D o trfego fluvial e da sua importncia na economia portuguesa" (1958), sintetizadas posteriormente na "entrada" do Dicionrio de Histria de Portugal, referente ao tema. D iz no primeiro: "A profunda navegabilidade dos rios portugueses permitiu [...] a existncia, desde tempos muito recuados, dum intrenso trfego fluvial, que ps em fcil contacto as terras agrrias do interior com os esturios dos rios e os portos do litoral. Resultou da a exportao relativamente elevada de produtos agrcolas, o contacto entre as terras agrrias do interior e o litoral, e por tanto indirectamente com o estrangeiro em suma: vida econmica dum tipo diverso do existente na restante pennsula."57 Duas reflexes a reter, que se prendem com leituras a diferentes escalas. A primeira, a da "profunda" navegabilidade dos rios que cruzam o territrio portugus, permitindo a relao do Portugallitoral com o Portugalinterior atravs de um "intenso" trfego. Imagem em tudo semelhante de J. Corteso e presente na sua tese sobre a "atlantizao" do Pas. Esta ideia abrangente podemos contrapla a uma outra, tambm largamente aceite: a de um Portugal com regies estanques, sem comunicaes, celular. Mas

Sobre a bacia econmica do Lima ver a recente dissertao de Mestrado de Mrio Gonalves Fernandes, Viana do Castelo: obras pblicas e evoluo do espao urbano (1855 - 1926) (1993), onde se dedica um captulo importncia da navegao fluvial para o desenvolvimento da cidade da foz do Lima.
57

Cfr. v. g. para o complexo porturio da enseada de S. Martinho (1975a) e para o Cvado (1979). F. CasteloBranco, 1958, p. 62.

17

a segunda reflexo, escala peninsular, parece ainda mais relevante: a "individualidade" do territrio portugus prova-se tambm pela navegao fluvial que o cruza. F. Castelo-Branco rev os economistas dos sculos XVIII e XIX, lembrando a tese de que a decadncia da navegao fluvial, especialmente em consequncia do progressivo assoreamento dos rios, explicava muito a prpria decadncia da economia portuguesa (v.g. Vandelli). Essa ideia longamente aceite serviu para justificar dezenas de planos, projectos e muitos discursos nas assembleias cientficas e polticas ao longo de Setecentos e relembrava-se ainda bem entrado o sculo XX. As concluses de F. Castelo-Branco so condensadas em 1965 para divulgao junto de um mais vasto pblico: "Se atendermos [...] intensidade do trafego fluvial e importncia que certos factores nos levam a atribuir-lhe, embora consideremos que para essa fuso, contribuiu-o a costa articulada e os esturios profundos, mais ainda deve ter contribudo o intenso trfego fluvial, que punha em fcil contacto com o litoral uma muito maior superfcie agrcola do Pas. Da ter a navegao fluvial contribudo decerto para a gnese desse modo de vida nacional e, consequentemente, para a diferenciao do Pas relativamente restante pennsula, pois, devido a factores geogrficos e a uma superfcie bastante maior, a navegabilidade dos rios era relativamente reduzida e, por consequncia, o trfego fluvial no fez sentir a sua influncia, como em Portugal, pelo que a sua economia foi, de um modo geral, predominantemente continental e fechada. Por isso vemos no trfego fluvial um factor geogrfico/econmico fundamentador da independncia."
58

A navegao

fluvial explica um "modo de vida nacional", a "diferenciao do pas relativamente restante pennsula" e um factor "fundamentador da independncia", o que naturalmente continua a preocupar por ento a historiografia vigente. O estudo de Jorge Gaspar sobre os portos fluviais do Tejo, ainda que partindo da ideia da complementaridade de duas vivncias - a litoral e a interior - introduz importantes e renovados contributos metodolgicos, testados no caso concreto do grande rio e, especialmente, dos ncleos populacionais ribeirinhos. "Na Pennsula Ibrica, onde desde cedo se marcaram bem dois ntidos estilos de vida - o do continente e o do litoral -, natural que os rios navegveis constitussem os veculos de comunicao de duas economias complementares e que possibilitassem ainda a entrada dos produtos do interior nos circuitos econmicos internacionais."
59

A esta referncia importante sobre o acesso aos circuitos

Id. 1965, p. 270. J.Gaspar, 1970, p. 153.

18

externos dos produtos do interior que chegam aos entrepostos do litoral atravs da navegao fluvial, soma-se uma outra ainda mais relevante, a de que este meio de transporte leva a inovao a pontos distantes, criando ncleos organizadores do espao: "Os rios navegveis tm constituido eixos de desenvolvimento e caminhos transmissores de inovaes, determinando a localizao dos poios de organizao do espao em vastos territrios." Naturalmente que um estudo deste tipo revela-se ideal para testar modelos espaciais, previamente estabelecidos como o de Van Thunen: "O litoral e os rios navegveis alteravam sensivelmente um possvel modelo circular, permitindo o alongamento das reas de influncia (abastecidas pelas aglomeraes ou que as abasteciam) ao longo do litoral ou ao longo dos rios navegveis." 60 A anlise de J. Gaspar que tanto interesse teria aplicada ao Mondego ou ao Sado no teve infelizmente seguidores. Apenas Carminda Cavaco, ainda que com outro objectivo, analisa os portos fluviais do Baixo Guadiana algarvio - Alcoutim e Castro Marim -, mas apenas o primeiro claramente relacionado com o trfego fluvial. Maria Alfreda Cruz falar dos portos do esturio do Tejo e Paula Bordalo Lema dos do Alto Douro, porm, sempre enquadrados em mbitos e temas regionais mais vastos 61 . Vejamos agora os contributos historiogrficos vindos a lume ao longo dos anos 80, que mais directamente se tenham debruado sobre a evoluo da navegao fluvial portuguesa: os estudos de A. Teodoro de Matos e de David Justino. Do somatrio de exemplos coleccionados por aquele primeiro autor para a centria de 1750 - 1850, duas concluses fundamentais, que pouco trazem de novo ao anteriormente debatido: por um lado, o transporte fluvial, dadas as suas caractersticas (menor custo, maior facilidade na deslocao de cargas e de volumes, etc.) preferido quando em possvel percurso alternativo; por outro, a rede de navegao interior complementar da rede terrestre e martima. "A escassez de estradas, agravada pelo mau estado de conservao de muitas delas, fez dos rios a via de acesso e transporte preferida, quer ligando directamente o litoral com localidades do interior, quer como desembarcadouro ou prolongamento dos caminhos
60
61

n,d.

Maria Alfreda Cruz, 1973 e Paula Bordalo Lema, 1980-a. Para o enquadramento bibliogrfico do tema na evoluo da Geografia histrica portuguesa, ver J.C. Garcia et ai, 1986. No queramos deixar tambm de lembrar dois contributos histricos para o Mira e para a Ria de Aveiro. O Mira (e Vila Nova de Milfontes) tm o seu cronista em Antnio Martins Quaresma, que publicou em 1986 um modelar estudo histrico (mas tambm geogrfico), sobre o "espao organizado" pela vila da foz do Mira: Apontamento histrico sobre Vila Nova de Milfontes. Com base numa completa e cuidada bibliografia (fontes e estudos) so dedicadas largas pginas navegao entre a foz e Odemira, bem como ao porto flvio-martimo de Milfontes (ver tambm A. Quaresma, 1989, p. 47-85). A dissertao de Doutoramento que Ins Amorim prepara sobre a comarca de Aveiro no sc. XVIII, no mbito da histria econmica e social, trar um decisivo contributo para a compreenso da organizao espacial em funo da navegao no Vouga.

19

existentes. No admira, portanto, que ocorresse desde sempre a tentativa de aproveitar e valorizar a navegabilidade dos rios portugueses, promovendo a sua desobstruo abrindo novos canais, construindo estradas de sirga ou estabelecendo planos da rede vial terrestre que combinavam esta com as vias fluviais."62 O que deixmos dito sobre as "imagens mentais" do papel da circulao ascendente nos rios portugueses, por um lado, e da circulao descendente, por outro, pondo em comunicao centros de poder e "vastas regies agrcolas" do interior, em alguns momentos visvel. A poca urea da vinda dos produtos (cereais) para o litoral atravs dos cursos de gua quase sempre conotada com a Idade Mdia e a Expanso Ultramarina. Depois... os circuitos mantm-se: "Na Idade Mdia portuguesa sabida a sua importncia no escoamento dos cereais e outros produtos, actividade que se mantm, pelo menos em alguns rios at que a concorrncia do comboio e das boas estradas servidas pelo transporte rodovirio automvel, fizeram desaparecer esta navegao." 63 No sentido inverso, no a tradio que se mantm, o "progresso que sobe", da a maior importncia da navegao fluvial ascendente. "O baixo custo de transporte e, em alguns casos, a sua velocidade [...] faro da via fluvial a estrada eleita de penetrao no interior sempre que tal possibilidade se verifique."
64

Ou "A penetrao no interior era tanto

mais fcil quanto navegvel fosse o rio que o atingisse. E se certo que a navegao a vapor vir implementar esses circuitos de transporte tal facto corresponder principalmente a uma modernizao e ao incremento de uma prtica adquirida em sculos anteriores."65 Essa ideia da transmisso da inovao no interior protagonizada pelos "forasteiros" que partem do litoral. Nos portos fluviais, entrepostos de distintos tipos de transporte, encontram-se os guias: "Ainda, em 1854, a deslocao acompanhada por guia era a mais praticada pelos forasteiros. Em portos fluviais como Vale do Zebro, Aldeia Galega, Abrantes ou Vila Nova da Rainha existiam bestas e arrieiros, prontos a levarem os passageiros recm chegados para o Alentejo ou para o interior da Beira."
66

No podemos contudo esquecer que eram os

62

A. Teodoro de Matos, I, 1980, p. 257. Comenta A. Lopes Vieira por sua vez: "River navigation, rather than road transport, maintained the insecure and erratic communications with the interior and shipping was largely confined to barge traffic on the longest navigable river course. Where navigation was not feasible, the transport of both people and goods was forced to rely on more traditional forms of conveyance." (1986, p. 131).
63 64 65 66

A. Teodoro de Matos, I, 1980, p. 252. Ibid, p. 256. Ibid., p. 489. Ibid., p. 377.

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mesmos que transportavam passageiros e mercadorias dos pontos mais distantes para esses mesmos portos 67. O marcante trabalho de David Justino sobre a formao do espao econmico portugus entre 1810 e 1913, dedica alguma ateno navegao fluvial com um claro objectivo: o da compreenso da sua importncia nas alteraes profundas ocorridas ao longo de Oitocentos na estrutura econmica do territrio nacional. semelhana do testado para outros meios de transporte, a navegao interior analisada quantitativamente em funo das escassas e pouco seguras fontes existentes com vista ao estabelecimento das principais linhas da sua evoluo e do seu papel de complementaridade em relao ao transporte terrestre." O 'abismo' entre o custo de transporte aqutico e o terrestre igualmente posto em relevo para outros produtos. Numa representao da Cmara de Serpa, datada de 17 de Junho de 1824, refere-se ser o custo de transporte entre Lisboa e Mrtola metade do custo do transporte entre este porto e aquela vila, por terra." 68 Mas a ideia principal sobre a navegao interior, em funo da hiptese geral em discusso, a da organizao do espao em funo dessa circulao fluvial e principalmente dos portos. Da se partir para uma tentativa de diviso regional de reas dependentes do acesso ao transporte: "A supremacia do transporte aqutico sobre o terrestre , nas sociedades e economias do Antigo Regime, um facto to evidente e, ao mesmo tempo, to determinante na estruturao interna que, mais do que as estradas, a construo de canais e os melhoramentos nos rios concitam maior ateno, posies de prioridade nas polticas de fomento propostas, pelo menos, at ao surgimento da alternativa caminho de ferro. Quer pela comodidade, volume de mercadorias transportvel, rapidez e, acima de tudo, pelo preo o transporte aqutico atraa os fluxos comerciais terrestres. Os espaos organizavam-se em funo da distncia ao ponto de embarque mais prximo e do custo de transporte para o atingir. Distncia fsica e distncia econmica divergiam na maior parte dos casos." 69 David Justino passa em revista os economistas dos sculos XVIII e XIX, extraindo as ideias j debatidas sobre a importncia das comunicaes fluviais (rios e canais), mas tambm terrestres, para a relao interregional, especialmente, entre litoral e interior:
Joel Serro pondera tambm, por seu turno, os dois fluxos de circulao: "Debatiam-se [os barqueiros], porm, como bice natural de maiores dificuldades de navegao no sentido ascendente do que no descendente e com as consequncias do regime dos nossos rios, faltos de gua na estao quente. E, por isso, os rios fiincionavam mais como escoadouro para o litoral dos produtos regionais (vinho duriense, trigo alentejano) do que como veculos [das?] mercancias litorais ou estrangeiras, o que concorre para o tradicional centralismo econmico, no contexto nacional, da orla martima. Isto no significa, claro est, que no sentido ascendente as vias fluviais no desempenhassem tambm papel de algum relevo." (I, 1980, p. 105). 68 D. Justino, I, 1988, p. 196. 69 Ibid.,p. 177.

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"Segundo eles, tal rede [de estradas e de canais] permitiria resolver em grande parte o bloqueio econmico a que o Pas estava sugeito: pela diminuio de importaes a que o litoral tinha que recorrer para a sua subsistncia e pela configurao de um mercado de mbito nacional decorrente da generalizao das trocas pelo espao continental." H que lembrar de qualquer modo, a leitura decadentista das razes do insucesso "[...] a situao dos transportes e da mobilidade interna de bens e pessoas era algo que decorria da incapacidade e desinteresse dos portugueses e no de obstculos naturais, para a poca, inultrapassveis. " 70 As concluses, tira-as David Justino a partir de uma importante imagem que construiu. No mapa sob o ttulo "Navegabilidade e acesso regional ao transporte aqutico (meados do sculo XIX)" so cartografados: a "navegao [fluvial] regular", o "limite de navegabilidade" e as "reas distanciadas mais de 25 km de um curso navegvel" (ver Fig. 2). importante destrina entre os troos fluviais regularmente percorridos por uma navegao economicamente importante e os pontos limite da navegao, associamos as palavras iniciais de Lautensach sobre a dimenso das embarcaes presentes no grosso do trfego. "Cada caso um caso", diro praticamente todos os autores, como veremos. Da tambm recordarmos que esta imagem , sobretudo, um modelo. Mas vejamos as concluses do autor, em funo daquilo a que se propunha e que pensa possvel: "[...] esboar as grandes divises regionais em funo da maior ou menor facilidade de acesso ao transporte fluvial e martimo que se traduz pelo seu maior ou menor afastamento dos cursos navegveis". E, com base na figura, conclui: "Entre 1/3 e 2/5 do territrio continental est afastado pelo menos um dia de um curso navegvel [...] essas regies que tm dificuldades de acesso ao transporte aqutico [caracterizam-se] por uma secular especializao agrcola. o caso do trigo alentejano: os concelhos de maior produo localizam-se precisamente na 'mancha negra' do interior. O mesmo poderemos dizer das regies da Beira Alta ou da Terra Fria Transmontana onde o cultivo da batata se faz em grande escala. [...] Uma parte considervel do produto agrcola em grande medida onerado por um custo de transporte excessivo." 71 As concluses parecem-nos (elas sim) um pouco excessivas, com base na imagem que apenas um "modelo espacial". A "secular especializao agrcola" no acontece apenas nas reas de "mancha negra" mas na esmagadora maioria do territrio nacional e, quanto "mancha negra", se nos debruarmos sobre cada exemplo regional, nem o Campo de Ourique

Ibid., p. 174. Ibid, p. 188-189.

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Fig. 2 Navegabilidade e acesso regional ao transporte aqutico (meados do sculo XIX).

MAPA 5.1 Navegabilidade e acesso regional ao transporte aqutico (meados do sculo XIX)

Navegao regular

Limite de navegabilidade :::* Areas distanciadas mais : : X : : : de 25 km de um curso navegvel.

Fonte: D . Justino, 1988, I, p. 190.

inclui concelhos de grande produo de trigo, nem a facilidade de circulao (e por consequncia o custo do transporte), ser igual no distrito de Portalegre e no alto Vale do Mondego (ambas as reas a "negro") Em contrapartida, a circulao no macio de xisto na margem direita do mdio Tejo (rea a "branco"), ser bastante mais difcil, demorada e dispendiosa, se comparada com a existente no planalto transmontano (a "negro"). O "fundo de mapa" ideal na representao da rede fluvial do Portugal de Oitocentos bastante mais complexo e difcil de construir. O prprio autor reconhece que "Um balano [da navegao fluvial] quantificado torna-se difcil tendo em vista a diversidade de situaes decorrentes da sazonalidade, as condies de navegabilidade de acordo com a tonelagem das embarcaes, a diferenciao entre cursos navegveis e flutuveis, e, para a poca que escolhemos, a fraca qualidade dos testemunhos de que se pode dispor."72 Para cada caso os processos histricos por um lado e a diversidade de caractersticas naturais por outro, so os principais problemas lembrados tambm pelos poucos autores (gegrafos), que mais recentemente se debruaram sobre a navegao fluvial. Porm, mais que as distintas evolues, interessa ao gegrafo, a delimitao dos espaos dependentes da navegao interior e foi esse o principal aspecto a que atendeu Maria Fernanda Alegria no seu estudo sobre a organizao dos transportes em Portugal, entre 1850 e 1910: "[...] se o reconhecimento dos troos navegveis se torna possvel [...] so escassos os valores disponveis sobre o trfego neles existente e bem mais difcil ainda a delimitao da rea que cada rio servia. S um estudo pormenorizado de cada um permitiria conhecer essas informaes, para as quais, dada a insuficincia e escassez das estatsticas, seria necessria a consulta de mltiplas fontes indirectas."
73

A autora, apesar de recolher e

divulgar os dados disponveis sobre os espaos organizados pela rede fluvial (rio a rio), no

Ibid., p. 187. Maria Fernanda Alegria, 1990, p. 70. A autora debatera j alguns destes conceitos espaciais: "A delimitao dos hinterlands [...] ainda que desejvel, punha problemas de vria natureza, tanto tcnicos como prticos: as fontes so insuficientes, os problemas de mtodo muitos, a segurana dos resultados duvidosa. Na melhor previso conseguir-se-iam delimitaes grosseiras que seria foroso ir modificando no decurso do perodo estudado, para todos ou quase todos os portos. Mas as razes fundamentais por que essa espacializao no foi sequer tentada advm do facto de os hinterlands poderem ser diferentes, de acordo com a natureza dos produtos expedidos ou recebidos." (1985-b, p. 26). E sobre a prpria caracterizao de hinterland, particularmente em funo do factor tempo, acrescentar mais tarde: "[...] entende-se por hinterland de um porto a poro de superfcie terrestre em conexo directa com esse porto atravs de vias e meios de transporte terrestre, canais ou vias fluviais navegveis, e que dele recebe ou para ele envia a maior parte do trfego. Um porto pode no ter relaes comerciais (ou outras) exclusivas com o seu hinterland, pois elas podem ser partilhadas por outros portos. Essa rea varia para cada mercadoria. Por isso cada porto tem diferentes hinterlands conforme a mercadoria, o perodo histrico, o sentido do trfego e, mesmo, a estao do ano." (1990, p. 168169).
73

23

achou possvel, pelas razes apontadas (que passam especialmente pela heterogeneidade das informaes), tentar qualquer representao grfica 74. Contudo no deixa de ser interessante a comparao do anterior mapa elaborado por David Justino com a sequncia de quatro mapas de Maria Fernanda Alegria, onde se cartografam "reas a cerca de 20 km de vias frreas em 1880, 1889, 1900 e 1910, servidas por relativamente densa rede de estradas (1889 e 1910) e portos com mais trfego de longo curso e de cabotagem." (ver Fig. 3). O Baixo Alentejo e o Algarve (espaos que mais particularmente nos interessam), so bons exemplos nessa comparao proposta. A rede de caminho de ferro e a maior densidade de rede viria concentram-se progressivamente sobre a "mancha branca" do primeiro mapa, medida que se avana no sculo. Os resultados econmicos e o desenvolvimento das regies perifricas no parecem ter sido brilhantes. Quanto navegabilidade fluvial nesse Sul do Pas, ela assume dois casos distintos. A existente no Guadiana sobreviver, enquanto todo o movimento de pessoas e de bens em torno da grande explorao mineira de S. Domingos a justificar. O caminho de ferro, contornando a bacia econmica do Baixo Guadiana (linha de Moura e Beja - Faro - Vila Real de Santo Antnio), dar o primeiro golpe, reduzindo a rea polarizada pelo rio; muito mais tarde, o trfego virio dar fim a toda a vida fluvial75. No caso do Sado onde tambm era visvel uma bacia econmica circundada pela linha do Sul, a concluso mais rpida e directa com a construo da linha de caminho de ferro que cruza Alccer do Sal. A sequncia semelhante para os outros casos ao longo do territrio portugus. "O assoreamento, o aumento da tonelagem dos barcos, as dificuldades na entrada da barra de alguns portos, somados irregularidade do caudal dado o regime das precipitaes, a que se juntam, ainda, para alguns, a concorrcia do caminho de ferro, foram a pouco e pouco fazendo declinar o trfego fluvial." 76

Para o caso do Tejo, lembramos os mapas elaborados por Maria Alexandre Lousada e Patrcia Pedro reconstituindo espaos dos sculos XVI e XVII (1988, p. 95 e 98) e de Jorge Gaspar para poca posterior (1970, p. 173). Diz este ltimo autor sobre a definio das reas servidas pelos portos fluviais: "Pela anlise do mapa de estradas e de caminhos de 1807 seria quase possvel delimitar as reas drenadas por cada porto, na medida em que estes comandam toda a rede viria que a eles converge." (ibid., p. 190). 75 O processo "clssico" em muitos rios europeus (cfr. v. g. X. Perrin, 1912; R. Dion, 1938 e L. Hunter, 1969) e, para o caso dos rios portugueses, vrios autores estabeleceram claramente essas etapas de decadncia. Diz Jorge Gaspar, a propsito do Tejo: "O Tejo [...] adquiriu desde longa data uma importncia preponderante que se manteve at ao advento do caminho de ferro, quando em certos sectores diminuiu ou mesmo desapareceu; mas s a camionagem acabou por destruir completamente os transportes fluviais ao longo do Tejo." (1970, p. 154). A. Matias Coelho comenta essa ltima fase de luta pela sobrevivncia impossvel: "Apesar das estradas [nos anos 40] serem ainda muito ms, era cada vez maior o nmero de camionetas que circulavam por elas, levando consigo as mercadorias subtradas ao transporte fluvial. Os barcos no suportaram esta segunda investida do progresso, que permitia viagens mais rpidas e portanto mais baratas, e comearam a acostar aos portos de Constncia, cansados do Tejo e das dificuldades da vida, vencidos." (1991, p. 31).
76

Maria Fernanda Alegria, 1990, p. 78.

24

Fig. 3

1889

A r e a c o m b o a rede de e s t r a d a s

A r e a t r i b u t r i a da v i a f r r e a ( c e r c a de 2 0 k m para um e outro lado da via)

1900

1910

reas de sobreposio Portos com mais trfego: A Q longo curso cabotagem

50kn

Fig. 53 Areas a cerca de 20 km de vias frreas em 1880, 1889, 1900 e 1910, servidas por relativamente densa rede de estradas (1889 e 1910) e portos com mais trfego de longo curso e de cabotagem. S se representa a rede de estradas em 2 das 4 datas assinaladas, pelas datas de algumas das fontes e, tambm, para facilitar a leitura. Fonte: Maria Fernanda Alegria, 1990, p. 335.

Os ciclos de navegao fluvial a vapor nos rios portugueses parecem bem distintos dos seus congneres da Europa do Norte onde graas s condicionantes fsicas e aos contextos econmicos e polticos mais favorveis, grandes obras hidrulicas foram efectuadas permitindo desde cedo um mais duro e combativo enfrentamento com os outros meios de transporte antes do declnio definitivo 77. Mas, como afirma Suzanne Daveau: "[...] cada trecho do litoral e cada rio tem uma histria porturia especfica. As condies naturais e a posio, relativa aos sucessivos plos da actividade do Pas, interferem de maneira to diversa, que impossvel propor uma evoluo-tipo." 78

Pelo incio do sculo P. Len fazia deste modo o ponto da situao da navegao fluvial em Frana, lembrando trs factores fundamentais para o renascimento desse trfego: "[...] la canalisation des rivires, 1'afranchissement conomique des canaux, la rsistance au monopole des chemins de fer. Depuis 1880, les voies navigables ont pris dfinitivement leur place dans notre systme gnral de transports." (1904, p. 580). 78 S. Daveau in O. Ribeiro et al, IV, 1991, p. 1142.

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CAPTULO II O GUADIANA E A ESTRUTURAO DO ESPAO, DA ANTIGUIDADE AO SCULO XIX

CAPITULO II O GUADIANA E A ESTRUTURAO DO ESPAO, DA ANTIGUIDADE AO SCULO XIX

Graas a Deus que as pedras so s pedras, E que os rios no so seno rios.

Alberto Caeiro

A relao entre as condies de navegabilidade e a navegao no Guadiana desde sempre se colocaram com acuidade. As caractersticas do relevo, do clima, da cobertura vegetal da bacia do grande colector ibrico e, especialmente, do seu regime, se permitiram a navegao no troo terminal do rio, impossibilitaram-na para montante do limite das mars '. No se pretende aqui elaborar uma monografia hidrolgica do Guadiana como introduo ao desenvolvimento histrico da sua navegao. Diversos aspectos naturais so sumariamente abordados na primeira parte deste captulo, mas apenas aqueles que de algum modo podem contribuir para a explicao da evoluo do trfego fluvial. A histria da navegao no Guadiana, da Antiguidade aos meados do sculo XIX, procurmos construi-la base de sucessivos quadros de Geografia histrica, a organizao do espao que com o rio se relacionou ao longo do tempo. A se discutem e se retm alguns dos "temas verticais" que focaremos de modo especial nos captulos dedicados navegao fluvial na segunda metade de Oitocentos, tema central do nosso estudo. O problema da navegao para montante de Mrtola, os projectos de canalizao do curso de gua, o rio como escoador privilegiado de diversos produtos e o veculo introdutor de outros, so algumas das ideias recorrentes na breve anlise de Geografia histrica da navegao no Guadiana, que constitui a segunda parte deste captulo.

"La navigabilit d'une rivire dpend essentiellement de la profondeur et de la constance de son lit, de son dbit liquide et solide, de son profil et de la vitesse du courant. Ces facteurs sont eux-mmes dtermins par le climat et le relief." (M. Jouanique et ai, 1951, p. 8).

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1 - As caractersticas do rio e a sua navegabilidade

"El rio, en nuestras latitudes, es el ms interesante de los elementos geogrficos, el ms vivo, el menos esttico, el que reacciona ms pronto y activamente a las diversas variaciones geogrficas que afectan a un paisaje. " V. Masachs Alavedra

Entre os grandes rios peninsulares o Guadiana um caso exemplar do esquecimento a que estes tm sido votados pelos diversos campos da cincia 2. Os estudos sobre este curso de gua ficam a dever-se (na maioria dos casos), a autores espanhis ou a autores portugueses (nunca a equipas mistas), que ignoram em larga medida as contribuies bibliogrficas dos vizinhos homens de cincia, apesar dos compartidos troos do rio 3. A cartografia elaborada elucidativa: facilmente encontramos imagens em que a litologia da bacia, a rede de afluentes ou elementos do clima no se figuram para alm da fronteira poltica. So os autores no peninsulares, entre os pioneiros, que mais julgaram os processos no seu conjunto, preocupando-se em interrelacionar anlises j existentes, em coligir e em comparar dados 4. O estudo dos rios portugueses no em geral nem simples nem fcil e a escassez (quando no inexistncia) de anlises hidrogrficas, hidrolgicas, hidroclimticas explica-se por dois motivos fundamentais: "[...] les cours d'eau principaux du Portugal ne sont que les tronons infrieurs de fleuves dont la plus grande partie du bassin est situe en Espagne; les observations hydromtriques rgulires ont commenc tard et ne se sont multiplies que trs rcemment." 5

Ctr. L. Acciaiuoli, 1949-1950 e Bibliografia Geogrfica de Portugal, II, 1982, p. 127-137. Na tese de doutoramento de J. F. Zamora Cabanillas dedicada ao rio Guadiana, apenas 9% das obras referenciadas na bibliografia final dizem respeito a trabalhos de autores portugueses. El rio Guadiana (fisiografia, geoquimica y contamination) (1987) , contudo, o mais completo e detalhado estudo sobre as caractersticas das guas fluviais. No final dos anos 20, E. Hernandez-Pacheco elabora os primeiros grandes estudos sobre os rios peninsulares e o Guadiana (1928 e 1928-a), ao mesmo tempo que H. Lautensach na sua obra sobre a geografia do territrio portugus deixava tambm traadas as Unhas mestras da hidrologia de Portugal, com base em dados estatsticos concretos (ainda que escassos) e em atenta observao de campo. Em 1948 vem a lume El regimen de los rios peninsulares de V. Masachs Alavedra. M. Pard, discute em pormenor esse estudo ( 1949). V. Masachs participar na obra colectiva sobre a Geografia de Espana y Portugal dirigida por M. de Tern, com um captulo sobre os rios ibricos. Em todos estes ttulos encontramos referncias ao Guadiana mas, com excepo de E. Hemndez-Pacheco e H. Lautensach, poucos tero sido os que conheceram com detalhe o terreno das bacias portuguesas. S. Daveau, 1977-b, p. 285. Mas sobre a prpria existncia de valores estatsticos que se levanta um dos maiores obstculos elaborao de estudos. Para o Baixo Guadiana, s possumos sries de medies de caudal a partir de 1946, na estao do Pulo do Lobo. Para datas anteriores utilizam-se os nmeros de Puente de Palmas (Badajoz), estao a 260 km da foz, que recuam aos anos de 1920.

30

A definio do Guadiana deu-a F. Hernndez-Pacheco ao escrever: "El Guadiana, tanto por su especial regimen, como por la peculiar morfologia de su valle, es uno de los rios ms anormales y extranos de los de la Pennsula."
6

Vale e regime so termos onde cabem

naturalmente alm do relevo ou da hidrologia, a litologia, a fitogeografia e a climatologia. A mistura (em dosagens diferentes) desses elementos deu uma unidade mais do que anormal, estranha. Porm, como rio compartido entre pases (110 km num total de 810 km), na extrema periferia de espaos centralmente organizados, foi sempre esquecido e abandonado porque economicamente pouco aproveitvel. Rio perigoso entre os rios conhecidos 7. A semelhana de outros grandes colectores da Pennsula, entra em Portugal depois de atravessar vastas regies espanholas. O seu estudo em territrio portugus assim indissocivel do acontecido para montante do ponto de cruzamento da fronteira: 55 260 km2 da bacia (83%) so territrio espanhol e s 11 700 km2 (cerca de 17%) pertencem a Portugal. Em nmeros globais a bacia do Guadiana a quarta em rea (66 960 km2), depois das do Douro (97 682 km2), do Ebro (86 000 km2) e do Tejo (80 629 km 2 ) 8 . Se estes so aspectos comuns a trs dos grandes rios peninsulares, outros h que fazem do Guadiana um curso de gua original entre os seus pares. Falamos da regularidade do seu perfil longitudinal (no conjunto) bem como da "fraca dissimetria transversal, orogrfica e climtica"
9

claramente relacionada com a ampla e pouco acidentada bacia

hidrogrfica. Por outro lado, em funo da altitude e da morfologia que circunda a bacia, que o Guadiana apresenta no seu regime mais uma particular caracterstica: a no presena de gua proveniente do degelo 10. A "anormalidade" do rio visvel nos valores do seu caudal, quando comparados com os dos outros rios, tomando em ateno a sua extenso e bacia vertente. M. Pard compara-o com "les rivirettes franaises les plus minables" que apresentam pelo menos duas vezes o caudal especfico mdio do Guadiana ou, com o Sena (em estaes com reas de bacia semelhantes) que tem mais de quatro vezes o caudal especifico do rio peninsular
6

F. Hernandez -Pacheco, 1961, p. 385.

"El rio Guadiana, y tambien sus afluentes, son de una irregularidad extrema [...] Se comprende, pues, que con esta irregulariadad el aprovechamiento de dicho rio haya sido casi nulo, y que, por el contrario, los danos ocasionados por sus avenidas fueron cuantiosos." (ibid). 8 No dizer de Suzanne Daveau: "Esta forte dependncia hidrolgica em relao a Espanha um dos aspectos bsicos da Geografia de Portugal e importante notar que ela vai ganhando peso medida que os rios se vo tornando menos naturais, mais sujeitos interveno humana." (S. Daveau in O. Ribeiro et ai, II, 1988, p. 503). Sobre a estruturao de diversas leituras de rios europeus, em especial no que toca aos seus aspectos fsicos vs os humanos, lembramos os trs temas em que Daniel Faucher divide o seu estudo sobre o Rdano: "Le fleuve sauvage ", "Le Rhne disciplin" e "Le Rhne asservi" (1968). 9 Suzanne Daveau in O. Ribeiro et al., II, 1988, p. 516. "Los datos de altitud que hemos obtenido permiten comprobar que la caracterstica fundamenta] del Guadiana, en lo que respecta a su pendiente, es su suavidad." (J. Zamora Cabanillas, 1984. p. 16). 10 E. Hemndez -Pacheco, 1957, p. 11. 11 M. Pard, 1949. p. 593.

31

Mesmo no espao peninsular, o lugar do Guadiana no entre os primeiros. Masachs Alavedra refere que: "El Guadiana es con mucho el menos caudaloso de los trs cursos: aproximadamente tiene, en los confines de Portugal, un caudal igual a la mitad dei de cada uno de los otros dos", Tejo e Douro n. Mas analisemos com nmeros esta afirmao. Caractersticas bsicas do escoamento nas maiores bacias vertentes de Portugal
Douro Superficie total (1000 km ) Estao Superfcie est. Nmero de anos Escoamento anual (1000 milhes m 3 ) Mdio Mximo Mnimo Mx. / Min. Caudal mdio (m3/s) Caudal especfico (1/s/km2)
2

Tejo 80.1 Rdo 59.2 30

Guadiana 66.9 P. Lobo 60.9 38

98.4 Rgua 91.1 30

15.4 29.9 5.2 6 491 5.4

9.4 20.5 1.2 17 297 5

5.2 13.9 0.3 55 164 2.7

Fonte: S. Daveau in O. Ribeiro et ai, II, 1988, p. 502.

Bastar comparar os valores do Tejo e do Guadiana referentes a estaes com bacias vertentes cujas reas sejam semelhantes (Vila Velha de Rdo e Pulo do Lobo) e para uma srie de anos suficientemente ampla (30-40 anos), para nos darmos conta de que os valores do caudal especfico so sensivelmente o dobro no caso do Tejo, como tambm o so se comparados com os do Douro (ponderados os 30 000 km2 mais, de rea de bacia na Rgua), confirmando as afirmaes de Masachs Alavedra que referimos. Estas so vises de conjunto que convm contudo analisar a maior escala. 1.1 - As seces do rio e o Pulo do Lobo "El Guadiana en su conjunto, tal como hoy se nos ofrece en sus lineas fondamentales, se constituye ai finalizar los tiempos tercirios y comenzar el Cuatemario, ai fasionarse diferentes segmentos, verdaderos retazos de una red fluvial anterior y hoy casi desaparecida, segmentos que enlazandose entre si han vertido a constituir ai Guadiana actual, que anchuroso y plcido avanza por tierras de Extremadura. " As palavras so de F.
12

V. Masachs Alavedra, 1948, p. 496.

32

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Hernndez-Pacheco, que em "Anormalidad del Guadiana", resume a trs as cinco seces do rio em territrio espanhol, propostas por seu pai: o Guadiana manchego das nascentes at Puente de Alarcos (Oeste de Ciudad Real), dos Campos de Calatrava a Portillo de Cijara e, desse ponto fronteira do Caia, o Guadiana estremenho
13

(Fig. 4). A partir daqui, o

Guadiana que vinha "[...] de seu nacimento correndo por terras de muito pasto, & criao de gados, sempre direito ao Poente, & chegando a Badajoz, deixa este caminho, & se lana contra o Meyo dia, t dar no mar Occeano Athlantico, junto a Aya Monte." Fr. Bernardo de Brito anotava j em 1597, uma das mais marcantes caractersticas do rio: as direces do seu curso
14

. A alterao para um percurso Norte-Sul "[...] constitui talvez o maior enigma na Interessa-nos particularmente o percurso do rio internacional e portugus, em

evoluo da rede hidrogrfica do ocidente da Pennsula", segundo Mariano Feio 15. especial o Guadiana navegvel. Mariano Feio prope para o conjunto trs sub-seces: "Desde a confluncia com o Caia, ao chegar fronteira portuguesa, at foz do Terges (2,5 km a montante do Pulo do Lobo). Tem 164 quilmetros. Perfil quase regularizado. Desde a foz do Terges at azenha dos Canais, 17 quilmetros. a zona de rpidos do Pulo do Lobo. Da azenha dos Canais at foz. a seco vestibular, influenciada pelas mars, 79 quilmetros." 16 Se isolarmos a "zona do Pulo do Lobo" so de facto dois Guadianas, separados por quase duas dezenas de quilmetros, onde os acidentes fsicos se concentram, impedindo a navegao. A primeira sub-seco, segundo Mariano Feio, em tudo semelhante estremenha, apresenta um declive mdio de 0,62 m/km, que corresponde a um perfil praticamente de equilbrio 17; a terceira, para jusante de Mrtola, cuja principal caracterstica a presena marcante das mars, possui um declive ainda mais fraco (0,0003 m/km). sobretudo a morfologia do vale numa e noutra seco que altera por completo a organizao do espao envolvente. A ruptura d-se entre a confluncia com o Terges e a Azenha dos
F. Hernndez-Pacheco, 1958, p. 52. O estudo especfico dedicado ao Guadiana por Eduardo Hernandez Pacheco data de 1928-b. O estudo geogrfico (e histrico) de um rio segundo os seus distintos troos lembrado por Demangeon e Febvre a propsito do Reno: "Segments [du Rhin] prodigieusement divers, qui dfinissent avec less conditions du rgime fluvial l'allure changeante des reliefs, des cultures, des tablissements humains: tout ce qui fait ou transforme un paysage." (1935, p. 15). Fr. Bernardo de Brito, 1686, p. 565 (1" edio, 1597). M. Feio, 1952, p. 175. Amorim Giro havia dado uma peregrina explicao ao caso: "Esta mudana de direco operada tanto pela linha de elevaes ao norte, como pela dificuldade que o rio encontra em romper atravs da zona rgida do .Alentejo." (1915, p. 76). G. Zbyszewski havia por sua vez comentado nos anos 30: "On doit carter non seulement la notion d'une flexure synclinale qui avait t propose pour expliquer l'orientation curieuse du Guadiana sur le territoire portugais mais aussi toute ide d'une ligne de collines Nord-Sud, parallles ce fleuve (Staub). En effet aucun relief de ce genre n'a jamais exist dans cette rgion." (1939, p. 35).
15 14 13

'

M. Feio, 1947, p. 8. Esta diviso seguida linearmente por Zamora Cabanillas que a traduz sem, estranhamente, citar a fonte (1987, p. 69).

^ J. F. Zamora Cabanillas, ibid. Como um dos primeiros estudos sobre os problemas geomorfolgicos da rea em tomo do Guadiana, ver A. Machado e Costa, 1944.

33

Canais perto de Mrtola: entre o termimis da vaga erosiva limitada pela queda de gua do Pulo do Lobo e o limite das mars. Essa faixa repulsiva que constitui uma barreira fsica, condiciona e explica a vivncia do Baixo Guadiana ao longo do tempo. "[...] todo o rio se encerrava no canal estreito, tomando uma velocidade louca; as guas que se apertavam, atropelando-se em veias sobrepostas; depois a fenda na rocha, tragando tudo; e, por detrs, a gua, pulverizada na queda, elevando-se num nevoeiro branco, que o Sol irisava nos bordos, dando-lhes tons de opala. " Conde de Ficalho

O limite para a navegao do Baixo Guadiana composto por um conjunto de acidentes fsicos que a montante de Mrtola se conjugam, condicionando em definitivo essa actividade humana: o limite de influncia das mars, o caudal mnimo grande parte do ano e a garganta contgua cascata do Pulo do Lobo (Fig. 5). esta queda de gua de 13,5 metros de altura que tem constitudo como imagem, essa intransponibilidade do Guadiana para o interior. Homens de cincia, da literatura e viajantes tm desde h muito difundido a noticia desse obstculo natural 18 . A mais minuciosa e viva descrio da queda de gua do Guadiana -nos feita por Duarte Nunes do Leo na sua Descripo do Reino de Portugal (1610): "Este rio despois de entrar em Portugal, & correr duas legoas alem de villa da Serpa, chega a hum lugar de agra penedia, & se reparte a agoa em dous canais de pedra viva, & tan estreitos, que cada hum se passa de hum soo passo: os quaes dous canaes se torno logo ajuntar em hum: & toda a agoa junta passa per hum arco de pedra viva que a natureza fez, que fica como ponte, para passarem por cima de huma parte aa outra. Saindo deste lugar corre cinco ou seis passos adiante por aquella penedia tan estreito, que no tem ainda dous passos de largo: & daqui cae a agoa, & se despenha em hum altssimo pego, que est embaxo, que ter de largo cem passos, & de altura oitenta braas. Alli onde se despenha se chama o assonjo por o grande roido & estrondo que a agoa faz, caindo de lugar tam estreito & tam alto que dahi ao pego so dezaseis braas, sendo as pedras donde cae altssimas de hua parte & outra. Na borda deste pego ha mui fragosa penedia em que caindo a agoa com a fora que leva lhe acrescenta o roido, & lavra por tempo nas mesmas pedras muitas figuras de diversas cousas, de que algumas parecem feitas aa mo de official, & nom per caso. Deste pego sae a agoa ainda per duas rochas de pedra viva, onde tambm se estreita tanto que em partes no tem mais que doze passos de largo, & em partes se estreita mais, que nam tem mais que trs. E per entre este rochedo corre spao de trs legoas pouco mais ou menos at dar em Mrtola." 19

As actuais guias de viajante no deixam de citar a "maravilha natural" exagerando por vezes em prosa jornalstica a dimenso do fenmeno: "[...] uma grandiosa queda de gua com 173 [sic] metros de altura por 100 de largura, formando uma catadupa." ("O Vale do Guadiana", 1961, p. 37). A fonte a Guia de Portugal que d estranhamente esses valores (II, 1927, p. 164). Duarte Nunes do Leo, 1785, p. 74. Link indica no seu itinerrio: "[...] gauche du chemin est le Salto de Lobo, o la Guadiana se prcipite travers un amas de roches." ( 1803, II, p. 170).
1

34

Fig. 5 A bacia do Baixo Guadiana.

10 km

Fonte: Carta de Portugal, esc. 1:250.000.

Altitude

22

> 400 m

200 - 400 m

Silva Lopes assinala que o Guadiana: "Pouco abaixo de Serpa forma huma verdadeira catarata chamada o Salto do Lobo: porque as guas se precipito alli entre as rochas amontoadas d'hum passo to estreito que se pde quasi saltar."20 De facto, no s a "catarata" (acidente fsico) que coloca em dvida todas as hipteses de um Guadiana antigo, navegvel at Badajoz ou Mrida, mas toda a seco do vale envolvente, quer para montante, desde a confluncia do Terges, quer para jusante, ao longo da "corredoura"21. Sem nos preocuparmos com leituras anteriores diramos que a primeira anlise cientfica para a compreenso do complexo troo do Baixo Guadiana em torno do Pulo do Lobo se deve a Hermann Lautensach, na sua obra sobre Portugal, que data do incio dos anos 30. A levanta este autor a hiptese da formao dos dois leitos talhados no xisto corresponderem s distintas foras erosivas das "guas de cheia" e das "guas normais" de um Guadiana com um regime to especial.
"[...] a eroso manifesta-se tanto em guas altas como em guas baixas; o rio adquire assim um duplo leito. O leito largo das guas altas estende-se at duas ntidas rupturas de declive, na base de vertentes ngremes. Naquele leito encaixa-se o estreito leito das guas baixas, que o outro acompanha e domina, como se fosse um terrao. Este complexo de formas desenvolve-se de maneira imponente no Guadiana a montante de Mrtola [...] O leito das guas baixas um desfiladeiro, de cerca de 40 m de largura, e 15 a 20 m de profundidade, com paredes verticais, que cortam a prumo o leito das guas altas [...] Este desfiladeiro, formado pela eroso regressiva das guas mdias, estende-se para montante at ao Pulo do Lobo, onde o Guadiana se lana dentro do desfiladeiro atravs de estrondosa queda. Apesar de ter j percorrido 710 km, s tem aqui 3 m de largura, mesmo com guas normais de Inverno. A montante, deixam de se distinguir nitidamente os leitos das guas altas e baixas; as ltimas correm tambm no leito mais elevado, limitando-se parte mais prxima do talvegue." 22

Teoria pouco fundamentada para a dimenso do fenmeno: Lautensach no conhecia completamente o vale, em especial a parte internacional para jusante, imprescindvel de percorrer, para a compreenso do conjunto
23

. Ser Mariano Feio quem trar uma

explicao geomorfolgica, na segunda metade da dcada de 40, primeiro com estudos preparatrios e, depois, com o trabalho de sntese Os terraos do Guadiana a jusante do Ardila24.
20 J. B. Silva Lopes, 1841, p. 23. O plgio de E. Cho a esta prosa evidente :"[...] se precipitan las aguas entre las rocas amontonadas en un paso tan estrecho, que en algunos parages casi pudiera atravesarse de un salto." (1849, p. 26). 2 1 A dificuldade de navegar nesse troo ainda que com pequenas embarcaes descrita de modo pitoresco e divertido por Adriano Gonalves em ,4 Voz do Guadiana, em 1922-1923 (ver Doe. n 77). 22 H. Lautensach in O. Ribeiro et ai, 1988, II, p. 474-475. 23 Comenta M. Feio sobre a opinio de Lautensach a propsito da rea: "O conhecimento incompleto que tinha do rio no lhe permitiu reconhecer que o facto de as guas das cheias correrem no vale superior no responsvel pela formao deste, mas apenas consequncia das formas existentes." E acrescenta em nota: "No pode pois, ter conhecimento da existncia da rech que prolonga o vale de montante do Pulo do Lobo at Guerreiros do Rio e absolutamente indispensvel para a interpretao dos factos." (1947, p. 50). Cfr. M. Feio et ai, 1945 e 1946; M. Feio, 1947, 1949 e 1952. Os terraos... uma das obras que lanar o autor e o centro de

35

"A partir da confluncia do Terges (2,5 km a montante do Pulo do Lobo) faz-se sentir intensamente o apelo da queda do Pulo do Lobo. O rio aumenta de velocidade, revigora de poder erosivo e comea a cavar novo vale no fundo do primitivo leito. Esta aco acentua-se at ao stio denominado Pulo do Lobo [...] onde bruscamente o rio se precipita de uma altura de 13,5 metros, abandonando definitivamente o primitivo leito, para correr num canho de paredes verticais, com cerca de 20 metros de altura e pouco mais de largura. [...] Para jusante do Pulo do Lobo, o vale primitivo, que o rio abandonou, continua, a princpio perfeitamente conservado, depois representado por uma rech muito ntida que se rebaixa a pouco e pouco mas pode seguir-se at 29 km da foz (Guerreiros do Rio), onde se submerge." 25

Mariano Feio descreve com mais pormenor cada aspecto deste sector, passo indispensvel para a compreenso da sua hiptese final. Diz sobre a "corredoura" que se desenvolve da cascata para jusante, durante 9 km: "O canho que o vale inferior forma logo sada do Pulo do Lobo mantm-se com toda a perfeio, apertado e com as paredes abruptas, quase verticais, onde aqui e alm se vem restos de marmitas, at pouco antes do Porto Largo [...] Mais para jusante, o vale inferior continua a alargar-se progressivamente, destruindo em muitos locais a rech que vem prolongando o vale superior. O rio tem, ento um vale em V muito jovem." (Fig. 6). H que continuar a percorrer o vale recolhendo mais elementos: "Quanto mais caminhamos para jusante, mais "velho" o vale inferior, isto , est h mais tempo exposto aco da eroso, formou-se h mais tempo. Parece pois, que a causa do encaixe no s actuou at muito prximo do mar, mas foi a que actuou primeiro, progredindo depois, por eroso regressiva para montante." E conclui: "Resta-nos ento imaginar uma causa que caminhasse de jusante para montante, actuando j em Guerreiros do Rio [...] e desse lugar a um encaixe do rio. No nos parece ousado supor que se trate de um abaixamento relativo do nvel do mar que desprendeu uma vaga de eroso regressiva, isto , um novo ciclo de eroso." 26 uma explicao em volta das variaes glacio-eustticas no nivel do mar ocorridas durante o Quaternrio que Mariano Feio prope em Os terraos (1947), mas j apresentada em traos gerais na "Noticia" (1945):

investigao (ainda que de fundao recente) a que pertence nos circuitos cientficos internacionais. Os grandes mestres da Geografia fsica iro debater as hipteses de Mariano Feio, todos concordando, no geral, cora a construo terica proposta. Logo no ano seguinte publicao, Pierre Birot comentar o trabalho nos Annales de Gographie (1948) e, em 1951, C, A. Cotton cit-lo- como exemplo no Geographical Magazine. Com base em todos estes contributos H. Baulig (cujos trabalhos haviam servido em muito de fonte a Mariano Feio), retomar as hipteses enunciadas numa breve anlise publicada nas Comunicaes dos Servios Geolgicos de Portugal, em 1952. Poucos tero sido os trabalhos da geomorfologia portuguesa to discutidos pela comunidade cientifica internacional pelo seu sistema e validade. Segundo Zamora Cabanillas(1987, p. 52), M. Derruau (1981) o nico autor que parece ter voltado estranhamente s hipteses de Lautensach.
25 26

M. Feio, 1947, p. 9-10. Ibid., p. 35-38.

36

Fig. 6 - Perfis transversais do Guadiana a jusante do Pulo do Lobo. 1- distncia de 1.460 m.; 2- distncia de 2.330 m.; 3- distncia de 5.710 m..
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Fonte: M. Feio, 1947, p. 36.

Fig. 7 - Esquema interpretativo da evoluo morfolgica do vale do Guadiana.

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Fonte: M. Feio, 1947, p. 78

"Na fase transgressiva siciliano o rio corria, qusi sem margens, numa vasta plancie pliocnica, onde facilmente se espraiava, desenhava meandros e depositava cascalheiras. Nas fases regressivas correspondentes aos glaciares de Giinz e Mindel, o rio foi-se encaixando, criando assim a possibilidade de se distinguirem os vrios nveis de terraos que depositou durante as fases transgressivas milaziana e tirreniana. Durante o Riss, traou o leito onde hoje corre at ao Pulo cio Lbo, e que depois se continua at qusi foz, por um nvel de rocha muito bem marcado. Com a subida do mar Grimaldiano, o rio suspendeu o trabalho erosivo e chegou mesmo a depositar, sobre o vale rissiano, camadas de seixos, pouco espessas, alm da praia de 12 metros de Vila-Real. Com a fase glaciaria do Wiirm e a respectiva regresso, comea a desenvolver-se novo ciclo erosivo, que ter progredido at montante de Mrtola. A transgresso flandriana veio submergir o ciclo wtirmiano at onde chegam as mars (zona Mrtola-Azenha dos Canais), suspendendo nesta parte a sua evoluo, que, todavia, continuou por eroso regressiva no troo para montante (Canais-Pulo do Lobo), agora em funo do novo nvel de base, dado pela altura das guas na parte do rio influenciada pela mar." 27

Esta complexa construo terica, to prxima do modelo (Fig. 7), explica-nos as condicionantes fsicas do Baixo Guadiana que se relacionam to fortemente com a navegao. O aspecto mais polmico parece ter sido a explicao dada quanto formao da prpria queda de gua do Pulo do Lobo. Pierre Birot pergunta: "Pourquoi la dnivellation provoque par l'abaissement de la mer au Wrmien s'est-elle concentre, au point de donner une magnifique cascade de 10 m de haut? L'auteur suppose qu'une barre de quartzite, situe plus en aval, a bloqu l'rosion regressive." 28 Com efeito, M. Feio havia proposto. "O efeito do obstculo ter sido, ento, uma concentrao do desnvel. Como as quedas recuam principalmente por sapa, compreende-se que uma barra de quartzite relativamente pouco espessa, com estratificao quase vertical e cheia de diaclses, que lhe tirem coeso, possa ceder de repente aco daquela. Ora, a 15 km a jusante do Pulo do Lobo, o Guadiana atravessado por duas ou trs linhas de quartzite exactamente nestas condies."
29

Birot

lembra caractersticas semelhantes no vale do Tejo sem consequncias afins. Concluir: "[...] le Pulo do Lobo demeure une singularit morphologique." Ser Baulig, quem tem uma palavra mais definitiva sobre a formao da notvel cascata:

M. Feio et ai, 1946, p. 45-46. P. Birot, 1948, p. 273. M. Feio, 1947, p. 42.

37

"La vague d'rosion rgressive, partant du bas rivage vvurmien. remontera d'abord rapidement dans les terrains tendres de couverture sans donner de gradin bien marqu ni de gorge. Puis, rencontrant les schistes, elle est ralentie considrablement: un gradin apparat, avec une gorge naissante. La dualit d'action des basses eaux et des crues commence se manifester: le gradin se raidit. D'autre part, la chute augmente de hauteur mesure qu'elle recule, puisque, comme on l'a vu, le profil en long de la gorge est notablement moins inclin que celui de la valle mre qu'elle entaille. Mais, mesure de la gorge s'approfondit, elle absorbe une fraction croissante, et finalement la totalit du dbit de crue. La part des basses eaux dans le travail d'rosion diminue, et, puisqu'elles sont seules entretenir la chute, celle-ci s'effacera peu peu et fera place des rapides de plus en plus espacs. Si la vague d'rosion rencontrait, au-del des schistes, des terrains beaucoup plus rsistants et producteurs de dbris grossiers, l'effacement de la chute en serait acclr. On voit comment un gradin d'rosion rgressive peut apparatre, s'accentuer et finalement s'effacer au cours de son recul, mme en roche homogne, et plus forte raison quand l'rosion rencontre une rsistance croissante de l'aval l'amont. Cela, rptons-le, dans les conditions trs particulires qui sont celles du Guadiana infrieur." 30

1.2 - O leito do rio e a velocidade das guas Entre Mrtola e a foz algumas das caractersticas naturais mais importantes para a compreenso da navegabilidade e dos seus problemas (e referidas nas fontes histricas) so a largura, a profundidade do leito e a velocidade das guas. A largura de leito conjuntamente com a sinuosidade do curso de uma importncia decisiva para a navegao, face ao comprimento das embarcaes e s manobras que estas tm de realizar. Rio amplo junto foz (Fig. 8-F), onde h que contar prioritariamente com a batimetria de canais no fixos, a sua largura diminui rapidamente para montante, coincidindo com o aparecimento de vertentes de forte declive. A profundidade atinge ento valores mais elevados mas as "voltas" e os "tornos" no so fceis de ultrapassar para os grandes vapores (Fig. 8-B e 8-D). O rio, no um rio largo. Em Alcoutim, onde Brito Camacho observa que se pode conversar de um lado para o outro, Silva Lopes diz que o Guadiana tem "250 varas de largo"
31

(Fig. 8-C). Daqui ao Pomaro, o leito estreita-se progressivamente: a mdia

rondar os 100-150 metros. Para jusante de Alcoutim, a largura do leito aumenta lentamente (Fig. 8-E), atingindo os 400 metros, frente a Ayamonte, embora apresente trs locais em que os valores se reduzem a 30-40 metros. A "[...] ainda hoje so visveis os vestgios das marcas que, na altura da utilizao frequente do rio, definiam enfiamentos e resguardos para a navegao."
32

Frente a Vila Real de Santo Antnio, em funo das caractersticas

topogrficas da pequena plancie aluvial e da ampla penetrao das mars, a largura do rio

H. Baulig, 1952, p. 175. Silva Lopes, 1841, p. 395. .Aproximadamente 275 m, pela vara de Lisboa (cfr. A. Teixeira Gyro, 1833, p. 82). A. Rodrigues da Costa, 1980, p. 667.

38

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ronda os 600 metros

33

As notcias sobre a profundidade das guas so uma constante nas fontes, em especial nos roteiros martimos, ainda que essas informaes digam essencialmente respeito foz e barra. A ocorrem os problemas de assoreamento e alterao dos canais de navegao. No estreito e longo vale, o regime de mars e a corrente encarregam-se de manter este limpo e acessvel. Os valores rondam os 5 metros de profundidade a uma distncia entre os 50 e os 100 metros das margens. Nos "tornos", em especial no da Pinta, os valores so normalmente bastante mais elevados, como consequncia da aco da corrente contra as margens e no fundo do leito, atingindo os 20 metros
34

A evoluo da barra e da sua dragagem estud-la-emos noutro local (Captulo IV) mas no queramos deixar de referir alguma informao. Riudaverts y Tudury informa que de Castro Marim para montante "[...] el rio Guadiana conserva bastante fundo, variable entre 18 y 100 pies (5 m y 27,8 m) pleamar, en terminus de permitir la subida buques de 200 300 toneladas hasta el sitio denominado LA LAJA y an hasta Sanlcar." deixa de ser curiosa j que Sanlcar se encontra a jusante de La Laja
35 36

Afirmao que no . A profundidade

tambm muitas vezes dada por referncia indirecta, atravs do calado dos navios que procuram entrar o rio, anotando-se sempre as duas mars. Um bom exemplo a informao inserta no Roteiro de Baldaque da Silva, de 1889: "A entrada do rio Guadiana muito obstruda por bancos de areia que deitam fora at cerca de 2 milhas da costa; entre estes bancos porm existem caneletes mais profundos que do accesso aos navios, cujos calados de gua no excedem em guas vivas 15 ps e meio, e em guas mortas 12 ps." 37 Finalmente, a velocidade da corrente relacionada com o regime das mars e do prprio rio. Segundo Rodrigues da Costa: "[...] na vazante, as velocidades da corrente so da ordem dos 3,5 a 4 ns em mars vivas e da ordem dos 2 ns ou menos em mars mortas; na enchente, estes valores so ligeiramente inferiores."38 Estes valores algo elevados em funo da largura do vale, se causavam alguns problemas para a navegao vela, com a chegada do vapor no representam obstculo de maior em grande parte do ano. A situao pode-se,
JJ 34 35

Le Gras, 1978, p. 137. A. Rodrigues da Costa, 1980, p. 666 e 679. P. Riudaverts y Tudury, 1867, p. 192.

Na edio de 1878 do roteiro de Le Gras, atribuda uma profundidade de 7,5 m ao Guadiana frente a Vila Real (em mar alta) e, de 6 m junto a Ayamonte, variando de Castro Marim para montante entre 5 e 18 m (Le Gras, 1878, p. 137). O texto de facto uma traduo do espanhol com o valor mais elevado mal "copiado". Os textos destas publicaes de interesse internacional copiam-se frequentemente, repetindo erros e dando conta de aspectos no actualizados. 37 A. Baldaque da Silva, 1889, p. 83. A. Rodrigues da Costa, 1980, p. 665. Lembramos que o n equivale velocidade de 1 milha martima (1.85 lm) por hora.

39

porm, alterar entre Novembro e Abril, face a inesperadas cheias no Guadiana e nos seus afluentes. As "[...] intensas correntes das guas das cheias que saem o Guadiana, attingindo bastantes vezes 8 a 10 milhas de velocidade por hora, e tem subido em uma cheia extraordinria a 13 milhas."39 Em Novembro de 1898, o Capito do Porto de Vila Real de Santo Antnio, explica o naufrgio de um navio mineiro pilotado em condies pouco aconselhveis: "Tendo a submerso do vapor Oldenburg sido devido a caso de fora maior, consequente do local em que o navio fundeou, e havendo somente agora a apreciar a improvidencia do piloto Jos Silvestre Domingues na escolha do local, attendendo a ter chegado ao ancoradouro na fora da vazante, augmentada pelas aguas dos barrancos e ribeiros confluentes do rio Guadiana, provenientes das chuvas dos ltimos dias." 40 1.3 - O regime fluvial "Le Portugal, frange atlantique d'une pninsule mditerranenne, possde dans la totalit de leurs cours, un certain nombre de fleuves ctiers ou d'affluents des fleuves principaux dont il est trs intressant de connatre les modalits de l'coulement" 41. E este o quadro da hidrologia portuguesa: a "franja atlntica" to lembrada a propsito de aspectos da Geografia humana para questionar a individualidade do territrio portugus, surge aqui nesta relao entre clima e hidrologia que estar na base da compreenso mais profunda desta ltima, nos seus diversos aspectos e reparties espaciais. Afirma Masachs Alavedra a propsito dos trs grandes rios peninsulares atlnticos (Douro, Tejo e Guadiana):
"Hemos observado en los trs rios un notable aumento del mdulo en sus tramos finales; este aumento proviene, sin duda, de la mayor lluviosidad de la region. Cuando se trata de un ano hmedo, a las aguas procedentes de las lluvias en la Meseta o las nieves de sus sistemas orogrficos, se anade un enorme volumen de aguas precipitadas en los relieves situados entre Espana y Portugal, lo que acrece los mximos de modo extraordinrio; en anos secos, los rios traen en la Meseta poa agua, que se evapora e infiltra sufriendo perdidas muy acusadas; estas son reparadas por los cursos afluentes ai tramo final, o bien, a veces, rebasadas, aunque non en la amplitud de los anos prdigos en lluvias, que descargan en su inmensa mayora sobre las cuencas de dichos afluentes." 42

39

A. Baldaque da Silva, 1889, p. 83. PVR, Livro de registo das Ordens..., fl. 65v. H. Vivian, 1966, p. 145. V. Masachs Alavedra, 1948, p. 497.

41 42

40

Desta imagem de conjunto, alis pouco exacta quanto a algumas das afirmaes feitas, o Guadiana retira apenas tpicos bsicos, j que nem a topografia da sua cabeceira acidentada nem o rio conta com guas do degelo. Por fim, "os relevos situados entre Espanha e Portugal" so inexistentes ao longo do curso, no formando qualquer barreira de condensao. No nossa intenso analisar o alto e mdio Guadiana, quer do ponto de vista morfolgico e litolgico, quer do ponto de vista hidrolgico
43

. Numerosos e detalhados
44

estudos foram feitos pelos autores espanhis para essas reas, em especial o sector crsico do rio, na sequncia da tradio geogrfica dos corgrafos dos sculos anteriores sempre as atenes dos eruditos e dos cartgrafos
45

. O

mistrio desse alto Guadiana (que desaparece e renasce) como fenmeno fsico, atraiu . Quanto s cabeceiras do rio onde se multiplicam as nascentes diz Masachs Alavedra: "En su cuenca se registra el notable hecho, ya senalado por la mayor parte de los autores, de no existir una cabecera montanosa, sino, en su lugar, una amplia cuenca plana y casi horizontal, a manera de gran receptor, del que sale el Guadiana para encajarse, pasado Ciudad Real" 46 . A Mancha para o estudo do Guadiana a mais complexa rea, a morfologia crsica tem a um papel primordial: as guas do rio infiltram-se e resurgem, formam lagoas, charcos e pntanos. Ser s na Estremadura espanhola que o Guadiana cria um corpo
47

Ao longo do seu percurso Norte-Sul, uma caracterstica que em traos largos se mantm: a impermeabilidade das rochas. Ela explica muitos dos aspectos que focaremos respeitantes ao regime
48

. Um outro denominador comum a vegetao de tipo


49

mediterrneo, extensiva a toda a bacia, naturalmente com nuances climticas locais

. A

cobertura vegetal escassa e facilmente degradvel (eroso, incndios) e as anlises hidrolgicas contaro pouco com ela como factor importante na explicao espacial de diferenas, tanto mais que a sua destruio ao longo de centenas de anos um facto comprovado pelas fontes histricas. A agricultura, o pastoreio e a explorao mineira
43 44 45 46

Ver C. Jurez Snchez-Rubio, 1979. Cfr. v. g. F. Hemndez-Pacheco, 1958, p. 66. Cfr. J. C. Garcia, 1989-d, p. 278 e M. F. Alegria et ai., 1994, p. 16. V. Masachs Alavedra in M. Tern, 1954, II, p. 126.

"El Guadiana, al penetrar en Extremadura, es ya un rio formado, pro ai avanzar por la penillanura y Uanuras estremenas ha de sufrir en su aspecto general y en su regimen cmbios fondamentales, que en relacon con este ultimo dependen directamente de las caractersticas climatolgicas del pais y de su relieve." (F. Hemndez-Pacheco, 1958, p. 65). 48 "En Portugal apenas conoce otros terrenos que os desarrollados sobre materiales intrusivo-metaformicos y primaries, todos ellos inpermeables" (J. F. Zamora Cabanillas, 1987, p. 71). 49 Cfr. S. Rivas Godoy, 1961, p. 399. Sobre a cobertura vegetal das reas mediterrneas afirmam J. P. Barry e Le Roy Ladurie: "Ses paysages [la garrigue] forment une mosaque de groupements vgtaux, et chacun de ceux-ci semble tre l'aboutissement d'une histoire particulire." (1962, p. 434).

41

actuaram fortemente na vegetao de toda a bacia. Ela ser lembrada pela negativa Clima: pluviosidade e temperatura

50

"Cautela com esse Alentejo! O clima nocivo, a estao traioeira!" Conselheiro Accio

Na relao estreita entre clima e regime hidrogrfico uma importante ideia a reter para o caso do territrio portugus no seu conjunto (e do Sul em particular), a da irregularidade dos tipos de tempo ao longo do ano 51. Sobre as ideias feitas a propsito da "amenidade" do clima de Portugal versus as situaes extremas que ocorrem com frequncia, diz Orlando Ribeiro: "O clima [no Sul] , como por todo o pas, irregular: as mdias meteorolgicas e o nosso temperamento mais lrico que realista, so responsveis em parte pela noo falsa de amenidade do clima portugus. O tempo incerto, a marcha anual dos elementos climticos oscilante, sujeita variao prpria das regies que se abrem para o Oceano." 52 Estas afirmaes complementam-se com as respeitantes ao regime dos cursos de gua: "Como um registo fiel da sequncia de precipitao, determinada pelos tipos de tempo indicados ao delinear a marcha anual do clima, o regime dos rios reflecte, nas suas brutais variaes, o forte contraste entre um Inverno chuvoso, 'atlntico', e um estilo 'mediterrneo', caracterizado pela estabilidade do tempo quente e seco. E, assim como os elementos climticos variam de ano para ano, assim tambm o regime dos rios sofre enormes oscilaes."53 extrema variabilidade anual dos elementos climticos junta-se uma marcada variabilidade interanual54 que se reflecte no regime fluvial, quadro claramente mediterrneo que o Sul de Portugal e a vizinha Andaluzia ocidental apresentam 55. Mariano Feio conclui a
Comenta Leite de Vasconcellos a propsito da microtoponmia do termo de Mrtola: "[...] vimos que basta o onomstico s vezes para poder fazer-se ideia dos caracteres fsicos de uma regio. No nosso caso o panorama mirtiliano apresenta-se triste, solitrio, nu. Com efeito, os nomes de propriedades significam frequentemente pedregais, plantas rasteiras, animais bravos, poos, desertos, descampados." (1959, p. 429). 51 Depois de enumerar os diversos factores condicionantes de um regime fluvial, M. Pard afirma: "[...] c'est, en dfinitive le fait-climat dont l'action sur les dbits est la plus directe." (1968, p. 22).
52 53 50

O. Ribeiro, 1942, p. 16. O. Ribeiro in O. Ribeiro et ai. II, 1988, p. 485. ' ^ Em Fevereiro de 1778, o bispo de Beja, Frei Manuel do Cenculo ordena preces pblicas implorando o fim das chuvas diluvianas que assolavam vastas reas da sua diocese. No ano seguinte organiza procisses pedindo o fim da seca que se fazia sentir (cfr. J. Marcad, 1971, p. 30). 55 Cfr. A, Silbert, I, 1978, p. 82. "En el sur de Espana las precipitaciones provienen casi siempre de invasiones frias en altitud de procedncia septentrional. El tiempo perturbado va ligado [...] a la existncia de aire frio hasta grandes alturas sobre la Peninsula Ibrica o en las cercanias

42

propsito do Baixo Alentejo: "En hiver, il y a habituellement des hautes pressions l'intrieur de la Pninsule [...] A cette saison, la zone d'anticyclones subtropicaux s'est dj dplace vers le sud: les influences atlantiques dominent souvent; des chapelets de cyclones venus d'occident amnent des pluies abundantes. Le temps devient tide, pluvieux et humide. L'hiver se prolonge ainsi, tantt limpide, tantt morose et pluvieux, au gr des cyclones atlantiques, jusqu'en fvrier."
56

A grande originalidade desse "Inverno peninsular" era a da

quebra em Janeiro dos elevados valores da precipitao: um curto perodo que separava as chuvas de Outono das da Primavera, directamente relacionado com a formao do anticiclone sobre o centro da Peninsula
57

. Hoje, com base em cada vez mais extensas e

seguras sries de dados o fenmeno tem sido revisto regionalmente: a quebra atenua-se largamente na fachada ocidental da Pennsula. Na bacia portuguesa do Guadiana os nmeros respeitantes pluviosidade anual e sua distribuio geogrfica so os seguintes: valores mais elevados ocorridos nos poucos relevos existentes e valores muito diminutos ao longo de todo o vale 58. No semestre hmido (entre Outubro e Maro), concentra-se cerca de 80% da precipitao anual, mas as esperadas chuvas de Inverno so imprevisveis quanto intensidade e distribuio temporal. "La brutalit des prcipitations va de pair avec leur irrgularit. Les crues de saison froide des rivires peuvent facilement devenir catastrophiques [...]" 59, o que, para o caso do Guadiana, representa em termos de caudal mdio interanual, um valor de 10, o mais alto entre os grandes rios da Pennsula60. Um exemplo sintomtico dado pelos caudais mximos anuais do Guadiana registados em Puente de Palmas entre 1911 e 1920 e divulgados por F. Hernndez-Pacheco. O valor ocorrido em 1917 mais de dez vezes superior ao do ano seguinte61. A estao seca pela sua durao (3 a 4 meses) e intensidade, marca sobremaneira esse vasto espao do Sul da Pennsula 62. Mariano Feio descreveu assim o processo: "[...]
de esta, de tal manera que actua como regidora la depresin en altura o vaguada en altos niveles resultante." (J. Capei Molina, 1975, p. 15). M. Feio, 1949, p. 26. Capei Molina caracteriza o Inverno para o Sul de Espanha do seguinte modo: "La estacin invernal no comienza verdaderamente hasta que las precipitaciones ligadas a las perturbaciones dei frente polar irrumpen en la rgion de una manera continua [...] en octobre comienzan irrupciones importantes de aire polar y las consabidas lluvias, es, sin embargo, en noviembre cuando se desarrollan perodos perturbados generalizados." (1975, p. 8).
57 58

Cfr. E. Hernandez Pacheco, 1957, p. 10. J. Mimoso Loureiro et ai., 1982, p. 81. Para a bacia espanhola, ver : C. Jurez Snchez-Rubio, 1979. 59 A. Silbert, I, 1978, p. 82. "En Tharsis (Huelva), cuya media anual es de 642, cayeron en 24 de Octubre de 1897, 131 milmetros de lluvia." (H. Bentabol y Ureta, 1898, p. 7.) 60 Masachs Alavedra citado por A. Cabo Alonso, 1974, p. 118.
61 2

F. Hernndez-Pacheco, 1956, p. 701. "No Sul o aspecto mais marcante do regime a durao prolongada da severa estiagem, que transforma durante meses os leitos em

43

tout le territoire se trouve alors sous l'influence de la bande des anticyclones subtropicaux: pendant quatre mois - de Juin Septembre - il ne pleut presque pas [...] En Juillet et Aot, la scheresse est totale [...] La situation mtorologique normale, en t, se caractrise par des dpressions au centre de la Pninsule. Le vent marin modre la temprature ambiante mais ne provoque jamais de prcipitations, parce que la temprature de la terre est trop leve. Mais quand s'tablissent de hautes pressions au centre de la Pninsule, il s'lve un vent de l'est, chaud et sec, qui dessche tout: c'est le levante."
63

Muitos so os testemunhos de

prolongadas e terrveis secas no vale do Guadiana, destruindo colheitas e provocando a morte dos rebanhos. A fome e as epidemias alastravam facilmente nessas circunstncias entre uma populao sem recursos alternativos aos da terra. Sobre a grande seca de 1874/76 relata o Padre Rocha Espanca, desde Vila Viosa. "O estio de 1873 fora muito quente. Seguiu-se-lhe um inverno de poucas chuvas, soprando alis quase sempre o vento castelhano do nordeste a que o povo chama suo e daqui resultou que na primavera de 1874 se desenvolvessem as epidemias de sarampo nas crianas e de variola ou bexigas em jovens de 12 a 30 anos." 64 Em 1891, depois de um Vero prolongado as chuvas no cairam com abundncia seno em Dezembro o que foi razo suficientemente forte para alterar os trabalhos na Mina de S. Domingos e consequentemente os accionistas no receberam dividendos respeitantes quele ano
65

Uma outra seca histrica foi a de 1905, que O Districto de Faro noticia tambm atravs do seu correspondente na Mina de S. Domingos: "[...] os gados morrem de fome, por carncia de pastagens. Escasseiam o leite e os queijinhos, e alguns que so expostos venda custam os olhos da cara, como pelos olhos da cara se vendem aqui todos os demais gneros alimentcios, sendo apenas para admirar que, com preos de venda to exagerados, no haja quem faa uma fortuna de nababo. Quase todos os dias se v gente pelos campos, procura de cogumelos cujo sabor muito agradvel."66

caminhos pedregosos, muitas vezes desprovidos de qualquer escoamento superficial." (S. Daveau in O. Ribeiro et ai.. II, 1988. p. 492).
63

M. Feio, 1949, p. 25. J. Rocha Espanca, XTX, 1984, p. 24. Revista Minera. XLIII, 1.393, 1892, p. 149. Sobre a influncia dos tipos de tempo durante o Inverno na explorao mineira, comenta J. Rieken: "Las lluvias, que en el inviemo caen veces con mucha abundncia, debern considerarse igualmente como accidentes que alteran evidentemente los resultados efectivos de la produccin." (1857, p. 19). O Districto de Faro. 23 de Maro de 1905, p. 2. Capei Molina explica que estes "Perodos de sequia prolongados se han producido en la estacin tipica de lluvias, provocados por la presencia de anticiclones atlnticos sobre nuestra vertical o sus inmediaciones, que han dado lugar a perodos de subsidencia y de calmas." (1975, p. 8).
64

44

Fig. 9 - E v o l u o dos t o t a i s anuais de p r e c i p i t a o ( 1 9 0 1 - 1930).

Mina de S. Domingos Lat. 37 40' N Long. T 30' W Alt. 132 m.

Fonte: H. Amorim Ferreira, 1945, p. 95.

Detenhamo-nos sobre alguns dos poucos valores existentes para as estaes da rea - Beja e Mina de S. Domingos - entre 1901 e 1930 67. A precipitao mdia anual foi de 561 mm em Beja e de 482mm na Mina
68

. Segundo Mimoso Loureiro et al. e Suzanne

Daveau: as menores precipitaes ocorrem ao longo do vale, encontrando-se Beja j no limite da bacia69, com valores mais elevados. Assim, a precipitao mxima mensal para Beja entre 1901 e 1930 foi de 93 mm (Novembro) e o nmero mdio de dias de precipitao de 105, enquanto que na Mina de S. Domingos se registaram 79mm (Novembro) e 54 dias, respectivamente. Todos estes valores se comparados para o mesmo perodo (1901-1930) com as outras estaes do Pas, arroladas em O Clima de Portugal, so tambm sintomticos da situao especfica do Baixo Guadiana. Quanto precipitao total s Campo Maior (574mm) e as estaes algarvias de Lagos (498mm) e de Faro (363mm), se encontram claramente no mesmo grupo dos valores mais baixos de toda a rede nacional. No que respeita ao nmero de dias de chuva, a Mina de S. Domingos regista o valor mais baixo de todo o territrio, 54 dias (j que a estao que mais se lhe aproxima Faro, com 65 dias) tendo como valores extremos: 7,2 dias de precipitao em mdia em Novembro e 0,2 em Agosto. O valor atribudo a Beja colocam-no estranhamente no grupo de Lisboa e da Guarda, com valores semelhantes para este elemento climtico! 70 Com base nos nmeros existentes foram elaboradas representaes grficas tendentes a ilustrar algumas ideias gerais, com vista compreenso do regime do rio Guadiana neste seu troo terminal, e que se reportam mais importante estao da rea, a Mina de S. Domingos. Na Fig. 9 representou-se a variao da quantidade de precipitao entre 1901 e 1930, naquela localidade. Se atendermos ao valor mdio (482mm), fica clara a acentuada variao interanual, com valores extremos da srie entre 693 mm em 1913 e 312mm em 1923. Para o perodo temporal do nosso estudo de lembrar o valor de 382mm em 1905, uma histrica seca, abundantemente documentada nas fontes
71

. A permanente

Poderamos (e deveramos) discutir a validade dos dados, nesta comparao: a segurana e preciso das recolhas em muito se relaciona com a entidade responsvel e o respectivo interesse e, no caso de S. Domingos, era a empresa mineira inglesa que executava tais observaes. "A Sul do Tejo, a precipitao em ano mdio inferior a 500 mm nas regies de Ferreira do Alentejo, de Castro Verde, de MrtolaAmeixial e no litoral do Algarve at Vila do Bispo." (A Quintela, 1967, p. 56). 69 S. Daveau, 1977-a, p. 346. H. Amorim Ferreira, 1945, mapa 19.
71

Cfr. O Distrito de Faro, 23 de Maro de 1905, p. 2. A irregularidade interanual da pluviosidade na rea tambm possvel de comprovar para a mais importante e prxima das minas espanholas do Guadiana - Las Herrerias - entre 1937 e 1952. Os nmeros so em tudo semelhantes: mdia anual, 462mm; valores extremos de 66mm em 1940 e 264mm, quatro anos depois (cfr. J. Doetsch, 1953, p. 50). O quadro tanto mais grave se nos recordamos que estes valores de precipitao anual ocorrem num reduzido nmero de dias, como veremos.

45

variao da pluviosidade ainda mais clara na Fig. 10, onde foram representados os totais mensais entre 1901 e 1917, na Mina de S. Domingos. Os valores vo de Omm ocorridos por vrias vezes no semestre hmido, como em Novembro de 1922, Janeiro de 1910, Fevereiro de 1903 e Maro de 1907; a extremos de 177mm em Setembro de 1929, 198,4mm em Novembro de 1908 e 216,4mm em Outubro de 1913. Normalmente so dois os meses no ano em que a pluviosidade nula (Julho e Agosto) mas esta situao pode acontecer com maior durao, como nos Veres de 1915 e de 1926, quando esse valor se registou ao longo de quatro meses. A importncia do elemento de clima precipitao sobre o caudal do rio, num contexto com as caractersticas litolgicas como o do Baixo Guadiana, prende-se no com o ocorrido nmero de dias de chuva (que pode ser elevado mas o total de precipitao reduzido) mas com a intensidade e a durao de grandes chuvadas. Estas devem-se particularmente influncia das gotas frias, "colunas ciclnicas, normalmente em circulao de bloqueio, resultantes da advenco de ar frio polar ou rtico" 72. As breves mas intensas precipitaes ocorridas no Sul do Pas nos primeiros meses do ano, explicam-se assim, em larga medida, por tal aco, alterando por completo o quadro geral de distribuio de precipitao Norte-Sul, em nmeros absolutos anuais. As precipitaes concentradas em dias sucessivos provocam naturalmente fortes cheias. O outro elemento bsico na compreenso do processo a temperatura que atinge valores extremos quer no Vero quer no Inverno, embora a imagem divulgada para o Alentejo se reporte primeira estao 73. A primeira srie existente de valores sistemticos respeitantes temperatura da estao de Beja (1901-1930). A temperatura mdia diria de 15 oc, a mdia mxima de 21 OC, a mdia mnima de 11 C, a mxima absoluta de 42 oC e a mnima absoluta de -2,4 oC. Os reparos a fazer so naturalmente as enormes amplitudes trmicas, quer com base nos valores absolutos, quer nos mdios. Os nmeros extremos reportam-se aos meses de
72

A E. Ventura, 1987, p. 40. O rigor da continentalidade atestado pelas no poucas vezes que os valores extremos dirios de temperaturas negativas durante o Inverno ocorrem, ocasionando a queda de geada e, esporadicamente, de neve. "Continuou muito frio o resto deste ano e em 18 de Dezembro pela manh caiu neve em grande quantidade." (J. Rocha Espanca, XXI. 1984, p.23). Em Janeiro de 1885 cair um grande nevo em Serpa: "[...] grande nevada, extraordinria! 10, 15 e 20 centmetros, tomando-se igual, telhados, ruas, estradas, campos, rvores, tudo desaparece e se resume n'um vasto lenol de neve! grandioso o espectculo! ! !" (Ana Maia Matos et ai, 1982-b, p. 198). Vieira de S difundia este cenrio: "O Alentejo est quasi todo elle na zona interior, tendo apenas ao S. uma pequena extenso situada na zona do litoral. E principalmente por este facto e pela pouca arborizao to irregularmente distribuda, que esta provncia lucta com um clima to pouco constante, em que o calor s vezes tanto e o ambiente to secco, que a prpria roupa queima e a pelle chega a gretar, e o frio to intenso, que por vezes no inverno, os movimentos se tornam preguiosos e doloroso o contacto de qualquer objecto estranho." ( 1911, p. 33).
73

46

Fig. 10 - E v o l u o dos t o t a i s m e n s a i s de p r e c i p i t a o (1901 - 1 9 1 7 ) .

Mina de S. Domingos Lat. 3740*N Long. T 30' W Alt. 132 m.

Fonte: H. Amorim Ferreira (dir.), 1945, p. 95.

Janeiro e de Agosto, embora os correspondentes aos de Fevereiro e de Julho no sejam substancialmente distintos: 41,1 oc e -2,2 OQ respectivamente. No que toca aos valores das temperaturas mdias mensais, eles atingem tambm os extremos nos mesmos meses, Janeiro e Agosto: 5,5 oc e 16,4 oc, nas temperaturas mnimas mdias e, 12,6 o c e 31,4 oc, nas temperaturas mdias mximas
74

. Quanto Mina de S. Domingos no possumos dados


75

equivalentes para o mesmo perodo

e, para Mrtola e Vila Real de Santo Antnio, s


76

existem relativos a datas muito posteriores

. Os valores muito elevados das temperaturas

estivais aliados s caractersticas de constituio litolgica e cobertura vegetal fazem com que a evapotranspirao em toda a bacia e, especialmente, na sua parte terminal, atinja valores extremos 77. Os caudais A semelhana da maioria dos rios portugueses, o Guadiana tem "um regime puramente 'fluvial1, quer dizer unicamente condicionado pela combinao do ritmo das precipitaes e da temperatura."
78

Procurou-se por esta razo uma compreenso do regime

do curso de gua tendo em conta esses elementos mas no esquecendo, de qualquer modo, a importncia da topografia e da litologia 79. Entendemos tambm que ao enquadramento do Guadiana no Sul da Pennsula, os referentes devem estender-se ao Mediterrneo ocidental, com ateno especial ao norte de frica80. A provar esta ideia bastar recordar os diminutos valores de caudal do grande rio. Segundo Suzanne Daveau o modulo calculado, no Pulo do Lobo, para 1946/47 - 1984/85, ronda os 164 m3/s, o que implica um caudal especfico de 2,7 l/s/km2 81. A comparao de valores com os outros grandes rios da Pennsula, dispensa
"Tout aussi indissociables sont la chaleur et la scheresse de l't mridional: temprature moyenne d'aot Mertola/Vale Formoso 25, maximum moyen 33,8, maximum absolu 44, humidit relative 62% 9 heures et 38% 18 heures, 84% d'insolation, une seule journe en moyenne recevant entre 0,1 et 1 mm de prcipitation." (S. Daveau et al, 1977, p. 9). Mas comenta F. Rocha no seu estudo sobre a malria na aldeia mineira: "From April onwards the temperature usually rises rapidly, August being generally the hottest month of the year, and its rapid fall is mostly first felt in November until the minimum is reached in January. In January and February of every year there are days when ice several milimetres thick is formed on the water in tanks and perddles, although the Dams have never been known to freeze and snow is extremely rare." (1930, p. 126). Como referncia retenhamos os valores das temperaturas mdias anuais de 16,4 C para Mrtola (1930-1960), e de 17,2 C para Vila Real de Santo Antnio (1941-1970). 77 A. Cabo Alonso d para o alto e mdio Guadiana, nmeros sintomticos: "766 milmetros en Ciudad Real, 852 en Badajoz, lugares cuya precipitacin media anual en 1931-60 fue respectivamente de 398,8 y 474,4 milmetros." (1974, p. 123). 78 S. Daveau in O. Ribeiro et ai, II, 1988, p. 497. Sobre a bibliografia hidrolgica do Guadiana, ver Laudemira Ramos et ai, 1988. 79 V. Masachs Alavedra in M. Tern, II, 1954, p. 81-84. 80 Nas palavras de H. Vivian "[...] cette hydrologie, dans les cas extrmes qui ne doivient pas manquer caractrise un type fluvial mditerranen tout fait excessif, tel qu'on n'en rencontre nulle part en France et qui voque plutt des phnomnes maghrbins, et quasi dsertiques pendant le plein t. " ( 1966. p. 174). 81 S. Daveau in O. Ribeiro et al, II, 1988, p. 518. H. Vivien apresentara nmeros mais extremos porque tambm respeitantes a estaes mais
6

47

comentrios. Principais caractersticas hidrolgicas dos maiores rios peninsulares


Tejo Estao Sup. bacia (km2) Caudal (m3/s) Caudal esp. (l/s/km2) Alcantara 475.001 78.8 1.65 Douro Toro 48.392 124 2.56 Guadiana P. Palmas 41.857 165 3.9 Guadalquivir Cantallana 43.742 164.4 3.75 Ebro Zaragoza 40.145 264.5 6.58

Fonte: V. Masachs Alavedra in M. de Tern, 1954, II, p. 129.

A irregularidade interanual do Guadiana, uma das suas mais notveis caractersticas, est bem patente no grfico de evoluo dos caudais mdios anuais do rio, na estao do Pulo do Lobo, entre 1946/47 e 1985/86 (Fig. 11). Ainda que fora do nosso perodo de estudo e j desde a dcada de 50, sob a influncia de vrias barragens e, especialmente, do Plano de Rega de Badajoz, a variao de caudal de ano para ano notvel. Os valores do mdulo para a estao do Pulo do Lobo, por exemplo, entre 1946/47 e 1968/69 vo de 14,7 em 1948/49 a 435,8 em 1962/63 (o que quer dizer), 30 vezes mais! Da a importncia deste aspecto do regime do rio para a vida das populaes ribeirinhas e que relembraremos quando abordarmos o tema das cheias, das estiagens e suas consequncias. Numa leitura de conjunto, o estudo dos caudais mdios mensais revela-se significativo. Na Fig. 12 foram representadas as sequncias desses valores para duas estaes, uma das quais em dois perodos temporais distintos: Puente de Palmas (1920/1941) e Pulo do Lobo (1946/47-1955/56 e 1946/47-1968/69). Tendo em conta a diferente superfcie das bacias vertentes das estaes (47.500 km2 e 60.883 km2), e a irregularidade interanual do rio, a leitura do grfico d conta de alguns interessantes aspectos. A curva referente a Puente de Palmas sazonalmente menos marcada, j que a estao se encontra no final do troo estremenho, aps a incorporao de importantes afluentes. O lento aumento dos caudais mdios mensais desde Outubro a Fevereiro quase equivalente ao decrscimo de Maro a Junho, ainda que os valores de Abril e Maio tracem uma maior cava. De Junho a Setembro os valores so mnimos.
para montante (Puente de Palmas?): 1,7 l/s/lon2- Acrescenta de qualquer modo que o caudal especifico no aumentar para jusante muito alm de 2 l/s/km2, ainda que se tenham em ateno os afluentes portugueses, cujos valores correspondentes variam entre 2,5 e 5 l/s/km2 (1966, p. 164). A fonte sem dvida V. Masachs .Alavedra (cfr. in M. de Tern, II, 1954, p. 128). Quer do lado portugus, quer do lado espanhol no existem dados sistemticos publicados para jusante. Zamora Cabanillas comenta: "Nos resulta sorprendente que no se disponga de datos de caudal en la estacin situada en Sanlcar dei Guadiana, prxima a la desembocadura." (1987, p. 121).

48

Fig. 11 A variabilidade interanual do escoamento do rio Guadiana e de dois afluentes. Escoamentos at 1984/85. Portugal (Continente), Lisboa, 1986.

Guadiana (Puentede Palmas) 48515 km2


milhes de m 3
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4-

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Degebe (Amieira) H54km2

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Ardila (Ardila) 3634 km 2

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Guadiana (Pulo do Lobo) 60883 k m 2

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capacidade prevista da albufeira de Alqueva capacidade das albufeiras espanholas ,'


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Fonte: S. Daveau in O. Ribeiro et. ai, II, 1988, p. 519.

Fig. 12 - Evoluo anual dos caudais mdios mensais do rio Guadiana nas estaes de Puente de Palmas (Badajoz) e Pulo do Lobo (1920 - 1969).

Puente de Palmas (47.500 km 2 ) Pulo do Lobo (60.883 km 2 )

m 3/s

600 500 400 300 200 100

_l

o o
Fonte: V. Masachs Alavedra, 1948, p. 64." Boi. Trimestral de Informao..., 36, 1970, p. 132v-137e 151v-152.

Puente de Palmas (1920 -1941) Pulo do Lobo (1946/47 - 1955/56) Pulo do Lobo (1946/47 - 1968/69)

Fig. 13 - Evoluo anual dos caudais mdios dirios do rio Guadiana na estao do Pulo do Lobo (60.883 km2) - valores calculados com base na srie 1946/47-1955/56.

m3/s
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400

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Fonte: So/. Trimestral de Informao da Dir. Geral dos Servios Hidrulicos, 36, 1970, p. 132v-137.

Fig. 14 - Caudais mensais do rio Guadiana, na estao de Puente de Palmas (47.000 km 2 ), nos meses de Dezembro a Maro, entre 1920 e 1941.

Fig. 15 - Caudais mensais do rio Guadiana, na estao de Puente de Palmas (47.000 km 2 ), nos meses de Julho a Outubro, entre 1920 e 1941.

Fonte: Masachs Alavedra, 1948, p. 64*

Nota: na Fig. 14, a escala vertical encontra-se sobreelevada 10 vezes.

As curvas referentes estao do Pulo do Lobo so bastante mais marcadas sazonalmente, j que o aumento global dos valores corresponde maior rea da bacia vertente. A um progressivo aumento dos valores de Outubro a Fevereiro, segue-se um "patamar" (Fevereiro-Maro), atingindo-se os mximos caudais mdios em Maro. A queda de valores desde ento at Junho bastante forte. Julho, Agosto e Setembro apresentam valores mnimos de caudal. A alimentao do Guadiana desde o Caia at foz altera-se bastante, assegurada com os afluentes portugueses da margem direita, mais caudalosos, ainda que com um largo perodo de estiagem. A alterao do percurso do rio, agora Norte-Sul, est na base da mais forte "mediterranizao" do Guadiana 82. Na comparao entre as evolues 1946/47-1955/56 e 1946/47- 1968/69, para o Pulo do Lobo, ressalta a progresso paralela dos valores entre os meses de Outubro e Maro. Entre 1946/47 e 1968/69 o rio, para alm de apresentar valores mais elevados de caudal nesses meses, apresenta-os mais equilibradamente distribudos, reflectindo, quer o aspecto estatstico da maior extenso da srie quer, provavelmente, a influncia das barragens e represas. A curva referente a 1946/47-1955/56, reportando-se primeira parte do perodo anterior, apresenta na evoluo destes meses a quebra (bem marcada) de Janeiro, posteriormente "diluda". De Maro a Setembro, as curvas dos dois perodos praticamente sobrepem-se. Construmos tambm um grfico de caudais mdios dirios para o perodo 1946/47 - 1955/56, decnio aleatrio mas anterior construo das grandes barragens espanholas e, por isso, mais prximo das condies naturais que o rio possua no sculo passado (Fig. 13). Nele visvel (de forma mais pormenorizada) o que acabmos de afirmar, ressaltando a ocorrncia num curto espao de tempo de valores extremos, em especial no ms de Dezembro, a que se segue a quebra de Janeiro e recuperao progressiva nas semanas seguintes. A distribuio dos caudais mensais do Guadiana em estaes opostas (de Dezembro a Maro e de Julho a Outubro) foi graficamente representada (Fig. 14 e 15), com base nos dados da estao de Puente de Palmas (Badajoz), entre 1920 e 1941. Os valores, por to mnimos, so especialmente semelhantes entre Julho e Setembro. Para qualquer dos outros meses representados, a variabilidade dos valores ocorridos ao longo dos 20 anos forte. Contudo, Maro e Outubro, que se situam " entrada" e " sada" do semestre hmido, so
Que a prpria vegetao atesta: "Al descender hacia el sur el curso del Guadiana, en la cuenca del Ardilla, el fito-clima se desvia fuertemente a la termicidad y la climax corresponde a la alianza mediterrneo-trmica, Oleo-Ceratonion, siendo buena espcie indicadora el palmito (Chamaerops hurmlis)." (S. Rivas Godoy, 1961, p. 401).

49

os meses com maior diversidade de valores: Outubro entre 0 m3/s e 40 m3/s e Maro entre 0 m3/s e 750 m3/s de caudal. Apesar da variabilidade indicada, Dezembro, Janeiro e Fevreiro concentram com maior frequncia parte dos seus valores entre 0 m3/s e 200 mVs. Voltaremos a falar destas imagens aquando do estudo das cheias e das estiagens. No estudo do regime de um rio torna-se imprescindvel, entre outras, a anlise dos caudais mdios dirios ao longo de cada ano hidrolgico e com base numa srie, o mais extensa possvel
83

. No existindo, para o Guadiana dados respeitantes ao perodo

oitocentista, lgico seria desistir do tratamento de valores referidos a datas posteriores com vista a possveis extrapolaes, conhecidas que so as caractersticas do rio. Porm, tendo como referncia o grfico elaborado por Suzanne Daveau onde clara a irregularidade interanual (Fig. 11), decidimos fazer uma tentativa. A escolha dos anos hidrolgicos recaiu sobre os trs primeiros (1946/47, 1947/48 e 1948/49), por um lado, porque parecem ser os prottipos de um ano hmido, de um ano mdio e de um ano seco (tendo em conta a srie) e, por outro, pela ainda diminuta influncia das albufeiras espanholas. A estao hidromtrica do Pulo do Lobo contabiliza caudais de uma bacia vertente que ronda os 60.000 km2. Em 1946/47, o valor do mdulo foi de 381,1 m3/s e o escoamento anual total de 12.020 milhes de m3, nmero francamente superior aos dos anos hidrolgicos seguintes: 5.191 milhes de m3 e 449 milhes de m3, respectivamente. No conjunto dos grficos elaborados, o respeitante a 1946/47 parece ser o mais semelhante mdia, se atendermos s caractersticas do regime do Guadiana (Fig. 16). Os valores que se mantinham desde o incio de Outubro muito baixos (de 0,05 a 22 m3/s), tm um primeiro acrscimo a partir da primeira semana de Janeiro mas, sobretudo, um ms mais tarde. Desde ento, num crescendo, os caudais sobem muito rapidamente at atingirem os 8.053 mVs, a 6 de Maro. A queda ser muito brusca. Oito dias depois, o rio apresenta aproximadamente 1/10 do caudal mximo. Nos finais de Maro, princpios de Abril, ocorrer ainda uma ligeira subida de caudal que no ultrapassar os 2.040 m3/s. A partir de Junho, os valores sero j mnimos, at atingirem os 0,6 m3/s, em meados de Agosto. Vejamos agora o ocorrido para o ano hidrolgico seguinte, 1947/48: mdulo 164,1 m /s e escoamento integral anual 5.191 milhes de m3, como j referimos (Fig. 17). H neste ano trs "picos" ao longo da sucesso dos caudais mdios dirios: um primeiro, nos fins de
No caso do Guadiana como j fizemos notar, s possumos dados desde 1946/47 referentes estao de Pulo do Lobo. Esses valores foram publicados em 1970. no n 36 do Boletim Trimestral de Informao, da Direco Geral dos Servios Hidrulicos.
3

50

Fig. 16 Evoluo anual dos caudais mdios dirios do rio Guadiana na estao do Pulo do Lobo, no ano de 1946/47.
m3/s
9000 8000 7000 6000 1946/47 5000 4000 " 3000 " 2000 " 1000 0 O
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Fig. 17 Evoluo anual dos caudais mdios dirios do rio Guadiana na estao do Pulo do Lobo, no ano de 1947/48.

1947/48

Fig. 18 Evoluo anual dos caudais mdios dirios dorioGuadiana na estao do Pulo do Lobo, no ano de 1948/49.
m3/s
3000 2000 1000
o -

1948/49

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Fonte: Boletim Trimestral de Informao..., 36, 1970, p. 132v, 133 e 133v.

Janeiro (1.713 m3/s), um segundo nos fins de Fevereiro (3.777 m3/s), o mais elevado e coincidente aproximadamente com o ocorrido no ano anterior e, um terceiro, mais modesto (1.498 m3/s), no incio da segunda quinzena de Maio. Os valores so muito fracos a partir de Julho, encontrando-se o Guadiana, grande rio da Peninsula, na prtica, completamente seco durante uma semana, no fim da primeira quinzena de Setembro. Deixando mesmo de correr em 15 e 16 de Setembro de 1948, no Pulo de Lobo. Os valores extremamente baixos prolongar-se-o em 1948/49. A comparao da Fig. 18 com as anteriores significativa e mantivemos a escala, com vista a uma comparao directa, apesar da impossibilidade da sua leitura isolada. Ao longo dos meses, nem um s dia se apresenta com um caudal mdio que atinga a centena de m3/s. O valor mximo ocorre a 7 de Janeiro, 87 m3/s e, os mais baixos, em Julho e Setembro, 0,1 m3/s. Os afluentes "La ribera Malagn, de aguas inconstantes, tiene una longitud de unos 35 km de recorrido. Su cauce es heterogneo y bastante sinuoso a veces [...] La cantidad de agua que lleva es muy variable; debido principalmente a que su cuenca se encontra generalmente en terreno en el que predominan las pizarras ardilosas, que casi no absorben aguas, y que esta cobierto por muy escasa vegetacin."
84

Esta descrio de J. Doetsch para o afluente do

Chana um esteretipo aplicvel (a escalas diversas) ribeira de Oeiras, da Foupana, de Odeleite ou de Vasco. Os afluentes do Guadiana, semelhana do prprio rio, sempre foram referenciados e estudados "por nacionalidades", o que dificulta a anlise fsica do conjunto hidrolgico. Mais do que a destrina entre afluente da margem esquerda e da margem direita, interessa considerar, atendendo ao longo percurso do Guadiana (primeiro Leste-Oeste, depois Norte-Sul), os afluentes mais a montante, os do troo mdio e, os mais a jusante e prximos da foz. As influncias continentais, por um lado, e as martimas, por outro (no s as climticas mas tambm as relacionadas com as mars, p.e), esto na base deste tipo de anlise. No Baixo Guadiana portugus so cinco os afluentes importantes da margem direita - Oeiras, Vasco, Foupana, Odeleite e Beliche - e um, da margem esquerda, o Chana. Em funo de rea de bacias vertentes, formaramos trs grupos: o Chana, largamente destacado (1.480 km2); o Oeiras, o Vasco, a Foupana e o Odeleite (352 a 475 km2) e, a
84

J. Doetsch, 1953, p. 13.

51

mais pequena, com apenas 118 km2, a ribeira de Beliche. A principal caracterstica destes cursos de gua a dependncia do no seu regime em relao precipitao como acontece com o grande colector que os une. A bacia do Chana recolhe em mdia apenas 677 mm ao longo do ano 85. No enunciado conjunto de afluentes, o Chana, sendo o maior da margem esquerda (em extenso e bacia) obviamente o mais estudado pelos autores espanhis. Ele , por essa razo, mais relacionado com os afluentes para montante e mais continentais (o Matachel, o Zjar e o Jabaln), enquanto as ribeiras da serra algarvia, parecendo formar um outro conjunto, no sero de facto, to dspares, a uma escala peninsular deste modo o regime dos afluentes:
"O escoamento, tal como a precipitao, apresenta ao longo do ano uma distribuio que se mantm com as mesmas caractersticas de ano para ano: um semestre hmido de Novembro a Abril e um semestre seco de Maio a Outubro, sendo de assinalar no entanto, que estes semestres se encontram deslocados um ms em relao aos correspondentes semestres definidos para a precipitao, e que os meses de Novembro e Maio podem considerar-se meses de transio. O escoamento acumulado no semestre hmido em mdia superior a 80% do escoamento anual. O ms com maior escoamento em mdia situa-se entre Janeiro e Maro e o ms com menor escoamento em mdia situa-se entre Junho e Setembro conforme a bacia hidrogrfica. No que respeita percentagem do escoamento anual que em cada ms atravessa a seco de uma dada bacia hidrogrfica, verifica-se que o seu valor varia tambm, de forma aprecivel de ano para ano." 87
86

. As anlises

existentes para o troo portugus so muito gerais. J. Mimoso Loureiro et ai. comentam

A ilustrar as caractersticas gerais dos afluentes do Baixo Guadiana no conjunto dos rios portugueses, vejamos, como exemplo, a Ribeira de Odeleite em paralelo com o rio Paiva. A escolha do Paiva como caso-tipo oposto, do Norte de Portugal, deve-se existncia de duas estaes com bacias vertentes idnticas (cerca de 290 km2), nesse rio e no Odeleite: Castro Daire e Monte dos Fortes. O quadro comparativo de valores sintomtico:

85

Cfr. J. Zamora Cabamllas, 1987 86 Sobre os primeiros diz Masachs Alavedra: "Todos ellos son cursos de abundncia muy pequena, elevada irregularidad, crecidas moderadas en volumen, con la mxima frecuencia de noviembre a marzo, estiajes de agosto hasta el agotamiento en la mayora de los rios, y regimen estacionai de mximos en deciembre y en primavera, marzo, generalmente, o a fines de invierno, ligado por ciertos matices intermdios ai regimen subtropical. Este muestra mximo o mximos invemales, y se va distorsionando ai dividir el mximo tpico de invierno en dos, y luego, ai ir separndose estos hasta estar uno de ellos situado en primavera, como suele ocurrir en la Meseta." (1948, p. 482). Estas consideraes feitas com base em escassos dados hidrolgicos de um Chana quase nascente, valores climticos dispersos e, sobretudo, ideias e reflexes sobre a bacia do mdio e alto Guadiana, no parecem relevantes para o Baixo Guadiana. 87 J. Mimoso Loureiro et ai. 1982, p. 88-89.

52

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Odeleite Estao Bacia (km2) Litologia Altitude (m) Escoamento anual (milhes de m3) Chuva eficaz (mm) Chuva efectiva (mm) Coeficiente de escoamento Diferena de escoamento (mm) Fonte: A. Sobrinho, 1978. p. 143-147. M
te

Paiva Castro Daire 286 Granitos 450 292 1020 1714 0,58 694

dos Fortes 290 Xistos 75 137 475 935 0,47 459

Tendo em conta a altitude mas, sobretudo, a litologia predominante das bacias e as suas localizaes no Portugal Atlntico e no Portugal Mediterrneo, os principais indices tm em mdia o dobro do valor, no caso do Paiva. Os nmeros que mais se aproximam so os respeitantes ao coeficiente de escoamento que quantifica a razo entre a gua escoada em toda a bacia (chuva eficaz) e a quantidade de gua precipitada sobre o mesmo espao (chuva efectiva). Os resultados relacionam-se, naturalmente, com as caractersticas litolgicas da bacia do Odeleite. Com base nos dados hidrogrficos publicados por L. Chaves Costa et ai. sobre as ribeiras do Vasco e de Odeleite foi-nos possvel analisar alguns aspectos do regime desses cursos de gua
88

. Tendo em conta a reduzida influncia humana sobre o percurso das

ribeiras (represas ou canais), os nmeros apesar de actuais e respeitantes a uma curta srie (1960/61-1973/74), valero apenas como exemplo. So os caudais mximos instantneos anuais ocorridos nas estaes de Monte dos Fortes (290 km2) e de Vasco (403 km2). Apesar da diferena de mais de 100 km2 de bacia vertente, visvel na diferena de valores absolutos registados, tambm certo que o inverso pode suceder, pela existncia de fenmenos meteorolgicos localizados, a que no alheio o relevo. o caso do acontecido em Monte dos Fortes, em 17 de Janeiro de 1963 (497 m3/s) e em 9 de Janeiro de 1969 (850 m3/s). Mas o que ressalta a extrema variabilidade de valores de ano para ano, entre 28 m3/s como caudal mximo instantneo anual para o Odeleite, em 15 de Fevereiro de 1967 e, 850 m3/s, na mesma estao dois anos depois, o que quer dizer, um valor 30 vezes superior! Quanto distribuio ao longo do ano no conjunto da mesma srie (fig. 19). Os caudais mximos instantneos anuais nas ribeiras do Vasco e de Odeleite ocorrem em cerca de 80 % dos casos, entre Janeiro e Maro. Em Outubro e Novembro foram 4 as vezes (em 22) que

L. Costa et ai., 1976, p. Q.8eQ.10.

53

esses mximos foram registados mas nunca em Dezembro. As caractersticas gerais do regime pluvial so bem visveis nos afluentes do Baixo Guadiana. Dizia Silva Lopes sobre as ribeiras do Algarve: "[...] que no inverno chego a ser caudalosas, e embarao a passagem, tendo at levado pontes sobre ellas construdas, correm s vezes no vero to minguadas de cabedal que se passo a vo." 89 A anlise da brevidade e intensidade das cheias dos afluentes do Guadiana foi tentada com base nos valores absolutos dos caudais dirios registados para o ano hidrolgico de 1976/77, nas estaes de Vasco (403 km2), Tenencia (393 km2, na ribeira da Foupana) e Monte dos Fortes (288 km2, na ribeira de Odeleite). Tentando uma possvel extrapolao para o passado, escolhemos o ano de 1976/77, por ser um caso "largamente acima da mdia"
90

. A comparao mais

interessante , sem dvida, entre as estaes de Vasco e de Tenencia com bacias vertentes praticamente iguais (Fig. 20 e 21). Os picos de cheia coincidentes em datas, tem valores largamente mais elevados para o Vasco: a 15 de Dezembro, 104 m3/s em Tenencia e 490 m3/s em Vasco; a 31 de Dezembro, 251 m3/s contra 64 m3/s. O Vasco, limite histrico entre o Alentejo e o Algarve, percorre de Oeste a Leste o sop Norte da Serra Algarvia, colectando as guas daquela pequena barreira, desde as altitudes mais elevadas da Serra do Caldeiro 91 . Se a repartio anual dos caudais nos diversos afluentes do Guadiana no simples de analisar, o que mais nos interessa para a navegabilidade no rio, porm, o problema do volume dos caudais. O Vasco, por exemplo, apresentava no dia 13 de Dezembro de 1976 um caudal mdio de 2,6 m3/s, no dia seguinte 82 m3/s e, no dia 15, 490,4 m3/s. Nessa data foi tambm atingido o caudal mximo instantneo registado na estao, 64 m3/s 92. Desde o dia 2 de Julho de 1977 e, pelo menos, at ao dia 30 de Setembro o seu caudal foi nulo. A ribeira da Foupana, por seu turno, desde o dia 11 de Abril de 1977 esteve completamente seca at ao fim do ano hidrolgico. O seu caudal mdio foi para o ms de Outubro de 1976 de 0,46 m3/s; 1,06 m3/s para Novembro e 1,22 m3/s para Maro. A ribeira de Odeleite, na estao de
89

J. B. Silva Lopes, 1841, p. 24. O caudal mdio anual do Guadiana praticamente o dobro do valor mdio da srie 1946/47 a 1986/87. Do conjunto possvel de representar graficamente foi abandonado o caso da estao de Ponte, na ribeira de Odeleite (393 km^ de bacia vertente), por na srie estatstica se encontrarem omissos os valores referentes aos dias de maiores caudais. "La diffrenciation des prcipitations en function du relief joue toute chelle. Dans la rgion de Vale Formoso (Alentejo oriental), le model monotone de petites croupes schisteuses aux dimensions subgales (une vingtaine de mtres d'altitude relative, une centaine de mtres entre talvegs lmentaires) suffit provoquer une ingalit trs sensible entre les prcipitations reues par les versants diffremment orients. Ceux qui font face au Sud-Ouest, direction d'o vient en gnral la pluie, ont des sols pierreux et pauvres en raison de la forte rosion superficielle enregistre lors des grosses averses, ceux qui font face au Nord ont des sols plus volus et plus pais permettant une couverture herbeuse beaucoup plus dense." (S. Daveau et al, 1977,p. 161). 92 Anurio dos Servios Hidrulicos. Hidrometria, 1976-77, 1981, p. 158.

54

Fig. 20 Evoluo anual dos caudais dirios da Ribeira do Vasco na estao de Vasco (403 km2), em 1976/77.

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1976/77, Lisboa, 1981, p. 158,

Fig. 21 - Evoluo anual dos caudais dirios da Ribeira da Foupana na estao de Tenencia (393 km2), em 1976/77.

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Fonte: Anurio dos Servios Hidralicos-Hidrometria

1976/77, Lisboa, 1981, p. 160.

Monte dos Fortes (288 km2), encontrou-se seca por completo, desde 20 de Julho at, pelo menos, 30 de Setembro de 1977. O mximo valor dirio de caudal ocorreu a 15 de Dezembro, 184,6 m3/s. Nos dias anteriores a mdia rondou os 1,5 m3/s.

O regime fluvial sub-tropical

Na consagrada classificao

dos rios peninsulares quanto

ao seu regime,

estabelecida por Masachs Alavedra em 1948, retomada pelo autor diversas vezes, o Guadiana ilustra claramente o tipo pluvial sub-tropical. "Este tipo, con sus fiertes coeficientes de deciembre y febrero, superiores a 3, y su extremado estiaje de verano, lo reconocemos en todo el mediodia peninsular, donde la innivacin y otros factores no estorban su aparicin."
93

Num anterior e mais extenso estudo dedicado aos rios andaluzes

Masachs descreve em pormenor todo o processo hidro-climatolgico: "[...] todos los rios andaluces que he estudiado prsentait, en su funcionamiento, en sus variacciones estacionales, en el aspecto temporal, una notable uniformidad caracterstica de esta region espanola y que significa ver nuevo tipo de rgimen fluvial en cuyo estdio no se han parado los especialistas centro-europeos; se trata del rgimen subtropical mediterrneo [...] En este tipo el modo de alimentacin es pluvial [...] La curva prsenta una fuerte apfisis pluvial a fines de invierno - febrero - marzo - que suele rebasar el coeficiente 2, y otra apfisis en diciembre, de anlogo origen, que oscila entre 1,25 y 1,50, as como un estiage de enero que en los puntos ms tipicos es muy poo profundo, pro que en los influenciados por la meseta anticicln peninsular - ancanza valores muy bajos comparados con diciembre y febrero y, por fin, un estiage de agosto muy profundo y dilatado - frecuentemente por debajo de 0,15 ocasionado por la falta de lluvias en verano, la enorme evaporacin de que es asiento la region, y la retencin de los regadios. Este tipo prescuta, pues, una traduccin clara dei rgimen de lluvias del SW de principios yfinde invierno, en que por estar el frente polar atravesando estas bajas latitudes se convierte el Sur de Espana y el Estrecho en lecho de variaciones, as como traduce la persistente sequia originada por la gran insolacin que en los meses de verano eleva la temperatura dei suelo hasta limites verdaderamente trridos y que con una situacin ciclonica en la peninsula atrae vientos dei Sur, secos e clidos, que determinan una exacerbacin de la evaporacin; tambien la influencia dei anticicln invernal de enero se manifiesta claramente en este rgimen [...] La gran semejanza de las curvas de este tipo para los diversos rios [...] revela la gran uniformidad que el ritmo de precipitaciones de las zonas andaluzas proporcionan dei Oeste en contraste con las fuertes diferencias temporales que ofrecen las precipitaciones en las zonas sumetidas a la circulacin mediterrnea como nuestras costas levantinas." 94

V. Masachs Alavedra in M. de Tern, II, 1954, p.95. Sobre os sub-tipos deste regime o autor mais preciso: "Los dei tipo pluvial subtropical puro se explican por la regularidad de frecuencia en los ciclones de Gibraltar, que, sin embargo, nunca son tan regulares como los noratlanticos, y por la gran evaporacin que extrema los caudales de los anos pobres en precipitacin. Los extraordinrios valores alcanzados por los tipos pluvial mediterrneo y pluvial subtropical de interior, correponden a paises ridos, y vienen determinados por la gran irregularidad de las lluvias mediterrneas en frecuencia y cuanta, por la fuerte ivaporacin y por Io desarbolado de la cuenca" (ibid., p.91). 94 V. Masachs Alavedra, 1942.

55

Uma das descobertas do autor assim este subtipo de regime fluvial

95

. Quer

Masachs Alavedra, quer M. de Tern, quer j antes E. Hernndez-Pacheco, haviam chamado a ateno para a progressiva influncia martima (onde a pluviosidade naturalmente o factor importante), que de Leste para Oeste o regime do Guadiana vai sofrendo, visvel em especial, pela alterao do perodo de guas altas 96. A explicao para todo o extenso troo espanhol complica-se com a constituio litolgica. A irregularidade pluvial subtropical referida, conservar-se- para Sul, nos tramos mdio e inferior, pela impermeabilidade dos solos 97. Contudo, visto no conjunto da sua bacia, "de tous les grands fleuves espagnols celui qui possde l'hydrologie la plus simple parait tre la Guadiana, dont presque tous les lments appartiennent
98

la

sous-catgorie

pluviale

subtropicale

ou

ocanico-

mditerranenne. "

Pard, introduzira a classificao de "oceanico-mediterraneo" como

alternativa de "pluvial-subtropical" justificando: "Nous serions plutt tents de l'appeler ocanico-mditerranenne, car ses particularits sont rgles par des prcipitations d'origine plutt ocanique, mais avec une scheresse estivale plus accentue et plus prolonge que celle qu'on observe dans les rgions mditerranennes."
10 99

Manuel de Tern reconhece a

equivalncia das designaes , que se manter por muito tempo. Uma opinio mais radical foi tomada por H. Vivien, no final dos anos 60: "[...] le Guadiana est fluvial de genre mditerranen excessif, avec un coefficient maximum peut-tre voisin de 3 en Fvrier, et des coefficients infrieurs 0,10 en aot, malgr une forte rtention dans la partie infrieure du bassin, trs peu arros vrai dire 101. No final dos anos 40 escrevia Masachs Alavedra: "No existen en el cauce del Guadiana obras capaces de alterar esta distribucin estacionai y los coeficientes que en los grficos se indican."
102

As mais notrias caractersticas do regime do rio Guadiana tm sido

Que, na ausncia de dados seguros no fora alvo de estudos pelos mestres da hidrologia como M. Pard, facto lembrado por Masachs (cfr. M. Pard, 1968, p. 87 ss).
96

Cfr. V. Masachs Alavedra in M. de Tern, II, 1954, p. 128 e M. de Tern, ibid., IV, 1958, p. 340-341. Zamora Cabanillas comenta esse fenmeno do seguinte modo: "Estacionai, en lneas gnrales, las aguas altas existen de enero a abril, con picos ms acusados en febrero en el Guadiana extremeno, y en marzo para las estaciones dei Campo de Calatrava, ya ms lejos dei litoral" ( 1987, p. 121 ).
97 98

Cfr. V. Masachs Alavedra in M. de Tern, II, 1954, p. 129 e M. de Tern, 1958, IV, p. 341. M. Pard, 1949, p. 618. Ibid. p. 616. A classificao dada ao Guadalquivir a mesma que para o Guadiana (cfr. J.-R. Vanny, 1970, p. 95).

Cfr. M. de Tern, IV, 1958, p. 340. H. Vivian, 1966, p. 175. O enquadramento mediterrneo do Guadiana surge-nos muito marcado. Lembramos aqui as palavras de Pierre George para o Baixo Rdano, que em muito se poderiam aplicar ao Guadiana: "[...] la scheresse des ts, la brutalit des pluies, la force du ravinement et de l'arrachement des matriaux par les avesses restent le caractre essentiel de l'hydrologie, comme le climat. Pauvret vgtale, symbolise par la maigreur des associations de la garrigue, scheresse atmosphrique gnrale, violence des eaux courrantes semblent s'attacher a toute description du paysage bas rhodanien." (1935, p. 271). 102 V. Masachs .Alavedra, 1948, p. 501.

100

56

progressivamente alteradas pela aco humana no ltimo meio sculo. A construo de pequenas e grandes barragens ao longo de toda a bacia mas, sobretudo, o vasto Plano de Rega de Badajoz (desde incios da dcada de 50), modificaram uma convivncia de sculos entre as populaes ribeirinhas e o Guadiana. Cheias e estiagens tm agora uma outra dimenso. O rio hoje mais humano mas pode guardar sempre uma surpresa centenria.

2 - A Navegao no Guadiana: da Antiguidade a meados de Oitocentos 2.1 - A Antiguidade e a Idade Mdia Para os autores latinos o Anas o rio que separa as provncias da Btica e da Lusitnia na Hispnia romana
103

. Por essa razo o citam Plnio o Velho e Pompnio Mela,

ao descreverem as grandes unidades administrativas da Pennsula. Porm, o Itinerrio de Antonino Pio, mais minucioso, enumerando via a via os percursos existentes a principal fonte que prova a no coincidncia perfeita do curso de gua com a fronteira administrativa
104

. Lembrando o processo de estabelecimento desses limites pela organizao romana, que

em muito se relacionaria com as pr-existentes estruturas do espao das populaes autctones, facilmente aceitaremos que o Guadiana ao longo do seu curso mdio, funcionasse como limite entre grupos humanos quando a travessia representasse um srio obstculo. Quando o no fosse, as povoaes ribeirinhas controlariam com facilidade os espaos da margem oposta, fazendo assim com que a linha divisria saltasse o rio e se fosse fixar mais alm. Assim acontecer mais tarde, aquando da Reconquista crist e consequente organizao das vilas e reas por elas controladas
105

. O Baixo Guadiana navegvel, da

confluncia do Chana para jusante era, por estas razes, uma fronteira administrativa para o perodo romano, como o ser largamente para o perodo mulumano, em especial durante as pocas taifa. Esse papel caber-lhe- de novo, terminada a Reconquista e organizados os reinos cristos, numa e noutra margem
103

106

Sobre o papel do Guadiana na organizao do espao envolvente na Pr-Histria, ver Victor Gonalves, 1988. "Desde Hbner hacia ac, y aun antes, nadie ha aceptado literalmente que el Guadiana fuera la frontera exacta de los territrios administrativos bticos e lusitanos." (L. Garcia Iglesias, 1972, p. 166). "La notion de 'frontires naturelles' est une des notions favorites et fausses le plus solidement ancres chez les historiens. Sur le terrain, elle ne rpond pas grand chose." (J. Ancel, 1936, p. 210). L. Hoyos Sainz et al. apenas aceitam os casos do Minho e do Guadiana como separadores geogrficos, ao longo da fronteira portuguesa: "[...] entre Espana y Portugal no hay frontera natural como los Pirineos y el Rhin que tan clara diferencia manifiestan entre los grupos que

57

O segundo aspecto pelo qual o Guadiana lembrado entre os clssicos o de possuir um delta com dois distributrios principais todo este mar -, lana os lentos caudais."
108 107

. "O rio [Guadiana] cinde-se, de

repente, em dois braos e, por entre a gua espessa do referido golfo - pois rico em lodo Os vrios autores que comentaram o fenmeno so lembrados por H. Florez na sua Espana Sagrada: "[...] alli fenece el rio: hoy con una sola boca entre Ayamonte y Castro Marim: antes con dos, como afirma Estrabon que lie llama distomo, esto es, de dos bocas, y que por cada una se podia navegar. Con estas dos bocas le pinta Barreyros deciendo que la una esta junto a Lepe cinco lguas de la otra. Pro hoy no persevera mas que la de Ayamonte. Ptolomeu supone las dos bocas, quando describe la mas oriental como fin de la Btica."
109

A referncia notcia quinhentista de Gaspar Barreiros lembra-nos que a existncia de vrios canais de mar faz parte do processo natural de assoreamento e desassoreamento da barra do Guadiana. O que parece ter vindo a acontecer ao longo dos sculos mais recentes foi uma irreversvel obstruo da antiga passagem entre Ayamonte e o litoral mais para Leste, na costa onubense, por um ou vrios canais separados do mar por um complexo de ilhas e baixios de grande mobilidade
n0

Mas para ns, a mais importante caracterstica do Guadiana a sua navegabilidade lembrada em vrios textos de autores clssicos do Baixo Imprio Romano se bem que, a principal fonte seja Estrabo. Sobre as suas informaes se teceram largas hipteses, a mais polmica das quais diz respeito extenso dessa realidade no interior da Pennsula
U1

. Os

autores oitocentistas (salvo raras excepes), citaram-no livremente e os historiadores mais recentes tm reproduzido o j dito, somando documentos medievos tambm pouco seguros. Um aspecto que convm destrinar o que separa uma efectiva navegao, da penetrao
habitan las dos laderas o las dos orillas, pues solo el Mino y el Guadiana dan separaciones geogrficas de inters muy secundrio." (1954, p. 185). "Delta: forma de desembocadura de um rio caracterizada por um balano de acumulao-degradao positivo, tendo como consequncia o avano progressivo da linha de costa em direco ao mar. [...] A definio de delta, como forma de desembocadura caracterizada pela difluncia de vrios braos, no vlida, porque alguns deles tm apenas um." (Maria Eugenia Moreira, 1984, p. 40). Sobre o delta do Guadiana, afirma Suzanne Daveau: "O nico delta que abre directamente para o mar alto o do Guadiana, pouco proeminente, mas muito estendido lateralmente. A dinmica marinha parece, no caso dele, mais importante que a fluvial, ainda que o Guadiana seja susceptvel de vez em quando, de cheias brutais." (in O. Ribeiro et ai, I, 1987, p. 104). 108 Avieno, 1985, p. 23. 109 H. Florez, 1816, XIII, p. 40. Da Antiguidade nos chega a descrio de Avieno sobre a rea: "Os habitantes contemplam um cu continuamente enevoado, o ar opaco e o dia pouco transparente; como se fora de noite, frequente o orvalho. No usual soprar qualquer brisa, nem varrer superiormente a atmosfera uma aragem de vento; continua, a nvoa encobre a terra e o solo apresenta forte humidade." (Avieno, 1985, p. 24). J A Schulten chamara a ateno para esta descrio de Avieno (1920, p. 53). A navegao do Guadiana em Mrida pode ter sido um facto na poca romana, porm circunscrita ligao com Badajoz (cfr. O. Ribeiro, 1977, p. 47). Sobre a importncia dos factores locais na explicao da relao cidade - via fluvial na Antiguidade, ver M. Le Lannou, 1977.

58

por terra ao longo dos rios, utilizando-os apenas como linhas de orientao no interior desconhecido. Essa seria muitas vezes a soluo utilizada pelos povos martimos que chegavam do Mediterrneo em busca dos minrios, dos couros e do mel frequentemente nos rios do Sul da Pennsula, no permitindo a navegao. Mas vejamos o prprio texto de Estrabo, na verso de Gabriel Pereira: "[...] chegase depois ao rio Anas, tambm de dupla foz e que se pode subir independentemente por um ou outro brao." 113 A comparao com o Betis (Guadalquivir) que feita a propsito da foz voltar a ser referida para a navegao: "O Anas, como o Betis pode ser navegado, no porm por navios de muita lotao, nem tanto acima." O primeiro, o Guadalquivir "[...] pode subir-se at uma distncia de 1200 estdios quasi, do mar; isto , at Crdoba, e ainda um pouco mais acima [...]"
114 112

, em face da

insuficincia do caudal ou das caractersticas do leito do rio. Os dois factores conjugavam-se

. Porm, Estrabo descreve com mincia a reduo progressiva

dessa navegabilidade: para montante de Sevilha os barcos so cada vez mais pequenos e para atingir Cordoba utilizam-se "barcas de rio" feitas "antigamente de um s tronco de rvore". Em consequncia, a navegao fluvial deve ser analisada no s quanto ao seu alcance no interior mas, tambm, atravs do tipo e caractersticas das embarcaes utilizadas. que, na realidade, esta navegao dos rios do Sul da Pennsula apenas possvel graas s mars.
"Tal o aspecto particular que aos esturios comprehendidos entre o promontrio Sagrado e as columnas de Hrcules do a elevao e a fora excepcionaes das mars. Esta elevao sem dvida vantajosa para a navegao; faz por exemplo que os esturios sejam mais numerosos e extensos o que permitte aos barcos mercantes, em certos pontos, subir por esta via at 8 (00) estdios no interior, e o paiz, assim navegvel em muitos sentidos, offerece grande facilidade importao e exportao das mercadorias. Mas resultam tambm inconvenientes graves: assim, nos rios a navegao, subindo ou descendo, extremamente perigosa por esta fora da vaga e pela maior resistncia que oppe corrente, nos esturios o refluxo que mais particularmente se deve recear, porque tendo o seu movimento rapidez proporcional da onda, no raro ver os barcos dar em seco surprehendidos pela rapidez do refluxo." u 5

A distncia de 800 estdios referida, que alis uma suposio de um comentador de Estrabo (Groskurd), j que o texto fixa apenas 8, dir respeito ao Guadalquivir. At Hispalis (Sevilha) so 500 estdios de navegao fluvial segura e com barcos de grande calado; um pouco mais do dobro seriam para Crdoba, com as condicionantes lembradas. O
No seu estudo sobre Huelva, Amador de los Rios afirma: "[...] no solamente los habitantes primitivos de la region remontaban el rio hasta poblaciones bien alejadas de las costas, sino que romanos y griegos bizantinos hacan lo prprio llegando as a la antigua capital de la Lusitnia, la egrejia Augusta Emrida. Segn acreditan los historiadores y los gegrafos, y segn patentizaban los monumentos de esta importante poblacion romana." (R. Amador de los Rios, 1891, p. 620).
113 114 115

Estrabo, 1878, p. 8. Ibid, p. 10-11. ibid., p. 12.

59

Guadiana no era navegvel nem to para montante nem por navios de tais dimenses, lembremos. Muito provvel e naturalmente at Mrtola hoje. Alberto Iria, comentando o texto de Estrabo em O Algarve e os Descobrimentos levanta outra hiptese: "[...] esta navegao fluvial ultrapassaria certamente Mrtola, onde chegavam as embarcaes ainda no sculo XIII."
117 116

como o foi posteriormente, at

E, com base em documentao

medieval, de leitura pouco clara, acrescentar adiante: "Damos todo o crdito ao facto de o Guadiana ser ento navegado at Serpa em face do que acerca da navegabilidade deste rio deixou dito Estrabo."
118

Nem Estrabo o afirmou nem depois do sculo XIII as

embarcaes deixaram de frequentar o porto de Mrtola. Mas, mais ousada ainda a tese de Jaime Corteso, divulgada poucos anos depois: "A importncia de Mrida, durante o perodo romano, assentava na vantagem enorme que oferecia a sua posio no interior das terras, mas beira de um rio, o Guadiana, que era ento muito mais navegvel do que hoje. Sob o domnio visigodo, ainda a navegao animava o porto de Mrida, o qual durante o perodo muulmano, perde pouco a pouco a importncia desde que as areias cerram para sempre o seu porto ao comrcio fluvial." 119 Esta explicao simplista do ciclpico assoreamento do rio s explicvel pelo desconhecimento do espao. As caractersticas do vale aberto onde os vaus so numerosos, e em muitos anos, durante a estiagem, nada mais fica que alguns charcos, tornam a imagem de um intenso trfego fluvial, difcil de imaginar. Tambm entre Mrtola e o Pulo do Lobo, a navegao nem mesmo espordica aconteceu
120

. A, pelas caractersticas do leito coalhado

de rpidos e desnveis, encontramos breves lagoas e pequenas cascatas. A garganta, de vertentes abruptas, torna ainda mais inspido o percurso. Entre o fim da administrao romana e a ocupao rabe do sculo VIII, o Sudoeste da Pennsula permanecer estreitamente ligado ao mundo mediterrneo. Muito pouco sabemos, ainda hoje, da organizao do espao hispnico para o perodo em que os povos "brbaros" do Norte se instalaram, reconstruindo e readaptando estruturas existentes. Bastar rever as mais recentes interpretaes cartogrficas que pretendam figurar o quadro peninsular de ento, para nos apercebermos do grande vazio de informao que existe da
116

Cfr. A. Viana, 1939. p. 1 e 1945, p. 91 e L. Chaves, 1944, p. 97-98. A. Iria, 1956, p. 238. 118 /6/d.. p. 286.
117 119 2

J . Corteso, 1958, p. 135. Contrariamente hiptese de A. Teodoro de Matos ( 1980, p. 296).

60

Cordilheira Central para Sul

121

. Os circuitos tradicionais de comrcio manter-se-iam no que

respeita navegao martima de cabotagem e que ligavam o Mediterrneo central a este extremo ocidental, na procura das matrias primas existentes no interior exportadas atravs da navegao fluvial (onde ela era possvel), como no caso do Baixo Guadiana. Com a ocupao rabe, todo esse contexto ganhar fora, pelo controlo dos circuitos martimos por parte de um mesmo poder. At Reconquista, o Al-Andaluz organiza-se (e reorganiza-se) como espao nico no conjunto do Islo. Nesse novo mundo que se estabelece, a cidade tem um papel privilegiado. A encruzilhada de comunicaes que unem os ncleos populacionais de particular importncia, relacionando-se estreitamente a extenso dos percursos com a hierarquia dos centros. No Sudoeste do Al-Andaluz, quer durante o perodo ureo do Califado de Crdoba, quer durante as invases Almorvida e Almoada, quer ainda mesmo durante os perodos taifa, o Guadiana, semelhana do ocorrido para o Guadalquivir (ainda que a uma escala mais restrita), funciona como estratgico canal de circulao entre as cidades do Norte Beja, vora, Alccer do Sal, Lisboa - e o litoral algarvio e andaluz, tendo como ponto privilegiado a cidade de Mrtola
122

. Essa importncia, atendendo pobreza dos recursos

agrcolas do seu termo, s compreensvel se pensarmos Mrtola como um notvel entreposto em circuitos de escala regional, onde convergem distintos tipos de transporte (terrestre e fluvial) e por onde passam cereais, minrios, gado, lenha e mel
123

. Os autores

rabes so bastante lacnicos quanto navegao no Guadiana, preocupados antes de mais com a importncia militar das muralhas, a riqueza da terra ou os smbolos da f. Mas a esto todos os testemunhos arqueolgicos que atestam no s a intensidade desse trfego como a enorme extenso dessas ligaes martimas, que dos pontos mais extremos do Mediterrneo ocidental e central chegavam cidade do Guadiana
124

. . A progresso em cunha - Mrtola,

Reconquistado o Baixo Guadiana pelos cavaleiros espatrios na segunda metade dos anos de 1230, um novo ciclo de vida se inicia
121 122

125

Ver mapas do captulo dedicado "poca Sueva e Visigtica" in . Mattoso, I, 1992, p. 300-359.

Refere Cludio Torres sobre a dimenso de Mrtola comparando-a com outras importantes cidades rabes para o perodo dos reinos taifas: "Alm da importncia e celebridade das suas muralhas, e portanto do seu papel militar atestado na maioria das fontes rabes e crists, a velha cidade do Guadiana congregava tambm uma populao no muito inferior das outras cidades do Garb al Andaluz. Os 70 000 metros quadrados de rea envolvida por muralhas nas cidades de vora e Silves e a cada uma das quais podemos atribuir cerca de 2 000 habitantes no esto muito longe dos 60 000 metros quadrados de Mrtola, cuja populao oscilava portanto entre os 1 800 e os 2000 habitantes." (1992-b,p. 193). 123 Como exemplo metodolgico para o estudo da navegao fluvial medieval e sua importncia na organizao do espao econmico, ver para o caso ingls J. Edwards et al, 1991, e 1993 e J. Langdon, 1993. 124 Helena Catarino, 1990, p. 25 e Cludio Torres,, 1992-a, p. 393. Ver para Beja e todo o espao dependente da cidade medieval, Hermenegildo Fernandes, 1991.

61

Alfajar de Pena, Ayamonte - pela margem esquerda do rio, separa estrategicamente os espaos ainda ocupados pelos rabes: o Algarve central e ocidental do reino de Niebla
126

.A

navegao no rio conhecer as vicissitudes inerentes a uma poca de redefinio de espaos, enquanto o papel das Ordens Militares envolvidas no processo da Reconquista no clarificado e, especialmente, enquanto as fronteiras polticas entre os estados cristos em expanso para Sul no se traam com maior firmeza
127

O primeiro importante texto que nos d conta da circulao comercial no Guadiana o do foral de Mrtola, de 1254, concedido vila pelo Mestre de Santiago, D. Paio Peres Correia. O "foro e costume [ o] devora por terra, e de lixboa pelo riio e pello mar." H assim legislao modelo no especificamente elaborada para o Guadiana mas tambm algumas clusulas directamente relacionadas com aspectos particulares. discriminada a circulao ascendente da descendente e enumeram-se produtos alimentares mais comuns (trigo, vinho, alhos, cebolas), materiais mais utilizados (madeira, cortia, junco), combustveis necessrios (carvo) e artigos exticos, como a "madeira lavrada" e a loia. O alvo dos impostos so os produtos de Mrtola e "de seu termo" que desam o rio com fins comerciais e os chegados ao porto da vila que no se destinem ao consumo de quem os transporta: "Todo o visinho de mertolla que aduser pam pello rio assy o vizinho como de fora parte pra uender de dous alqueires dee medio e se for uisinho e o aduser pra saa casa e nom pra uender nom faa foro nenhum."
128

Na procura da definio de uma linha de fronteira Norte-Sul acordam Afonso X de Castela e Afonso III de Portugal em 1267 - Conveno de Badajoz - que: "Las barcas que andaren en Goadiana que se partan por medio, que faga cada uno la suia, leue cada uno de la suia su derecho."
129

Em 1272, quando pelo citado convnio, a margem esquerda do

Guadiana do termo de Mrtola pertencia a Castela, mas que de facto estava sob jurisdio da Ordem de Santiago, o Bolonhs e os espatrios fixam um acordo em que se estabelece: "[...] que o po, vinho e outras coisas que os moradores de Mrtola, trouxerem para seu consumo, recta via, pela foz do Guadiana, e no para regatear nem vender, seriam isentas do pagamento de dzima e costumagem a el-Rei, mas se as levassem a algum outro lugar do reino pagariam direitos, segundo o costume da terra." 13
J. C. Garcia, 1989-a. Sobre a formao das fronteiras na estruturao dos Estados, ver T. S. Murty, 1978, p. 217-221. .Afirma P. Taylor: "[...] we would identify all boundaries as reflecting the power-politics of their respective producers." (1989, p. 146). 128 S. Estcio da Veiga, 1880, p. 182. 129 Visconde de Santarm, I, 1846, p. 20.
127 130 126

J. Silva Marques, I, 1944, p. 379.

62

Tornado o rio fronteira, a foz do Guadiana comea a ganhar notvel importncia. O ncleo polarizador do esturio - Ayamonte -, ficou na margem esquerda, castelhana. H pois que desenvolver um contraponto, ncleo estratgico entre o eixo fluvial Norte-Sul e o martimo ao longo da costa portuguesa, Leste-Oeste. Atalaia rabe data da Reconquista, Castro Marim crescer progressivamente: em 1277 -lhe concedido foral, onde as actividades agrcolas, comerciais, de pesca e, especialmente, de salinicultura, so alvo de detalhada legislao. At ao Tratado de Alcanices, os conflitos parecem surgir com maior frequncia, pela indefinio da posse do espao. Sucedem-se doaes e confirmaes por parte de cada um dos monarcas interessados, envolvendo o estatuto dbio das Ordens Militares. Todos recorrem, finalmente, ao poder papal, procurando aval para as suas razes. A navegao e comrcio no Guadiana naturalmente um dos mais disputados objectos que interessa no s ao poder central como aos poderes locais. Em 1288, as autoridades de Beja, Tavira e Castro Marim estabelecem um acordo com D. Pedro Martins, senhor de Ayamonte, e os homens bons dessa vila, sobre o comrcio fluvial no Guadiana. Nele se refere: "[...] que barcas ou baxees que carregassem em Serpa e quizessem ir a qualquer porto dos reinos de Portugal que emportassent hi [Castro Marim] dessem o direito e nenn nom vir contra esto."
131

O documento, que tem servido para provar a


132

navegabilidade para montante de Mrtola

, ter de ser entendido de modo distinto: o trigo

dos termos de Beja e Serpa (povoao ento castelhana) mais prximo do porto de Mrtola, a chegaria pelos caminhos terrestres porque a navegao a montante de Mrtola era impossvel, pela existncia da cascata do Pulo do Lobo e da sua corredoura, que a prpria organizao do povoamento na rea denuncia. As terras de Serpa e de Mrtola, em especial as da margem esquerda, escoariam os seus produtos pelo Guadiana; para Norte, e mesmo parte da produo dos barros de Beja, canalizar-se-iam em direco ao Sado e a Lisboa 133. Aps Alcanices, tambm na linha do Baixo Guadiana, D. Dinis desenvolve poios estratgicos para a defesa e controlo da faixa fronteiria. A Alcoutim concedido foral em 1304, restaurando-se ento castelo e muralhas; Castro Marim ser cabea da nova e poderosa Ordem de Cristo
134

. O Baixo Guadiana uma rea relativamente pacfica se

comparada com as faixas raianas da Beira ou do Alentejo, no quadro da conflituosidade Portugal-Castela acontecida ao longo de todo o sculo XIV. Registam-se, contudo, alguns
131

As Gavetas da Torre do Tombo, IV, 1964, p. 518.

Embora j Silva Lopes colocasse em dvida semelhante hiptese: "Isto indica ser o rio navegvel at Serpa, o que no pode ser pela distancia, sendo mais provvel que fosse Mrtola." (1841, p. 389). 133 J. C. Garcia, 1986-a, p. 56-57. Sobre a construo do espao algarvio em funo da sua unidade geogrfica, ver O. Ribeiro, 1954.

63

episdios que as crnicas no deixam de assinalar como o ocorrido pelo fim dos anos de 1330: Afonso XI de Castela "Avia mandado subir sus galeas por el rio Guadiana, puestas trecho unas de otras, palazn clavada por lo alto, hizo una puente por donde pas toda la gente de pie y de caballo dei exercito, y el Rey con algunos ricos ombres se quedaran dormir en la villa de Ayamonte [...] y el exercito pas la puente fu dormir a Alcauin, robaron quemaron el lugar."
135

Durante o reinado de D. Fernando, em Agosto de 1380, emitida legislao relativa pesca e ao comrcio no Guadiana
136

e, mais se determina que "a Ordem de Christus, per

seus comendadores do dicto logo de Castro Marim, aiam a trintena de pam que vier per o rio da Odiana a fundo de Serpa e de Beia, de Mertolla de otros logares pro o regno de Algarve. E do pescado que se pescar em no rio ou no mar de foz em fora que for certo que he tomado na costa do dicto logo aia a dieta Ordem a dizima"
137

A leitura que fizemos anteriormente

em relao ao documento de 1288 sobre o trigo vindo de Serpa, pode repetir-se para este texto datado aproximadamente um sculo depois: vir "a fundo de Serpa e de Beja" no implica naturalmente a existncia de portos fluviais em tais localidades ou nas suas proximidades. O que se descreve, enumerando os principais centros recolectores do cereal a "bacia econmica" que se organiza em funo do porto de Mrtola e escoa pelo Guadiana, como aconteceu antes e como acontecer nos sculos seguintes. A cobrana do citado imposto feita em Castro Marim, ou melhor, a sua no aplicao uma das informaes atravs das quais continuamos a ter notcia do trigo que desce o Guadiana. Quase um sculo depois, em 1477, o Infante D. Henrique, como administrador da Ordem de Cristo, decide no processo levantado ao arrais Martim Vicente Garrido, que havia passado com o navio de Joo Monsim, carregado de trigo na foz do Guadiana, com destino cidade de Lagos, sem manifestar a mercadoria nem pagar a trintena do po, junto do Comendador da Ordem de Cristo em Castro Marim
I38

Amador de los Rios, 1891, p. 626-627. Sobre a importncia militar do castelo de Alcoutim ao longo da Histria portuguesa, ver Jos Varzeano, 1985. A. Iria, 1956, p. 330. Sobre os confrontos fronteirios motivados pelos direitos de pesca, refere Gama Barros para meados do sculo XV: "Foi talvez nas cortes de 1439 que a villa de Castro-Marim, referindo-se pesca, veio requerer tambm iseno d'encargos fscaes. Mas aqui o fundamento do pedido eram os trabalhos que os moradores tinham todos os annos em jogar as lanadas com os castelhanos, para lhes no consentir, como estava ordenado pelo rei, que viessem pescar em regio portugueza; e alguns morriam, ora d'uma parte ora da outra, segundo Deus mandava. E porque .Alcoutim e Mertola, logares comarcos a Castro-Marim, estavam fora d'esses trabalhos, mas eram relevados de peitas e pedidos geraes. igual merc solicitava a villa para si." (IV, 1922, p. 155).
137 138

1J5

M. Conceio Moreira, [1977], p. 34 e C Baeta Neves, I, 1980, p. 158. A Iria, 1960, p. 32.

64

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2.2 - Os sculos XV-XVII Com o estabelecimento das praas portuguesas no Norte de frica, no s o trfego martimo entre os Algarves d'aqum e d'alm mar se torna largamente mais intenso mas, de igual modo, ao longo das costas do Sudoeste peninsular, provoca um desenvolvimento das cidades e vilas andaluzas e algarvias. O que nos interessa , porm, a articulao dessa nova organizao dos espaos litorais do Sul com o interior. E a que o Guadiana e a sua navegao assumem um notvel papel. Ao longo da segunda metade do sculo XV, ganham progressivamente importncia as cidades e vilas do Alentejo e, no que toca s ligaes para Sul, em especial vora e Beja, que sempre se haviam mantido sob domnio rgio, rodeadas que estavam por vastas reas controladas pelas Ordens Militares. Atendendo sempre perigosa ligao martima entre os esturios do Tejo ou do Sado com o Algarve, pendente de inconstantes condies fsicas e particularmente da pirataria e do corso internacionais; atendendo s difceis passagens da serra algarvia, quer em direco a Silves-Lagos ou a Loul-Faro, o Guadiana uma privilegiada e importantssima via de ligao entre as grandes cidades do interior, onde a corte passa muitas vezes a estanciar, e o litoral do Algarve Algarve Oriental (costa e serra)
140 139

. Castro Marim o ponto em que o eixo Norte-Sul

(vora, Beja, Mrtola, Alcoutim) se articula com o eixo Leste-Oeste, que coordena todo o . Um conjunto iconogrfico nico sobre a navegao quinhentista no Baixo Guadiana a srie de vistas de Castro Marim, de Alcoutim e de Mrtola, levantadas por Duarte Darmas no fim da primeira dcada do sculo XVI (ver Fig. 22, 23 e 24). Em todas est presente o Guadiana e, sulcando a sua corrente, embarcaes de distintos tipos e calados. Elas transportam peixe e frutas da costa mas vm, sobretudo, buscar aos portos fluviais do Guadiana, o trigo de Beja e de Serpa e tambm das achadas de Alcoutim
141

. No foral novo
142

de Mrtola, dado vila por D. Manuel, em 1512, encontramos abundante informao sobre o comrcio fluvial, "para as cousas do mar", como acontecera no texto de 1254 . Nesta remodelao total das estruturas administrativas locais em que se tentam uniformizaes que
139

Cfr. Ruy de Pina, 1902, p. 129.

O hospital de Tavira, por exemplo, j em plena centria de Quinhentos, recebe doentes de Mrtola (naturalmente via Guadiana), como os recebe das praas africanas (J. Romero Magalhes, 1970, p. 18). Diz Romero Magalhes: "No comrcio martimo podemos, pois, incluir o movimento pelo Guadiana at Mrtola. No crvel que o cavaleiro Joam de Porcel tenha trazido a Tavira 100 moios de trigo comprado no Alentejo e no Campo de Ourique em 1504 de outro modo." (ibid., p. 80). E lembra que desde 1502, a cidade de Tavira "[...] est isenta de pagar direitos pelo trigo vindo de Alcoutim, a ela concorrendo a produo do Algarve oriental." (ibid., p. 66). Para o restante "[...] foy imposto o drto da portagem da terra pollo foral devora." (S. Estcio da Veiga, 1983, p.185).

65

ultrapassem privilgios e regalias acumuladas ao longo de sculos, o foral de vora ser matriz para a reforma de entre Tejo e Odiana em locais sem anterior documento
143

. Mrtola,

porm, com o seu importante porto fluvial necessita particular ateno legislativa: uma larga parte do texto do diploma manuelino dedicada a "entrada e sayda per aguoa", sendo o modelo uma vez mais o de Lisboa. O controlo sobre o que se "exporta" estreito, responsabilizando-se os vrios intervenientes no processo e, especialmente, o barqueiro ou arrais: "[...] se as pessoas de fora cprar mercadorias nadita villa e termo obrigadas aaportagem p as carregar hy per agoa podellasham liuremente comprar e leuar e meter na barca ou nauil sem pena alga E n partiram por sem as primeiro desembargarem c as pessoas que pa ysso tenham poder sobpena de as perderem E mais o barqueiro ou arraez se partir sem a dita rcadaam pagara de pena cem rrs pra a dita portagem." E mais se diz sobre o que circula "em transito", distinguindo o trfego exclusivamente fluvial do martimo "E as ditas manifestaooes e dilligenias da entrada per agoa e sayda como dito he se entendam soomte qudo as taaes cousas vierem sabidamte pra vendar por que quando for o vierem de passagem ou de caminho n ser obrigados a ninha das ditas cousas saluo hyndo ou vindo per mar porque emtam far saber de todas e recadar como atras nos capitlios particulares deste foral ante da portage fica decrarado."
144

O texto reflecte todo o movimento fluvial existente no Baixo

Guadiana na centria de Quinhentos. Porm, s para a dcada de 70 possumos duas descries de vivncia desse espao em torno do rio. A primeira trata da viagem de D. Sebastio ao Alentejo e ao Algarve em 1573, narrada por Joo Casco; a segunda a Corografia do Reino do Algarve redigida por Fr. Joo de S. Jos. Dois itinerrios construdos de modo distinto, com distintos objectivos, por dois autores de formao diversa. O trecho da crnica dedicado "subida" do Guadiana no deixa dvidas quanto ao trfego existente, pesca, ao contrabando e s migraes entre as duas margens. A imagem que fica a de que apesar da fronteira existente e coincidente com o curso de gua, este compartido numa vivncia que s numa pequena parte os poderes institudos conseguem controlar. Pena que a prosa de Casco contemple pouco os aspectos da paisagem e esteja naturalmente mais preocupada em narrar os factos, em especial aqueles em que entra o
143

A. M. Oliveira Martins et. ai, 1989, p. 203.

S. Estcio da Veiga, 1983, p. 188. Os impostos a cobrar so tanto mais complexos se atendermos ainda situao da vila "sobre" a fronteira de Castela: "E as ditas manifestaooes de fazer saber a portagem n ser escusas as pessoas que tirar per o dito lugar mercadorias pa castella ou as meter de castella per hy posto que as hy n cpr nem vendam per ser o derradeiro lugar do extremo." (ibid.).

66

Fig. 25 Algumas vias de comunicao do Sul de Portugal, sculos XVXVI.

ALDEIA

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10

10

40

10

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Escala de 1 : l 50O.000

Estrada Traado prov vel = = Transporte fluvial

Fonte: J. Romero Magalhes, 1970, entre p. 256257.

senhor de quem cronista, D. Duarte, o 5o Duque de Guimares. Mas, as indicaes geogrficas esto largamente presentes na obra de Fr. Joo de S. Jos. Ainda que estruturada com uma notvel ausncia de percepo espacial e cartogrfica
145

a Corografia fornece-nos

um notvel "banco de dados" sobre aspectos do relevo, da hidrologia, da cobertura vegetal, da economia, da etnografia do Reino do Algarve, na segunda metade do sculo XVI. Directamente sobre a navegao comercial ao longo do rio as informaes no so muitas, o que acontece de igual modo para as outras vias de comunicao e respectivos trfegos. Apenas, a propsito de Alcoutim diz: "[...] ua vila situada na ribeira de Guadiana, seis lguas da barra, pelo rio acima, pra o norte. pequena na povoao, mas fresca no stio, porque goza do mesmo rio que lhe bate nas portas e de muito arvoredo e fruta de que as ourelas deste rio esto acompanhadas assim da banda de Portugal como de Castela, com que faz sua navegao no pouco deleitosa, em especial nos meses de Vero e Primavera."
146

Comenta-se a riqueza da terra - os trigos, os gados, as frutas -, o seu poder militar, a sua
147

populao. H assim que encontrar referncias por "entreposto assunto", como a pesca ou o contrabando . A relao de vasos comunicantes entre o Baixo Alentejo e o Reino do Algarve no que se refere ao abastecimento de cereais no apenas no sentido do primeiro espao para o segundo 148 (Fig. 25). Em tempo de crise geral ou crise agrcola nas peneplancies do interior, o pouco cereal recolhido era retido e chegavam mesmo abastecimentos da costa mas, habitualmente "[...] era ao Alentejo, particularmente ao Campo de Ourique, que o Algarve carente pedia o abastecimento de trigo." Romero Magalhes cita Duarte Nunes do Leo (1610) a propsito de um dos principais centros exportadores: "[...] a villa de Mrtola sua vizinha [do Algarve], que a Mirtilis antiga colnia de Romanos, supre bem essas faltas com grande quantidade de trigo que se nella d, a que tambm ajuda a parte do Campo de Ourique que ao dito reino tambm st vizinha. " E comenta: "Esta distino, entre o trigo do Alentejo (Mrtola) e o do Campo de Ourique traduz realidade dplice: o abastecimento chegado por terra e por gua."
149

Desde a segunda metade do sculo XV que, graas ao avano da expanso


145 146

Cfr. J. C. Garcia, 1986-d, p. 112-114. Fr. Joo de S. Jos, 1983, p. 56.

"Destas serras se passa infinito gado para Castela, atravessando o rio Guadiana, por cima de Alcoutim, posto que os reis de Portugal tem defeso isto com grandes penas, mas como o interesse desta passagem muito, atudo se aventuram os homens." (ibid., p. 127). A administrativa descrio do Algarve feita por Henrique Fernandes Sarro e datada de circa 1600, ser ainda mais omissa quanto navegao no Guadiana (1983, p. 133-174). 148 Cfr. A H. Oliveira Marques, 1968, p. 78 e J. Romero Magalhes, 1988-a, p. 276. 149 J. Romero Magalhes, 1970, p. 77.

67

portuguesa na costa africana e no Atlntico, o contexto dos circuitos comerciais dos cereais havia-se modificado e a Andaluzia e o Algarve interrelacionavam-se com um novo Mediterrneo mas, em especial, com as praas de frica e com os arquiplagos dos Aores, da Madeira e das Canrias. Em Novembro de 1660, pouco antes da transferncia da soberania de Tanger para os ingleses, o governador do Algarve comunica para Lisboa: "Logo que recebi a carta de Sua Magestade para deixar tirar de Alcoutim o trigo que ali estava feito para socorro de Tanger, dei as ordens necessrias ao informador e mandei se conduzisse com toda a brevidade a Tavira como se vai obrando." 15 No sculo XVII, a rede estabelecida ao longo de Quinhentos mantm-se no Baixo Guadiana. Os cereais colectados nos termos de Serpa e de Beja e em parte do Campo de Ourique, armazenam-se nos portos fluviais, descendo ao Algarve d'aqum em tempos calmos ou d'alm quando necessrio
151

. O comrcio fluvial no se limitava porm aos cereais. Para


152

o incio do sculo temos notcia de que o mercador Teotnio de Bom Dia importava pelo rio panos de linho e de cor e sedas e levava azeite e l, entre outras mercadorias . Na foz, o trfego continuava a ser intenso em Ayamonte e em Castro Marim, apesar dos perigos da barra e da circulao nos esteiros de acesso aos portos. A. Massai diz na segunda dcada do sculo: "E pello ditto Rio podem emtrar como ordinariamente o fazem nas q vo para ajamonte de grande frete com Vrias mercadorias e o ditto Rio da Barra para dentro muito acautelado. E delle se hu brasso estreito q chegua at a sobre ditta Villa de crasto marim, O qual he tambm acautelado e por elle emtra nas de 100 toneladas tomar sl q ali ha." 153 As principais informaes que nos chegam do Guadiana seiscentista no so porm as comerciais mas antes recordam o papel que o rio possui como fronteira administrativa e poltica 1M. Os mais inseguros tempos ao longo do rio vivem-se naturalmente, e semelhana do acontecido para o resto da faixa fronteiria, entre a Restaurao e o final da Guerra da Sucesso de Espanha
155

. Os anos continuados de guerra, com sucessivas razias de desgaste


156

e tenso permanente no so fceis de viver


20).

. Os espaos a defender so vastos e as

A. Iria, 1978, p. 391 (Doe. 525). Em Dezembro novo abastecimento de trigo de Alcoutim feito a Tanger (cfr. F. Corts Corts, 1990, p. Os ciclos econmicos fluviais foram estudados em vrios cursos de gua europeus. Sintetiza J. Dollfus para o Reno: "Avant de devenir le fleuve de la houille puis celui du ptrole, le Rhin a t bien longtemps le fleuve du bois." (1960. p. 95).
152 153

A Borges Coelho, 1992, p. 206. L. da Costa Guedes, 1988, p. 96.

1 54

.Ainda durante a unio das coroas, num perodo em que a vigilncia por parte da Inquisio se faz sentir com mais fora, temos notcias da denncia do juiz de fora de Mrtola feita pelo proco da prpria vila. "Depois que a terra ficou segura, de noite o levaram rio abaixo num barco governado por barqueiros cristos velhos." (A. Borges Coelho, 1992, p. 207). Logo em 1640, Henrique Correia, o governador do .Algarve, prevendo a ofensiva espanhola do Duque de Medina Sidnia, concentrou 2.000 homens em Castro Marim. (L. Rebello da Silva, IV, 1971, p. 174). Em Janeiro de 1641: "Haban corrido los portugueses el trmino de Villablanca, lugar con 350 vecinos, apresando los de Tavira barcos

68

Fig. 26 -

Distribuio da p o p u l a o no S u d o e s t e do Reino de Sevilha, e m 1642.

Zalamea

la

Real

N. de Vizinhos 1102 413 100

Fonte: F. Nfiez Roldn, 1987. p. 4 2 7 - 4 2 8 .

defesas poucas. O Guadiana, obstculo fsico, afinal para as gentes de guerra, fcil de ultrapassar. Relata o governador do Algarve em 1659: "Este reino consta de 30 lguas de costa e todo de lugares abertos e pela parte de Castro Marim e Alcoutim dvide s o Guadiana, e se o inimigo intentar passar a esta parte (o que Deus no permita) se lhe no poder impedir sem infanteria, e cavaleria paga, eu com minha pessoa acudirei donde a necessidade o pedir e com o que poder ajuntar, mas gente miliciana e com a serra to perto, mal os podero ter na mo sem gente paga que os alentem."
157

A partir dos meados do sculo XVII, a repartio da populao no quadro da actual Provncia de Huelva, tender a alterar-se face ao largo perodo de guerra que assola toda a faixa fronteiria (Fig. 26). Com base nas concluses divulgadas por F. Nnez Roldn, a populao concentrou-se nos maiores e mais defensveis ncleos existentes, abandonando os campos e os pequenos aglomerados
158

, semelhana do acontecido para o lado portugus.

Trs nveis so bastante claros na hierarquia das povoaes: primeiro Puebla de Guzmn centro de todo o Andevalo, depois um segundo conjunto, demograficamente bastante equilibrado demograficamente de quatro centros equidistantes de Puebla (Paymodo, Alonso, Villanueva de los Castillejos e Sanlcar de Guadiana) e um terceiro grupo de pequenas e mais dispersas povoaes com um peso populacional tambm bastante semelhante: El Granado, San Silvestre de Guzmn, El Almendra, San Bartolom de la Torre, Villanueva de las Cruces, Cabezas Rubias e Santa Barbara de Casa. Frente a frente no Guadiana internacional as vilas fortificam-se: Castro MarimAyamonte, Alcoutim-Sanlcar. Para Norte, a fronteira faz-se pelo Chana e as povoaes inimigas recuam no interior dos territrios: Mrtola-Puebla de Guzmn, cada uma a cerca de dezena e meia de quilmetros da linha divisria e Serpa-Aroche ao dobro dessa distncia
159

A faixa de "terra de ningum" vai aumentando quando deixa de existir obstculo natural e o espao mais aberto e mais pobre 16. O trfego no rio diminui drasticamente e resumir-se-
castellanos, con tripulacin y pasajeros. En represlias, el Duque ordena tomar los que bajaban de Mrtola." (L. I. Alvarez de Toledo, 1985, p. 92). O quadro de guerra foi reconstitudo por F. Nnez Roldn (1983-a) e F. Corts Corts (1989 e 1990).
1 57

A. Iria, 1978, p. 308, Doe. 402. O rio perigosamente estreito, caso o inimigo ataque, mas fcil de cruzar para os espies. Durante a estada do Duque de Medina Sidnia em Ayamonte, logo aps a Restaurao, o contrabando entre as duas margens continuava a acontecer com intensidade - azeite, queijo, toucinho, entre outros produtos chegavam a Ayamonte idos de Portugal - apesar do controlo fluvial exercido pelos espanhis, (cfr. L. I. Alvarez de Toledo, 1985, p. 75). Cfr. F. Nnez Roldn, 1983-a. "[...] no poas poblaciones de la Sierra se vieron invadidas y saqueadas y algunas fieron teatro de abominables crmenes, como la alde de Cabezas Rubias, cuya entera poblacin, inerme, nie pasada a cuchillo por los portugueses (1643)." (A Dominguez Ortiz, 1981, p. 124). Comenta sobre esta realidade da faixa fronteiria luso-espanhola Cordero Torres: "[...] se ha dicho que la frontera corresponde ai Vaco' natural (econmico y humano), entre sus dos lados, por quedar alejadas las partes ms ricas y pobladas de ambos paises. Y en esto hay bastante de cierto, pro como fenmeno ligado a una prolongada accin humana sobre el mdio." (1960, p. 291). "Ce n'est pas en tant qu' obstacles naturels que les cours d'eau paraissent avoir fix la frontire mais comme points de repre commodes

69

apenas s ligaes mais prximas e indispensveis 161. Entre Abril e Junho de 1666 levada a cabo no Baixo Guadiana uma grande operao militar. O episdio narrado pelo Mercvho Portugiiez, peridico redigido por Antnio de Sousa de Macedo onde a informao mensal dos principais acontecimentos militares entre Portugal e Espanha minuciosa, crtica e com forte pendor geogrfico
162

"[...] escolhero entreprender a praa de San Lucar da Guadiana situada sobre este Rio da outra parte da nossa de Alcoutim [...] & achandose o castello de San Lucar com qualquer preveno, ou promptido de socorro, necessitava de hum exercito por estar na ponta de h rochedo incapaz de se bater, & de se ganhar, seno com h sitio regular." O ataque foi comandado pelo Conde de Schomberg: "Na sesta feira pella manha q fora 28 [de Abril de 1666], havendose b caminhado chegou sobre San Lucar algua cavallaria, & infanteria q o Cde [de Schomberg] despedio diante; & sem resistncia entrou, & saqueou a Villa, que era muito rica; houve casa em que se acharo onze mil cruzados em dinheiro, & em outras grandes, posto que menores quantias. [...] C a nova se repicaro todos os sinos em Lisboa, & se dero graas a Deos em todas as Igrejas."163 O isolamento de Sanlcar com ligao apenas fluvial para Ayamonte no de todo um facto. A sua ocupao militar pelas tropas portuguesas pe em xeque as povoaes circunvizinhas do Andevalo e mesmo da costa, apesar dos difceis caminhos da "serra" que unem esses ncleos populacionais
164

. De pouco valeram "embaixadores" e acordos que se

tentaram estabelecer. Em Maio de 1666 e a partir de Sanlcar so saqueadas pelas tropas portuguesas Gibralen, Cartava e Lepe, os ricos lugares da costa, portos fluvio-martimos e importantes ns na rede viria Leste-Oeste entre Sevilha e Ayamonte. Diz o autor do Mercvrio: "O terror em toda Andaluzia foi tal, que nos portos de mar as pessoas principaes se embarcaram, com o que tinham de mais valor para fogirem por mar [...] Em Sevilha se passou a mayor desatino, porque o Povo, como em motim, se foi Igreja do Convento de Sam Francisco ao Altar em que estava a Imagem de Santo Antnio dizendolhe, que, pois era
adopts lors des traits signs par les souverains habitus administrer des provinces lointaines." (S. Daveau, 1976, p. 163). J. Cermakian caracteriza uma realidade para o Mosela deste modo: "In more troubled periods of war and protectionism, the value of the river was essentially strategic and trade became almost non-existent, except for local traffic and military supplies." (1975, p. 137). 10 ^ Veja-se a leitura de Geografia histrica elaborada por Rui Alcantara Carreira para a fronteira da Beira (1992). Mercvrio Portuguez, Maio de 1666, p. 2-4. No seu estudo sobre a fronteira luso-espanhola, G.Ferro comenta sobre a situao raiana de Alcoutim e Sanlcar de Guadiana: "II Tago, come la Guadiana pi a sud, scorrono qui attraverso regioni caratterizzate da un insediamento assai rado. lgico perci che anche le coppie di centri abitati, sull'una e sull'attra sponda, siano ben poche: Alcoutim e Sanlcar." (1964, p. 105). "[...] comvo a vir a fazerse avindos Embaixadores de alguns dos lugares visinhos, que sa Granado, Castrelejo, Almendro, Sam Bertholameo de la Torre, Sam Sylvestre, Villa Blanca, Lepi, Cartaya, La Torre, Alosno, Palma, Redondella, & outros, cujos nomes ainda na sabemos; alguns dlies bem grandes, como sa Villa Blanca, Alosno, Palma, & Lepi." {Mercvrio Portuguez, Maio de 1666, p. 6).

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Fig. 28 - Distribuio da densidade populacional na Andaluzia Ocidental em 1787, no quadro da actual diviso administrativa da provncia de Huelva.

Fonte: F. Niiez Roldn, 1987. p. 441-442.

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Portuguez & pelejava como soldado por sua Ptria, deixasse Castella, & se viesse para Portugal; & isto pegando nelle com tanta fria, que chegaram a romperlhe o habito, & a quebrarlhe o Cordam, & foi necessrio sahirem os Religiosos a defendello." para os habitantes portugueses do Guadiana mas, por quanto tempo? 2.3 - O sculo XVIII Com o incio da Guerra da Sucesso de Espanha toda a faixa fronteiria do Guadiana volta a estar em perigo. Entre 1704 e 1708 as razias sucedem-se no s no Andevalo mas tambm na costa
166 165

picos dias

. Estabelecida uma paz mais duradoura na entrada do

segundo quartel de Setecentos, a imagem geral da repartio da populao alterar-se- progressivamente (Fig. 27). Pelos dois cortes temporais efectuados para 1752 e 1787 visvel, quer o crescimento dos centros de segunda ordem que havamos referido para o caso do Andevalo, quer o dos centros do litoral (como Cartava e Lepe), alm de um notvel desenvolvimento da cidade de Ayamonte, que praticamente iguala Huelva. Porm na distribuio das densidades populacionais em 1787, o que retemos (Fig. 28) a larga uniformidade de reduzidos valores. Imagem em tudo semelhante existente na faixa fronteiria do lado portugus. A rea s ser poupada aos acontecimentos militares aquando do Terceiro Pacto de Famlia, em 1762, quando noutros pontos da fronteira norte, portugueses e espanhis
167

voltam a enfrentar-se. A navegao do Guadiana era naturalmente atingida, pelo menos a intensidade do seu trfego de "largo curso", mais cobiada pelo inimigo . A pequena navegao ribeirinha continuaria a decorrer como sempre. Apesar das notcias que nos falam de povoaes destrudas e abandonadas, campos incultos, habitantes fixados definitivamente nos grandes centros, outras informaes possumos que nos levam a pensar num panorama menos dramtico quanto reorganizao do espao. Valendo apenas como dois exemplos, quer os dados demogrficos (baptismos e casamentos) coligidos por F. Nunez Roldn para Puebla de Guzmn (Fig. 29), quer os da distribuio da populao no termo de Mrtola nos
165

Ibid, Junho de 1666, p. 3.

F. Nflez Roldn, 1985, 179. "En 1704, Ayamonte sufre un intenso bombardeo portugus desde Ia plaza de Castro Marim (situada en la orilla opuesta dei Guadiana) con un saldo de 150 casas destrudas, aunque nada se indica respecto a victimas humanas. Los testemonios de misria se suceden 'que habiendo estado en publica guerra este reino de Castilla con el de Portugal y por esta razn los tratos, comrcios y puertos cerrados, sin transportarse de una parte a otra gneros ni cosa alguna." (J. Sanchez Lora, 1980, p. 312). L. Costa Guedes, 1992, p. 124. "Nova ameaa de invaso perpassou sobre o territrio portugus em 1766, seguindo as autoridades algarvias com atenta apreenso o evoluir das posies militares espanholas na fronteira do Guadiana, como se depreende do relatrio do Capito-Mr de Alcoutim patente ao Governador do Reino." (J. E. Horta Correia, 1984, L p. 48).

71

meados de Setecentos, cartografados por Rui Santos (Fig. 30), do conta de que aps o perodo de operaes militares na rea, a normalidade parece estabelecer-se
168

. Apesar das

quebras pontuais, os valores de baptismos entre 1640 e 1719 mantm-se com uma tendncia crescente em Puebla de Guzmn; a dimenso e disseminao de pequenos agrupamentos de fogos no termo de Mrtola, aps dezenas de anos de lutas seria impensvel na verso do despovoamento catastrfico de toda a regio 169. O enquadramento a esta imagem local a sntese construda por Albert Silbert para todo o Portugal mediterrneo na segunda metade do sculo XVIII (ver Fig. 31). A a fronteira luso-espanhola tem claramente dois troos. O do Chana, mais vazio de informao com uma nica referncia entrada de trigo (Ficalho) e a do Guadiana terminal, importante via de navegao fluvial onde circulam o trigo (regional, exportado ou contrabandeado) e o vinho. O troo meridional parece vivo e activo e assim se manter at s invases francesas. Dessa realidade nos do conta trs narrativas de viajantes: a de Arthur Costigan (1778-79), a do Baro von Wiederhold cronista do Principe Christian de Waldeck (1798) e a do naturalista H. F. Link (1797-99)
170

. Um mesmo espao visto por trs distintos

personagens estrangeiros que o percorrem com objectivos diversos 171. Interessa-nos apenas reter o tema da navegao fluvial e para tal partiremos do texto que mais se detm na descrio dos aspectos geogrficos: o do Baro von Wiederhold. A primeira imagem para quem chega a Mrtola vindo de Beja, assumando muralha, a da concentrao das embarcaes, l em baixo, no porto fluvial. H-as para a pesca, para cruzar o rio e, especialmente, as que esperam o passageiro com destino ao Algarve m . Ainda que os barcos vela se contem sempre entre os presentes, as embarcaes a remos eram tambm muito utilizadas. Uns e outros no podiam ser de grandes dimenses e havia que tirar partido das mars por causa dos vaus a ultrapassar
173

. Da que transportem

passageiros e mercadorias mas raras vezes animais. semelhana do que ouviremos de A. Costigan e do viajante oitocentista Landmann, tambm o Principe Christian de Waldeck e a
F. Nfiez Roldn, 1985, p. 232 e Rui Santos, 1987-b, p. 40. Em 1661, face aos recrutamentos forados de mancebos "os moradores de Alcoutim escondero os filhos" (F. Coits Corts, 1990, p. 13). Sobre os diversos estrangeiros que visitaram o Algarve, ver a recolha elaborada por David Aboim no Correio do Sul (1959) e J. Vilhena Mesquita, 1986. Sobre a anlise da percepo do espao histrico pelos autores coevos, ver a discusso terica no quadro da Geografia histrica por R. W. Chambers, 1982.
172
168

"Junto da velha ponte de Mrtola, encontravam-se 7 a 8 barcos com mastros e embarcaes de recreio." No cremos que existisse a expresso "embarcao de recreio" no sculo XVIII. Ao longo do interessante texto de von Wiederhold deparamos, lamentavelmente, com outros casos de traduo pouco feliz. 173 "A um quarto de hora de Mrtola existe um stio muito pouco profundo (talvez um dos vaus atras referidos); tomava-se muito difcil passar por cima das pedras, por isso tivemos que desembarcar na margem esquerda e seguir por terra, at haver outra vez fundo para os barcos." (L. Costa Guedes, 1992, p. 127).

72

Fig. 30 - Distribuio do povoamento no concelho de Mrtola, nos meados do sculo XVIII.

Distribuio do povoamento: fogos detectados por localidades

Fonte: Rui Santos, 1987-b, p. 40.

Fig. 31 - Vias de comunicao e correntes comerciais do Alentejo, sculo XVIII.

Fonte: A. Silbert, 1978, III, p. 1157.

sua pequena "corte" seguem os dois percursos alternativos, pelo rio e por terra. "De Mrtola at Alcoutim calcula-se uma distncia de 5 lguas, por via fluvial, se for utilizada a mar baixa, enquanto o trajecto por terra se eleva a 6 lguas. Como Sua Alteza tinha especial empenho em conhecer as margens e as restantes caractersticas do Guadiana nesta zona, meteu-se em 2 barcos com a sua comitiva em Mrtola, seguindo a bagagem numa terceira embarcao. Os cavalos e as mulas foram mandados por terra."
m

Encontramos muitas semelhanas entre esta narrativa e a j citada de Landmann talvez porque o objectivo das viagens se liga ao foro castrense e, sendo as observaes de paisagens feitas com claros objectivos de reconhecimento militar
175

. "Alcoutim defende a

navegao no Guadiana e protege a travessia para San Lucar, donde se pode atingir Sevilha e Cadiz. Ajuda igualmente a defender a parte oriental do Algarve e mantm as ligaes com Mrtola. Alm disto, pouca ligao tem com o Alentejo. Os seus acessos so difceis e diz-se que a via de comunicao com Castro Marim no transitvel para viaturas."
176

Apesar do

seu aparato defensivo, menos operacional parece encontrar-se a praa de Castro Marim, em especial, no que toca sua situao sobre o rio: "Castro Marim dispe da vantagem de nenhum barco de guerra se lhe poder aproximar distncia de um tiro de canho e por isso mesmo, tambm no pode contribuir directamente para o domnio do rio."
177

Finalmente o

esturio navegado por pequenas embarcaes atravs dos esteiros que se estendem numa densa rede do lado espanhol, possibilitando o acesso ao porto de Ayamonte 178. As informaes dadas por Arthur Costigan na sua correspondncia e por Link sero bastante mais lacnicas. As viagens so feitas da foz para o interior, de Castro Marim para Beja, via Mrtola. A embarcao h que alug-la e os cavalos seguem por terra no caso de Costigan: "[...] com a ajuda da mar, chegmos a Mrtola, povoao outrora importante, [...] mas agora lugar to pobre primeira vista que montmos imediatamente a cavalo e
E sobre a tripulao dos barcos: "O barco de Sua Alteza era conduzido por 6 remadores, alm de um "patro", ou capito, e o chamado timoneiro." (ibid, p. 126). A informao recolhida posteriormente sobre a estrada Mrtola-Alcoutim no foi entusiasta: "[...] encontraram trs riachos [Carreiras, Vasco e Cadaval] onde o caminho se tomava muito difcil, em consequncia dos desfiladeiros, devendo ser, porm, nas elevaes muito bom e firme." (ibid., p. 128). 175 Tambm os receios face aos autctones so semelhantes "Quem empreender uma travessia destas, no se poder ufanar de ter obtido a mais pequena informao certa desta gente, geralmente algarvios, devendo fazer-se acompanhar de um guia bem experiente; na verdade, os nossos barqueiros no sabiam nada sobre a regio, mas respondiam sempre a tudo e tagarelavam continuamente." (ibid., p. 126). Ibid., p. 130. .As particularidades observadas ao longo do percurso so cuidadosamente anotadas: "Depois, chegmos a uma ilha rochosa no meio do Guadiana, onde crescem muitos junquilhos silvestres, pelo que lhe chamam a 'Horta' dei Rei". Ou sobre as caractersticas das vertentes: "De Alcoutim para baixo, as margens do Guadiana deixam de ser pedregosas." (ibid., p. 127). 177 Ibid., p. 135. 178 "[...] em frente do reduto sul existem, no lado de Espanha, onde a sudoeste se estende a bela cidade de Ayamonte, umas grandes ilhas com canais, por onde os navios, pelo menos os pequenos [...] podem alcanar Ayamonte sem terem necessidade de passar por Vila Real." (ibid., p. 137).

73

continumos a nossa viagem por uma estrada recentemente construda, quase sempre excelente, mas to atravancada de silvas e plantas selvagens que tnhamos dificuldade em passar nalguns stios."
179

A estrada Beja-Mrtola, obra pombalina complementar da vila da


18

foz, pelo seu estado, d conta do insucesso da realizao vida e movimento em Mrtola
m

. Se os comentrios de Costigan

recentemente construda Vila Real no haviam sido entusisticos muito menos o so quanto . Mas o plano de conjunto escala regional, que se preocupava com a ligao segura e rpida entre a capital e a nova vila (e vice versa), contribuiria para o desenvolvimento dos fluxos comerciais j existentes e, de entre eles, os relacionados com os cereais que, em muitos anos, desciam providencialmente o Guadiana182. Mais que o transporte de passsageiros estava em jogo o dos produtos: o trigo que desce e o peixe que sobe. Com base no Dicionrio Geogrfico e atravs de A. Silbert, chegam-nos as informaes de Serpa e de Mrtola sobre a exportao dos cereais em meados de setecentos
183

. O quadro de Geografia econmica em tudo semelhante ao descrito para os sculos


184

anteriores. Das terras frteis de Serpa eles seguiam por terra: parte em direco aos portos do Sado, parte ao porto de Mrtola e, da, ao Algarve e capital . O informador de Mrtola, confirmando o trfego, especifica que as grandes embarcaes que sobem o Guadiana (como so as "caravelas de Setbal"), no ultrapassam o porto da Mesquita pela dificuldade de cruzar os vaus para montante
185

. Este local, frente ao futuro porto mineiro de

Pomaro e confluncia com o Chana, era um ponto estratgico pelo existente limite natural imposto navegao de maior tonelagem. Mesquita chegavam e da Mesquita partiam importantes caminhos no conjunto da rede viria da rea. De Mrtola descia, alm do trigo, a cevada, o centeio e a aveia, em funo da produo local e das necessidades prprias e alheias
186

. Mas, ao longo da margem

A Costigan, I, 1989, p. 80. Sobre as descries de Portugal feitas por autores estrangeiros do sculo XVIII, ver Castelo Branco Chaves (1977).
1 80

A ideia de complementaridade entre Vila Real e esta ligao sublinhada por J. E. Horta Correia (I, 1984, p. 171). Dan Stanislawski comentara por seu turno: "Only in the latter half of the nineteenth century did it finally achieve the sucess that Pombal intended for it." (1963, p. 95).
181

Link no to definitivo: "[...] on s'embarque ici sur la Guadiana pour Castro marin, ce qui donne un peu de vie Mertola." (H. F. Link, 1803, p. 168). A. Silbert diz existirem armazns de cereais "nas margens" do Guadiana, no ltimo quartel do sculo XVIII (1981, p. 16).
1 83

A Casa de Bragana manter em Mrtola nos finais do sculo XVIII um celeiro municipal de depsito (cfr. M. I. Pestana, 1982, p. 31 e 46).
184

A Silbert, II, 1978, p. 539. A ligao de Lisboa aos portos do Sado foi tambm proposta e defendida por Ferrari Mordau, em 1782, no seu Despertador da Agricultura de Portugal (cfr. M. Amzalak, 1950, p. 138). 185 Cfr. J. Marcad, 1978, p. 135. 186 Cfr. Rui Santos, 1987-a, p. 11. Ver tambm J. Borges de Macedo, 1982, p. 135. A Carvalho da Costa descreve Mrtola "[...] fortalecida com a cava, que faz o rio, e frequentada com seu comercio, defensvel pela natureza da terra, e fortificao da arte." (II, 1708, p. 508).

74

portuguesa, outros portos fluviais constituam ncleos exportadores, onde convergiam os excedentes cerealferos, com destaque especial para Alcoutim interior, das achadas que se estendem at Martim Longo
188 187

. A prosperidade da vila

acontece em grande parte, graas navegao que acorre a recolher os cereais chegados do . Recordemos porm, que estes
189

fornecimentos em cereal do Baixo Guadiana interior no eram permanentes nem seguros abastecimento das prprias reas de produo
190

Os maus anos agrcolas revelavam-se frequentes e, em tais casos, havia que providenciar pelo . O estudo de Rui Santos sobre a crise de 1792, na rea de Mrtola, confirma o quanto eram dbeis as estruturas espaciais e os circuitos de comrcio de Antigo Regime. O Socorro aos lavradores de Mrtola em 1792 fez-se atravs dos cereais que chegaram pelo rio 191. Mrtola no por excelncia uma rea produtora de trigo, bastar lembrar a qualidade da maioria dos solos do seu municpio. A vila e particularmente o seu porto fluvial so, contudo, um entreposto privilegiado. Mrtola o escoadouro, por isso se retm o trigo que chega se o ano mau e se importa via Guadiana, se o ano pssimo, como esse de 1792 192. A mercadoria que descia o Guadiana com maior regularidade e em grandes quantidades (embora escassamente referenciada nas fontes) era o carvo. Notcia da sua produo e da sua exportao h muito que a tnhamos, especialmente atravs da luta que os carvoeiros mantinham com os agricultores pela posse dos mesmos espaos: as terras pobres das serras de Serpa e de Mrtola. A. Silbert citando o inqurito levado a efeito por Gervsio de Almeida Pais, em 1788, traa o quadro dessa cadeia de produo, que vai da queima clandestina dos matos (e mesmo feita atravs da violncia), ao transporte do carvo para Mrtola, onde os intermedirios se encarregam do seu embarque e escoamento pelo Guadiana, com destinos to distantes como Cadiz e Gibraltar, onde os ingleses compravam o produto por bom preo
193

Sobre o Guadiana e a sua navegao em Alcoutim diz o P. e Luiz Cardoso: "O rio Guadiana lava toda esta Freguesia de Norte a Sul, e alm de a fazer mimosa, e regalada de peixe, a faz tambm rica pelas embarcaes, que para este porto navego." (I, 1747, p. 191).
1 Oo

A e em Alcoutim, o Cabido da S de Faro possua celeiros e, como comenta Romero Magalhes "[...] os cnegos nunca se enganam nessas escolhas." Os cereais, que constituam a cobrana da dzima, desciam em barco a Faro, cada ano (J. Romero Magalhes, 1988-a, p. 126). As contingncias naturais somavam-se as do fisco, a condicionar a circulao dos cereais. Em 1773, publicado um alvar rgio a respeito da exportao desses produtos ao longo do Guadiana para Lisboa, suprimindo o pagamento de direitos (A Silbert, II, 1978, p. 540). Sobre os fluxos cerealferos que se dirigem capital e que caracterizam a "agricultura comercializada no Alentejo" ver David Justino, 1981, p. 30. Em 1759, o convento de Santo Agostinho de Tavira obrigado a vender em Mrtola, o trigo a chegado das suas terras de Serpa, face ordem rgia que proibe a sada de Mrtola "nem pro terra, nem pello Guadiana" (J. Romero Magalhes, 1988-a, p. 276).
191

Em documento de Maio desse ano, Antnio Roiz Renda dispendeu 35.695 ris "[...] com o desembarque e fretes de acarreto para o selleiro desta villa [de Mrtola] com cento e cicoenta moios de trigo vindos do terreiro de Lisboa." (Rui Santos, 1987-b, p. 86). 192 Tal ter sido a situao durante a ocupao francesa quando cereais adquiridos no Norte de Africa entram em Portugal via Cadiz e o Guadiana (cfr. A Silbert, 1981, p. 68).
193

A. Silbert, II, 1978, p. 464. Um espao com organizao semelhante do Guadiana setecentista embora com uma dimenso mais reduzida

75

Porm, no era Mrtola o nico porto exportador, nem as serras de Serpa e de Mrtola as nicas reas afectadas
194

. Na narrativa de viagem do Prncipe de Waldeck,

encontramos vrias referncias que ilustram a importncia do comrcio. A jusante dos vaus e passada a confluncia da Ribeira de Carreiras "[...] vimos alguns locais na margem esquerda, onde os habitantes fazem carvo com as razes das rvores abatidas; direita havia umas casas designadas por Pena de Agueira, cujos moradores se devem dedicar ao transporte do carvo." E, depois de passada a ilha chamada Horta dei Rei: "Decorrida cerca de uma hora aparece [...] esquerda tambm um pequeno campo cultivado e umas cabanas e casas com pilhas de carvo."
195

Na luta entre carvoeiros e agricultores ganhavam naturalmente os

primeiros, perante a procura e o poder dos mercados. O mel tambm se exportava, como se exportavam outros produtos agrcolas alm dos cereais legumes
197 196

. Sobre o comrcio de mel temos informao para 1775: um barqueiro de

Tavira transporta nessa data, de Mrtola para aquela cidade, 6 alqueires de mel, trigo e . Trata-se naturalmente de legumes secos (no perecveis), que num outro documento datado do ano anterior se discriminam: gro de bico e favas, 6 moios e 17 alqueires e meio do primeiro e 4 moios e 25 alqueires do segundo, destinados aos mercados de Lisboa
198

. As reas de produo localizavam-se certamente nas estreitas mas frteis

vrzeas junto ao rio, na margem direita, localizadas entre o vau da Vaqueira e a confluncia com a Ribeira de Carreiras. Em bons anos agrcolas, estes micro-espaos produzem com facilidade excedentes que logo se exportam. Mas vejamos as "importaes", ou melhor, o trfego que sobe o rio nesta centria de Setecentos, dedicando especial ateno margem espanhola, at agora to pouco referenciada. A nossa base a obra de Francisco Nnez Roldn, sobre a provncia de Huelva
o do Mira que A. Quaresma estuda exemplarmente. Com base no Dicionrio Geogrfico de 1758 refere que alm dos barcos do Algarve "[...] as embarcaes que frequentam o navego da dita barra [do Mira] so iates de Lisboa e Setbal, barcos cacilheiros de Lisboa e Setbal e algumas barcas da Moita e Aldegalega; os quais ordinariamente vem sem carga de seus portos a buscar cargas de trigo vila de Odemira, e lenha e carvo que h muitos anos se fabrica pelos distritos desta vila, sua freguesia e pela da de Odemira e seus distritos [...] todas as sobreditas embarcaes, que mais frequentam costumam entrar para o dito rio desta vila [Milfontes], e alguns barquinhos da Terceira, Cascais e Peniche a carregar cortia ou bias para as pescarias logo que vencem a dita barra acham no rio mais fundura." (1986, p. 85). O abastecimento de Lisboa em lenha de reas to afastadas s prova o quanto a capital havia consumido j os abastecimentos mais prximos. Segundo as respostas paroquiais de 1758, na margem sul do Tejo, a Amora tem "[...] oito barcos de mato, que traficam em lenhas para Lisboa e no pode ter mais: porque estes poucos tm extintas todas as lenhas e matos destes contornos." (cit. A. Nabais, 1984, p. 24). "La charneca recouvre la majeure partie de la rgion; mais, nous pouvons constater, ds le XVIII sicle, qu'elle recule. Le manteau est en apparence intact, mais, dans la ralit, perc de brlures et zbr de dchirures." (J. Marcad, 1971, p. 126). 195 L. Costa Guedes, 1992, p. 127. Nos meados da centria, os procos de Mrtola e de Messejana "[...] placent le miel parmi les resources de leur paroisse, immdiatement aprs les crales." (J. Marcad, 1971, p. 125). 197 Rui Santos, 1987-a, p. 26. X9% Ibid., p. 11.

76

no sculo XVIII. O papel do Guadiana na organizao desse espao de Antigo Regime fica claro nas palavras iniciais do autor: "El rio, en efecto, no ha infludo en las formas de vida, en el desarrollo y las actividades productivas de este lado de la frontera, muy ai contrario de lo que sucede y sucedi en el pas vecino donde jugo un papel determinante en la configuracin, en el poblamiento y en la economia de los pueblos lusitanos volcados hacia el." ' " O trfego fluvial no Baixo Guadiana espanhol resumia-se afinal ligao Ayamonte - Sanlcar de Guadiana, nica povoao importante ao longo da margem esquerda
20

. "Como datos

significativos de la dbil circulacin fluvial por el Guadiana baste anadir que la villa riberena de Sanlcar solo contava en 1752 con un barquero que haca su trabajo entre las orillas y con seis barcos de porte muy reducido (entre 15 y 120 quintales) para conducir leria y aperos de labranza."
201

O trfego compunha-se assim, entre outros produtos, da lenha recolectada do

interior, que descia a abastecer o mercado de Ayamonte, as alfaias agrcolas produzidas nos centros do litoral que subiam com algum cereal (se necessrio), as frutas, o vinho e o peixe. Assim ocorria do lado portugus, em maior escala, porque maior era a rea interior dependente do rio, que deste modo sobrevivia, graas ao litoral. Ao longo de todo o sculo temos notcia desse fluxo que sobe o rio e que tem como pontos emissores os diversos portos martimos algarvios mais prximos da foz do Guadiana: Castro Marim, Monte Gordo, Cacela, Tavira, mas tambm Olho e Faro. Quanto ao transportado: "Nenhuma novidade. Peixe e mais peixe, com alguns outros produtos em muito menores quantidades. " 2 0 2 O peixe maioritariamente salgado mas tambm fresco - sardinha, pescada, atum, pargo, corvina, dourada - sobe e desembarca nos portos fluviais de Alcoutim, nos Montes do Rio mas, especialmente, em Mrtola. De cada um desses pontos difundir-se- pelos caminhos que partem para o interior, como continuar a acontecer por quase um sculo
203

. Os ncleos

pesqueiros mais distantes - Faro e Olho -, que pelos finais dos anos de 1730 haviam contribudo largamente para este abastecimento so progressivamente substitudos por Monte Gordo, nos finais da dcada de 50, povoao controlada por Castro Marim 204 .
199 F. Nfiez Roldn, 1987, p. 28. E mais adiante, citando Sanchez Lora: "[...] el Guadiana durante el Antiguo Regimen apenas se utilizo como lazo de comunicacin entre Ayamonte y los pueblos espafioles fronterizos." (ibid., p. 410). As pricipais actividades econmicas do municpio continuavam a ser, como em tempos medievais, as agropecurias: "En la historia de la economia sanluquefia tiene un papel preponderante la ganadera, sobre todo ovina, caprina y porcina, concentrada casi toda ella, durante el Antiguo Regimen, en manos dei duque, sefior de las tierras. La agricultura, por otro lado, siempre desempen un papel de subsistncia y autoconsumo familiar." (Carmen Pereo, 1992, p. 491). 201 F. Nfiez Roldn, 1987, p. 410. 202 J. Romero Magalhes, 1988-a, p. 273. Ibid., p. 124. A partir dos impostos cobrados em Mrtola e no Esprito Santo sobre a pesca fluvial, sabemos que essa actividade no deixava de ser importante (apesar de sazonal) em alguns troos do rio (J. Marcad, 1971, p. 159). 204 J. Romero Magalhes, 1988-a, p. 274.

77

Desta vila subia o rio outro precioso e indispensvel produto, o sal, que surge invariavelmente nos registos
205

. Nestes se anotam tambm como mercadorias sadas para


206

Mrtola por via fluvial, o azeite de peixe (para iluminao), a alfarroba e o centeio (para forragens), o azeite, "toda a sorte de frutas" e os frutos secos, em especial, o figo . A. Silbert pe a hiptese da importao tambm de vinho, recordando o foral de 1254 e a existncia de vinha, atestada pelos testemunhos dos viajantes setecentistas, da Penha de guia a Ayamonte 207 . O trfego, porm, no devia passar de pequenas quantidades. A organizao espacial setecentista em torno do Guadiana navegvel, torna-se mais clara e fcil de reconstruir, graas maior quantidade de informao existente sobre os fluxos e o trfego de viajantes e mercadorias. A dissimetria entre as margens um dado adquirido, aps dezenas de anos de instabilidade e insegurana ao longo da fronteira. Do lado espanhol "[...] obstaculizados sus relaciones con el reino portugus y en todo caso muy dbiles, Huelva, abandonada a su suerte, arrinconada, se volc hacia el oriente o el mar, a Sevilla y Cadiz, sus nicas y obligadas salidas en aquel momento." 208 Como Huelva entendase toda a provncia cujo nico ponto de ligao importante a Portugal era Ayamonte, a cidade da foz do Guadiana. Porm, desde meados do sculo, as relaes inter-regionais restabelecem-se e a prova est na revitalizao da rede viria e em especial da estrada Sevilha-Lisboa pelo Andevalo. Entre os meados de Quinhentos e o primeiro quartel do sculo XVIII tnhamos testemunhos de que a via mais utilizada era a mais prxima da costa por Trigeros, Alosno e Puebla de Guzmn (Fig. 32 e 33); desde a segunda metade de Setecentos a meados da centria seguinte o trajecto faz-se por Valverde dei Camino, Calahas e Cabezas Rubias. A explicao passar pela progressiva decadncia dos ncleos costeiros (numa primeira fase), a que se sucedem os conflitos militares entre Portugal e Espanha 209 . Os mapas elaborados com base nas informaes de Jos Matias Escrivano (1760) e de M. Brion (1774) mostram claramente a alterao dos percursos mais frequentados (Fig. 34 e 35). A outra "prova
A importncia da navegao fluvial nos circuitos de distribuio do sai a grande distncia foi estudada por David Ringrose, para o Guadalquivir da segunda metade do sculo XVIII. Era a partir do porto de Sevilha que o sal da costa andaluza atingia as localidades do Norte da Estremadura ( 1972, mapa 7). 206 J. Romero Magalhes, 1988-a, p. 268 e 273. 207 A. Silbert, 11,1978, p. 581. 208 F. Nflez Roldn, 1987, p. 28. "Rsume et simplifie l'excs, l'volution conomique est celle d'un grand dpart prometteur au XVI e sicle, dramatiquement frustr au XVIIe sicle au cours duquel certains indices d'activit retombent plus bas qu'avant l'enval, et d'un lent et hsitant redmarrage au XVIIIe sicle, qui ne dbouche que sur une dcevante stagnation au XIXe." (P. Ponsot, 1976, p. 1195).

78

Fig. 32 - Rede viria do Sudoeste da Pennsula Ibrica segundo o Repertrio de Pro Juan Villuga, de 1546.

MERIDA

ALMENDRALEJO LOS SANTOS DF. M.

F'JENTE DE CANTOS

A . M ADEN OSACv.j,

M AIR SNA C A R M O N A ' MARCHENAFonte: Santos Madrazo, 1984, I, p. 40.

Fig. 33 - Rede viria do Sudoeste da Pen n sula Ibrica segun do o Guia de Pedro Pon ton , de 1705.

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Fonte: San tos Madrazo, 1984, I, p. 46.

Fig. 34 - Rede viria do Sudoeste da Pennsula Ibrica segundo Jos Matias Escrivano, 1760.

Fonte: Santos Madrazo, 1984, I, p. 136.

Fig. 35 - Rede viria e de correios no Sudoeste da Pennsula Ibrica em 1774, segundo M. Brion.

Fonte: Santos Madrazo, 1984, I, p. 138.

Fig. 36 -

Distribuio de a l m o c r e v e s no Sudoeste

do Reino de Sevilha e m 1752, s e g u n d o o Censo do Marqus de la Ensenada.

Fonte: F. Nnez Rolda 1987, p. +56-458.

Fig. 37 - "Mapa del Reyno del Algarve de Thomas Lopez (1762).

cartogrfica" construimo-la a partir de dados divulgados por Nnez Roldn sobre os "arrieros" existentes nos diversos pueblos em 1752 (Fig. 36). A sua distribuio geogrfica mostra a importncia ento concedida alternativa mais a Norte, quando a centralizao de poder (mas tambm de "concentrao econmica") ocorre nos grandes centros regionais em detrimento dos pequenos ncleos rurais. Ao longo da via em direco a Lisboa, os "arrieros" concentram-se: 60 em Valverde dei Camino, 160 em Calarias, 22 em El Cerro, 97 em Cabezas Rubias, 136 em Santa Barbara. Os grandes "ausentes" do mapa so os centros do litoral mas a encontramos (ainda que em muito menores propores) profisses mais especficas para o transporte de pessoas e de mercadorias: 5 "arrieros e cosarios" em Ayamonte, 57 em Huelva e 32 em San Juan dei Puerto entre "recoveros, charangueros, carreteros, arrieros cosarios" e 25 "carreteros e cosarios" em Moguer 2I0. Link na sua viagem pelo Sul de Portugal encontra-os repetidamente: "Nous trouvmes dans ce voyage tous les chemins de l'Alentejo couverts de mulets d'Espagne, qui allaient en foule chercher Lisbonne du sucre et d'autres denres coloniales." 211 Do lado portugus tudo se organiza "colonialmente" em funo das cidades do litoral, primeiro da costa algarvia, depois da costa andaluza. Como exemplos recordaramos as propriedades que instituies religiosas de Tavira e de Faro possuam no interior (Martim Longo, Alcoutim, Serpa), fornecedoras de produtos agrcolas (em especial trigo); ou a estrutura espacial da rede de produo e exportao do carvo que atinge os portos de Cadiz e de Gibraltar. Este papel do Baixo Guadiana como faixa perifrica eminentemente abastecedora de grandes centros h que record-lo a uma mais ampla escala, no conjunto de todo o Sul, dependente da capital. Bastar lembrar o plano pombalino da ligao por terra, entre a nova Vila Real de Santo Antnio e Lisboa, do qual a estrada entre a foz do Guadiana e Mrtola no passou de projecto 212. Os fluxos ascendentes tm espacialmente um muito menor alcance: a irradiao a partir dos portos fluviais merc do reduzido volume das mercadorias transportadas e dos fracos meios de transporte no vai longe nem muda o mundo (Fig. 37). Afirma A. Balbi no seu Essai: "Le manque de route, de canaux et de fleuves navigables, de chariots, de gros
F. Nnez Roldn, 1987, p. 456-458. Segundo P. Ponsot os principais produtos transportados eram: o sal, o carvo vegetal, o vinho e o azeite (1976, p. 1200). Sobre as diversas profisses ligadas aos transportes (sua organizao, tipos de servios, etc), ver David Ringrose, 1972, p. 80-92. Directamente sobre o "cosario" afirma este autor: "Cuando se describen las actividades de un trajinero o trajmante se le muestra como quien transporta mercancias sobre las que no pose derecho alguno. [...] La mayor parte de los campesinos-carreteros estacionales y casuales tambin caen dentro de esta ltima categoria, aunque se les aplicara nombres muy pintorescos [...] Los trminos de cosario y conductor eran variantes rgionales en la terminologia caracterstica de Andaluca." (ibid., p. 85).
211 212

Link, II, 1803. p. 160. J. Romero Magalhes, 1988-a, p. 266.

79

btail et d'autres moyens propres faciliter la circulation des produits du sol et de l'industrie, rend presque nul le commerce intrieur du Portugal, qui, sans ces obstacles, pourrait tre de la plus grande importance, par la richesse de son sol et la varit de ses produits."
213

No

caso do Guadiana: a variedade dos produtos em circulao minima, os solos so de uma pobreza extrema, a indstria inexistente, mas estamos perante uma das poucas e seguras vias navegveis. Que acontece ento? 2.4 - A primeira metade do sculo XIX Os projectos de melhoria da navegao no rio Guadiana datam da primeira metade do sculo XIX, um pouco mais tardios que os processos referentes aos outros rios portugueses. A dimenso dos navios e a intensidade do trfego face s condies naturais existentes no colocava problemas comparveis aos dos rios do Minho, ao Vouga ou ao Mondego
214

. Os planos efectuados escala peninsular, que incluem o Douro e,

especialmente, o Tejo, estendem-se tambm ao grande mas pouco caudaloso rio do Sul, o Guadiana. A. Teodoro de Matos referencia um perdido projecto de Guilherme Valer sobre a abertura de um canal entre o Tejo e o Guadiana noticiado pelo Jornal de Coimbra, em 1814, e um outro, datando de 1835, em que se prope a ligao entre os rios Tejo, Guadiana e Sado com base em canais e j no caminho de ferro
215

. Esta ideia ento abandonada ser

retomada em 1898 por Jos Maria Pereira Lima, ao apresentar s Cortes o Projecto de lei de fomento hydraulico-agricola (Canal do Tejo ao Guadiana e Sado). Porm, o maior plano de navegao do Guadiana, quer pela escala a que concebido, quer pelos objectivos que prope o apresentado por Francisco Coello, em 1855, e includo no Proyecto de las lineas gnrales de navegacin y de ferro-carriles en la Pennsula Espanola.

ABalbi, I, 1822, p. 411. Cfr. v. g. para o Cvado, F. Castelo-Branco (1979) e M. Penteado Neiva (1984). A edio de A. Lcio Vidal, da Memria do Dr. Joaquim Baptista (mdico de Lafes), Reflexes sobre a navegao do no Vouga (1829), um exemplo do interesse no conhecimento e divulgao de fontes sobre o tema, respeitantes ao perodo liberal (J. Baptista, 1989). Os estudos setecentistas sobre a hidrologia, a hidrulica e a navegabilidade dos rios portugueses apresentam duas caractersticas fundamentais- a componente terica e metodolgica e a cartogrfica. Sobre a primeira refere A. de Carvalho Quintela, a propsito do Mondego: "Com alguma ligao com o Mondego foram publicados, praticamente no ltimo quartel do sculo XVIII, os primeiros tratados de hidrulica em portugus." (1986, p. 1038). Quanto cartografia, bastaria referir o importante ncleo temtico existente na Biblioteca Pblica Municipal do Porto (BMP) do qual referiramos os mapas de Custdio Vilas Boas para o Cvado (1800), de Jos Monteiro Salazar para o Douro (1784), de Isidoro Paulo Pereira e Manoel de Souza Ramos para a Ria de Aveiro (1791) e de Luiz Gomes de Carvalho para o Mondego (1795) (cfr. A Pintura do Mundo..., 1992, p. 40-50). A Teodoro de Matos, I, 1980, p. 300. Em 1845, M. Bermudez de Castro publica um compilao dos diversos projectos para a navegao no Tejo. No que respeita aos aspectos jurdicos e diplomticos do problema, durante a governao de Costa Cabral procura-se informao no estrangeiro com vista sua possvel aplicao em Portugal (ibid, p. 257).

80

"[...] creemos que la navegacin debe limitarse al trayecto. que media desde Badajoz su desembocadura en el mar, y en el cual la mayor cantidad de aguas la hace completamente realizable [...] En el dia el rio se navega con gran facilidad en toda la parte desde Ayamonte San-Lcar de Guadiana [...] y aun suben algunos barcos comodamente hasta Mertola, otros 28 kilomtras mas arriba. En todo el resto dei rio el mayor obstculo para la navegacin es el Salto dei Lobo, estrecha garganta, en que el rio se precipita cerca de Serpa, siendo lo dems somamente fcil de arreglar [...] nosotros contaremos otros 3 millones para mejorar su navegacin en la parte de la provncia de Huelva y para arreglar la barra que hay su desembocadura en el mar. A primera vista se conocen las grandes ventajas. que esta navegacin podria proporcionar Espana, facilitando una recta y econmica comunicacin para estraer los productos de una considerable parte de Estremadura; comunicacin que estando ligada la red general de ferro-carriles, y con vrios ramales la navegacin de otros rios, llevaria sus benefcios larga distancia [...]" 216

F. Coello conhece os problemas fsicos que se opem navegao comercial do rio - o fraco caudal, o Pulo do Lobo, a barra -, mas no os reconhece (ou no quer reconhecer) nas suas reais propores. A vastido do seu plano que se estende a toda a Pennsula e em que joga a complementaridade de meios de transporte - rios navegveis, canais e caminho de ferro -, faz com que tudo se apresente mais simples em funo do objectivo econmico: a circulao dos produtos entre as vrias regies peninsulares. Concretamente para a rea do Baixo Guadiana j navegado, F. Coello prope o seu cruzamento com o extenso ramal ferrovirio desde as margens do Sado a Huelva, via Beja e Mrtola: "[...] es tambien muy posible el llegar por alguno de sus afluentes [dei Sado] hasta Beja, que se halla en la divisria de aguas entre dicho rio y el Guadiana, y la altura de 292 metros sobre el mar. El descenso este ultimo rio, puede efectuarse tambien facilmente llegando el cerca de Mertola, y continuando por sus orillas hasta la union con el Chanza, donde termina el territrio portugus. En Espana debe continuar luego proximo al mismo rio hasta San Lcar de Guadiana, y abandonarlo despues para seguir San Silvestre de Guzman y por el N. de Lepe, tocando en Cartaya y Aljaraque, hasta llegar Huelva."217 A procura de alternativas para a melhoria da navegabilidade do Guadiana coloca-se desde que o homem se encontra com capacidade tcnica para ultrapassar os condicionalismos existentes e, tambm, desde que a organizao e a economia dos estados pensada em conjunto, a mais amplas escalas. Numa das suas atentas reflexes, o futuro rei D. Pedro V ao percorrer o Garona, em 1855, escreve a propsito da hidrulica fluvial: "[...] as vantagens resultantes das lutas no absolutamente necessrias com as causas naturais, no compensam os sacrifcios. No se conclua da que todo e qualquer cuidado pela navegao dos rios um
F. Coello, 1855, p. 82. Sobre a discusso que acontece no Norte da Europa (desde muito cedo) e sobre a importncia e a concorrncia dos diversos tipos de transporte, ver v. g. F. Thomassin, 1836. 217 F. Coello, 1855, p. 412.

81

trabalho intil e perdido [...] quem pobre primeiro deve curar das vias de comunicao de terra do que do melhoramento de rios sempre dispendioso quando no intil." 218 D. Pedro V visitar a Mina de S. Domingos cinco anos depois e cumprir-se- o seu veredicto: sero os estrangeiros a desassorear o Guadiana. No caso deste rio-fronteira dois problemas se procuram resolver muitas vezes complementarmente: o da melhoria da navegabilidade no troo entre Mrtola e a foz, e o da navegabilidade para montante de Mrtola
219

. Mas os progressos tcnicos dizem tambm

respeito aos prprios meios de transporte. Progressiva mas rapidamente, desde os finais do sculo XVIII, a navegao martima (e por fora a fluvial), semelhana do que acontece com os transportes terrestres, sofre uma profunda transformao, quer na navegao vela, quer na navegao a vapor. Para o Guadiana Charles Bonnet, em 1850, o primeiro apologista da criao de uma carreira de vapores no rio, tendo em vista a ligao do Alentejo oriental ao Algarve e, consequentemente, o desenvolvimento de toda a rea: "Pour mettre 1'Algarve en rapport avec la partie Est de l'Alentejo, il existe une voie toute naturelle et excellente, c'est la navigation sur la Guadiana [...] il serait bon d'y tablir des petits bateaux vapeur qui viendraient stationner devant Villa Real, et seraient ainsi en communication, avec la navigation maritime vapeur."
22

Lembrando a data destas afirmaes e, sobretudo, a


221

correspondente realidade portuguesa poderemos aperceber-nos do quanto nos separa dos processos iniciados um sculo antes em Inglaterra e em Frana . E assim, entre ns, embora o vapor no esteja difundido, a importncia da sua introduo na marinha de guerra, de comrcio e fluvial j defendida e ensinada. Mattos Corra no seu manual Descripo das maquinas a vapor e sua applicao navegao para uso dos alumnos da marinha (1842), fala explicitamente das vantagens desse tipo de navegao nos cursos de gua navegveis, por confronto com a navegao em canais: "No era em os canaes, onde a navegao extremamente fcil e econmica, que os barcos a vapor podiam ser empregados com vantagem, e algumas emprezas modernas neste sentido, arruinando os empreendedores, tem mostrado pela pratica, e que fcil se aclara pelo simples pensar: os rios em que preciso
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719

D. Pedro V, 1970, p. 72-73. Sobre a evoluo histrica na navegao fluvial no Garona, ver Pierre Vital, 1984. A Frana possua em 1837: 8.966 km de rios navegveis e 3.699 km de canais (H. Clout, 1977, p. 465).

770

No mapa sobre o Sistema geral das Communicaes do Reyno (1854) indicam-se alguns melhoramentos no rio Guadiana, entre .Alcoutim e Mrtola.
. . . .

Ch. Bonnet, 1850, p. 123. Bonnet faz-se eco do que acontece em Frana h perto de um quarto de sculo, onde os principais rios so percorridos por verdadeiras frotas de embarcaes a vapor. Os anos 50 so j os da concorrncia da navegao fluvial com o caminho de ferro (cfr. F. Beaudouin, 1979, p. 43). 221 Ch. Hadfield, 1968 e 1979; L. Rolt, 1969 e B. Lepetit, 1984.

82

navegar a remos ou vela, e tambm o alto mar, so o verdadeiro campo da navegao a vapor." 222 Em Portugal, como em Espanha, as primeiras tentativas de introduo da navegao a vapor nos rios navegveis no parecem ocorrer muito mais tarde do que em alguns dos principais rios europeus
223

. O problema revelase porm na continuidade dessas

experincias: s muitos anos depois a regularidade das carreiras acontece. Nos grandes rios vizinhos do Guadiana a circulao a vapor era uma realidade. No Guadalquivir, o Real Fernando construdo em Cadiz pela "Compartia dei Guadalquivir" inaugurou em 1817 as ligaes entre aquele porto e o de Sevilha, a primeira carreira de navegao fluvial em Espanha
224

. Em 1842, uma outra empresa, em competio com aquela, comprou em

Londres o Vapor Rpido para a mesma ligao 225.

Em Portugal e pela primeira vez, desde 1821, que a navegao a vapor acontecia no Tejo e nas ligaes entre Lisboa e o Porto 226. Em 1855, o trajecto entre Lisboa e os portos do Algarve por navios a vapor era assegurado pela Companhia Lloyd Lusitano, embora durante os anos 40 vrias tentativas tivessem sido feitas para estabelecer a carreira
227

. No

caso do Sado, segundo A. Teodoro de Matos, as primeiras tentativas para implantar o novo sistema datam de finais da dcada de 1830 228 mas as carreiras regulares s se iniciam pela segunda metade dos anos 60
229

. Ainda que com circuitos terrestres alternativos entre os

grandes centros do litoral e do interior, a navegao do Sado polarizava uma vasta rea 230.
ill J. Mattos Corra, 1842, p. 9. Sobre a bibliografia publicada nas dcadas de 50 e 60 a propsito das diversas aplicaes das mquinas a vapor, ver Joel Serro, 1980,1, p. 71.
223

Segundo H. Bussourd o primeiro barco a vapor no Loire surge em 1829. Trs anos depois uma carreira regular entre Nantes e Orlans encontrase estabelecida (1985, p. 86). No caso do Reno a navegao a vapor acontece mais cedo. Em 1817, o Caledonia chega directamente de Londres para as primeiras viagens mas, s em 1824/25 se estabelece a primeira carreira regular (cfr. J. Dollfus, 1960, p. 93). Segundo A. Stentz, a primeira viagem a vapor ocorre em 1816, realizada entre Roterdo e Colnia pelo Prinz von Oranien, em 5 dias (1981, p. 342). Para o Rdano e o Saona ver A. Breittmayer ( 1883, cap. I). F. Farina, 1950, p. 284 e Cornelias y Garcia, 1979, p. 47. "Lo describe Jos Maria de Mena diciendo que no era un barco de hlices, sino de ruedas con paletas, que iban colocadas a ambos lados de la embarcacin, la marcha de las medas era rapidsima, debido ai impulso dei vapor, que se obtena de una caldera llena de agua, y que se calentaba con una fogata colocada debajo. El principal material empleado en la construccin de este barco fue la madera, segn costumbre de la poca, pro que, una vez terminado el casco, se recubri de planchas de cobre, lo que le dio un aspecto rutilante." (V. Acosta Dominguez, 1979, p. 53). 225 F. Morales Padrn,1980, p. 51. 226 Cfr. Carlos Gomes, 1919, p. 55 e Joel Serro, I, 1980, p. 78. 227 A Teodoro de Matos, I, 1980, p. 457. 228 Ibid., 1980, p. 440. 229 Cfr. H. Cabeadas et ai, 1986, p. 19.
230 . . .

No dizer de A Teodoro de Matos: "Ao longo dos sculos XVIIIXTX, este rio constituiu importante via de escoamento, quer para os distritos de Lisboa como para os de vora e Beja, dada a permanente navegabilidade por barcos que poderiam atingir as 60 e 70 toneladas. Com efeito, ao Porto do Rei extremo da navegao do rio e a 55 km da foz terminavam algumas das estradas que vinham de Beja, via Cuba e, a .Alccer do Sal, a que se dirigia de vora." (I, 1980, p. 294).

83

Da que, institucionalmente, a histria das suas carreiras tenha muito de semelhante com o ocorrido no Guadiana, sendo de igual modo as empresas adjudicatrias dos contratos postos a concurso periodicamente pelo Governo, auxiliadas por este atravs de um subsdio 231. No Guadiana os primeiros vapores a subir o rio sero os estrangeiros (especialmente ingleses), desde que a Mina de S. Domingos comeou a exportar as suas pirites no incio da dcada de 60. Porm, em 1861, dos 217 navios estrangeiros que requereram os servios da Corporao de Pilotos de Vila Real de Santo Antnio para entrar a barra e/ou circular no rio, apenas um era a vapor, um vapor ingls de 472 m3. O transporte fluvial de passageiros pelas carreiras a vapor tardar ainda alguns anos. Para a primeira metade de Oitocentos, como acabamos de ver, quer o problema da melhoria da navegabilidade do Guadiana, quer o da navegao a vapor presente no seu trfego so praticamente uma utopia. Lanam-se ideias, concebem-se projectos mas a realidade outra, e ela prende-se directamente com o enquadramento histrico de todo o Sul de Portugal: os conturbados tempos da ocupao francesa, das guerras civis e, finalmente, da instabilidade poltica do reinado de D. Maria II
232

. Mesmo iniciada a Regenerao, o

interesse dedicado navegao fluvial mnimo, no quadro das grandes realizaes levadas a efeito pelo poder central. Entre 1852 e 1864 as somas gastas no melhoramento de rios e canais rondaram os 2,5% no conjunto das obras pblicas, onde se incluem as estradas, as linhas de caminho de ferro e os portos 233 . Mas o grande "ciclo do trigo" no Guadiana chega lentamente ao seu terminas. As pequenas embarcaes vela cruzam o rio transportando desde a costa, peixe, frutas e sal, e descem com os cereais, a lenha, a carne salgada ou a cortia. Os circuitos organizados estavam reduzidos e os tempos militares vem dificultar, sobremaneira, essas ligaes comerciais j de si dependentes de mltiplos factores naturais e humanos 234 . Em 1820 existiriam em Mrtola, 12 embarcaes grandes e 16 pequenas; em Alcoutim, 15 embarcaes pequenas e, em Castro Marim, 10 grandes e 25 pequenas 235. Esta repartio sintomtica, quer da dimenso dos portos fluviais, quer dos tipos de navegao a eles associados. O porto de Mrtola o que apresenta maior nmero de embarcaes
Cfr. J. Silvestre Ribeiro: "A carta de lei de 21 de Julho de 1887 auctorizou o governo a contratar por 10 anos e por um subsdio no excedente a 400S000 ris mensaes, o servio de navegao a vapor do rio Sado, entre Setbal e Alccer do Sal, havendo pelo menos uma viagem de ida e volta em cada dia." (1892-c, p. 460). 232 Cfr. F. Castelo-Branco, 1979, p. 2. 233 Cfr. J. Freitas Junior, 1867, p. 99. Contudo, durante a ocupao francesa trigo do norte de .frica chega a Portugal por Cadiz e dai pelo Guadiana (cfr. A. Silbert, 1981, p. 68). 235 A Teodoro de Matos, I. 1980, p. 432.

84

"grandes" j que por ele se escoam para longe os produtos do termo, a ele chegam os produtos do litoral importantes para a sua sobrevivncia. O trfego fluvial com base em Alcoutim relaciona-se com os troos do rio a montante e a jusante da vila: com a pesca, com os pequenos transportes de produtos agrcolas, com a passagem para Sanlcar. A ligao mais permanente a do "Barco do Correio" que na dcada de 1840 se estabelece entre a vila e a foz. A arrematao do servio feita anualmente e, na de 1849, estipula-se que: "o estafeta ser obrigado a levar gratuitamente desta vila at Vila Real, os recrutas, os presos e bem assim as escoltas, pois desta forma o cofre do concelho lucraria bastante. Alm disso, tambm se exigia que no auto de arrematao ficasse bem claro que o estafeta no devia receber mais de cento e vinte ris de toda e qualquer pessoa, quer da vila, quer de outra parte do concelho, que quisesse ir no 'Barco do Correio' a Vila Real." 236 Finalmente, Castro Marim, onde o nmero das embarcaes pequenas ultrapassa no dobro o das grandes. Retirado no fundo do esteiro, o porto de Casto Marim alberga especialmente os martimos que exercem a sua actividade no interior do rio, em tarefas semelhantes aos de Alcoutim, ainda que a uma outra escala. Falamos, naturalmente, do grupo ligado ao rio, j que o comrcio do sal, as ligaes ao trfego e pesca martima, fazem-se sentir fortemente no porto da vila, justificando as referidas 10 embarcaes "grandes". A semelhana de outros exemplos da literatura de viagens que recolhemos para este historial da navegao no rio Guadiana, contamos para a primeira metade de Oitocentos com uma notvel descrio de G. Landmann, Historical, Military and Picturesque Observations on Portugal (ver Doc. n. 1). Vindo de Beja, este ingls dirige-se ao Algarve, especialmente preocupado com os aspectos militares da faixa fronteiria, como outros compatriotas seus chamados a Portugal, consultores militares, polticos ou econmicos
237

. De Mrtola foz

arrolam-se em cada etapa: as caractersticas da paisagem, a dimenso e estrutura das povoaes, os aspectos econmicos das reas percorridas, o sucedido com os barcos e os barqueiros e, naturalmente, as observaes militares. Em Mrtola, para iniciar a viagem "It will, however, be necessary to begin by hiring a boat, with four or six men to carry us to-morrow to Villa Real [...] there is no fixed price,
Jos Varzeano, s.d., p. 1. Cfr. Maria Teresa Pinto Coelho, 1986, p. 11 e 72-73 e Maria Leonor Machado de Sousa, 1988. D. Moodie e J. Lehr comentam sobre a originalidade deste tipo de fontes para a Geografia histrica: "[...] in contrast to geography, the observer and the observed are never contemporaneous in historical geography. It is this temporal distance between the observer and the observed [...] that distinguishes the practice of historical geography from that of contemporary geography, and it is because of this temporal distance that aged studies in geography can never become historical geography." (1976, p. 133).
237

85

which must expose the stranger to imposition, and he may think himself fortunate, if the demand should not exceed from eight to ten Spanish dollars."
238

Toda a leitura feita por

Landmann dos homens e dos costumes, difere em pouco do j analisado sobre o tratamento concedido a esses aspectos pelos viajantes estrangeiros em Portugal, durante a centria anterior
239

. Mas vejamos os problemas prticos postos navegao fluvial, referidos pelo

autor: "Villa Real is at the distance of eleven leagues from Mertola, and will require two tides, unless the wind be very favourable; but in winter, when the river is full of water after the rains, the current at all times runs down, even at Villa Real: the passage may be then performed in five or six hours; but in summer, the tide reaches as far as Mertola, and the water is brackish from the sea to Alcoutim, five leagues below Mertola; in winter, it is fresh quite down to the sea." A distncia-tempo assim debatida em funo das diversas condicionantes fsicas - o caudal, os ventos, a mar -, que mudam, elas prprias, segundo as estaes do ano 240. Deixemos duas notas da descida do vale feita por Landmann. "From Mertola to Alcoutim is a distance of five leagues; the banks of the river are high, steep, not wooded, and uncultivated; the advantage of command is sometimes on one side, and sometimes on the other." 241 E entre Alcoutim e a foz: "[...] the banks of the Guadiana continue to maintain an alternate command over each other; but it is rather oftener in favour of the Spanish side: the river gradually increases in breadth, as we approach the sea, and the banks diminish in height. At two leagues from the sea [...] the country on both sides of the river becomes low, muddy, and covered with rushes, but, in reaching the coast at Villa-Real, they are sand." 242

G. Landmann, 1821, p. 64. Cfr. Laura Bettencourt Pires, 1987. Os comentrios do autor sobre a realidade pitoresca mas lamentvel do pas referem-se tanto as instituies como s "tradies" mas, sobretudo, aos naturais. Landmann encontra num dos barqueiros do Guadiana que o conduz a Vila Real, um exemplo acabado do curioso tipo do martimo: "[...] the sailors or boatmen, who, from the variety of countries they have visited, and the natural cheerfulness of their character, are those who possess the talent of amusing their employer with the oddest anecdotes, which they relate with as much ease of manner as when conversing with an equal: there was one in particular in the boat which the Author hired at Mertola to carry him to Villa-Real; his name was Joa-Bautista Folhas, and he entertained the whole party during the early part of the night, which was passed in the boat, with a detail of is adventures at sea [...]" E reflecte Landmann de si para consigo sobre a cordialidade ingnua do barqueiro Folhas: "[...] the lower classes of the people in Portugal, Spain, and other countries possessing natural liveliness common to the inhabitants of those climates, frequently appear to us to use the utmost freedom with persons very much their superiors [...]" (G. Landmann, 1821, p. 65). G. Landmann, 1821, p. 64. semelhana do que dissemos a propsito da viagem do Principe de Waldeck tambm Landmann se refere alternativa do caminho por terra no sem deixar de lembrar os seus problemas: "The road is, indeed, very bad, tedious, and unproductive of any amusement, and we should be obliged to ride the whole of the eleven leagues in one day, not to be exposed to the direful necessity of passing the night in a poor wTetched hotel, where the musquitos, fleas, and other vermin, would instantly celebrate a feast at the expence of our fresh English blood [...]" (ibid.).
239 2

ZJS

s cinco lguas entre Mrtola e Alcoutim por via fluvial (j referidas pelo Baro von Wiederhold) correspondem seis por difcil caminho terrestre que a Carta Militar... de 1808 confirma. Outro tanto seria a distncia entre Alcoutim e Castro Marim que a p levaria 9 horas a percorrer. 242 G. Landmann, 1821, p. 65.

86

Fig. 38 - Carta Hydrografica do Guadiana. Praas de Alcoutim e Sanlcar do Guadiana.

Fonte: IGC, Mss 251v.

3 - O Baixo Guadiana em meados do sculo XIX 3.1 - O espao portugus A importncia do contexto histrico da primeira metade do sculo XIX no Baixo Guadiana revela-se imprescindvel, na compreenso do espao que o fim da dcada de 50 vem encontrar. Sobre os conflitos militares na rea ao longo dos sculos XVII e XVIII falmos j e, em especial, das suas repercusses na organizao do espao. A insegurana que durante tantos sculos acontecera na rea em funo da existncia da fronteira lusoespanhola mas tambm da martima com o Norte de frica, reviver-se- na primeira metade de Oitocentos, quer por ameaas externas (invases francesas), quer por ameaas internas relacionadas com as guerras civis. A fronteira servir desde ento como proteco para os exilados, portugueses e espanhis, liberais ou absolutistas, como mais tarde funcionar do mesmo modo para os conflitos entre monrquicos e republicanos nas premeditadas contra-ofensivas. O novo sculo inicia-se com a ocupao das vilasribeirinhase dos pontos militares pelos exrcitos franceses (1808) que mais tarde (1810) ameaam directamente o esturio a partir de Ayamonte (Fig. 38). Em Vila Real de Santo Antnio a ocupao de 1808 ope os franceses ao longo da costa e do rio esquadra inglesa que ameaa o litoral. Com a revolta e libertao da vila pela prpria populao deslocam-se de Norte ao longo do Guadiana mais tropas francesas que so repelidas a partir de Castro Marim
244 243

. Haver sempre

protestos diplomticos apresentados ao vizinho por proteger o inimigo e mesmo auxili-lo

. Ao apoio recebido dos

ingleses junta-se o espanhol, retribudo dois anos depois, ao acolher-se em Vila Real a Junta de Sevilha em fuga, frente aos exrcitos invasores. "Estava constitudo o cordo do Guadiana, com 5.000 fuzileiros, sob o comando do prprio prelado [D. Francisco Gomes de Avelar], que estabeleceu o quartel general" em Vila Real245. A linha do Guadiana torna-se
Cfr. R. Sanchez Mantero, 1981-a, p. 170. Durante as lutas liberais h notcia de refugiados portugueses, naturais de Serpa a residirem em Puebla de Guzman (Ana Maria Matos et ai, 1982-b, p. 112). "[...] um corpo da Legio do Meio-Dia, vindo de Alcoutim, sob o comando do capito Magence, pretendeu tomar Castro Marim mas a populao, apesar de mal armada, no s afogentou os franceses como ainda capturou um oficial e 45 soldados, que entregou Junta de Ayamonte [...] Escorraados os franceses do territrio algarvio, solicitou o Governador ajuda a Gibraltar e Junta de Sevilha, recebendo desta 800 espingardas, e do Governador de Gibraltar, 700 espingardas, 400 arrobas de plvora, caixotes de balas e um barril de pederneiras." (Jos Baro, 1955, p. 5). De Faro, tinham vindo 43 peas de artilharia, que guarneciam todas as baterias [...] E quando os franceses, em 6 de Maro, entraram em Ayamonte (800 homens de infantaria e cavalaria), foram imediatamente bombardeados pela escuna "Conceio". [...] Em consequncia do novo assdio dos franceses, a Junta de Sevilha, que deambulava por terras andaluzas, viu-se forada a fugir para Vila Real de Santo .Antnio. E

87

uma barricada, atrs da qual se tomam posies defensivas, tirando partido do papel de fronteira natural que neste troo terminal o curso de gua protagoniza
246

. Graas

cooperao entre as povoaes vizinhas e organizao do bispo algarvio, os franceses no conseguem cruzar o rio terminando em Ayamonte o seu avano extremo no Sudoeste da Pennsula 247. Em meados da dcada de 1820, morto D. Joo VI e ainda com D. Miguel no exlio, temos as primeiras notcias sobre confrontos entre liberais e miguelistas na foz do Guadiana
248

. Com o regresso de D. Miguel, em 1828, ocorreram em Vila Real vrios tumultos e o

assalto alfndega. Porm, s actividades "dispersas" da populao opem-se de ora avante as estratgias dos exrcitos onde o rio Guadiana - fronteira e via de comunicao - joga um primordial papel, tentando-se por estas razes control-lo a todo o custo. Os anos trinta vo ser turbulentos na rea semelhana do acontecido no resto do Pas. Nos primeiros meses de 1833, desembarca o Duque da Terceira no Algarve organizando-se a partir da foz do Guadiana a avanada liberal para Norte, em direco a Mrtola e a Beja ao longo do vale, sob a direco do brigadeiro Domingos de Melo Breyner
249

. O domnio do vale e da sua navegao foi um aspecto importante na estratgia anti-

miguelista: ao longo dos anos de guerrilha em todo o Algarve e Baixo Alentejo central, poucas foram as povoaes atacadas no vale do Guadiana. Encontrando-se j Lisboa ocupada pelos liberais, as tropas miguelistas avanam em Dezembro de 1833 pela margem direita do Guadiana tomando Alcoutim, Castro Marim e Vila Real de Santo Antnio no intuito de "impedir a navegao da esquadra liberal naquele rio." 25 A libertao ocorre escassos meses depois pelo futuro Marqus de S da Bandeira
251

. Em 1834, o "[...] fim da guerra civil no significou estabilidade para o Pas. Os Liberais

Cfr. J. C. Garcia, 1984. Casos semelhantes ocorrem ao longo da Histria para outros rios europeus e, como para o Guadiana, o discurso historiogrfico excedeu-se em explicaes de um "determinismo ideolgico" (ver para o Saone, J. Finot, 1878, p. 4 e 122). Mas ainda em 1812 se mantm as preocupaes defensivas da linha do Guadiana e da sua navegao: "A situao deste castelo [Sanlcar] he na verdade eminente, e quazi inacessvel, porem tomado ou perdido, por qualquer acontecimento, pode cauzar grande prejuzo a .Alcoutim, e stios immediatos, como tambm navegao do Rio." (AGM, Esquadrilha do Guadiana, Cx. 305, Doe. 25). Enquadrados nas "[...] vrias sedies militares [miguelistas], sufocadas, em Chaves, Bragana, Vila Viosa, Vila Real, no .Algarve [que] entre Julho e Outubro de 1826, precederam a guerra civil." (O. Marques, III, 1981, p. 11). De facto, os miguelistas que nesse extremo Sudeste do .Algarve se haviam levantado em armas so obrigados pelos liberais a refugiarem-se em Ayamonte, embarcando em Castro Marim, a 22 de Outubro de 1826 (cfr. A Machado et ai. s. d., p. 18).
249 2 248

Cfr. Joo Cabral, 1968, p. 44. -* Ibid., p. 31. Cfr. Lorj Tavares, 1880. p. 51. Em 1833 foi destrudo pelos "guerrilhas" o arquivo municipal de .Alcoutim, como refere A .Ascenso Nunes (1993. p. 1 ). Que num ofcio datado de 3 de Maro de 1834 fornece informaes, quer sobre as condies geogrficas, quer sobre a geoestratgia da rea: "Do acampamento ao p de Tavira marchamos em 24 sobre Castro Marim, e do caminho destaquei huma pequena fora sobre Villa Real, a qual aprehendeo quarenta e tantos moios de trigo e 13 pipas de vinho [...] e neste mesmo dia, segundo as ordens que eu lhe tinha dado. a nossa Flotilha entrou no Guadiana. Em 25 fiz alto. e em 26 marchei, tendo deixado guarnio em Castro Marim, ponto militar de grande importncia, que auxiliado pelo Flotilha nos assegura a navegao do Guadiana [...] No dia 27 acampamos junto a Martim Longo; o caminho

88

Fig. 39 -

Povoaes a s s a l t a d a s pela g u e r r i l h a do Remexido (1836-1840).

Fonte: A. de Castro Machado et

al., s. d..

Fig. 40 - Mapa das Comunicaes Postais de Portugal no ano de 1818.

Fonte: G. Ferreira, 1958, entre p. 66-67.

achavam-se minados por divises internas e a reintegrao dos Absolutistas na famlia poltica s contribuiu para piorar a situao. Exacerbaram-se as inevitveis perseguies contra o lado vencido, com os confiscos e destruies acompanhantes. " 2 5 2 Nesses anos a serra algarvia estar no centro das atenes, especialmente durante a primeira fase do Setembismo (entre 1836 e 1840), graas s aces da guerrilha miguelista organizada pelo clebre Remexido. Face ao debilitado poder central que atravessa sucessivas crises (Belenzada, Revolta dos Generais) e desorganizao dos comandos militares (e civis) regionais por parte dos liberais, a guerrilha tirando partido do tradicional fenmeno do banditismo no Sul do Pas
253

, estrutura-se fortemente a partir das serras do Algarve,

atacando em verdadeiras razias os distritos de Faro, Beja e vora (ver Fig. 39). Os ataques atingem mais repetidamente o barrocal algarvio e a faixa ocidental do Campo de Ourique, onde se encontram pequenos mas prsperos ncleos populacionais de economia agropecuria 254. A estes assaltos para cobrar tributo, fazer trabalho ideolgico e cativar tropas juntam-se os de carcter militar que se saldam em confrontos com pequenas foras mas, sobretudo, os que tm por fim capturar "correios", mantimentos e armas (ver Fig. 40). "A captura dos correios pela guerrilha obriga as autoridades em 1839 a mudar o seu trajecto, 'tomando o correio do Algarve logo em Beja a estrada de Mrtola, onde embarca no Guadiana e vai desembarcar em Vila Real', largando aqui a mala, segue a estrada de Faro, para deixar a correspondncia em Tavira e Olho, em vez de seguir como at ento de Almodovar para Faro." 255 Durante algum tempo, para Sul de Beja, apenas as cidades e grandes vilas se encontram a salvo da ameaa constante da guerrilha, mas tambm uma faixa que os liberais conservam a todo o custo: o Guadiana navegvel. Mais do que uma vez, contudo, h notcias da ajuda aos revoltosos que chega do outro lado do rio 256. As sedes de freguesia atacadas no
he de tal natureza que para fazermos 4 legoas, gastamos mais de 12 horas." (A. Machado et a, s.d., p. 130). A aco conjunta entre as foras terrestres e navais em torno do rio navegvel, o auxlio prestado ao inimigo atravs da fronteira vizinha, a travessia da inspita serra algarvia, a cada aspecto concede o gegrafo, cartgrafo e estratega S da Bandeira uma pormenorizada ateno. 252 A. H. de Oliveira Marques, III, 1981, p. 18. 253 ' A semelhana do que acontece tambm para o Sul de Espanha (cfr. A M. Bemal, 1979-b e 1981). Santos Madrazo fala para o caso espanhol de uma "geografia dei bandolerismo", concluindo que "[...] si la intensidad dei bandolerismo agresivo est en razn directa de la importncia de las comunicaciones entre comarcas diversas por un determinado paso, le de la intensidad dei bandolerismo en funcin defensiva, como refugio de malhechores, se halla en funcin de la amplitud y la ampliacin dei territrio montanoso, siendo indiferente por completo la altitud para este efecto." (II, 1984, p. 583).. 255 A Machado et ai, s. d., p. 121. Vertambm J.L. Vilela, 1992. "[...] o dinheiro vinha tambm de Espanha. A existncia de infiltraes pela fronteira com o pas vizinho motivou um ofcio ao vice-consul em Ayamonte, em que se salienta a impunidade 'com que se faz contrabando e deixam introduzir indivduos suspeitos, fornecem munies ao rebelde Remexido e se agregam a ele." (A Machado et ai, s.d. p. 110).

89

Baixo Guadiana pertencem ao concelho de Alcoutim (o mais serrano), e foram Martim Longo, em finais de 1837, e o Azinhal um ano depois 257. A audcia da guerrilha paga-la- a populao da serra que forada (ou no) a pactuar com os guerrilheiros se v obrigada a migrar em massa para os grandes centros 258 . Este episdio pouco conhecido e lembrado na histria da serra algarvia (porque pouco edificante para os vencedores) estar na base de uma explicao mais clara e concreta das profundas alteraes da organizao espacial posteriormente ocorridas. Ainda que as populaes tenham voltado aos locais de residncia, o "eco-sistema geogrfico" pr-existente pelas suas caractersticas particulares de fragilidade sofreu irremediveis golpes
259

. O Remexido ser fuzilado em Faro, em Agosto de 1838 e,

dois anos depois, o amplo movimento estar praticamente controlado. At Regenerao os tempos no so de paz nem de segurana no Baixo Guadiana. Ai se repercutem os sucessivos golpes militares e palacianos do reinado de D. Maria II, tomando "os povos" muitas vezes voz activa nos protestos e nas revoltas como o caso do novo perodo de guerra civil - a Patuleia - em 1846/47 26 . A proximidade da fronteira como factor desestabilizador bastante visvel neste perodo, em que a monarquia espanhola toma vrias vezes posies directas e decisivas em relao poltica interna portuguesa progressivamente. A navegao comercial nunca ter deixado de circular se nos lembrarmos do papel que jogam os cereais de Beja, de Serpa e do Campo de Ourique para o litoral algarvio, especialmente, em alturas de crise
262 261

. S

com os primeiros governos regeneradores, a partir de 1851, a tranquilidade se instala

. Em meados da dcada de 40 grandes embarcaes

"No final de 1838, assinala-se um recrudescimento da perseguio guerrilha, por vezes apoiada pelas populaes das povoaes atacadas, como sucedeu nos frustrados assaltos ao Cercal, aldeia de Santa Luzia e Azinhal. Nesta localidade, um bando, comandado por Manuel da Graa Reis Remexido, teve de bater em retirada, levando consigo o seu chefe, gravemente ferido." {ibid., p. 79-80). .Alis. Antnio Ramos, um dos chefes subordinados havia avisado o Remexido, em Maio de 1838: "[...] emquanto as noticias dos Inimigos elles occupo todas as Aldeias da Serra de .Alcoutim, e todos os mais pontos que V. Ex* j saber." (ibid., p. 171). Vejamos parte do edital de evacuao da serra promulgado em Loul, a 2 de Maio de 1838, pelo Comandante das Operaes na 8* Diviso Militar, Jos Gomes Fontoura: "Determino: I o Que todos os montes da Serra do .Algarve, e daquellas do Alentejo limtrofes com estas, e que se achem a maior distancia d'um quarto de legoa das Povoaes e mais postos guarnecidos por tropa sejo evacuados at ao improrogavel prazo de 30 de Junho do corrente anno, e bem assim os moinhos, e azenhas que se acho alm da distancia mencionada dos referidos pontos guarnecidos, sero postos em estado de no poderem moer. 2o Que os habitantes dos montes, que so obrigados a evacuar seus domicillios posso recolher-se s Cidades, Villas, e Aldes, que mais convenincia lhes faa, com tal que seja lugar em que se ache guarnio militar, devendo trazer consigo todos os seus mantimentos e gados, de qualquer espcie que sejo, e deixar as portas de suas habitaes tapadas com pedra e cal, ou saibro. 3 Que todo aquelle que for encontrado morando na serra desde o Io de Julho do corrente anno em diante, ser considerado fazendo parte dos guerrilhas, como tal tratado e sua casa queimada." (A Machado et al, s. d., p. 166). Nas palavras de Romero Magalhes: "[...] a guerra civil de 1833 a 1838 - sem dvida mais trgica aqui que no resto do Pas - aponta para uma profunda crise econmica vinda de longe e que persiste." (1987, p. 22). Lorj Tavares fala de Vila Real de Santo Antnio saqueada pelos "redistas e gente da serra" em 1846 ( 1880, p. 51 ). R. Carr lembra a semelhana dos militares espanhis e portugueses, em meados do sculo XTX (1966, p. 284). "Numa representao da Cmara de Serpa de 17 de Janeiro de 1829, solicitando a ateno do governo central para a necessidade de reparao da estrada de Mrtola, refere-se explicitamente ser 'naquelle porto...que se embarco todos os gneros produzidos neste Paiz e no de
2

90

partiam do porto da Mesquita "carregadas com diferentes gneros para Lisboa"

263

. David

Justino comentando dados fornecidos por Forrester para 1855 e referentes dimenso dos navios que atingiam Mrtola (perto das 80 toneladas) di-lo mais lgico para as embarcaes que no ultrapassavam a Mesquita
264

. Estas referncias ao porto de Mesquita, junto

confluncia do Chana e frente aos futuros cais do Pomaro recordam-nos notcia semelhante dada por A. Silbert referente ao sculo XVIII. O troo para montante, para atingir Mrtola sempre se revelou perigoso para as grandes embarcaes, pouco familiarizadas com o sistema de mars e temerosas dos vaus que havia que transpor. Anteriormente ao boom mineiro que ocorre pelos finais da dcada de 50 um espao de Antigo Regime que nos chega, com todos os sintomas que o caracterizam, da demografia circulao de pessoas e bens, das tcnicas agrcolas utilizadas ao regime da propriedade. A organizao deste espao encontra-se em parte desarticulada pelos "sucessos" militares que o cruzaram mas, especialmente, pela ruptura poltica, social e econmica ocorrida face nova ordem que se tenta implantar. Atravs dos corgrafos oitocentistas tentaremos reconstruir uma imagem do Baixo Guadiana: o que tem de novidade (ou no) este espao em relao ao quadro que Albert Silbert havia caracterizado a partir das fontes setecentistas e que se mantinha como um espao em equilbrio. A simples leitura das folhas da Carta dos Solos, da Carta de Capacidade de Uso do Solo e da Carta Agrcola e Florestal de Portugal respeitantes rea, bastar para nos apercebermos que todo o Baixo Guadiana directamente relacionando com a navegao fluvial uma rea de extrema pobreza agrcola
266 265

. As rochas sedimentares e metamrficas

do macio antigo ocupam todo o centro e o sul do Baixo Alentejo e ainda a Serra Algarvia . Datando do Devnico e do Silrico so estas formaes constitudas por diversos tipos de xistos, de quartzitos, de anfbolitos e de grauvaques, que do litossolos (ou solos

Moura com direco a Lisboa, e nelle se desembarco as fazendas, e mercearia que daquella capital se exporto para abastecimento e consumo destes Povos." (David Justino, I, 1988, p. 229). 263 A. Teodoro de Matos, I, 1980, p. 296. 264 D. Justino, I, 1988, p. 87.
965

Ver sobre os solos das Serras de Serpa e de Mrtola, Maria Jos Roxo, 1994, p. 116-126. Afirma a autora: "O que se pode concluir da anlise das formaes edficas existentes que a caracterstica comum a todas elas a fraca fertilidade. Tal facto deve-se principalmente a um baixo teor em matria orgnica, pequena espessura dos horizontes e fraca capacidade para o armazenamento de gua. O baixo teor de matria orgnica , em parte, consequncia da prolongada aco do homem, que utilizando culturas no apropriadas a estes tipos de solo de uma forma extensiva os tem degradado, e tambm devido s condies climticas que no favorecem a decomposio da manta morta, porque na estao do ano em que as temperaturas so mais elevadas, durante o Vero, falta a gua. Esta ausncia impede ou minimiza as reaces qumicas." (ibid., p. 120).
766

Ver a clssica descrio geolgica de J. L. Pereira de Sousa (1924).

91

esquelticos) com uma capacidade mnima de uso

267

. Nos concelhos de Mrtola, de

Alcoutim e de Castro Marim, predominam os solos mediterrneos pardos onde se faz sentir intensamente a eroso que destri com rapidez o pouco solo existente 268. A partir desta base forma-se um ecossistema caracterstico - a Estepe Mediterrnica - que tem no concelho de Mrtola um exemplo paradigmtico:
"A Estepe Mediterrnica assim um ecossistema fortemente humanizado, homogneo e estruturalmente simples [...] No concelho de Mrtola, este o bitipo mais representativo em termos de superfcie. Sobre o seu solo. dos mais pobres do pas, a presso humana faz-se sentir de dois modos: por um lado, culturas cerealferas muito esgotantes retiram-lhe nutrientes essenciais e, por, outro, o pastoreio persistente diminui a diversidade florstica devido apetncia selectiva que o gado (especialmente o ovino) tem por determinadas espcies. Estes factores limitam a existncia de uma manta morta cobrindo o solo e aumentam o risco de eroso." 269

Ao recordarmos o escoamento cerealfero por Mrtola, desde a Idade Mdia, deveramos uma vez mais observar os citados mapas: a faixa de terrenos frteis constituda por dioritos e gabros (os barros de Beja), desenvolve-se para Norte, a cerca de trs dezenas de quilmetros270. Esta rea de produo que se estende do concelho de Serpa aos do Alvito e de Alccer do Sal, situa-se a distncia relativamente semelhante dos portos do Sado e do porto do Guadiana. Era aos mercados do litoral algarvio que se dirigiam os cereais que tinham Mrtola como porto de sada. O Baixo Guadiana econmico era e agricolamente uma rea muito pouco frtil no cultivo de cereais e muito menos no de culturas de regadio que apenas aconteciam em micro espaos junto ao rio ou a nascentes 271. Era tambm a que se cultivaria algum linho e, junto foz, mais tardiamente, o arroz. As descries que nos deixam os viajantes so de uma paisagem semi-desrtica
272

ou de extensos matagais (os baldios) onde os sobreirais e

J. Marcad calcula em cerca de 85% a rea das terras galegas no conjunto do Baixo Alentejo (1971, p. 32). Sobre as vastas reas de solos pobres de xisto, as terras galegas, afirma Mariano Feio: "Les terrains drivs du schiste sont le prototype des terras galegas: sol maigre, pauvre, pierreux, form directement par des dtritus de la roche mre, dont on devine constamment la prsence. Les terrains de schiste tant les plus accidents du Bas Alentejo, les terras galegas sont le plus souvent excessivement maigres (5 10 cm) et la roche affleure frquemment [...] Ces terrains sont pauvres en lments nobles, dsquilibrs au point de vue de la composition physicochimique et mcanique." (1949, p. 66).
269

Antnio Pena et al, 1985, p. 51.

270 Ctr. Maria Jos Roxo, 1994, p. 120. A propsito da obra de Braudel comenta H Prince: "[...] geographers were reminded that mountains, deserts and plains were neither more nor less important than were the ideas concerning their nature and potential uses held by men and women living and working at that particular time." (1975, p. 103).
271

A propsito das imagens do Alentejo no memorialismo dos finais do sculo XVIII, comenta Rui Santos: "I'm dos esteretipos mais disseminados o da fertilidade natural do .Alentejo para a cultura cerealfera. Embora reconhecendo a desigualdade dessas aptides atravs dos terrenos da provncia, a maioria dos autores parte do principio de que quase todos so frteis, faltando apenas a lavoura que os faa frutificar se no com trigo anafil, ao menos com cereais mais pobres." (1992, p. 4). 272 "[...] from Beja. the road is very good, the country is quite open, uncultivated, few trees, and the soil chiefly small gravel and decomposed granite: the general production of this soil is the plant called cistus. and a kind of heath; and there are not more than two or three poor huts to be

92

azinhais surgem por vezes ou mesmo alguma pequena mancha de oliveiras. A economia agrcola para este quadro associa-se naturalmente criao de gado (caprino, ovino, suino mas tambm bovino), agricultura e ao fabrico de lenha273. Comentando o texto do P.e Luiz Cardoso a propsito dos Algarve(s) geogrfico(s) afirma Romero Magalhes: "Afinal, em meados do sculo XVIII, a mesma realidade que se encontrara em meados do sculo XV. na articulao desta serra com o demais Algarve, na complementaridade que impe e permite a promiscuidade de culturas no litoral e barrocal com a criao serranha de gado que o Algarve do Antigo Regime tem de ser compreendido e explicado. A serra no um espao ao lado, mais pobre, mas uma parte de um todo harmonioso e bloqueado." 274 Esta ainda a imagem a reter para a primeira metade do sculo XIX, no to cristalizada e definitiva mas mais dependente do exterior. No esqueamos contudo que para o Algarve oriental esta complementaridade se estende at bacia econmica de Mrtola, atravs do Guadiana. Um espao que escala de "vila e termo" tem larga autonomia mas que, a um nvel superior de dependncias se reparte entre o litoral algarvio e o polo regional interior de Beja, realidade com sculos de existncia, varivel de intensidade porm em funo das conjunturas histricas. O Diccionrio Geogrfico do Padre Cardoso no nos d informao atravs de "entrada" especfica sobre Mrtola mas alguns dados so possveis de obter sobre o termo e sobre Alcoutim e Castro Marim. Tentaremos confront-los com os que um sculo depois Charles Bonnet e Silva Lopes divulgaram atravs das suas monografias regionais. Sobre o povoamento e os aspectos econmicos da freguesia de Alaria Ruiva, extensveis a outras reas contguas diz o Padre Cardoso: "[...] tem [Alaria Ruiva] quarenta e dous visinhos, e pertencem Freguesia duas Aldes, que so Missiares, e Algodor; e com quarenta e trs montes, entrando tambm os moradores deste Lugar, fazem o nmero de duzentos quarenta e dous fogos. Est fundado em sitio alto nas abas da serra de Alaria Ruiva [...] Os frutos, que os moradores desta Freguesia recolhem em mayor abundncia, so trigo, cevada, centeyo, e algum linho. He este sitio abundantssimo de mel, e cera, pelo grande trato de colmeyas, que ha por este districto e seus arredores, e pertencente a esta Commenda; nos seus limites haver trs para quatro mil colmeyas, e se recolhero em cada anno dous mil

seen along the whole extent of this road" (G. Landmann, 1821, p. 59). Sobre o cruzamento de fontes histricas cora possveis leituras da Cultural Landscape refere A. Baker: "It is now widely accepted that considerable parts of any cultural landscape are obviously the result of human actions, that behind these actions lie ideas about the images of reality, and that an historical geographer comes to understand a landscape by studying these ideas and images." (1972-b, p. 27). 274 J. Romero Magalhes, 1988-b, p. 92.

93

alqueires de mel." 275 As malhadas da Serra de Serpa que Severim de Faria referira no sculo XVII
276

, documentadas desde tempos medievais, estendem-se para a outra margem do

Guadiana constituindo uma importante fonte econmica para a populao que se dissemina em pequenos "montes" rodeados de terrenos pouco frteis 277. Para Sul, o "[...] termo de Alcoutim compoem-se de oito Freguesias, sendo esta a principal, he a que mais se espalha pelos montes, e serras, tanto assim que ainda alguns Lugares do termo de Castro-Marim so freguezes desta Paroquia. [...] Os frutos desta Freguesia, so: trigo, cevada, centeyo, favas, gros, vinho, e figos, tudo em abundncia [...] A serra cria varias caas de coelhos, perdizes, lebres e produz muito alecrim; e por essa causa muitas abelhas, que produzem excelente mel, e gados de la, e cabello."
278

semelhana do ocorrido a Norte, a populao "espalha-se" por "montes" e "serras" e as distintas e complementares produes ocupam faixas paralelas ao longo do Guadiana e em funo do seu vale: hortas, pomares e ferragiais (vinho, favas, gros, figos), campos de seara (trigo, cevada, centeio) para o interior, no topo aplanado dos interflvios, alternando com estes, nas reas onde o solo escasseia e, mais longe, os pastos de gados e abelhas e a caa. Nesta descida ao longo do Guadiana feita a partir do Diccionrio e com base em trs prospeces espaciais (as freguesias de Alaria Ruiva, de Alcoutim e de Castro Marim), comparemos os rendimentos dos respectivos procos, em gneros e em dinheiro, que em muito se relacionam com as caractersticas dos espaos que tributam.

Rendas Trigo Cevada Centeio Vinho Dinheiro

Alaria Ruiva 3 moios 2 moios 20.000 ris

Alcoutim 2 moios e 20 alqueires 2 moios e 24 alqueires 15.000 ris

Castro Marim Priorado 3 moios 1 1/2 moios 1 1/2 moios 8.000 ris Thesouraria 30 alqueires 1/4 4.000 ris

Luiz Cardoso, I, 1747, p. 167-168. Sobre a reduzida cultura do linho no vale do Guadiana refere Flix e Silva: "[nas terras baixas] o linho, embora o seu cultivo no ocupe grande nmero de hectares, , contudo, uma industria lucrativa, de que os habitantes se servem para seu uso [...] nas margens de Odeleite junto aldeia, vale de Cachopo, baixa de Alcoutim, a poucos passos duma aldeia ou monte." (1906, p. 17). 276 M. Severim de Faria, 1791, p. 47. A importncia da produo de mel e de cera no distrito de Beja confirmada por informaes de 1851/52: no quadro do territrio portugus, esses produtos representaram 36 e 24, respectivamente (David Justino, I, 1988, p. 71). 278 Luiz Cardoso, I. 1747, p. 190-191.

94

Os valores tero de ser lidos tendo em ateno factores to dspares como as reas das freguesias, a qualidade do solo, a densidade populacional, a evoluo histrica da instituio religiosa local e as prprias unidades de medida
279

. Apenas faramos notar, por

um lado, as semelhanas entre as duas primeiras freguesias e, por outro, no caso de Castro Marim, o aparecimento de novos produtos includos na renda (centeio e vinho) e a mais complexa burocracia280. Sobre a vila militar da foz do Guadiana, que revela ainda efeitos das dcadas de guerra permanente, pela concentrao da populao entre muralhas, diz o Diccionario. "[...] mostra ter sido povo mayor, pelas ruas, que tem nos arrabaldes, a que chamo arrabaldes de fora, e Ribeira. [...] consta de duzentos e setenta e cinco fogos, que com os que habito no monte tem esta Freguesia quatrocentos e quatorze moradores [...] Os frutos, que recolhem seus moradores, so, trigo, cevada, centeyo, vinho, azeite, figo, amndoa, e carnes em abundncia."281 Se Alcoutim se sentia ainda completamente serrano, aqui o Algarve litoral que surge fortemente. Quase um sculo depois, Silva Lopes na sua Corografia prope uma nova diviso administrativa para o Algarve onde deve preponderar uma base geogrfica (fsica) e para a qual devem ser ouvidos os procos que directamente vivem o territrio e que convivem com as populaes que o habitam
282

. Para os anos 40-50 a imagem que nos chega atravs dos

corgrafos do Algarve no substancialmente distinta da descrita pelo Padre Cardoso, em especial no que respeita aos concelhos do interior. "Estende-se a freguesia [do Azinhal] por 2 lguas de serra, a qual produz bastante trigo, algumas hervas medicinaes entre ellas a centaura menor; crio-se nella porcos montezes, e rapozas, e alguns lobos, gado vaccum, langero, e de cabello em abundncia, assim como caa mida."
283

Quer Silva Lopes, quer

Ch. Bonnet esto preocupados com o futuro: as suas observaes, as suas concluses, as suas propostas apontam para fins prticos e concretos com o objectivo ltimo do
Ainda em meados de Oitocentos um moio de trigo no concelho de Mrtola equivalia a 991,8 1; no de Alcoutim a 818,4 1; no de Castro Marim a 945,6 1 e no de Vila Real a 906 1. Os valores correspondentes para o alqueire eram respectivamente de 16,5 1; 13,6 1; 15,8 1 e 15,1 1 (J. Fradesso da Silveira, 1868, p. 33, 116, 117 e 123). No caso de Mrtola, o valor correspondente ao "alqueire da medida antiga do padro d'est concelho" confirmado em sesso de 6 de Dezembro de 1872 (AHM, Actas..., Cx. A. B. 1/21, fl. 118v). Diz Romero Magalhes sobre a produo serrana de cereais: "Na serra a produo cerealfera, apesar da pobreza geral do solo, dedicao maior das gentes que nela habitam - e que em geral conseguem excedentes que a Orla consome. Nos vales e tratos de menos esquelticas camadas de hmus semeiam-se trigo e cevada. E bastante centeio. Este em roas episdicas, numa teimosa agricultura dambulante pelas terras mais fracas, que precisam de longos pousios para terem alguma fertilidade." (1987, p. 1).
281

Luiz Cardoso, I, 1751, p. 529-530.

".Assim esta diviso concelhil, como a das freguezias carece de sizuda reformao para o melhor arredondamento dlium e outras; ella s poder ser feita a mais aprazimento, e commodidade dos povos pela Junta do distrito d'accordo com parochos que tenho curado nas freguezias ruraes, os quaes esto em melhores circunstancias de ter conhecimentos locaes dos curso das ribeiras, e ramificao das serras, a que muito se deve attender." (J. B. Silva Lopes, 1841, p. 39). 283 Ibid, p. 392.

95

desenvolvimento do territrio. A concretizao demorar 284. O mapa do Sul de Portugal que Bonnet publica em 1851 (Fig. 41), tem a virtude de fixar a malha dos principais eixos virios (atendendo sua escala), mostrando claramente, quer o vazio imposto pela Serra Algarvia, cruzada apenas por cinco passagens Norte-Sul, quer a ausncia de importantes circuitos ao longo de todo o Baixo Guadiana. A caracterizao breve que Bonnet faz das vilas do Guadiana no entusistica, antes nos apercebemos de uma decadncia que alastra e que tem, na antes prspera vila do Marqus, o exemplo mais confrangedor: "[...] elle est tombe en dcadence [Vila Real] aujourd'hui elle est peu populeuse, triste, dserte, l'herbe crot au milieu de sa belle place et de ses larges rues."
285

Sobre Alcoutim e Castro Marim as impresses so igualmente breves e pouco

encorajadoras. Diz sobre a primeira: "[...] il a un aspect triste. Ses environs sont peu fertiles, l'exception des ravins bordans le fleuve et du vaste plateau qui s'tend plus l'Ouest [...] Ce plateau produit beaucoup de bl, on n'y rencontre aucun arbre, l'eau potable y est rare." E sobre a segunda: "Son territoire est peu productif on y rcolte un peu de bl, et quelques fruits, tels que l'olives, des oranges et des citrons." 286 Dois tipos de informaes encontramos que do um pouco de movimento a este quadro: a circulao fluvial e martima e as feiras. Segundo os "Mapas do movimento de navegao remetidos pelas capitanias", em 1852, as embarcaes nacionais matriculadas no porto de Vila Real de Santo Antnio - eram 13, 9 das quais pertencentes ao porto fluvial de Mrtola e 1 ao de Castro Marim - barcos com 7/8 toneladas e 5 homens de tripulao
287

Dados claramente deficientes, mesmo falsos. Silva Lopes encontrara uma frota pequena mas muito mais numerosa: "Hoje em dia tem Villa Real dous hiates, e dous cahiques viageiros; ou lanchas de pesca de 5 a 6 toneladas, 17 chavegas com 500 martimos, to desleixados de seus prprios interesses, quanto cuidadosos e deligentes so os seus visinhos de Ayamonte. [...] No anno de 1839 entraro nelle [porto de Vila Real] 533 embarcaes, a saber: 12 navios redondos, 17 hiates, 139 cahiques, 4 rascas, e 361 barcos de hum po s." 288 Nas margens do esturio repartem-se os acontecimentos que atraem as gentes da Serra, rio abaixo, em especial a romaria da Senhora dos Mrtires em Castro Marim 289. Existem depois as feiras: a
Em 1855, Joo Igncio Romeira Pacheco apelava nas suas Reflexes sobre o estado do Algarve: "Os deputados do Algarve e o actual governo, devem olhar com atteno e interesse para aquella minha malfadada provncia, onde os governos desde 1834 nada tem feito, nem nenhum deputado obtido a no ser um farol no cabo de Santa Maria, e uma lgua, pouco mais ou menos de estrada melhorada." (1855, p. 7).
285 286 287 288

Ch. Bonnet, 1850, 105. Ibid., p. 93-93. MOP, Estatstica da Marinha Mercante 1852-1853. J. B. Silva Lopes, 1841, p. 384. "[...] nesta Ermida [Nossa Senhora dos Mrtires] est o Hospital Real dos Soldados, com enfermaria: he esta Senhora buscada de muitos

96

Fig. 41

Rede de t r a n s p o r t e s t e r r e s t r e s e fluviais no

Baixo Alentejo e Algarve e m m e a d o s do sculo XIX.

Beja * * <^^^^ .. .

Cidade estrada

ou vila

t r o o navegvel de rio linha de costa fronteira

Fonte: Mappa

Geogrphico...

de Ch. Bonnet (1851).

Fig. 42 -

Concelhos dos Distritos de Beja e Faro

Beja
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 Aljustrel Almodovar Alvito Barranco Beja Castro Verde Cuba Ferreira do Alentejo MHola Moura Odemira Ourique Serpa Vidigueira 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30

Faro
Albufeira Alcoutim Alzejur - Alportel Castro Marim - Faro Lagoa Lagos - Loul Monchique Olho Portimo Silves - Tavira - Vila do Bispo - Vila Real de Santo Antnio

43 -

Freguesias dos Concelhos de Mrtola, Alcoutim

Castro Marim e Vila Real de S a n t o Antnio.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Alaria Ruiva Corte do Pinto Esprito Santo Mrtola Santana de Cambas So Joo dos Caldeireiros So Migziel do Pinheiro So Pedro de Slis Via Gloria So Sebastio dos Carros

11 12 13 14 15 16 17 18 19 20

Alcoutim Gies Marfim Longo Pereiro Vaqueiros Azinhal Castro Marim, Odeleite Cacela Vila Real de Santo Antnio

feira franca de 3 dias em Vila Real (a 10 de Outubro) e o mercado mensal em Castro Marim que, em 1856, a respectiva Cmara pede sua homnima de Mrtola para publicitar contando assim com compradores e vendedores daquela vila do interior. O incio dos anos 50 representa no Baixo Guadiana, como no resto do Pas, o decisivo restabelecimento da tranquilidade na vida das populaes e como consequncia a reorganizao das estruturas do espao (Fig. 42 e 43). Os circuitos de transporte, as migraes de trabalho, as reas cultivadas e de pastoreio, as feiras, redefinem-se pela (re)aco das comunidades. O poder local faz-se eco de vertentes distintas de um mesmo discurso: por um lado a conscincia da extrema pobreza perifrica, o abandono em que se encontra o espao a que se pertence, facto que no deixa de delatar permanentemente junto do poder central, exigindo providncias; por outro lado, perante a ameaa externa, a reaco de defesa da comunidade e do seu territrio, lembrando a unidade e a coeso desse "espao em equilbrio". Em sesso de 6 de Junho de 1856, a Cmara Municipal de Mrtola rene para deliberar sobre um notvel desafio que lhe feito: o estabelecimento de uma colnia agrcola no interior do concelho. "Foi presente a circular do Governo Civil d'est Districto, nmero cento quarenta e trs datado de vinte e um de Maio acerca de falta de braos e estabelecimentos de novas colnias; e entrando a Camar na discusso do seu contedo, resolveo por unanimidade e com voto do Administrador do Concelho, que n'este Concelho no ha ponto algum, em que posso estabelecer-se povoaes ou colnias, sem prejuiso do ramo da agricultura: que tambm no ha terrenos baldios porque todos so cultivados por seus prprios donos, rendeiros, ou raoeiros nos annos competentes de servio: que por esta mesma raso no ha terrenos, que posso dar-se por aforamento: que tambm no ha n'elle falta de braos; porque para os servios de sementeira e preparos so de subejo os jornaleiros do Concelho, e para os de ceifa, se por ventura escaceio estes para concluso em breve tempo de taes trabalhos, a provinda do Algarve os fornece." 291 Prspera imagem esta que os homens bons de Mrtola difundem uma vez sem exemplo, boicotando os intrusos. As vastas reas baldias do concelho sero ainda mais que uma vez pensadas para o estabelecimento de colonos mas sempre sem grandes consequncias 292.
290

romeiros em todo o tempo, pelos muitos prodgios que obra." (Luiz Cardoso, II, 1751, p. 530). 290 AHM,Actas..., Cx. A. B. 1/17, fl. 6v. 291 Ibid., fl. 7-7v.
292

"Houve apenas em 1897 um projecto para ali se estabelecer uma colnia militar agrcola. Se bem que til nunca foi posto em prtica." (J. Bentes, 1918, p. 31).

97

A repartio da populao algarvia em 1802 (Fig. 44 e 45) reflecte a imagem que Romero Magalhes deixara para o sculo XVIII
293

. A "ruralizao" do reino do Sul


294

evidente, como evidente a importncia da rea central da regio com os seus quatro grandes concelhos (com mais de 10.000 habitantes): Faro, Loul, Tavira e Silves . As periferias a Leste e a Oeste, assemelham-se tambm. A mais importante caracterstica de que falamos, a da "ruralizao" est tambm patente nos concelhos algarvios do Baixo Guadiana: Alcoutim, Castro Marim e Vila Real de Santo Antnio (Fig. 46). Confirmando a imagem de Antigo Regime que temos vindo a lembrar, a vila militar de Castro Marim controla ainda todo o espao fluvial e de serra. Mas comparemos os valores demogrficos de 1802 com os de 1864:
1802 Alcoutim Gies Martim Longo Pereiro Vaqueiros Azinhal Castro Marim Odeleite Cacela Vila Real de Santo Antnio 1.968 868 1.312 835 820 786 2.939 1.389 875 1.283 1864 2.142 834 1.819 851 1.236 1.265 3.400 2.072 2.059 3.023

Fonte: T. Cabreira, 1918, p. 28 e Censo de 1864.

Face insegurana dos nmeros apenas duas ou trs notas. As povoaes da costa cresceram notoriamente, em especial a freguesia de Cacela. Vila Real quase iguala Castro Marim em 1864, que desde ento no deixar de decair 295. Sobre as freguesias do rio e do interior so difceis de tirar quaisquer concluses. Alcoutim mantm praticamente os quantitativos populacionais bem como as parquias serranas de Gies e do Pereiro, enquanto Martim Longo e Vaqueiros, importantes ns na via Sul-Norte que de Tavira se dirige a Lisboa, crescem significativamente
296

. O mesmo sucede nas freguesias sobre o vale do

Guadiana prximas da foz - Azinhal e Odeleite - com fcil e directo acesso sede de
Na ausncia de dados demogrficos -nos impossvel construir uma sequncia cartogrfica entre 1X02 e 1864 No entretanto ficam os movimentos de populao que os anos de guerra civil foraram: a concentrao nos principais ncleos do interior e a partida rumo aos centros do litoral. 294 Ver as figuras VI, VII e VII in J. Romero Magalhes, 1988. G. Ferro lembra para o atribulado percurso demogrfico de Vila Real, alm dos acontecimentos politico-militares, a epidemia de 18551856 e um importante abalo ssmico em 1859 (1954, p. 63). Em 1857, a Cmara de .Alcoutim discutir mesmo se o estabelecimento de um mdico no ter mais sentido no "centro do concelho" .Alis "[...] o concelho mede sete lguas de nascente a poente e a vila acha-se colocada na extremidade nascente e no lado oposto que h mais 'espao' " (A. Ascenso Nunes, 1993, p. 19).

98

Fig. 44 -

Distribuio da p o p u l a o nos concelhos do Algarve, e m 1802.

Fonte: T. Cabreira, 1918, p. 36-28.

Fig. 45 -

Distribuio da d e n s i d a d e populacional nos concelhos do Algarve, e m 1802.

Fonte: T. Cabreira, 191B, p. 26-28.

Fig. 46 -

Distribuio da populao nas

freguesias

dos concelhos de Alcoutim, de Castro Marim e de Vila Real de Santo Antnio, e m 1802.

10 km

Fonte: Thomas Cabreira, 1918, p. 27-28.

Fig. 47 -

P o v o a m e n t o e r e d e viria no Baixo G u a d i a n a e m m e a d o s do sculo XIX.

^ V i l a Real de S. Antnio

Sede de concelho Povoao Rede viria Rede hidrogrfica e linha de costa

Fonte: Carta Geographiea de Portugal (1860-1865). dir. F. Folque.

concelho, Castro Marim. Com base na Carta Geographica de Portugal levantada entre 1860 e 1865 sob a direco de Filipe Folque (na escala de 1:500.000) retivemos a rede viria local
297

. A

organizao espacial do Baixo Guadiana portugus e, especialmente, o limite da influncia do rio claramente visvel (Fig. 47). Os dois eixos estruturantes Norte-Sul so: o Guadiana navegvel que se continua pela estrada Mrtola-Beja e a grande via terrestre que de Tavira se dirige para o Norte em direco a Lisboa, por Vaqueiros, Martim Longo, S. Miguel do Pinheiro e S. Marcos da Ataboeira
298

. Este traado terrestre no nico, j que existiam

variantes paralelas para Leste e para Oeste a no muita distcia. A primeira por Ferno Gil, Alaria Alta e Gies, seguia para Norte por Via Glria 2 ". A segunda, por Penalva e Cachopo ligava a Martim Longo e da logo para Norte ou mais longe desde Gies 30. Entre o Guadiana e a faixa de circulao terrestre mantm-se uma distncia que ronda os 20/25 km. E esse o espao disputado entre os dois corredores de circulao que atraem ou a partir dos quais se "vivifica" o espao. Existem para Nordeste da bacia de Mrtola, o eixo secundrio que pela margem esquerda se dirige serra e prpria vila de Serpa
301

e no litoral algarvio, a importante

ligao Leste-Oeste de Vila Real de Santo Antnio a Tavira e a Faro. Porm, a importncia do rio e da sua navegao na organizao do espao discute-se no interior serrano, do litoral ao Terges. E a orientao da rede hidrogrfica que em muito decide essa importncia. Na larga faixa serrana do Algarve Oriental as caractersticas da rede viria modificam-se de Sul para Norte face s condicionantes naturais. Diz Silva Lopes: "As estradas no Algarve so menos ms na beira do mar, no barrocal porm piores, e na serra pssimas. Algumas das povoaes apenas se communico entre si por veredas."
297 Quanto ao povoamento nota-se uma clara diferena de critrios entre o extremo Sudeste do Baixo Alentejo e o Algarve Oriental. Do Vasco para Sul localizam-se apenas as sedes freguesia e pouco mais. No concelho de Mrtola, a faixa de povoamento entre as ribeiras de Oeiras e de Carreiras - Namorados, S. Joo dos Caldeireiros, Brites Gomes - desapareceu. Surgem, no conjunto de toda a rea, trs bandas de povoamento: o litoral algarvio, o interflvio entre Vasco e Carreiras e um semi-crculo que envolve Mrtola pelo Norte, nas duas margens do Guadiana. A importncia desta via lembrada, por exemplo, nas Cortes de Coimbra-Evora de 1472/73: "De Beja, dizem ahi os concelhos, vae uma estrada publica at Tavira, que era franca de portagem e de passagem, e ora a levam, e ainda em tresdobro na Aldeia [de Martim Longo]" (H. da Gama Barros, IV, 1922, p. 356-357). 2yy provavelmente a figurada no mapa do Algarve de Balthazar Pereira Coutinho, de 1791 (BPE, Gav. IV, 23). Sobre o movimento que ela ocasiona nos ncleos por onde passa, refere Silva Lopes a propsito de Gies: "[...] tem bastantes almocreves, que andavam na estrada de Lisboa, a qual seguia por aqui vindo de Tavira, com carga de azeite e perdizes." (J. B. Silva Lopes, 1841, p. 328). Cludio Torres atribui tambm a este eixo funes de canada (cfr. in ngela Luzia et ai, 1984, p. 46). 300 Cfr. Silva Lopes, 1841, p. 21. 301 Refere-se a importncia da ligao no texto dos Estatutos do Banco Rural de Serpa, aprovados a 7 de Maro de 1840: "Art 40 - So de interesse imediato para o geral da Agricultura o melhoramento da estrada que conduz a Mrtola e uma boa direco no desfruto, que pode tirar do Baldio da Serra grande e pequena." (Joo Cabral, 1968, p. 293).
302

302

Os vales encaixados dificultam

J. B. Silva Lopes, 1841, p. 758. E Luvovico de Meneses: "Um barranco a guela da serra, por onde o viajante se some para o ventre deste

99

fortemente a circulao e tambm por isso que o eixo terrestre corre longe do Guadiana, mais prximo das cabeceiras das ribeiras. Assim, a ligao entre os dois eixos faz-se pelos topos aplanados dos interflvios numa direco Leste-Oeste, entre Carreiras e Vasco, entre Vasco e Foupana, entre Foupana e Odeleite. Para sul, o macio de Alaria do Cume (525m) situa-se mais para Leste e o vale da Ribeira do Beliche bastante mais acidentado que o das suas vizinhas. Os importantes "ns" da via terrestre Norte-Sul (Vaqueiros, Martim Longo, S. Miguel do Pinheiro) comunicam com os "ns" da via fluvial e tambm passagens do Guadiana (Odeleite, Alcoutim, Mesquita), atravs de "ns" de segunda ordem (Zambujal, Gies e Pereiro, Esprito Santo), estrategicamente situados na malha local mais fina, dos caminhos da serra. Uma ltima nota sobre os caminhos junto ao Guadiana. No mapa de Filipe Folque, a estrada que sai de Vila Real e Castro Marim para Norte apenas atinge Alcoutim303. De facto, neste troo que encontramos povoamento junto ao rio, especialmente entre a foz do Odeleite e Alcoutim (Guerreiros do Rio, lamo, Laranjeiras); da para montante o encaixe do vale maior com o declive das vertentes mais acentuado. A rede viria atinge o rio perpendicularmente para o atravessar em pontos determinados: Pomaro, Penha de guia ou Mrtola. Toda a estrutura que deixmos enunciada se poderia resumir ao esquema da Fig. 48, no qual representmos os principais vectores que organizam o espao. Em relao ao eixo terrestre o limite de influncia do Baixo Guadiana navegvel na segunda metade do sculo XIX no seria propriamente a "meia distncia". O primeiro possua sem dvida, um forte poder de atraco entre as gentes da serra. A atest-lo est a prpria distribuio do povoamento que se aproxima com maior densidade do eixo terrestre. Do Vasco para Sul, a faixa de espao dependente da estrada Tavira-Lisboa claramente mais larga que a faixa dependente do Guadiana. Do Vasco para Norte, a atrao do rio alastra no espao, tirando partido das condies topogrficas da rea. O futuro dir das alteraes para Oeste dessa fronteira entre eixos de transporte. O Guadiana inicia um poderoso ciclo de vida fluvial, o espao e as gentes do interior tero de ter a nova realidade em muita ateno.

organismo monstruoso, que o ingere famintamente durante a a marcha. Ningum calcula como enfadonho caminhar entre serros, serros e mais serros, sempre serros, eternamente serros, hirtos e duros, imobilizados na confuso devagar solidificados que se fossem a morrer infinitamente no horizonte, de maior a manor, na ondulao fria do terreno." (1906, p. 71). A rede e reproduzida na Carta de Portugal de E. de Bettencourt de 1863. Lembramos que o mesmo acontecia j no Xappa Geographco... de 1851 de Charles Bonnet, tanto mais que neste, o Algarve Oriental a rea mais distorcida cartograficamente face ausncia de triangulaes executadas (cfr. J. R. Formosinho, 1990, p. 157).

100

Fig. 48

A o r g a n i z a o do espao e m torno do Baixo Guadiana nos meados do sculo XIX.

Principais eixos de circulao Limite entre os espaos organizados pelos eixos de circulao

Vila Real

10 km Fonte: Carta Geogrphica de Portugal (1860-1865), dir. F. Folque.

Fig. 49 Provncias de Espanha.

Fonte: Atlas - Geografia...

1902.

1 La Coruha 2 Pontevedra 3 5 6 7 8 9 Lugo Oviedo Santander Bilbao S. Sebastian Len 4 Orense

17 Soria 18 Zaragoza 19 - Huesca 20 Lerida 21 23 25 Salamanca Avila 22 -

33 -- Castellan de la Plana 34 -- Badajoz 35 -- Ciudad Real 36 -- Albacete 37 -- Valencia 38 -Crdoba 39 -- Jaen 40 -- Huelva 41 -42 -Sevilla Murcia

Segovia Gerona Guadalajara

2 4 Barcelona 26 Madrid 27 28 Teruel 29 Tarragona 30 Cceres 31 Toledo 32 Cuenca

10 Palencia 1 1 Burgos 12 Vitoria 13 Pamplona 14 Z a m o r a 15 Valladolid 16 Logrono

43 -- Alicante 44 -- Cadiz 45 -46 -Malaga Granada Baleares

47 -- Almeria 48 -- Isls

Fig. 50 A y u n t a m i e n t o s da Provncia de Huelva.

/ - Alajar
2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 Aljaraqzie El Almendro Almonaster la Real Almonte Alosno Aracena Aroche Arroyomolinos de Len Ayamonte Beas Berrocal Bollullos dei Condado Bonares Cabezas Rubias Cala Calarias Campo frio Canaveral de Leon Cartaya Castano dei Robledo El Cerro Corteconcepcion Cortegana Cortelazor Cumbres de Enmedio Cumbres de San Bartolom Cumb re s Ma yo re s Chue ena Encinasola Escacena dei Campo Euenteheridos Calaroza Gibralen La Granada El Granado Higuera de la Sierra Hinojalos Hinojos

40 Huelva 41 - Isl Cristina/La Redondela 42 Jabugo 43 - Lepe 44 - Linares de la Sierra 45 Lucena del Puerto 46 Manzanilla 47 - Los Marines 48 - Minas de Riotinto 49 Moguer 50 - La Nava 51 Nerva 52 Niebla 53 - La Palma 54 - Paios de la Frontera 55 - Paterna dei Campo 56 Paymogo 57 Puebla de Guzman 58 PuertoMoral 59 Rociana 60 - Rosal de la Frontera 61 - San Bartolom' de la Torre 62 San Juan del Puerto 63 Sanlucar dei Guadiana 64 San Silvestre de Guzmn 65 - Santa Ana la Real 66 - Santa Brbara de Casa 67 Santa Olalla 68 Trigueros 69 Valdelarco 70 - Valverde dei Camino 71 Villablanca 72 - Villalba dei Alcor 73 Villanueva de las Cruces 74 - Villanueva de los Castillejos 75 Villarrasa 76 Zalamea la Real 77 Zufre

Nota:

Os Partidos so: Partido Compreendem

Judiciais da de Ayamonte, os seguintes

Provinda de Huelva Partido de Huelva Ayuntanlientos:

que fazem fronteira com Portugal e Partido Valverde dei Camino.

Partido de Ayamonte:
3 10 -

Partido de Valverde dei Camino: 6 12 15 17 22 48 51 56 57 60 66 70 73 76 - Alosno Berrocal Cabezas Rubias Calanas - El Cerro - Minas de Riotinto Nerva Paymogo Puebla de Guzmn - Rosal de la Frontera - Santa Brbara de Casa - Valverde dei Camino - Villanueva de las Cruces - Zalamea la Real

36 41 43 63 64 71 74

El Almendro Ayamonte El Granado Isl Cristina Lepe Sanlucar de Guadiana San Silvestre de Guzmn Villablanca Villanueva de los Castillejos

Partido de Huelva:
2 11 20 34 40 61

62 68

Aljaraque Beas Cartaya Gibralen Huelva - San Bartolom de la Torre San Juan del Puerto - Trigueros

3.2 - O espao espanhol Entrados os primeiros anos do sculo XIX, as invases francesas do mais unidade econmica e social a todo o Baixo Guadiana, rompendo as dbeis ligaes regionais, desarticulando dependncias, isolando comunidades. As dcadas seguintes tero localmente, no espao espanhol, percursos histricos idnticos aos do lado portugus, caracterizados por uma forte instabilidade poltica que se repercute na vida das populaes 304. Se escala local essa a realidade, no conjunto do territrio espanhol o Baixo Guadiana dos meados de Oitocentos prova uma vez mais ser um espao esquecido, longe dos interesses da poltica e da geopoltica dos carlistas, dos moderados ou dos progressistas. Se lembrmos os factos para o espao portugus foi porque eles ocorreram no Baixo Guadiana e a sua existncia foi (em muitos casos) determinante na futura organizao da rea e no evoluir da conjuntura nacional. J para a faixa fronteiria espanhola directamente relacionada com o rio, mais difcil reconstituir um quadro correspondente. Contudo, no queramos deixar de lembrar que o final dos anos de 1850 e incio da dcada seguinte coincide com uma relativa acalmia poltica, com a permanncia de Leopoldo 0'Donnell na presidncia do governo, com o apoio de moderados e progressistas, tirando partido da guerra em Marrocos (1859-1861)305. Aps a criao da provncia de Huelva (antes parte integrante do Reino de Sevilha), no contexto das reformas administrativas de 1833
306

(Fig. 49), o espao estrutura-se

paulatinamente em torno da nova capital (Fig. 50), que captar as funes repartidas pelos antigos e decadentes portos flvio-martimos e construir uma tentacular rede de vias de comunicao. As polmicas polticas atingem a provncia, mas longe dos quadros de guerra da Andaluzia Oriental, do Pas Basco e de Navarra ou da capital. O Baixo Guadiana espanhol atravessa os conturbados anos das regncias de Maria Cristina (1833-1841) e de Espartero (1841-1843) e do reinado de Isabel II (1843-1868) largamente alheio a pronunciamientos e golpes palacianos, apesar da proximidade da
A evoluo do bandido romntico ao bandido poltico tem aqui como do outro lado da fronteira, cenrios ideais. Os "zs do telhado" e os "remexidos" concretizam com liberdade as suas faanhas. "When, in the early nineteenth century, organized gangs of bandits had virtually disappeared from rural France, the Low Countries, and Rhinland, try still represented a scourge in rural Mediterranean Europe. In Southern Europe nineteenth century was an age of prolonged social, economic and political turbulence. These were precisely the conditions on which banditry thrived. [...] Various authors assume that in the course of the nineteenth century a transition occured from 'Romantic' to 'political' banditry." (H. Driessen, 1983, p. 97).
305

"El boom de los ferrocarriles y las facilidades al capital extranjero significaran un auge de la actividad econmica, extendida al txtil y el comercio colonial catalan, y el inicio de la industrializacin en el norte. Sin embargo, no se logro crear la base de una industria nacional, tanto por la primada dei capital extranjero en las minas y los ferrocarriles como por el sistema de privilgios polticos que precisaba toda inversion importante." (J. Sole Tura et ai, 1985, p. 54). 306 Ver Francesc Nadai, 1987, p. 56-62.

101

fronteira e do envolvimento de Portugal em muitas das questes internas espanholas

307

. A

importncia do rio Guadiana - da sua navegao e das suas vilas ribeirinhas - , como sabemos, pelo percurso histrico, completamente distinto para um e outro pas. No caso espanhol o interesse mnimo 308. O papel que lhe concedido pelos polticos e militares das guerras civis que opem liberais e absolutistas em Portugal e em Espanha refora essa imagem. Directamente relacionada com o rio existia uma estreita faixa ao longo da margem, de Ayamonte para Norte, onde era possvel uma policultura intensiva, tirando partido da fertilidade dos aluvies e da proximidade do grande ncleo populacional. Com o estreitamento do vale com vertentes de forte declive, o incio da extensa rea de solos esquelticos e a ausncia de povoamento prximo, esse aproveitamento desaparece. A "paisagem agrria" do Andevalo contguo reflecte as interrelaes entre solos pobres, clima severo e ocupao humana escassa309. Ao longo do rio apenas Sanlcar de Guadiana organizava um outro pequeno espao em funo do rio: alm da faixa ribeirinha para montante e para jusante da povoao, existia uma pequena bacia econmica para o interior que coincidia grosso modo com a da Rivera de la Golondrina. Ao Norte, El Granado (no sop da serra do mesmo nome) assumia um lugar de polarizador do espao, com escoamento e abastecimento em Sanlcar
310

. E P. Madoz

quem melhor nos transmite essa imagem: "[...] frente Alcoutin esta Sanlcar de Guadiana, cuyo cast, domina Alcoutin, y existe una barca para su paso: despues se encuentran huertas y haciendas bastante productivas y esquisitas frutas [...] despues se encuentran terrenos montuosos y sin cultivo; que hacen un contraste desagradable con la labor de la opuesta orilla, frontera de Portugal; mas ai poo trecho principian las haciendas de Ayamonte, que por espacio de 3 leg. hacen tambien variada y agradable esta orilla." E frisando mais a dissimetria entre as duas margens, acrescenta: "[...] la mrg. der. corresponde al Algarbe de Portugal, y su terreno es muy variado y pintoresco por las muchas aid., casas de campo, huertos y esmerado cultivo que se emplea: pro no se encuentran pueblos de consideracin hasta llegar la plaza fuerte de Castromarin, y despues Villareal de San Antonio."
307

3U

Cfr. C. Marti y Marti, 1985, p. 225. Nem mesmo o bandolensmo se expressa com intensidade comparvel a outras reas da Andaluzia, apesar das condies naturais e da estrada Sevilha-Lisboa o propiciarem (cfr. Santos Madrazo, II, 1984, p. 585). Ver o estudo de F. Nunez Roldn sobre este espao, com base em documentao setecentista, mas que em muito poderia servir de ponto de partida em reconstituies espaciais para um sculo depois (1981). O solo de El Granado "es de inferior calidad" como grande parte do .Andevalo (R. del Castillo, II, 1894, p. 25). 311 P. Madoz, IX, 1847, p. 37.

102

Exceptuando a faixa marginal junto foz e esta pequena bacia interior, todo o restante espao espanhol prximo do rio pouca ou nenhuma relao tinha com ele e muito menos, toda a larga faixa serrana que de Leste a Oeste limita de modo j muito perifrico o mesmo Baixo Guadiana
312

. Eram as importantes vias terrestres Norte-Sul, do centro do

Andevalo costa que organizavam o espao 313. Assim aconteceu seguramente e pelo menos desde o sculo XVI a meados de Oitocentos, ao longo de largos perodos de conflito blico entre os pases peninsulares 314. Um bom indicador de tal situao a repartio espacial das feiras mais importantes da provncia de Huelva que P. Madoz enumera nas suas "Notas Estadsticas". E ao longo da faixa litoral que elas se distribuem e, especialmente, relacionadas com as grandes vilas: Valverde dei Camino em Julho, Lepe e Chucena em Agosto, La Palma dei Condado e Villanueva de los Castillejos em Setembro, Niebla em Setembro e em Dezembro, Huelva e Gibralen em Outubro e Manzanilla pelo Pentecostes romaria da Virgem de Piedras Albas. Embora saibamos a obra de Madoz um imperfeito corte temporal ela sem dvida uma referncia nica para a reconstituio de um quadro geogrfico dos meados do sculo XIX. A propsito de-Ayamonte esclarece as relaes histricas dos diversos ncleos: "[...] Ayamonte, Lepe, Redondela, Villablanca, Sanlcar, San Silvestre, formaban el marquesado de Ayamonte, que hoy depende de la casa de Astorga. El Granado y Castillejos dei marquesado de Gibralen, y el Almendra, dei ant. condado de Niebla. La Isl Cristina es una colnia catalana, levantada en la costa entre esteros y cuya fundacin es dei ultimo tercio dei siglo anterior." Sobre as produes do termo de Ayamonte deixa Madoz uma minuciosa notcia: "Prod, agrcolas consiste, en la cuarta parte dei trigo necesario para el consumo, habas, garbanzos, yeros, cevada, avena, y centeno, bastante para el surtido dei vecindario: los
312

315

. A feira mais

prxima do Guadiana em Castillejos, o mais prspero centro do Andevalo, durante a

Afirma Moreno Alonso: "Si con anterioridad ai siglo X K la sierra norte de Huelva jugo un papel destacado en la historia de Andalucia occidental, por su situacin activa de zona fronteriza o por su condicin estratgica de avanzadilla frente a terrenos enemigos, el siglo XIX supuso su marginacin definitiva. Su rasgo esencial desde entonces es el de un predominante aislamiento geogrfico que ninguno de los acontecimientos ni hechos de nuestra historia decimonnica logro, sustancialmente cambiar." (1979-b, p. 103).
i n

Como rea a Sul do extremo ocidental da Sierra Morena a que E. Hernandez-Pacheco chama a serrania de Huelva, com altitudes mximas que rondam os 900 metros, encontra-se o Andevalo: "Al Sur de la alineacin descrita se extiende, a ms bajo nivel, la comarca dei Andevalo, en donde las altitudes decrecen en 300 metros respecto a las inmediatas dei Norte. Hay, pues, tambin en la zona occidental del macizo herciniano un escaln, cuyo piso inferior est constitudo, como se ha dicho, por el carbonfero inferior y el silrico superior, ambos con carcter pizarroso. La diferencia principal con el tramo medio de la Sierra Morena consiste en que en este los depsitos tercirios dei valle btico llegan hasta el mismo pie dei escarpe montanoso, mientras que en el tramo occidental el piso bajo dei escaln est libre de depsitos negenos."(1926, p. 48). Comenta Sanchez Lora sobre os grandes circuitos de cereais que existem no sculo XVIII: "En el caso concreto de Ayamonte, ciudad situada junto ai Guadiana, el trigo de Extremadura bajava a lomo de mulas [...] por caminos de herradura que a poo que el tiempo se metiera en agua quedaban impracticables provocando el hambre consiguiente en esta ciudad." (1980, p. 348). 315 P. Madoz, 1869. Sobre as festas e romarias da Provncia de Huelva durante o Antigo Regime, ver F. Nfiez Roldn, 1983-b.

103

montes de encina y alcornocal, engordan sobre 2.000 cab. de ganado cerdoso que en ms de su mitad se consumen en el part. Se esporta alguna naranja para el comercio de cabotage, almendra en mayor cantidad, y mucho higo paso para el comercio de esportacin al estrangero y al interior del pas; y este prod, es el que dj ms utilidad: tambien se da mucha madera de pino, muy propsito para la construccin naval. El trigo que falta, se importa de Estremadura y de los pueblos del part. jud. de Huelva." H uma referncia especial ao "sector secundrio" em Villanueva de los Castillejos: "[los vecinos] se ocupan en su mayor parte, en la ind. fabril, ejercitandola en fb. de botones, curtidos y sombreros. Los dems se hallan dedicados a la agricultura."316 Todo este arrolamento das riquezas existentes levar-nos-ia a pensar num prspero territrio controlado desde o litoral por Ayamonte mas, deixa porm o mesmo Madoz uma breve e dramtica nota sobre a real dimenso do existente e das consequentes carncias em que vive a populao: "Solo los pueblos manufactureros y pescadores, son los que gozan algunas comodidades en este terr., los agrcolas son infelicisimos. Obsrvase primera vista esta misria en el aspecto raquitico de los moradores dei campo: veces los ms pobres tienen que mantenerse en pocas angustiosas dei ano con raices silvestres."317 Directamente sobre as actividades econmicas da cidade e rea envolvente informa. "Producciones: Trigo, cebada, habas, garbanzos, higos, cera, miel y vino, todo en corta cantidad, haciendose indispensable la importacin de los art. de primera necesidad, particularmente el trigo, vino y aceite; ganado lanar, cabrio y vacuno en nmero escaso; caza de liebres, conejos, perdices y algunos lobos y zorros; y pesca de diferentes espcies." Porm "La primera y principal ind. de los hab. de Ayamonte es la pesca en el mar y r. Guadiana, la que estn dedicados sobre 800 indivduos en los diferentes artes que se conocen en el pais [...]" pesca junta-se a construo naval: "La maestranza es otra de las principales ind. de los ayamontinos, en cuyo astillero se han construdo en todo tiempo y construyen en el dia, los mejores faluchos que se conocen. Agotadas como estn las maderas en la poca actual, tienen que traerlas de fuera; y esto ha disminuido considerablemente tan importante ramo de ind.; las maderas las buscan como ms prximas en los campos de Cartaya, Lepe, Redondela e Alfaraque." E finalmente o comrcio, que Madoz diz no ser de grande importncia: "Se reduce la importacin por los barcos de la costa de frutos y efectos dei reino, entre ellos el arroz, habichuelas, jabon, curtidos, papel y algunos gneros de lanas de nuestras fb., y
P. Madoz, IX, 1847, p. 193. Como exemplo das criticas coevas s informaes divulgadas por Madoz, ver Casiano de Prado, 1851.
31

Ibid. O comentrio de E. Cho sobre os habitantes de Ayamonte no mais entusiasta: "[...] pobres marineros [...] hacen la pesca en las

costas de Larache y el contrabando de la sardina salada portuguesa." (1849, p. 94).

104

coloniales, cuyo consumo se hace en los pueblos comarcanos, y especialmente en los de Estremadura, conducidos en retorno por los arrieros de la misma, que importan trigo y dems prod, de aquel pas, verificandose las negociaciones dinero." 318 A informao referente a Sanlcar de Guadiana bastante mais reduzida: "Se compone de 153 casas, entre ellas la del ayunt.; una escuela de instruccin primaria concorrida por 30 ninos [...] En Sanlcar hay establecido un puertocito con algunas lanchas para el transporte de pasageros y efectos Ayamonte." As produes do termo so: "[...] trigo, cebada, centeno, alguna uva y frutas de varias clases; hay algun ganado lanar y cabrio, y caza de conejos, perdices, ciervos y jabales." Finalmente, o quadro da importao/exportao com o estrangeiro reflecte a modstia do consumo e a proximidade da provenincia (Alcoutim, fronteiro) e a variedade do "sado" chegado dos grandes centros do litoral para "exportao", o que quer dizer contrabando
319

. Sanlcar serviria apenas de

entreposto: "Articulos que han salido por este puerto para otros dei estranjero en los dos anos de 1844 y 1845, segun los datos oficiales de la misma aduana: aguardiente, arroz, azucar, jabon, pano, papel, piorno, quincalla, tejido de algodon, tejido de lana, tejido de seda. Articulos que han entrado: cera, cuescitron, crisoles, huevos, madera." 32 A rede viria que cruza a parte ocidental da Provincia de Huelva conserva nos meados do sculo XIX uma estrutura que, grosso modo, desde a Reconquista e o estabelecimento da fronteira poltica, se solidificara lentamente e sobrevivera atravs dos conflitos
321

. So dois os grandes eixos existentes que pem em contacto Sevilha (capital do

Reino) com as cidades do Algarve, por um lado, e com Lisboa, por outro. A primeira via, corre Leste-Oeste por La Palma dei Condado e Niebla, contornando o esturio do TintoOdiel para atingir Ayamonte. A segunda tem duas variantes a partir de La Palma: pelo corao do Andevalo via Trigeros, Alosno, Puebla de Guzmn e Paymogo ou pelo sop da Serra de Aracena via Valverde dei Camino, Calarias, El Cerro de Andevalo, Cabezas Rubias e Santa Barbara
322

. De Ayamonte atingia-se Tavira, Faro, Silves e Lagos; de Paymogo ou

P. Madoz, IX, 1847, p. 194-195. A ideia de decadncia comercial para o conjunto da provncia d-a o mesmo Madoz nas "Notas estadsticas" complementares ao mapa da provncia de Huelva de F. Coello (1869): "En muchos pueblos de esta provincia era antiguamente considerable el movimiento mercantil; pro en la actualidad se halla reducido ai comercio de cabotaje, en las exportaciones que se hacen distinctes puntos de nuestro litoral." Bory de Saint-Vincent, por exemplo, lembra a importncia do contrabando nas vrias povoaes ribeirinhas do Baixo Guadiana ( 1823, p. 519). 320 P. Madoz, XIII, 1849, p. 741. Gomez de Arteche uma dcada depois dir que uma das funes de Ayamonte de "[...] servir de deposito de los objetos de exportacin que bajan de San Lcar." (II, 1859, p. 509). Sobre fontes manuscritas e impressas para o estudo dos transportes em Espanha, ver F. Quirs Linares, 1971. 322 Cfr. Santiago Lopez, 1818, p. 140.

105

Santa Barbara chegava-se a Serpa e da a Beja e a Lisboa 323. Para a primeira metade do sculo XIX as fontes existentes confirmam a importncia da ligao entre Sevilha e Lisboa pela base da Sierra
324

. Mas se estes so os eixos Leste-

Oeste (ou tambm Noroeste-Sudeste), no podemos esquecer os que com menor importncia se desenvolviam Norte-Sul, ligando o interior com a costa e vice-versa 325. Um deles o que parte de San Juan del Pueblo e se dirige Sierra via Trigeros, Beas, Valverde del Camino e Zalamea la Real. Um outro o que do corao do Andevalo (Puebla de Guzmn) desce a Ayamonte por El Almentro, Villanueva de los Castillejos, San Silvestre de Guzman e Villablanca, longe do Guadiana e ignorando-o por completo. A confirmar esta imagem, a sobrepor-se e a utilizar esta estrutura encontramos o servio oficial de correios, que pondo em contacto as populaes fortifica as dependncias espaciais. A Fig. 51 construda com base na Carta de Correos y Postas de 1860, deixa claro esse espao extremo da faixa fronteiria do Guadiana. Neste Sudoeste da Provncia de Huelva a nica conducin a caballo que se faz da correspondncia entre Huelva e Ayamonte, por Gibralen, Cartaya e Lepe. Em direco fronteira apenas existem conduciones a pie. a partir de Gibralen para Alonso, Puebla de Guzmn e Paimogo; a partir de Alosno para El Almendro e Villanueva de los Castillejos; a partir de Ayamonte para Villablanca. A fonte omissa quanto ao meio utilizado para fazer chegar o correio a Sanlcar de Guadiana, mas as alternativas so naturalmente duas: ou por embarcao eventualmente utilizada a partir de Ayamonte ou por caminho terrestre a partir de Villanueva de los Castillejos, como acontecer posteriormente, quando o servio for reorganizado e ampliado 326.

Cfr. Santos Madrazo, I, p. 40, 41, 45, 46, 136, 138, 140 e 142. "Os conhecedores da topographia d'estes logares sabem que o trajecto de Hespanha para Portugal, caminho de Paymogo a Serpa, se faz atravessando o rio Chana no porto de Panalva e passando por Aldeia Nova." (J.M. Graa Affreixo, 1984, p. 80). Bory de Saint Vincent no seu Guide du Voyageur en Espagne (1823) lembra a importncia de Valverde del Camino "[...] sur la route qui, de Seville, par Serpa et Beja, conduit Lisbonne travers l'Alentejo." (p. 519). Eduardo Cho, por seu turno, refere que por El Cerro de Andevalo passa a estrada que liga Sevilha a Lisboa (1849, p. 94). Sobre a obra de Saint-Vincent referente a Portugal, Gographie Politique du Portugal, editada em Paris no final dos anos 20 e a sua recepo em Portugal, ver A Silbert, 1981. p. 212. 325 P. Ponsot recorda o reduzido escoamento do interior donde avultariam os minrios: "Les produits miniers de Sierra Morena gagnent directement les petits ports de la cte, sans crer une grosse demande de transports en raison du faible volume de la production." Mas lembra tambm as caractersticas dos circuitos de distribuio do que chega aos pequenos e grandes portos do litoral: "La redistribution des produits imports [...] gagnent peu peu. partir de Seville ou d'un port secundaire les villages de l'intrieur comme par capillarit, les -coups et contre-temps n'ayant gure d'importance: par tapes aussi, constitues par un rseau assez dense de petites foires qui jouent parfaitement le rle de relais intermittents." (1976. p. 1196). 326 Cfr. R. del Castillo, III, 1894, p. 522.

106

Fig. 51 Organizao do servio de correios no Sudoeste da Provncia de Huelva, e m 1860.

Almonaster

Valverde

Correio dirio

Estafetas Carterias Estradas

Fonte: Carta de Correos y Postas...

I860.

CAPTULO III O CICLO DO MINRIO

CAPITULO III O CICLO DO MINRIO

"Jorge enrolou um cigarro, e muito repousado, muito fresco na sua camisa de chita, sem colete, o jaqueto de flanela azul aberto, os olhos no tecto, ps-se a pensar na sua jornada ao Alentejo. Era engenheiro de minas, no dia seguinte devia partir para Beja, para vora, mais para o sul, at S. Domingos; e aquela jornada, em Julho, contrariava-o como uma interrupo, afligia-o como uma injustia. Que maada por um Vero daqueles! Ia dias e dias sacudido pelo chouto de um cavalo de aluguer, por esses descampados do Alentejo que no acabam nunca, cobertos de um restolho escuro, abafados num sol bao, onde os moscardos zumbem! [...] Mas voltaria em breve; esperava fazer um bom negcio com o Pao, o espanhol das minas de Portel, trazer talvez alguns centos de mil ris, e teriam ento a doura do ms de Setembro."

Ea de Queiroz

O estudo da explorao mineira para o conjunto do territrio portugus em geral e para o Sul do Pas em particular, continua por fazer. Existem trabalhos dispersos e de caractersticas muito diversificadas, onde os aspectos eminentemente tcnicos preponderam. As monografias de minas no so tambm abundantes. A anlise da indstria extractiva, como de qualquer outro ramo, exige contributos de vrios saberes, da Mineralogia Economia, da Histria Sociologia, da Demografia Ecologia, da Hidrologia Geografia. A nossa abordagem ao tema h que enquadr-la exclusivamente no mbito da Geografia histrica l. O fenmeno interessou-nos apenas como elemento de um espao histrico, imprescindvel de estudar para a reconstituio deste, indispensvel de interpretar para a compreeno do desenvolvimento da organizao do espao. Retivemos, por isso e apenas, as referncias relao mina/espao, quer elas respeitem distribuio das exploraes, s
No estudo de uma rea mineira no fcil seleccionar os aspectos a considerar para a compreenso do processo espacial ocorrido. Diz Maria Teresa Estevan Senis, com base no caso da Sierra de Cartagena: "Son numerosos los aspectos y problemas que plantea el estdio de una zona minera. Nos interesa conocer en primer lugar los minrales extrados, las zonas productoras y la evolucin de las tcnicas empleadas. Reunimos estos temas en el capitulo de la explotacin, cuya mayor dificuldad proviene de la complejidad mineralgica de la Sierra de Cartagena, productora de plomo, cine y hierro, aparte de otros sin importncia econmica. En el aspecto econmico tenemos que analizar la produecin y los factores que influyen en ella. Estudiar el aspecto de la coyuntura tanto mundial como espanola, la poltica econmica nacional, el mercado extranjero, los precios, y la influencia de estos factores en las fluctuaciones de la produecin cartagenera. Separar la parte que en proceso le corresponde a las causas intrnsecas de la zona, como agotamiento de sus criaderos, dificultades de extraction, atraso tcnico y comercial, etc. Otra vertiente dei tema lo forman los aspectos sociales derivados de la nueva actividad industrial. Los grupos sociales de propietarios, tcnicos y obreros, y sus relaciones mutuas; la organizacin de las empresas, la prctica dei arriendo, los salrios; el aumento demogrfico de la comarca y, como conseeuencia, la formacin dei municipio." (1966, p. 63-64).

109

migraes de trabalho ou aos circuitos de escoamento da matria prima. Assim, no procuraremos fazer uma histria exaustiva das "minas do Guadiana", mas antes reconstituir a evoluo do seu papel num espao ao longo de um tempo, enquadrado quer no mbito nacional (Portugal e Espanha), quer no econmico, a que pertencem. Mina de So Domingos ser concedida uma particular ateno, pela importncia determinante em todo o ciclo do minrio no Guadiana. Ainda que baseados maioritariamente em fontes indirectas, foi possvel reconstituir algumas imagens espaciais que contribuem em larga medida para avaliar do impacto real da explorao mineira na rea envolvente e em todo o Baixo Guadiana. Alan Baker citando P. Wheatley afirma: "If we want to investigate change, then we must devise categories of change for our study: we must 'focus' our attention on events of change rather than on events in change."
2

Por esta razo falaremos demorada e

repetidamente sobre minas - exploraes donde se extraem milhes de toneladas de pirites de ferro e cobre -j que so elas que iro transformar todo o Baixo Guadiana navegvel durante aproximadamente um sculo 3. So trs, os principais elementos que se procuram nesse tipo de matria prima: o ferro, o cobre e o enxofre. "Pyrite is a specific cubic mineral FeS2- 'Pyrites' is a loose term used (e. g. in commerce) to inlude pyrite (FeS2), and Chalcopyrite (CuFeS2 = Copper pyrites)." 4 Obtidos por processos qumicos mais ou menos complexos que variaram ao longo do tempo, a procura de um ou outro foi tambm desigual em cada perodo histrico. No dizer de Sebastian Coll: "[...] a partir del mineral de cobre, generalmente pirita [...] se sacaban trs productos bsicos: el acido sulfrico aprovechado por la industria qumica, en un primer momento para la fabricacin de sosa custica aplicada al branqueo de los productos de los sectores txtil y papelero, y posteriormente utilizado como uno de los componentes bsicos en la obtencin de superfosfatos. El sulfato de cobre, que se utilizo con xito en la viticultura para luchar contra la filoxera, y por supuesto el cobre en estado metlico."
2

O desenvolvimento agrcola e industrial oitocentista em muito aproveitou esta

A. Baker, 1972-b,p. 15. Sobre a Geografia da Indstria Extractiva ver a obra clssica de N. Pounds, The Geography of Iron and Steel (1959). embora pouco relevo seja ai dado ao factor histrico. Ver a recenso de H. Bauligin,4na/ej:.S.C. (1960). 4 S. Cheekland, 1967, p. 23."Strictly speaking pyrites is pure bi-sulphide of iron (FeS 2 ), with a theoretical composition of 46.67 per cent iron and 53.33 per cent sulphur. However, these proportions are never obtained in natural ores owing to the presence of'impurities', such as copper, lead, zinc, silver and gold. The ores were mined by the British companies principally for the sulphur and copper which might, by various means, be recovered from them." (Ch. Harvey, 1981, p. 46). 5 S. Coll, 1977, p. 7.

110

Fig. 52

THE ALKALI TRADE : its Materials & Products


C.900 Pyrites Ore.Calcined with Chili Saltpetrg.<NaNCl)&Air
NITRIC ACID
Regenerated (Gay-Lussac)

BURNT ORE
, -Blue Billy . J

ir

SULPHURIC ACID
(Roebuck)

DL

<Thg Metallurgy ojibenan Pyrites > COPPER IBQfcl SILVFR GOLD


(GossagtHendersonliHendersorvBessemer Henderson. CasseLMacArthur, iSiemens) PhiUips&Claudel) IForrest Brothers) Metal Extraction Companies. Steel Ca of Scotland. Cassei Gold Ca Cassei Cyanide Ca

J h e Industrial Chemistry of Sulphuric Acid

JL
Sulphuric Acid & Salt
. (Leblanc)
t

JL
Sulphunc Acid Calcium Phosphates .SUPERPHOSPHATE FFRT.ll KFR
^ (bone and mineral)

VARIOUS 5&LPRATES

jr

Hydrochloric Acid &P^/rolusite.

SULPHATE Of SODA
-Salt Cake

^L

JL.
Chlorine+Slaked.Lime BLEACHING BLEACHING L1CM2S POWDER
(Tennant)

JL
MANGANESE LIQUORS

JL7

TL

(Mackintosh, Tennant)

Salt. Cake with Coal and Limes.tone

JL=

ALKALI WASTE
- Catium Sulphides

TL

- Sodium Carbonate

A L K A L I & (CAUSTIC SODA)

SULPHUR

x^

LME

Soap Glass Textiles Oytstutfs Oils Ftaper Foodstuff ttc

Regenerated Lost IGossaae.Weldoa Mactear, Cnancc-CCausJ

After Kingzett,pp7 2Q 247

Fonte: S. Checkland, 1967, p. 134.

particular matria-prima para a fabricao de uma infindvel srie de produtos que isoladamente ou em conjunto com outros de provenincia distinta respondiam a mais diversificadas procuras dos mercados esse especial perodo histrico.
6

(Fig. 52). O Baixo Guadiana atravessa exactamente

1 - As exploraes mineiras da Provncia de Huelva


Em 1831 publica-se em Madrid, de Antnio Perez Domingo, Memoria sobre las minas en la Pennsula, sobre la riqueza que han producido, y mejoras de que es susceptible este ramo. Uma obra mais na sequncia dos trabalhos acadmicos de Setecentos onde lembrado o secular abandono da explorao mineira em Espanha apesar das vastas riquezas existentes no subsolo. De entre estas o cobre naturalmente citado: "En cuanto las minas de cobre son innumerables las que se encuentran en casi todas las provncias de Espana: hay muchas en Estremadura, en Sierramorena, en tierra de Segura."
7

No contexto geral de

decadncia que historicamente se arrasta e no quadro geogrfico peninsular excepes h que confirmam a regra como so as minas de Almagrera, em Almeria e de Rio Tinto, em Huelva 8. Elas so bons exemplos de exploraes mineiras que na primeira metade do sculo XIX vivem uma complexa existncia justificada pela importncia e riqueza das jazidas.

"Los dos productos aprovechables de la pirita experimentarem un importante crecimiento en su demanda durante la segunda mitad dei siglo XIX: el cobre, a partir dei nacimiento de la industria elctrica, y el azufre, en funcin del crecimiento de la industria quimica." (id, 1983, p. 399). Um exemplo paradigmtico da utilizao do cobre a dos cabos submarinos que nos meados de oitocentos estabeleceram o contacto telegrfico entre os diversos continentes. S em 1861 foram colocadas 11.000 milhas de cabo submarino (K. Hilton, 1967-b, p. 23). A condutibilidade elctrica uma das principais propriedades do cobre, da a sua utilizao no transporte de energia (M. Ortega y Gasset, 1946, p.317).
7

A. Perez Domingo, 1831, p. 41. O no aproveitamento dos jazigos mineiros prende-se com causas vrias e talvez uma das mais graves seja: "[...] la ignorncia general en que estamos de las cincias de que depende la minera, siendo indispensable su conocimiento para las muchas y muy complicadas operaciones que exige este ramo." (ibid., p. 16). El minero espanol (1841) de Don Micasio Anton, dedicando ainda larga ateno aos aspectos histricos da explorao mineira em Espanha , contudo, um j importante contributo cientfico sobre a distribuio geogrficia e os tipos de minas existentes.
o

Cfr. Lucas de Aldana, 1873 e 1875. Sobre o exemplar processo das minas do distrito de Berja (Almeria), na primeira metade do sculo XIX, ver G. Nnez Romerc-Balmas, 1985. Ver para o tema e a rea a importante recolha bibliogrfica de J.M. Lopez Pinero et ai, 1973.

111

1.1 - A descoberta e a explorao Lucas de AJdana sintetiza em 1873, a evoluo do processo de explorao mineira em Huelva:
"En la provncia de Huelva y limites de la de Sevilla se habiaii hecho ai calor de las minas de Riotinto, explotadas por el Estado, 23 registros y denuncias desde 1826 1840, y desde 1841 1848, subi su nmero 222 registros y 327 denuncias. [...] La mina de San Miguel en explotacin y con principio de beneficio, con otra mina no explorada fuern oferecidas en venta ai Sr. Duque de Glucksbierg, ministro que habia sido de Francia en la Corte de Espana cuyo reconocimiento fu destinado en Febrero de 1853 el ingniera extranjero D. Ernesto Deligny que ley antes de su partida cuanto se habia publicado en la Revista Minera sobre Rio Tinto y su distrito, la memoria de Ezquerra y la de Mamby, y a la vista de los terrenos converso largamente con los Ingnieras del distrito y operrios de minas, empreendiendo en Marzo un viaje de exploracin cuyo termino prsent en Huelva registros y denuncias de Tharsis, de la Herreria, Poyatos, Cueva de la Mora, y otros en nmero de cuarenta e tantos expedientes." 9

No texto de Aldana referem-se duas importantes realidades sobre o fenmeno: as "febres mineiras" que periodicamente acometem as regies espanholas e o investimento estrangeiro que ganha fora atravs das concesses reconhecidas oficialmente I0. No caso espanhol a legislao mineira de 1848 que condicionar largamente o rumo do sector n , mas so as grandes alteraes na economia mundial que provocam local e regionalmente realidades muito especficas. A legislao reflecte a procura cada vez mais forte dos mercados internacionais junto de novas possveis reas de explorao de matria-prima 12. O processo que leva descoberta e registo da grande mina de Tharsis (entre outras) o mesmo que respeita a minas alentejanas, realizado pelos mesmos intervenientes, a partir das mesmas bases e com os mesmos objectivos. Lucas de Aldana lembra os nomes do Duque de Glucksbierg e de Ernesto Deligny, como lembra a importncia da divulgao dos jazigos
9

Lucas de Aldana, 1873, p. 247. "The necessity for European manufacturers of sulphuric acid to look to pyrites as a source of sulphur [...] arose essentially as a consequence of two divergent tendencies. On the one hand, the market facing the acid manufacturers at this time could not have been more favourable. From the 1820s onwards the rise of the Leblanc alkali trade, and to a lesser extent the growth of the superphosphate fertilizer trade, ensured a steady increase in consumption. On the other hand the problems of sulphur suply grew more serious with time. The dangers confronting acid manufacturers in this respect stemmed from the fact that they were almost totally dependent on Sicilian brimstone as a source of sulphur. Brimstone prices rose sharply on each occasion, but despite the subsequent decrease, the lesson was well-learned by the European consumers: new sources of sulphurous material had to be found." (Ch. Harvey, 1981, p. 21). "[...] cabe seiialar, como la dependncia se posibilita por la legslacin minera vigente [...] condicin necesaria pro no suficiente a la hora de aplicar el modelo de la dependncia. La dependncia se posibilita, porque tanto a nivel general, como a nivel particular, opera sobre unas estructuras econmicas especialmente vulnrables a lamisma." (R.Castejon Montijano, 1977, p. 124). "A partir de 1849, poca en que los financieros europeos comienzan a comprar y alquilar los criaderos dei sur-oeste ibrico." (M. Flores Caballero, 1981, p. 11). A estatstica que Lucas de Aldana divulga sintomtica do controlo conseguido sobre a "febre mineira" que acontecia desde o incio da dcada de 40. Nos quatro anos seguintes apenas se registam 30 minas, lembra Aldana, contra as 222 oficializadas nos oito anos anteriores lei.

112

mineiros atravs dos peridicos cientficos, como o caso da Revista Minera

13

. Embora

fosse este o mais conhecido e divulgado ttulo, outros eram os locais onde o mesmo tipo de informao era tornada pblica por homens de cincia e tcnicos especializados 14. Ser esta imprensa em primeiro lugar, quer a editada nos prprios pases, quer a publicada nos grandes centros da Europa, a divulgar as noticias sobre possveis locais onde estabelecer exploraes mineiras 15. A primeira, enquadrada na poltica desenvolvimentista e de reconhecimento dos territrios nacionais, a segunda com intuitos claramente "coloniais" como provaremos repetidamente. A histria dos minrios da bacia do Guadiana parece ter-se iniciado com a publicao de uma Real Orden de 16 de Fevereiro de 1849 que nomeava D. Filipe Naranjo y Garza para levar a cabo um detalhado levantamento hidrolgico, geolgico e mineiro da bacia. Nas suas palavras:
"Habindoseme encargado de Real ordn, el exmen geolgico dei terreno que bana el Guadiana, para averiguar entre otras cosas, si en algun punto de aquel, podria intentarse con buen xito la perforacin de pozos artesianos, se me diern ai efecto por la Direccin general de minas las instracciones siguintes: Ia Reconocer la citada cuenca en toda su extension. 2a Designar los grupos de rocas que la constituyen. 3a Determinar el limite de formaciones diferentes y el espesor inclinacin de las capas en los terrenos de sedimenta. 4a Marcar los puntos ms notables que tengan relacin con la mineria y principalmente aquellos en que para beneficio de la agricultura puedan adquirirse agua riego ya por la perforacin de pozos artesianos por otros mdios. 5a Ilustrar este trabajo con los cortes geolgicos necesarios para examinar la estructura y disposicin de las rocas y puntos de ms inters de la cuenca. 6a Recqjer encuanto sea posible una coleccin de minrales, rocas y fociles dei terreno, con destino la coleccin geogrfica dei Reino." 16

.Afirma G. Chastagnaret sobre este peridico cientifico: "[...] la revista sirve ai conjunto de los intereses capitalistas en el sector minero y de la metalurgia, lo que seria confirmado, indudablemente. por un anlisis de su actitud frente a los conflictos sociales, ya que el punto de vista patronal es el ms regularmente compartido por los redactores de la revista." (1975, p. 235). Aldana lembra D. Joaquin Ezquerra dei Bayo, que j em 1845 afirmava nas pginas dos Anales de Minas: "Los minrales de cobre son tal vez los que ms repetidamente se anuncian en Espana y los que ms dinero han hecho perder nuestros mineros. Por todas partes se ven rocas pintadas de verde, se siguen estes indcios y al instante se tropieza con piritas cobrizas, carbonatados y cobre grises [...] Pro las poas varas desaparecen enteramente tanto en longitud como en profundidad." (p. 419). As grandes minas de pirites de cobre "espanholas" exploravam-se ento na sua colnia de Cuba mas encontravam-se na posse dos ingleses semelhana do que aconteceria depois na Andaluzia: "[...] en Espana nos falta cobre, y apesar de eso, nuestros ricos y abundantes minrales cobrizos de la Habana se llevan fundir Inglaterra, sin que podamos saber siquiera, qu parte de esta riqueza les toca los poos scios espafioles que forman parte de la grande empresa que se utiliza de aquellas minas." (ibid., p. 421). X Revista Minera, ao publicar em 1906 um trabalho de Eugene Ackermann sobre a indstria mineira em Portugal, comentava guisa de introduo: "Se publica tan poo en Portugal acerca de mineria y es tan poo lo que sabemos de la industria dei pas vecino, que creemos conveniente traducir el siguiente articulo de la Rvue Mineralurgique. " (LVTI, 2.082, 1906, p. 466). F. Narranjo y Garza, 1850, p. 65-66. Sobre as minas da provncia de Huelva d Ezquerra dei Bayo preciosas indicaes num artigo publicado no Boletin Oficial dei Ministrio de Comercio, Instruccin y Obras Publicas, em 1850, em particular sobre as antigas, existentes a Norte do Andevalo: "[numa] zona paralela inmediata la Sierra de Aroche de los Aroches, ha habido durante muchos siglos y desde una

113

No propriamente uma viagem diletante, antes de uma verdadeira "expedio cientfica naturalista" se tratava, embora os fins se mostrem muito concretos, necessrios e a atingir com uma certa brevidade
17

. Tambm em 1850 sai a lume na Revista Minera uma

"Noticia sobre una formacin metalifera de la provncia de Huelva" assinada J.M.L. e datada de 1847. O texto bastante interessante pelo detalhe concedido s reas prximas do Guadiana:
"El mineral cobrizo de la Puebla de Guzmn y el Alosno tiene mucha galena pro muy pobre. Al E. dei camino que une estos dos pueblos hay un grupo de montarias denominado Sierra de Santo Domingo, en cuyo centro se nota una grande escavacin en forma de crater, que parece ser o foco principal de la erapcin dei grupo, junto ai cual se encuentran algunas montanas cnicas aisladas, donde asoman los mismos criaderos. Los trabajos antiguos son tal vez tan considerables aqui como en Rio Tinto [...] La Vuelta falsa podria ser un gran centro de produccin si fuesen bien dirigidas las labores de la mina, y los trabajos metalrgicos acomodados Ia pobreza dei mineral, cuya abundncia unida su proximidad la parte inferior navegable dei Guadiana, son elementos que asegurarian su porvenir." 18

Com este chamariz como pode resistir o ex-embaixador francs em Madrid s propostas que lhe fazem para que compre minas no Sul?
19

Em Fevereiro de 1853, o

reconhecimento encomendado ao engenheiro Deligny para que verifique e registe o encontrado. O tesouro no pequeno do lado espanhol (Tharsis, Herreria, Cueva de la Mora), como no ser do lado portugus. A melhor descrio da viagem do engenheiro francs a feita pelo prprio e divulgada em 1863 nas pginas da Revista Minera
20

. Deligny

deixa claro desde o incio a razo da sua deslocao: os donos das pequenas e pouco rendveis exploraes mineiras pretendiam vend-las ao ex-embaixador francs. A (re)descoberta de Tharsis emocionante:
poca muy lejana, una gran actividad en las labores mineras, que deben haber produeido cantidades inmensas de metales, la mayor parte de cobre." (p. 416). A provar esta hiptese, a publicao dos relatrios escassos meses aps o decreto: na Gazeta de Madrid de 22 de Julho de 1849 e no Boletn Oficial dei Ministrio de Comercio, Instruccin y Obras Publicas de 21 de Maro do ano seguinte. Finalmente corrigidos e aumentados saem no primeiro tomo da Revista Minera (cfr. Revista Minera, III, 1852, p. 715). Curioso notar a coincidncia de datas e de peridicos com o citado artigo de Ezquerra dei Bayo (1850). 18 J. M L . , 1850, p. 54. Ver J. Salom Costa, 1967. Sobre a importncia e o objectivo da divulgao das informaes comerciais e industriais redigidas pelos corpos diplomticos estrangeiros estabelecidos em Espanha comenta Clara Eugenia Nunez: "Con relacion a la mineria [...] no podemos decir que ninguna de las referencias se haga de forma casual, ya que ms bien responden, en todo momento a unos objetivos muy claros, los responsables quizs de la maior unidad de critrio de estos informes [...] El panorama de la mineria en Andalucia, aparece minuciosamente dibujado [...] A una descripcin de los yacimientos mineros, su riqueza - tanto potencial como real -, la variedad de los minrales, etc., se afiade el analisis de las condiciones de la explotacin, causas de las deficincias, soluciones que se podran explicar, coste de la extraction, rentabilidad aproximada de las exportaciones, etc.. que unido a la importncia concedida ai estado de las comunicaciones con los puertos ms cercanos pone claramente de manifiesto a fmalidad de los informes: promover o impedir la inversion de capital britnico en la mineria andaluza segn el caso." (1984-b, p. 443). 20 E. Deligny, 1863.

114

"[...] fui reconocer los grandes escoriales y trabajos viejos del Alosno. Caminaba con una emocin, con una impacincia, apenas contenida, por el camino de la Puebla de Guzmn hacia lo que mi guia Puebleno llamaba los escoriales grandes. [...] Antes de llegar, ya sabia que iba encontrar cosas grandes, pro pesar de todo, cuando en medio de los escoriales, teniendo cada lado estensos terrenos colorados, me vi en otro rio-Tinto quede asombrado [...] Al dia siguiente escribia ai Duque de Glucksbierg llamaremos "Tharsis" las minas dei termino de Alonso. [...] As que llegu Huelva presente los registros y denuncias de Tharsis, de la Herreria, de Poyatos, de la Cueva de la Mora, de la Sierra Vicria y otros vrios." 21

Do acordo entre Deligny e Decazes e como consequncia das descobertas e registos efectuados, formou-se a "Compagnie des Mines de Cuivre de Huelva". As distintas ligaes aos sectores do capital, do comrcio da indstria transformadora sintetiza-as Sebastian Coll: "Los promotores del negocio fueron el ingeniero de ferrocarriles E. Deligny el Marqus de Decazes, heredero dei potente complejo metalrgico de Decazeville y el Aveyron, que tenia intereses mineros en la zona dei Cantabrico [...] en 1853, se formo una primera compartia con fuerte participacin dei Comptoir d'Escompte de los Pereire." 22 Em 1854 uma Real Orden publicada, nomeando outra equipa de cientistas espanhis para a explorao do vale do Guadiana. As directivas so agora mais concretas e no sobre o espao espanhol. Ordena-se o reconhecimento do territrio portugus com fins claros, entre outros, a possibilidade de estabelecer exploraes mineiras (ver Doe. n. 2). D. Jos de Aldana, o engenheiro indigitado, publicar logo no ano seguinte resultados do seu trabalho, dando conta da rapidez e eficincia com que a viagem foi efectuada 23. Porm, mais do que as suas informaes de campo retivemos as notas que fez s leituras da bibliografia cientfica portuguesa
24

num momento em que, efectuadas e registadas as descobertas de

Deligny, se tentavam salvaguardar as riquezas existentes 25. Um futuro bem prximo provou que nenhum dos estados ibricos, em consequncia das suas situaes poltica e econmica,

Ibid., p. 211-212. A dez anos de distncia Deligny tem a perfeita conscincia da sua grande descoberta e das consequncias imediatas que ela acarretou em toda a bacia mineira: "Mis operaciones y trabajos desarrollaron en seguida nueva intensa fiebre minera. En el ano 1853 salieron luz cerca de doscientos y cincuenta registros y denuncias. Algunas otras minas muy paralizadas entraron en actividad." (ibid.). 22 S. Coll Martin, 1977, p. 30. Cfr. J. Nadai, 1984, p. 105 (1" ed., 1975). 23 Jos de .Aldana, 1855. "Por las noticias que hemos adquirido [Aljustrel] es el criadero ms importante de Portugal, y segun el engeniero Leito, eontinuacin de nuestro afamado deposito de Rio-Tinto, en Huelva, cuya inmensa formacin metalifera se advierte en una extension de 26 lguas en direccin ESE siendo los principales puntos intermdios los de la Puebla de Guzmn, Vuelta falsa ai O. de Paimogo, y los de la Corte dei Pinto entre los rios Chanza y Guadiana." (ibid., p. 220). 25 "[...] habiendo citado la gran riqueza mineral y varidad de produetos que pose Portugal, cuyo efecto adernas de nuestras recientes observaciones en el pais, hemos sacado algunas notas de vrios autores, y principalemente de la estadstica de Balbi, cumple nuestro deber lamentarmos, con gran pesar en verdad, del descuido y abandono en que se encuentra este importante ramo de la riqueza publica que no prestan los lusitanos toda la atencin debida [...] No es doloroso el que pague anualmente la industria estranjera enormes sumas por los hierros y aceros que importa de Inglaterra y Sucia, cobres de America y del Reino Unido, plomos de Espana, etc, siendo as que en su prprio terreno pose abundantes minas, que como veremos ms adelante, enpiezan esplotar los estranos?" (ibid., p. 208).

115

est capacitado para a explorao dos recursos prprios. Descoberto o filo, o capital e as empresas estrangeiras rpida e fortemente controlaro todo o processo. Sobre o caso dos capitais franceses que primeiro se parecem interessar pelo fenmeno, diz Sebastian Coll: "La penetracin francesa en el sector es parte del vasto proceso de desarrollo de la invasion gala en Espana, de la que fu pionero el sector de la mineria, en conexin con algunas empresas metalrgicas francesas."
26

Um dos casos que

poderemos apontar como exemplo do interesse francs pelo sector mineiro espanhol o do levantamento efectuado por M. Lan no Sul do Pas e cujas concluses so divulgadas em 1857: "Par la nature mme des missions dont j'tais charg, je dus tudier en mme temps la gologie des contres que je visitais, l'exploitation d'un certain nombre de gisements minraux et les mthodes de traitement mtallurgique des minerais de plomb et de cuivre. Dans un pays [Espanha] vers lequel les capitaux, et surtout les capitaux franais, se sont rcemment ports avec une grande ardeur, je devais aussi tudier toutes les circonstances propres influencer son dveloppement industriel. Mais les conditions o je suis plac ne me permettent pas de considrer encore ici ce dernier point de vue."
27

Em 1856, Lucas de

Aldana divulga dados gerais sobre a indstria mineira na Provncia de Huelva:

Minas Rio Tinto Concepcin San Miguel El Tinto La Poderosa Pena de Hierro Chaparrita San Telmo Grupo de Calarias Grupo de Cala Total

Ayuntamiento Rio Tinto Almonaster Almonaster Almonaster Zalamea Zalamea Zalamea Cortegana Calarias Cala

Minrio (q) 819.271 358.000 199.686 230.062 60.000 126.000 70.600 63.000 3.400 8.500 1.938.519

Cobre (q) 18.367 4.368 2.175 1.785 1.146 1.055 275 ? 15 29.218

Fonte: L. de Aldana. 1856, p. 490.

Sebastian Coll, 1977, p. 30. W. Lawson esclarece-nos mais sobre as origens, os ideais e o enquadramento poltico e social dos "exploradores" franceses que chegam: "Napoleon Ill's coup d'tal, it will be remembered, set free many Frenchmen of ariti-Bor.apartist views to explore others countries. [...] Spain commented it self to them as an unexploited country, where finance and republicanism might be combined they had heard of its mineral wealth, and though their knowledge of mining was shadowy, they had, like true Frenchmen, faith it themselves. They clubbed together a few thousand francs, and sent on a deputation in advance to survey the land." (1890, p. 71). 27 M. Lan, 1857, p. 561. E, directamente sobre a Provncia de Huelva: "Les gtes importants aujourd'hui; exploits sont dans la partie central de la province de Huelva; mais, sans nul doute, tous les amas de cette nature ne sont pas encore dcouverts. Vers le sud, c'est--dire dans la rgion la plus voisine de la mer. et par consquent la mieux place sous tous les rapports quant l'avenir des exploitations, vers le sud. dis-je, il n'y a peut-tre pas de grandes chances de dcouvertes nouvelles; mais au nord et l'ouest, il est permis de supposer qu'une formation si puissante se continue et que ses prolongements seront tt ou tard reconnus." {ibid., p. 622).

116

Como deixou claro Sebastian Coll as pequenas exploraes de toda esta rea vivem uma existncia pouco segura, sem muita continuidade de produo e exportao, ao sabor de vrias contingncias que vo do capital e da mo de obra composio dos files e aos preos dos mercados 28. Em 1856 ocorre uma forte procura nas pirites de cobre por parte dos grandes mercados. Os preos subem em flecha de tal modo que ainda no final do sculo o preo de 100 libras atingido pela tonelada de cobre em 1857 e em 1858 era recordado 29. Tharsis produz em 1859, 159.800 t e a explorao de Vuelta Falsa (Paimogo), prxima do Chana, pertencente Sociedad Helvana com sede em Paris, 17.900 t
30

. Face aos

importantes nmeros dos primeiros anos multiplicam-se os estudos "tericos" no estrangeiro e em Espanha, no s divulgados em artigos de peridicos cientficos mas tambm em monografias. Um dos principais objectivos o aproveitamento racional dos jazigos e o planeamento de infraestruturas complementares aos diversos sectores da cadeia de produo e comercializao de cada uma das exploraes 31. Em 1857, Jorge Rieken publica Observaciones acerca de la importncia industrial de las antigiias minas de cobre en el medio dia de Espana y Portugal, onde deixa interessantes propostas sobre o escoamento do mineral e consequentemente sobre os transportes. Afirma a propsito das minas ligadas ao Guadiana mas tambm ao caso de Aljustrel, que se julga ento uma possvel concorrente de Rio Tinto. "La zona metalifera de Rio Tinto debe dividirse en trs grandes grupos de explotaciones, determinados por su posicin relativa ai mar. Bajo este concepto tenemos el grupo dei rio Tinto, el dei Odiei y el del Guadiana." E quanto a este ltimo: "El tercer grupo comprende las minas de Cerro, de la Vuelta-Falsa, de la Puebla de Guzmn y de la corte de Pinto; su embarcadero es San Lucar de Guadiana [...] El puerto para la mina de Grndola es Setbal, y su embarcadero ms proximo Alccer do Sal, en Portugal."
32

E completa o quadro geogrfico da explorao

mineira de Aljustel: "Un establecimiento de esta clase, en condiciones aun ms ventajosas,

"[...] la mayor parte comenzaran su actividad ai calor dei auge exportador que se produjo con la puesta en explotacin de Tharsis a partir de 1853 (San Telmo, Huelvana, Buitrn, Lagunazo, etc.) que resulta as el verdadero punto de partida de todo el movimiento minero, a pesar de la existncia, efmera, de la primitiva compartia francesa." (Sebastian Coll, 1977, p. 29).
29 30

Cfr. Revista Minera, L, 1.714, 1899, p. 44. Sebastian Coll, 1977, p. 29.

"il

Este processo no alheio acalmia poltica que se verifica em Espanha entre as primeiras Guerras Carlistas e a crise de 1866 (fr. J. Fontana, 1980, p. 106). J. Rieken, 1857, p. 56-57. Sobre o tratamento e aproveitamento do mineral das bacias do Guadiana e do Tinto-Odiel, Rieken prope alternativas prximas para o estabelecimento de complexos siderrgicos e qumicos: "El beneficio definitivo de las matas producidas en Riotinto y exportadas por el puerto de Huelva puede hacerse en Astrias, en Setbal, en el medio dia de Francia, en Swansea, en estos diferentes puntos la vez." Especifica mesmo que no caso de Setbal, "empleando el antracita de San Pedro do Cabo, en Portugal." (ibid., p. 56).

117

debia organizarse igualmente en la zona de Grndola, porque en Portugal la explotacin de la sal es conocidamente libre, y la proximidad de Grndola con respecto al mar, as como los grandes recursos que ofrece el pas en maderas de construcin, de entibacin y para la fabricacin de carbn vegetal, son circunstancias que prestan a la mina portuguesa de Grndola una importncia industrial muy notable. " 3 3 O projecto de Rieken mais um a juntar a tantos outros. Alguns tornar-se-o realidade em circunstncias e em tempos muito precisos. Nestes primeiros anos em que se vive em funo de uma forte procura, em que os jazigos no so de todo conhecidos, em que o estabelecimento estrangeiro ainda provisrio e os investimentos nacionais (portugueses e espanhis) incipientes, as pirites peninsulares so apenas matria prima sada de uma nova rea geogrfica: o seu aproveitamento feito nos grandes centros ingleses, franceses e alemes e o primeiro tratamento junto s minas pelos mais rudimentares e perigosos mtodos, donde se destacam as tristemente clebres calcinaes ao ar livre. J. Rieken nas suas "Observaciones" descreve a cementao natural:

"La ventilation, producida naturalmente en la mina por las disposiciones de las labores de explotacin y extraccin, unida ai estado consiguiente de humedad de las escavaciones subterrneas, produce, por medio de una descomposition natural, que se verifica parcialmente en la masa dei criadero, la formation local de sulfatos de hierro y de cobre. Las aguas de la mina, disolviendo estas matrias, constituyen, por lo tanto, el objeto de este beneficio. [...] A lo largo de ambos costados de la galeria se hallan colocadas cierta altura canales de madera de algo ms de un pi de ancho, sobre uno y cuarto de alto. En su fundo se hallan pedazos y planchas de hierro fundido, que descomponen los sulfatos de cobre. El cobre obtenido de este modo en su estado primitivo se llama cascara natural. Todos los diez dias proximamente se recoge esta cascara, que se distingue naturalmente por una gran pureza, y cuyo afino se efectua en fraguas alemanas. El cobre fino, procedente de la cementation natural, aparece en el comercio bajo el nombre de torales."

Descreve em seguida a cementao

artificial.

"[...] la cementacin artificial comienza sus operaciones con la calcinacin de los minrales en montones de formas cnicas y tambien piramidales, y llamados, segun ellas, hornos teleras. [...] se consumen sobre cada cien quintales [de mineral] cinco cargas de leria [cada carga - 11,90 ps cbicos] Anteriormente se calcinaba en montones pequenos, pro actualmente se construyen veces teleras que contienen 9.000 quintales de mineral [...] Construdo un monton, se le prende fuego de la manera conocida, y la calcinacin dura, segun ias dimensiones de la telera, de cuatro seis meses [...] Adernas dei sulfato ferroso, se forman durante la calcinacin sulfatos de cobre, de cuyas sustancias se descompone una parte, medida que progresa la action del calor, en sales bsicas con desprendimiento de acido sulfrico y formation de oxido de cobre." 34
33

Ibid., p. 68. Um ponto da situao das diversas teorias existentes sobre a formao dos jazigos mineiros do Sudoeste ibrico foi feito

1932. por J. Doetsch. 34 J. Rieken, 1857, p. 20-23.

118

J utilizadas em Rio Tinto nas dcadas de 1830 e de 1840 35, as grandes fogueiras graas s quais era possvel um primeiro enriquecimento do material extrado, vo arder ainda na bacia mineira espanhola por vrias dcadas, causando danos irrecuperveis na vegetao, nos solos, nas guas, nos animais e na sade pblica. Na descrio de D. Avery "Las pilas, llamadas teleras, median aproximadamente 11 por 6,5 metros de base y cas un metro de altura, conteniendo cada una de ellas 4.000 quintales de mineral. Una telera necesitava 1.000 arrobas de ramaje y 125 arrobas de races para encenderse."
36

Poderemos

por aqui fazer uma ideia das consequncias sobre a cobertura vegetal de uma rea imensa que progressivamente se desertifica em funo da enorme procura 37. Em 1852 sai na Revista Minera um artigo annimo, sob o ttulo "Caracteres particulares de los vapores que se desprenden en la calcinacin de las piritas cobrizas de Rio-Tinto, sus perniciosos efectos en la vegetacin y en la salud publica." A se faz o ponto da situao envolvente de Rio Tinto. "En hecho es que en todo el termino de estas minas los efectos deletereos de tan gran cantidad de humos se han hecho sentir sobre todos los vgtales, dejandolos como abrasados por el fuego [...] en ninguna casa particular se pueden cultivar los jardinillos ni las macetas de flores que hay tanta aficin en el pas; que los labradores, guardas de montes, serradores y dems gentes, temen las aguas en invierno y el rocio de las noches de verano, porque es cuando perecen ms plantas, y porque en realidad es quando se deposita sobre los vgtales mayor cantidad de acido sulfrico liquido, resultante da combinacin dei vapor dei acido sulfrico anhidrido con el vapor de agua, condensado en las lluvias y el rocio [...] Los humos ms densos [de las teleras] escotan con fuerza la tos, y hacen estornudar y llorar ai mismo tiempo; los vapores ms difusos, sobre todo los de las teleras de segundo son nauseabundos y quitan las ganas de comer; parece se ha observado que para quitarse el mal gusto de los humos; para echar el humo adentro, como dicen los mineros, el nico remdio es tomar un poo de licor de aguardiente; he aqui otra necesidad, poo agradable para muchos, que crean los humos de las calcinaciones en los habitantes de las minas de Rio-Tinto."39
38

e, sobretudo, se

denunciam as trgicas consequncias que j ento ultrapassavam largamente a rea

Cfr. D. Avery, 1985, p. 114. Segundo S. Coll Martin o sistema foi introduzido em Rio Tinto apenas em 1846 (1977, p. 19). Este autor refere outros erros na obra de Avery classificando-a como "ms bien un anedotario" e lembrando-a escrita aquando do centenrio da empresa {ibid., p. 61). 36 D. Avery, 1985, p. 56.
-in -lo

DJ

Sobre este tema para o conjunto da Provncia de Huelva, ver F. J. Sanchez Diaz, 1988.

"En las plazas de calcinacin de la mina de Rio Tinto, situadas todas sobre el magnifico criadero de pirita cobriza, en la meseta donde estan los alpendes de los pozos de extraccin existen desde princpios del mes de enero de 1852 en actividad 123 teleras pilas de primera calcinacin [...] Cada telera suele contener de 3.000 6.000 quintales de mineral, estando completa, de modo que, computando el numero de teleras principiadas con las completas, bien se puede asegurar que en la actualidad se estan calcinando ms de 400.000 quintales de mineral." ("Caracteres particulares...", 1852, p. 114). 39 rbid.,p. 115.

119

Mas no era apenas em Rio Tinto que se verificava semelhante situao. Em Tharsis pelo final da dcada de 70 o panorama tambm dramtico, o que leva a populao a reagir fortemente: "Down to 1877 from 400 to 450 teleras per year were lit [...] they were ignited at the worst possible time of year, just as trees and plants were in the bud [...] The people of Alosno, El Cerro and La Puebla formed a kind of league. There were tumultuous meetings with the Tharsis managers." 40 Uma dcada depois voltamos a ter notcias de Rio Tinto, da enorme extenso da rea afectada: "[...] by 1886, the damage done by sulphurous smoke extended over an area of 188.000 acres (about 300 square miles), and some 1.670 people, owning 11.000 separete properties, were suffering financially as a result."
4l

Dois anos

depois, o ministro liberal Albareda assina o decreto que proibe as calcinaes ao ar livre, aps um conturbado processo que envolveu protestos diplomticos, greves e por fim a morte de operrios baleados pelos soldados chamados a "repor a ordem" em Rio Tinto. Corria o ano de 1888
42

. As empresas estrangeiras tm porm os seus meios para alterar as leis,


43

influenciando o poder de Madrid por outros mtodos 44.

. Sero necessrios alguns lustros para que

progressivamente as companhias, face s cada vez maiores indemnizaes exigidas optem

Na Provncia de Huelva ocorre em simultneo com a febre mineira do cobre, a do mangans 45. Se a correspondncia temporal directa tambm o so as caractersticas das exploraes e todo o processo de aproveitamento dos jazigos. Multiplicam-se as pequenas minas repartidas ao longo de faixas, exploradas por empresrios (ou companhias) de pequenos recursos em capital e maquinaria que empregam uma mo de obra reduzida e sem

40 41

S. Checkland, 1967, p. 155.

Ch. Harvey, 1981, p. 89. Em Portugal as calcinaes haviam sido proibidas dez anos antes (J. Nadai, 1981, p. 452). "The British government too was encouraget to press for 'justice' and subsequently its ambassador in Madrid Sir Clare Ford, made it clear to the Spanish premier that Rio Tinto should be compensated for any losses resulting from the abolition of calcination." (Ch. Harvey, 1981, p. 139). Os ingleses desde h muito que conheciam os problemas da poluio atmosfrica em reas mineiras e de transformao da matria prima, dos quais lembraramos (directamente relacionados com o sector do cobre) os polmicos e conturbados anos 60 no vale de Swansea (cfr. Q. Grant-Francis, 1881. p. 151-154). .Ainda em 1894 a Revista Minera comentava nas suas pginas: "La R.evista Minera estava segura de su triunfo definitivo y vi con pena que una vez ms se sobrepona en Espana la intriga y la influencia politica la verdad y la razn, y que nombres pblicos importantes, ms menos directamente defendiendo intereses personales suyos, se pusiern de parte de las Compartias. Un Gobiemo conservador anulo el decreto dei senor Alboreda, pretextando que las calcinaciones eran necesanas para la buena marcha de las explotaciones, que los humos no eran insalubres y que eran poo menos que beneficiosos, y por ultimo, que no habia verdadero inters agrcola danado por ellos, aun reconociendo que destruian la vegetacin en toda la zona que alcanzaban los humos." (XLV, 1.492, 1894, p. 180). Cfr. Lucas de Aldana, 1873, p. 250. "O mangans foi utilizado inicialmente na preparao do cloro que se destinava ao fabrico de hipocloritos descorantes que, por sua vez, eram utilizados nas fbricas de tecidos e de papel [...]a partir da dcada de 1870 o mangans passou a ser procurado sobretudo para o fabrico do ao [...]" (Paulo Guimares, 1994, p. 139).

120

qualquer formao, praticando uma "lavra de rapina" que pronuncia um futuro pouco auspicioso, se pensarmos tambm nos encargos tributrios que caem sobre os respectivos concessionrios 46. J. Meseguer Pardo descreve as diversas etapas desse processo:

"La mineria [de mangans] se ha desenvuelto con alternativas muy diversas, subordinadas a las circunstancias de las distintas pocas. Comenz, en 1858, por las minas de Villanueva de los Castillejos, y en vista de la excelente calidad de las menas obtenidas, no tardaron en registrarse multiplicadas concesiones en el Alosno, Calarias, el Cerro, Almonaster la Real, Zalamea y Valverde dei Camino. Fu tal la abundncia dei mineral producido en corto tiempo, que llegaron a invadirse los mercados con la consecuencia obligada dei aumento de exigncias de los compradores. Al primer perodo de actividad, segui otro, no muy largo, en el que hubieron de cerrarse muchas minas, pro ai quedar agotadas las existncias dei mercado, se reanudaron las explotaciones. El ano 1874, la implantacin en Inglaterra dei mtodo de Weldon, que permitia recuperar las manganezas, hizo descender la produccin, mas no tardo en abrirse nuevo horizonte con el empleo dei manganezo en la fabricacin dei acero, que acreci nuestras exportaciones. Con todo, ai poo tiempo, volvieron los minrales a verse depreciados, y despus de 1881 sufri la produccin un descenso considrante. En los primeras anos del siglo actual la mineria languidecia porque importabamo la mayor parte dei manganezo necesario a nuestro consumo." 4 7

O comentrio de Meseguer mais evidente atravs do quadro seguinte, onde clara a importncia da segunda metade da dcada de 1860, da progressiva decadncia ao longo dos anos 70 (apenas quebrada pelo "pico" de 1878), a paragem do sector durante a dcada de 80 e, por fim, o rpido crescimento desde 1895 ao final do sculo XIX, com produes a atingir as 138.000 t, em 1899.

" Ledesma y Serra inmera os diferentes impostos: "[...] cann fijo anual; impuesto sobre los productos, impuesto de aduanas, impuesto sobre los explusivos, impuesto de transportes, impuesto sobre las utilidades de la riqueza mobiliaria, impuesto de derechos reales, impuesto dei timbre dei estado, contribuciones industrial, territorial, de edifcios y sollares, de consumo y otras. " ( 1900, p. 89). J. Meseguer Pardo, 1950-b, p. 24. J. Nadai d alguns quantitativos sobre a importao inglesa de mangans espanhol na sua fase inicial: "En el curso de la dcada 1861-1870, las aduanas dei Reino Unido registaron la entrada de 408.790 toneladas de manganeso; de ellas, el 50,8 por 100 provino de los yacimientos de Alosno. Despus, a partir de la irrupcin dei manganeso raso, el espanol mantendra la segunda posicin no solo en el mercado ingls, sino tambin en el alemn." (J. Nadai, 1986, p. 49).

121

Produo de minrios de mangans na Provncia de Huelva entre 1860-1900 (t)


1860 1861 1862 1863 1864 1865 1866 1867 1868 1869 1870 1871 1872 1873 1874 1875 1876 1877 1878 1879 1880 27.398 1.102 6.400 18.266 20.690 24.292 31.371 41.050 35.306 20.646 17.102 24.297 27.055 15.510 25.588 13.350 6.973 7.295 36.475 4.750 27.572 1881 1882 1883 1884 1885 1886 1887 1888 1889 1890 1891 1892 1893 1894 1895 1896 1897 1898 1899 1900 4.823 4.020

4.720 3.884 10.410 6.394 7.321 33.353 90.821 103.277 138.062 138.062 129.915

Fonte: Revista Minera, LUI, 1.858, 1902, p. 40. A Revista Minera divulga os primeiros empresrios do sector na Provncia de Huelva e os proprietrios de empresas mineiras nos municpios prximos do Guadiana 48. A existncia de exploraes mineiras em Castillejos e em Alosno contribuir para algum desenvolvimento dos municpios 49. Uma ltima imagem da explorao mineira do mangans divulgada por Ramn Alonso, em 1899, atravs de uma detalhada lista sobre as principais minas da Provncia de Huelva: 13 em Calarias, 4 em Zalamea la Real, 3 em Almonaster, 2 em Alosno, 1 em El Cerro, 1 em Valverde dei Camino, 1 em Villanueva de los Castillejos, 1 em El Almendro e 1 em Puebla de Guzmn 50. De notar, alm do elevado nmero de exploraes a sua particular concentrao no municpio de Calarias e nas mos de alguns empresrios como o caso de S. Sundheim y Doetsch ou de J.Tejero Hidalgo, nomes acerca dos quais
'"El primer ingeniero que fij su atencin en los eriaderos de maganeso de la provncia de Huelva fu Mr. M. V. Sevoz, y bajo su direccin se erapez en 1858 la explotaein de Ias minas de Villanueva de los Castillejos (...) Poo despus el Rarn de Bache empez a trabajar las minas dei mismo distrito cerca El .Alosno. La calidad dei mineral era excelente." (Revista Minera, LUI, 1.858, 1902, p. 39). Dominguez Moreno comenta por sua vez: "[...] desde el ano 1870 han estado en actividad en esta provncia [Huelva] ms de 300 conseciones de minas de manganeso. hallndose los principales yacimientos en la cuenca hidrogrfica dei rio Odiei. De entre los minrales extrados han resultado clases tan ricas que han dado hasta un 98 por 100 de perxido de manganeso." (1904, p. 498). Rafael del Castillo no Gran Diccionario Geogrfico d conta dessa importncia: "La md. agrcola entretine algunos brazos y se ejercen todas aquellas profesiones y ofcios mecnicos de ms reconocida necesidad, pro la mineria es la ind. ms importante de la localidad, da vida otras varias y sustiene algunos estab. comerciales." (I, 1889. p. 146). 50 Ramn Alonso, 1899, p. 39.

122

Fig. 53 - Produo mundial e estado-unidense de cobre, entre 1879 e 1914.

ton. ingl.
1200000 "

1000000-

800000 -

600000 -

400000 -

[
y

/ / ~v

200000 ~

_ 0
1875

m^

* 1885

** ~ ~ *

I
1880 1890

1895

1900

1905

'
1910

'
1915

Fonte: H. Merton and C e in Revista Minera, 1879-1914.

falaremos mais vezes 51. Quanto localizao das minas e seus contactos com o exterior, apenas La Isabel (El Almendro) escoaria pelo Guadiana. 1.2 - A evoluo da produo Analisaremos agora o sector do cobre quanto aos valores de produo para as escalas internacional e peninsular, atendendo s caractersticas do fenmeno em tudo dependente quer das bolsas de valores, quer dos diversos ncleos emissores, quer ainda dos mercados consumidores. As flutuaes do extrado e do exportado e, especialmente, dos preos, esto largamente relacionados com aqueles factores, a que se acrescentam naturalmente outros, como os de ordem poltica ou os acidentes naturais. Uma primeira base so as estatsticas divulgadas pela Revista Minera de Madrid: "Produccin de cobre en el Globo (en t inglesas de 1.021 kg) por Henry R. Merton and C.ie, London". So valores aproximados (muitas vezes estimados), referentes ao perodo de 18791914, mas que possibilitam uma anlise geral comparativa 52. A primeira e mais importante imagem a da evoluo geral da produo de cobre escala mundial (Fig. 53) O acrscimo anual entre as datas consideradas notvel: de 152.000 t em 1879, atingimos 1.000.000 t em 1912. Contudo, marcaramos trs fases nesta evoluo, caracterizadas por um cada vez mais forte crescimento: at 1895, de 1896 a 1903 e de 1904 a 1912. Em 1895 produz-se cerca do dobro do obtido em 1879, porm, a subida foi lenta e, a este aspecto h que acrescentar a crise de 1886-87
53

. Entre 1896 e 1903, de uma produo de 373.000 t passou-se para

566.000 t. Desde 1904 at entrada da I Guerra Mundial, ainda que a evoluo se faa com maiores oscilaes, o crescimento bastante mais acelerado. S entre 1911 e 1912, a
"Messrs Sundheim and Doetsch, the founders of the Rio Tinto Company, and the original purchasers of the property from the Spanish Government Both of them German settlers in Spain, they have done more for the growth of the country than any living native, be he politician, miner, or merchant" (W. Lawson, 1890, p. 56). Lawson explica concretamente quanto s razes que trouxeram os primeiros Sundheim provncia de Huelva: "Spain was then, as it is still, the happy hunting-ground of exploiters of all nations. When the great German exodus began during the American civil war, thousands of young teutons came over to London to leam the English art of money-making, in which so many of them have since beaten their masters." {ibid., p. 72). Sobre a validade das estatsticas internacionais do cobre afirma L. Addicks: "The discussion of the growth of the copper industry now brings us into the realm of statistics. The handling of statistics calls for asbestos mittens, and copper affords no exception to the rule. It is only in recent times that consistent and comprehensive compilations have become available, and the further we reach beyond such simple quantities as production and prices in the better-known countries, the shorter becomes the period. Secondary copper cycles, inventory stocks, government duties and subsidies, cartel speculations, the varying purchasing power of money, and even confusion between long, short, and metric tons all help to confound matters." (1970, p. 7). "Solamente desde el ano 1879 se tienen datos seguros acerca de la produccin anual del cobre en el mundo" {Revista Minera, LIX, 2.152, 1908, p. 151). Lembra F. Banks: "I was in the late 1880s that the pattern of organization of the world market for cooper took a sharp change. The reason for this, quite simply, was that due to the acceleration of industrialization the demand for copper climbed to record heights, and suddenly the copper market become a place where a great deal of money could be made." (1974, p. 7).

123

produo passa de 872.000 t para 1.000.000 t 54 . A Revista Minera de Madrid publicava em 1905 um interessante quadro por dcadas, quer do aumento em nmeros absolutos, quer das percentagens de aumento, ao longo de todo o sculo XIX: Produo mundial de cobre
Toneladas 1801- 1810 1811- 1820 1821- 1830 1831-1840 1841- 1850 1851- 1860 1861- 1870 1871- 1880 1881- 1890 1891- 1900 91.000 96.000 135.000 218.400 291.000 506.999 900.000 1.181.000 2.373.398 3.708.901 % de aumento -

5 41 60 28 80 77 32 86 63

Fonte: Revista Minem, LVI, 2.007, 1905, p. 126.

As explicaes gerais para toda esta evoluo de conjunto

prendem-se

fundamentalmente com duas ordens de factores, os econmicos e os polticos. Por um lado o desenvolvimento industrial e tecnolgico dos pases mais desenvolvidos do Centro e do Norte da Europa tem neste ltimo quartel de Oitocentos e primeira dcada do sculo XX, uma das suas fases de maior fora. Por outro lado, como factor e como consequncia, assistimos formao dos grandes imprios (econmicos e poltico-militares) como so a Inglaterra, a Alemanha, a Rssia ou a Austria-Hungria. A produo do cobre joga um no pequeno papel nesse processo, semelhana de outras matrias primas. As suas fontes, os seus circuitos, os seus mercados encontramo-los enquadrados nesse vasto contexto histrico e geogrfico. De entre os distintos produtores um apenas nos pareceu importante confrontar com a imagem geral, pois atravs da evoluo da sua produo nos podemos dar conta do papel marcante que tem nos mercados internacionais desde os anos 80: os Estados Unidos da Amrica. Desde os finais da dcada de 1880, os EUA lideraram a produo mundial
55

eo

paralelismo entre o seu crescimento e o desta ltima evidente entre 1885 e 1895 (Fig. 53). A partir da, mantendo-se estacionrias ou decrescendo as produes do Chile e da Pennsula
"From 1881 to World War I, the long-term percentage growth in production was about constant with no indication, to the eye at least, of increase or decrease. The retardation has come since that time and has involved a persistent decline in growth of demand (production) rather than a drop to a lower level of growth after World War I." (O. Herfindahl, 1974, p. 123). 55 Cfr. W. Bowden, 1967, p. 196.

124

Ibrica e incrementando-se (sobremaneira) a mundial, no restam dvidas que novas reas fornecedoras haviam surgido no entretanto 56. A produo americana mantinha, contudo, o seu peso no conjunto mundial: 52% em 1895 e 1905, 57% em 1910. Uma imagem -nos fornecida por N. Brown e Charles Turnbull com uma retrospectiva das dcadas anteriores.

1861-1870 Reino Unido Espanha e Portugal Alemanha Sucia Noruega Chile Estados Unidos Austrlia Africa do Sul Rssia Japo Cuba Canad Mxico Outros 116.300 80.900 24.900 18.700 9.000 447.400 97.100 71.300 12.300 40.000 35.000 25.600 47.700

1871-1880 48.700 195.900 65.500 10.400 18.200 483.300 186.400 76.000 72.000 33.000 34.000 100 47.700

1881-1890 21.300 482.900 153.600 7.900 21.100 368.300 730.700 50.500 112.300 43.700 102.400 15.600 15.660 90.140

1891-1900 5.660 537.300 187.520 5.280 26.200 271.150 1.939.940 130.270 66.680 56.320 216.800 54.170 126.700 82.950

Fonte: N. Brown et ai, 1906, p. 12.

Falmos dos Estados Unidos como produtor mas h que lembrar o peso do seu prprio mercado consumidor. Entre os compradores europeus, o grande concorrente da Pennsula Ibrica o Chile e bastar compararmos as produes dos quatro pases 57.

1880 Total Mundial EUA Chile Pen. Ibrica 135.959 25.010 42.916 36.313

1890 269.615 116.325 26.120 60.700

1900 479.574 263.502 25.700 52.873

1910 852.930 487.890 35.235 50.253

^ "There was a time in 1871 to 1873, and again as late as 1879 to 1880, when .America was an importer of copper from England. She then became a larger exporter. These American exports, together with the Spanish copper from the pyrites mines, more than compensated for the decrease in supplies from Chili and elsewhere." (N. Brown et al., 1906, p. 14). "Las minas de Comualles, cuyo laboreo se remontaba a finales del siglo XVII, mantivieron sus posiciones hasta los anos 1830, en que se inicio la explotacin [...] de las menas chilenas. Con minrales ricos y mano de obra barata, Chile fue el primer productor mundial de cobre de 1851 a 1882 [...] En 1883 Chile tuvo que ceder el liderato a los Estados Unidos, quienes lo han conservado hasta la fecha." (J. Nadai, 1981, p. 439).

125

a partir da entrada em explorao das minas peninsulares, em especial Rio Tinto, que o cobre chileno perde a sua posio 58, e s lentamente, a partir dos primeiros anos do sculo XX, a produo crescer embora com grandes oscilaes (ver Fig. 54). Os valores comentados para o conjunto da Peninsula Ibrica ser de todo o interesse confront-los com os correspondentes produzidos por dois dos principais compradores das pirites peninsulares: o Reino Unido e a Alemanha. No caso do Reino Unido, desde finais da dcada de 70 que os valores de minrio extrados so sempre reduzidos 59. Em 1881, ano em que atinge os valores mais elevados at I Guerra Mundial - 3.875 t - a Inglaterra representa apenas 2,4% da produo mundial. Entre essa data e 1893 a descida rpida e acentuada para valores que pouco vo alm das 400 t anuais 60. Essa ordem de grandeza manter-se- pelas dcadas seguintes. Em 1910, a produo inglesa representa apenas 0,06% do total mundial e corresponde a 1% da produo da Pennsula Ibrica (Fig. 55). No ltimo quartel do sculo passado o Imprio Alemo desempenha um cada vez mais forte papel como mercado consumidor da matria prima "pirite" e como produtor de cobre e de cido sulfrico. As minas alems concorrem, tambm elas, com as ibricas, embora as caractersticas dos seus minrios sejam bastante distintas no que se refere aos teores de enxofre, elemento fundamental no fabrico de cido sulfrico
6I

. Uma evoluo

quase inversa acontece, se compararmos esse conjunto de exploraes mineiras com as de Tharsis e de S. Domingos, embora a escalas distintas. O crescimento de produo das primeiras ocorre paralelamente ao "declnio" progressivo das segundas. Se confrontarmos porm essa notvel evoluo da produo alem com os totais peninsulares, verificaremos

* Sobre a evoluo e caractersticas da explorao mineira do cobre chileno ver C. Centner, 1942 e J. Mayo, 1985. Problemas na produo das minas e o importante peso do factor distncia fazem com que face entrada em funcionamento de Rio Tinto nos anos 70, seja bastante difcil manter a concorrncia. H. Rmaury ao analisar a crise de meados da dcada de 80, d nmeros elucidativos sobre a quebra de preos da "barra de cobre" chilena: em 1884, ela valia 127 francos, no ano seguinte 110 e, em 1886, 104 (1888, p. 4). Falando da decadncia das importantes minas da Cornualha pelos finais dos anos 60, D. Barton esclarece as causas: "This was accelareted by low copper prices caused by the rise of the foreign mines. The coming of the large steamship played a part in this." (1968, p. 79). O principal culpado era ento o Chile mas Barton lembra tambm que os prprios mercados sofreram profundas alteraes. R. Lawton comentando a indstria no contexto econmico britnico do ltimo quartel do sculo passado, afirma: "From about 1873 to 1896 economic growth in Britain slackened average annual increases in industrial productivity fell below 2%. Key industries such as coal, iron and steel, and even engineering, periodically suffered severe unemployment, while dependence on imported food and raw materials increased, exports faced growing competition. Such difficulties, symptomatic of long-term economic problems, were reflected in changes in industrial location, in population distribution and in agriculture." (1964, p. 238). "Two factors contributed to the remarkable expansion of the chemical industries in Germany. The first was the existence in Germany of certain raw materials such as rock salt (for sodium), potassium salts (for potash), iron pyrites (for sulphuric acid) and coal-tar (for aniline dyes) [...] The second factor was the establishment of research laboratories by chemical firms, by universities and by technical colleges in which scientists discovered new products such as drugs and synthetic dyes." (W. Henderson, 1975, p. 186).
59

126

Fig. 54 Produo de cobre a partir de pirites ibricas e chilenas, entre 1879 e 1914.

ton. ingl.
80000
_

70000 60000 ~ 50000 40000


:

../

\ Pennsula Ibrica
<

....
'

*'\ ..' "v.

Rio Tinto , CYte .

^_
/ V
l

30000 20000 10000 0 1875


! j , | |

I _ 1880

I 1885

1890

i 1895

I 1900

I
1905 1910 1915

Fonte: H. Merlon and Ce in Revista Minera, 18791914.

Fig. 55 - Produo de cobre da Mina de S. Domingos e do Reino Unido, entre 1879 e 1914.

ton. ingl. 1oooo -

8000-

. \

6000-

\
S D o

^go

4000-

..*._ v *

2000-.

1875

1880

1885

1890

1895

1900

1905

1910

1915

Fonte: H. Merton and C e in Revista Minera, 1879-1914.

Fig. 56 - Produo de cobre das trs principais minas da Pennsula Ibrica e das minas alems, entre 1879 e 1914.

ton. ingl.
40000 35000 -

_ -

A
'^y'-.

30000 25000 :

,\ Alemanha

A ,M

20000 15000100005000- V "


s

^\. S Domingos .

v^
' ---^-^-^-1900 1905

0
1875

1880

1885

1890

1895

1910

1915

Fonte: H. Merton and C e in Revista Minera, 1879-1914.

que ela se encontra ainda muito aqum das necessidades das suas indstrias qumicas

62

. At

I Guerra Mundial a Alemanha no deixar de ser um dos grandes clientes das minas do Sul da Pennsula (Fig. 56). "En la pennsula Ibrica, la altsima ley de azufre ha constitudo la cruz, primero, y la cara, despus, de las piritas de Huelva y del Baixo Alentejo. Mientras fueron valorados exclusivamente por su tenor metlico, los minrales hispano-portugueses, conocidos desde la Antiguedad, sufrieron por la falta de carbn con que fundirlos, la carncia de transportes hasta los puertos de mar, el bajo rendimiento dei mtodo de la cementacin natural y la terrible contaminacin atmosfrica causada por el de la cementacin artificial. Luego, cuando, invirtindose los trminos, los fabricantes europeos de lcali pensaron en el azufre de las piritas como una alternativa dei zolfo nativo siciliano, el problema consisti en el aprovechamiento dei subproducto, esto es de los metales contenidos en las escorias (cinders), trs la extraccin dei azufre. Finalmente, en el momento en que la llamada 'via hmeda' de William Henderson proporciono la frmula tcnica y econmica a la vez para salvar el cobre y el hierro de los cinders, las piritas ibricas, doblemente solicitadas por la industria qumica y por la industria metalrgica, cobraron una ventaja irresistible." 63

Comentemos agora a evoluo da produo peninsular, no seu conjunto, entre 1879 e 1914 (Fig. 54), lembrando que neste conjunto se renem os trs grandes lderes do sector Rio Tinto, Tharsis e S. Domingos - mas tambm as pequenas minas das provncias de Sevilha e de Huelva e as correspondentes portuguesas. Aquelas trs, porm, representavam em 1880, 96% do total produzido na Pennsula; em 1890, 91%; em 1900, 89%; em 1910, 80%. Assiste-se assim a um progressivo decrscimo dessa influncia monopolista. Com a viragem do sculo os mtodos de explorao so outros, como so outros os mercados e o tipo de capital envolvido. Mas tentemos estabelecer perodos na evoluo geral, a partir de 1879. Um primeiro, de claro e forte crescimento o que ocorre sem grandes incidentes at 1890: das 33.361 t produzidas na Pennsula em 1879 atingem-se as 57.000, dez anos depois e as 60.700 t em 1890. largamente o contributo de Rio Tinto, empresa que se impe entre as congneres e no mercado internacional. Se tomarmos o todo da evoluo existe entre 1903 e 1911 um patamar cortado pela crise de 1904-1905. Entre 1890 e 1905 h (dentro dos valores elevados), um lento declnio que se agudiza a partir de 1900; a partir de 1905 at 1911 o acrscimo mais acelerado mas tambm mais conturbado. O "pico" de 1912-13 antecede a I Guerra Mundial. A produo de Rio Tinto tem muito de semelhante com a evoluo descrita. De entre as minas mais importantes ela a que mantm uma mais slida e segura sequncia de
Em 1899 por exemplo, num dos "picos" dessa evoluo, o conjunto das minas alems produz 23.460 t de cobre, enquanto s mina de Rio Tinto correspondem 34.3701. 63 Jordi Nadai, 1981, p. 441.

127

produo, pelas suas caractersticas e dimenso, representando em 1880, 45% da produo peninsular, dez anos depois 50% e, em 1900 e 1910 cerca de 68%. Se o notvel perodo de rpido crescimento do cobre peninsular entre meados dos anos 1870 e 1890 se deve sobretudo a Rio Tinto, as alteraes posteriores ficam em parte a dever-se evoluo da produo das outras exploraes mineiras, em especial de Tharsis. A produo da primeira mantm-se relativamente estvel ao longo de quase duas dcadas com excepo do "pico" de 1890, de difcil explicao
64

. A sria e crescente quebra de produo comea a acontecer

desde 1899; a partir de 1905 ela estabiliza em torno s 4.000/4.500 t. No caso de S. Domingos, a uma subida rpida entre 1879 e 1881 (ano em que se atingem 8.170 t), segue-se um perodo de estabilidade at 1888 com produes que variam entre 7.000 e 8.000 t, iniciando-se ento uma descida at 1891, com valores prximos de 4.150 t. Este decrscimo rpido antecede de quase uma dcada o outro semelhante, de que acabmos de falar, para Tharsis. A partir de 1891 os valores mantm-se semelhantes durante largos anos, quase at entrada da I Guerra Mundial. Mas comparemos esta produo de cobre com o total referido Pennsula. O reduzido papel de S. Domingos est bem patente: transformado em nmeros percentuais cifra-se em 1880 por 18%, em 1890 por 9%, em 1900 por 6,5% e em 1910 por 6% 65. Nos anos que antecedem a I Guerra Mundial a procura do cobre volta a ser forte e novamente as pirites de S. Domingos so tratadas de modo a delas se extrair o minrio. As dcadas anteriores haviam sido as dcadas do enxofre e a explorao de S. Domingos no era uma pequena explorao. Os mercados internacionais exigiam enxofre e o teor desse elemento nas pirites exportadas por "Mason and Barry, Limited" era elevado. 1.3 - As grandes minas Numa primeira fase os processos de Tharsis e de S.Domingos fizeram parte de um mesmo historial: descobertas praticamente simultneas, capitais e tcnicos envolvidos .comuns. Um segundo reconhecimento separar o trigo do joio porque em conjunto com estas, vrias outras exploraes haviam tambm sido registadas. As primeiras, porm, sero
64

A ele se refere S. Coll: "[...] 1890, no obstante ser un ano de precios bajos, conoci un dividendo dei 22,5%, superior ai de los dos anos anteriores; ai mismo tiempo, la sociedad [Tharsis] conseguia colocar 'a muy buen precio' todas las acciones que tenia en reserva, cuyo producto se aplico a la amortizacin de diversas deudas. Al no tener sino una breve resena de la memoria de dicho ano, no podemos explicamos satisfactoriamente la paradjicamente buena situacin de la sociedad en este ano de caida de precios y saturacin de mercados." (1977, p. 91). Lembramos contudo que se trata apenas de produo de cobre a partir das prirites extradas e que nos basemos ainda nos valores de "Henry Merton and Co".

128

de ora avante as grandes minas e, por isso, a sua efectiva explorao passa para mos mais slidas, seguras e poderosas dentro dos circuitos internacionais dos sectores mineiro e metalrgico
66

. Com o incio das grandes exploraes na rea, o final da dcada de 1850


67

representa um ponto de viragem que s a segunda metade dos anos de 1870, com a renovao completa de Rio Tinto, dar um novo enquadramento . Os trs lustros representam a progressiva solidificao das duas grandes empresas - Tharsis e S. Domingos que logo ocuparo os 2. e 3. lugares aps a chegada de Rio Tinto. o tempo de proliferao de pequenas exploraes mineiras do cobre mas tambm de mangans, "liberdade" que as grandes companhias, iro mais tarde condicionar em muito e mesmo proibir. igualmente um perodo de grandes alteraes nos mercados e nos preos, nos transportes e nos fretes, nas distintas utilizaes da matria prima e nos prprios processos de tratamento 68. A luta entre as trs grandes minas de pirites do Sudoeste da Pennsula um captulo da histria econmica da regio que se encontra ainda por fazer, bem como o das relaes entre as empresas e os Estados espanhol e portugus. Lembraramos apenas dois aspectos. Por um lado, no relevante que as fronteiras ibricas existam para as empresas estrangeiras nem a luta entre elas (e entre elas e os investidores ou os clientes ingleses, franceses, belgas e alemes) diz respeito a Portugal ou a Espanha. Por outro lado, degladiam-se os grandes mas a luta afecta, sobremaneira, os pequenos. As pequenas minas vivero na dependncia e merc de concesses das que controlam capitais, mo de obra, mquinas e mercados. A luta estala logo que S. Domingos inicia a sua exportao, concorrendo com Tharsis, j estabelecida na rea 69. O caminho de ferro entre a Mina e o Pomaro dar "Mason and Barry, Limited" a

Reivindicando legislao proteccionista, J. Marv afirmava em 1910: "Las Companias poderosas, las que explotan minas de ricos filones gozan de vantajosa situacin topogrfica obtienen productos especiales, alcanzan rendimientos importantes [...] Las Companias mineras extranjeras ganan mas y resisten mejor las crisis: Porque tienen mercados propios y relaciones directas con determinadas fabricas. Porque disponen de ms capitales. Las espanolas, en general, non tienen ninguna de estas vantajas, y dependen de intermedirios que se lucran en el negocio." (p. 18).
6

"Su grande ofensiva sobre Espana se dej esperar hasta 1868, en el que el progresismo anglofilo se convierte en fuerza politica dominante y los capitalistas franceses ven desarticulada la red de influencia montada en anos precedentes alrededor dei trono derribado." (J. Vilar Ramirez, 1983, p. 127). Ver J. Nadai, 1984, p. 90-91. "Dentro de esta fase (1855/1880), los anos de 1868-1875 marcan los momentos concretos dei despegue [...] La Ley de Minas de Figuerola de 1869, ya mencionada, apoyando las inversiones exteriores y la reduccin dei arancel decretada por Moret, en 1870, sobre los minrales exportados, iniciaron el fenmeno que cobraria su verdadera fuerza en los anos inmediatos ai final de la guerra carlista (1877-1880)." (J. Donezar Diez de Ulzurrun, 1975, p. 586). 69 Cfr. M. Flores Caballero, 1983, p. 134-139.

129

dianteira num primeiro momento, mas Tharsis construir tambm e rapidamente o seu. Durante quase uma dcada as duas controlaro as exportaes 70. A importncia dos transportes no escoamento dos minrios da provncia de Huelva um dado bsico para a compreenso da sobrevivncia e rendimento das minas
71

. O

processo que acontece em Huelva no indito no Sul da Pennsula e na centria de Oitocentos: antes e ento ocorria o mesmo nas minas da Andaluzia oriental e do Levante 72. A um primeiro perodo em que o transporte da matria-prima era feito a lombo de mula, exigindo enormes dispndios em custo e em tempo, sucede-se a introduo do caminho de ferro mineiro, quase sempre de via reduzida 73. Na Andaluzia ocidental algo de particular acontece nos transportes postos ao servio do escoamento dos minrios explorados no interior, aspecto que tem sido pouco recordado pela historiografia espanhola: a complementaridade da via fluvial, primeiro com o transporte animal, depois com o ferrovirio. Graas s caractersticas fsicas da rea (topogrficas, climticas, hidrolgicas) possvel que tal acontea no Guadalquivir, no esturio do Tinto-Odiel e no Guadiana74. Pioneira a tirar partido da citada complementaridade a "Mason and Barry, Limited" de S. Domingos. Tharsis tem desde 1867 a sua prpria linha ao longo da Rivera de Meca e pela margem direita do Odiei. Na estrutura "arborescente" que ir ter a rede ferroviria da provncia de Huelva graas s linhas construdas pelas diversas companhias mineiras, esta ligao Huelva-Tharsis ser a mais ocidental, de traado Sul-Norte paralelo s antigas ligaes que do litoral Oeste da provncia atingiam o Andevalo e a Sierra de Aracena. Com um percurso que no se preocupa em servir os centros populacionais (sedes de

70

"Before 1875 both Tharsis and Mason and Barry, through their control of the market, had obtained prices which permitted substantial excess profits [...] there was little gain in the major heavy chemical regions (Merseyside, Tyneside and Glasgow) where both Tharsis and Mason and Barry were firmly entrenched." (Ch. Harvey, 1981, p. 54).
71

"Resulta imposible acometer a production a gran escala, unica posible en la mayor parte de los casos en funcin de la riqueza del mineral, sin contar con un ferrocarril." (S. Coll Martin, 1977, p. 57). Lembra Flores Caballero que no leilo das Minas de Rio Tinto um dos temas que mais preocupou os interessados na compra foi o da concesso da linha de caminho de ferro mineiro (1981, p. 67).
72

Ver v. g. o trabalho de C. Navarro de Ona sobre a criao, as diversas fases de explorao e a decadncia da linha Linhares-Almeria (1984). Cfr. J. Morilla Critz, 1984-b. Essas diversas fases do caminho de ferro mineiro estabelece-as J. Hassan ao analisar a explorao do carvo escocs ao longo do sculo XTX (1980, p. 211).
73 74

Nos finais dos anos de 1860, Rua Figueroa refere sobre a comarca mineira de Huelva: "Tended vuestra vista sobre el pequeno mapa de la region situada entre el Guadalquivir y el Guadiana y la vereis cruzada de numerosos riachuelos cuyas aguas, se sepultan directamente en las ondas dei oceano, van engrosar las risuenas ninfas dei antiguo Betis. Esta direccin general de los rios revela ya la precision de salvar elevadas divisrias, desde las minas que se hallan en el seno de aquella comarca hasta sus limites hidrogrficos. Y esas montarias se salvan, ora faldeando sus descamados estribos por revueltos y angostos valles, ora remontndose incultas, y pedregosas cumbres; ora descendiendo ai alveo de los arroyos, ora elevandose los bordes de espantosos precipcios, y casi siempre siguiendo el tortuoso giro de una senda abierta por la huella de los hombres y que es muchas veces el profundo cauce de torrentes devastadoras." ( 1868, p. 284).

130

municpio) como San Bartolom de la Torre ou AJosno 7-\ a linha claramente mineira e a sua ligao para Norte linha "oficial" Zafra-Huelva por Villanueva de las Cruces ser tardia. Ser quase uma dcada depois que se constroem as linhas Huelva-Zalamea la Real e Huelva-Rio Tinto. A primeira para servir as grandes minas de Buitrn e de Sotiel-Coronada, passa junto s histricas vilas de Trigueros e Valverde dei Camino. A segunda, terminada entre 1873 e 1875, passa em San Juan dei Puerto e em Niebla, num percurso de 83 km pelo vale do Tinto at grande explorao. Avery comenta deste modo a construo da linha: "Se construyeron estas estaciones no solo para servir a las pequenas comunidades de trabaj adores ferrovirios y sus famlias, que se crearon en diversos lugares dei tendido [...] El Gobierno considerou que la lnea seria de importncia considerable para la vida econmica y social de la region."
76

No ser necessrio comentar a reduzida importncia que, de facto, quer as

linhas mineiras, quer as "estatais" representaram "na vida econmica e social" de regies pobres como esta ou como o Campo de Ourique, no caso portugus, que a "Linha do Sul" cruzou sem provocar tambm qualquer tipo de desenvolvimento. Em Agosto de 1875 sai de Huelva o primeiro barco com pirites da renovada mina inglesa de Rio Tinto."The potential of the Rio Tinto Mines was fully developed within the space of a few years the Company was established as the world's leading supplier of sulphur a position is maintained without serious challenge before 1914 [...] For a period of twenty years, between 1880 and 1899, the Company regularly marketed about 10 per cent of the world's copper." 77 Entre 1875 e 1877 a luta ser cerrada entre S. Domingos e Tharsis contra a nova e poderosa concesso. Mas a nova mina pela sua dimenso e caractersticas no permite qualquer concorrncia 78. A 11 de Janeiro de 1878 celebrado um acordo entre as trs companhias e que contempla vrios e importantes aspectos especialmente ligados ao mercado: "[...] they were terminated in 1884 the agreements were to have a significant bearing on three major aspects of the development of the international market: the conditions governing the sale of each
Segundo o mapa de A. M. Albert (189...) eoMappa dos Caminhos de Ferro de Portugal e Hespanha (editado pela Gazeta dos Caminhos de Ferro, em 1898), a linha de Tharsis contava com as seguintes estaes e apeadeiros: Puntal de la Cruz, Corrales, Fuente Salada, S. Bartolom, Alosno e Tharsis.
76

D. Avery, 1985, p. 163.

77

Ch. Harvey, 1981, p. 52. Oliveira Martins comentar sobre a venda de Rio Tinto aos ingleses: "Este anno vendeo Rio-Tinto: ns fazemos todos os dias como Esa, damos a primogenitura por um prato de lentilhas." (1873, p. 277).
78

"It must have been clear by the end of 1877 that none of the pyrites producers could profit from a continuation of the competitive struggle. They came together in January 1878 to discuss the future ordering of the international pyrites trade." (Ch. Harvey, 1981, p. 56). Segundo Avery, Rio Tinto que em 1873 congregava apenas cerca de um milhar de trabalhadores ter dez anos depois 10.000 e, em 1909 perto de 17.000 (1985, p. 230). L. Gil Varn estima em 238 o nmero de mineiros portugueses que trabalharam em Rio Tinto, entre 1882 e 1892, na fase de instalao dos diversos sectores da mina (1984-a, p. 323).

131

'value' of the ore; the division of the trade between the respective producers; and the price at which the sulphur contained in pyrites was to be sold."
79

Esta ltima referncia ao enxofre,

nem sempre recordada pela importncia concedida ao cobre, era afinal de capital importncia, face procura que os principais mercados europeus comeavam a manifestar 80. Sebastian Coll comenta deste modo o convnio de 1878 sobre o enxofre, lembrando a ruptura tcnica entretanto acontecida e que naturalmente condiciona todo o processo e sobretudo as decises das empresas: "En 1878 la Revista Minera da cuenta de la formacin de un pool entre los productores de pirita que segun parece estaba encaminado a mantener el precio dei azufre ms que dei cobre. Sabemos que este acuerdo se quebro en 1883, un ano antes de su fecha de expiracin en base que una serie de innovaciones tcnicas permitiern a los fabricantes de sosa custica extraer su producto a partir de fuentes distintas de la pirita, a un precio ms bajo, con lo que la Tharsis primero, y las dems despus, ajustarn sus precios a las nuevas condiciones."81 Contudo, o acordo de 1878 ficar na histria mineira do Sudoeste peninsular como um marco a reter, pela importncia que detinham ento os contributos de matria-prima idos desta provenincia para os grandes centros metalrgicos das Ilhas Britnicas meados da dcada de 80 com a permanente queda dos preos do cobre
83 82

Posteriormente foram tentados outros acordos em situaes de "ameaa externa" como pelos . Mas como tambm faz notar S. Coll: "Sobre otros tipos de convnios tenemos mucho menos informacin: Ni una sola noticia de accin comun frente a reivindicaciones obreras, y poo ms respecto a acciones conjuntas para influir en la poltica dei Estado."
84

Mais perigosos

C h . Harvey, 1981, p. 56. "El precio obtenible por el azufre de las piritas era siempre un asunto preocupante. [...] Las trs companias tomaron contacto en 1878, y acordaran fijar un precio para los compradores de 6 d. la unidad, aunque las relaciones entre las trs fuesen tan tirantes que hubieron de traer a un negociador independiente para suavisar el trato." (D. Avery, 1985, p. 150). S. Coll Martin, 1977, p. 101. Ch. Harvey analisa tambm este aspecto das modificaes tecnolgicas como razo de base para as tomadas de posio das grandes empresas: "[...] it seems extraordinary that the mining companies decided not to extend the pyrites convention beyond the end of 1884 [...] The producers were already divided when, in the early 1880s, technological changes in the heavy chemical industry abruptly created a major marketing dilemma." (1985, p. 59). "Rio Tinto was allocated the whole of the continental European market in addition to 40 per cent of the trade in Great Britain and Ireland, whereas Tharsis and Mason and Barry were granted just 33.33 per cent and 26.66 per cent of the latter market respectively." E Ch. Harvey acrescenta: "It is not surprising then, that the pyrites converntion immediately benefited the finances of the mining companies." (ibid., p 5758). Em 1885 noticia Le Gnie Civil de Paris: "Grce une entente avec les autres exploitations de Tharsis et de Santo Domingo, la livraison, en .Angleterre, appartient pour 40% la Compagnie de Rio Tinto, et pour la totalit au continent." ("Les mines de Rio Tinto...", 1885, p. 379). S. Coll Martin, 1977, p. 102. Os acordos faziam-se a uma outra escala - a mundial - e com parceiros bastante mais poderosos. "In the period between the Secrtan operations [1889] and World War I, two associations of copper producers were formed in the L'nited States. The first, the .American Producers' Association, was formed in 1892 and continued in operation until 1903. The European Producers' Commitee, which included the principal copper mining companies in Spain, Portugal, Germany, the Cape Colony, Mexico, and Austria, was formed simultaneously." (O. Herfindahl, 1959, p. 77).

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132

que os operrios, a legislao e os impostos (espanhis ou portugueses) eram os concorrentes. Porm, todos os "problemas locais" teriam importncia relativa j que onde cada uma das grandes empresas tinha que jogar forte, era no mercado internacional, tentando manter posies num universo de renhida disputa. Em Novembro de 1892, a Revista Minera de Madrid publica uma lista das mais importantes minas de cobre do Mundo onde as do Sudoeste peninsular ocupam destacados lugares: Rio Tinto o Io, representando 10,9% da produo mundial, Tharsis o 8o (3,6%) e S. Domingos o 17 (1,4%). As mais importantes minas de cobre do mundo, em 1892
Minas Rio Tinto Calumet y Hecla Anaconda Chile Japo Mansfeld Boston y Montana Tharsis Butte y Boston Australia Tamarak Nueva Quebrada Quiney y Franklin Parro II Cape Copper Copper Queen Mason and Barry Procuo (t) 32.000 29.018 28.600 19.875 17.000 14.250 11.958 10.500 8.095 7.500 7.231 6.500 6.497 6.405 5.000 4.480 4.150 % prod, mundial 10.94 9.92 9.78 6.79 5.81 4.87 4.09 3.59 2.77 2.56 2.47 2.22 2.22 2.18 1.71 1.53 1.42

Fonte:: Revista Minera, XLIII, 1.416, 1892, p. 353.

Nos ltimos anos do sculo multiplicam-se as exploraes mineiras na rea face enorme procura internacional da matria-prima
85

. Os pequenos que, por serem poucos,


86

tinham vida breve so agora muitos e mesmo que a sua "esperana de vida" no aumente comeam a tornar-se um problema para as grandes empresas . Assim, um novo acordo entre as trs grandes minas estabelecido em 1905: "[...] according in February 1905 Rio
83

Cfr. Ch. Harvey tal, 1987, p. 185.

Cfr. S. Coll, 1983, p. 419. "However, while Rio Tinto was enjoying this remarkable period of growth and prosperity, changes were taking place which were to alter profoundly the nature of the international pyrites market. Almost inevitably the high price of copper and the rising demand for sulphur encouraged associated businesses to venture into pyrites mining. For example, The United Alkali Company invested in the Andalusian Santa Rosa, Conception and Buitron mines. Likewise, the French Saint Gobain chemical company developed the Cabezas del Pasto, Las Herrerias and Caridad properties. [...] As a result, the relative importance of Tharsis and Mason and Barry as exporters of pyrites was diminished while Rio Tinto managed to retain its share of the trade. In this way the international market no longer remained in the hands of these main producers, but was divided between just one dominant enterprise and numerous much smaller suplies." (Ch. Harvey, 1981, p. 82).

133

Tinto proposed that Tharsis, Mason and Barry and itself should formally agree to respect each other's right to supply customers. The resulting agreement prevented a major conflict between the participants, and subsequently renewed in October 1911 for a further ten years." 87 Diz Pinedo Vara no seu estudo sobre as Piritas de Huelva. "No ha reinado, desgraciadamente, la prosperidad en las minas durante todos los ltimos cien anos, por ser actividad muy sensible a los acontecimientos mundiales, especialmente a los conflictos armados internacionales, que provocan alzas y bajas de consideracin. As vemos como la guerra ruso-japonesa produjo en 1906/1907 un alza en las cotizaciones dei cobre, ai igual que aconteci desde 1916, a consecuencia de la guerra de 1914/1918, los riesgos dei transporte martimo ocasionarn sin embargo, una baja en las explotaciones de pirita durante la referida guerra europea [...]"
88

No eram, porm, estes os nicos motivos para as

variaes permanentes e muitas vezes enormes nos preos dos minerais, da que o assunto prendesse continuamente a ateno dos responsveis dos diversos sectores do processo, desde o empresrio da mina ao homem de negcios da bolsa, ao industrial metalrgico 89. As fontes que mais informaes veiculam sobre a matria so os peridicos da especialidade que, alm dos valores dos diversos tipos de matria-prima em cada uma das mais conhecidas bolsas internacionais, comentam largamente no s esses nmeros como as notcias (e boatos) que circulam nos diversos meios empresariais. Por vezes a variao dos preos pode ser reflexo da falncia de um grupo econmico ou do controlo por parte de apenas uma mas poderosa empresa 90 . Chegada a I Guerra Mundial os preos da matria-prima e do seu transporte atingem valores excepcionais. Recorrendo ainda Revista Minera vejamos uma sequncia de notcias entre Fevereiro e Outubro de 1915: "[...] todo contribuye ai alza de los fletes. Al comercio universal hay sustraidos actualmente diez doce millones de toneladas de buques
Ibid., p. 83. Depois da Guerra o controlo em toda a faixa mineira do Sudoeste da Pennsula pelos trs grandes ser mais apertado e incisivo, "forando" mesmo as pequenas minas a suspenderem as respectivas exploraes como o caso de La Loya, indemnizada em 1923 por encerrar a mina (cfr. Pinedo Vara, 1963, p. 59). 88 I. Pinedo Vara, 1963, p. 57. Um exemplo retirmo-lo da Revista Minera, relativo ao inicio de 1899, aquando de uma forte subida de preo do cobre nas bolsas de Londres e de Hamburgo. "La Prensa industrial y financiera atribuye la subida dei cobre una combinacin nueva de las fabricas de los Estados 1'nidos [...] que juntas representan los 3/5 de la produecin dei mundo [...] Por el pronto, toda base de clculo est perdida, y no hay quin, con fundamento, diga, ni el mximo que puede llegar ni el tiempo que durarn los precios extremados. Si se calcula que el cobre que hoy se produce cuesta solo 24 la tonelada por trmino medio, y que se vende ms de 60, fcil es predecir el empeno que se pondra en buscar y preparar minas de cobre; pro entretanto muy atrevido ser quin asegure que con combinacin y sin combinacin no se vuelva ver el precio de 100 de 1857 y 1858." (L, 1.714, 1899. p. 44). Como so os casos referidos por R. Pettengill da bancarrota de Venture em 1889 e das tentativas monopolizadoras da .Amalgamated Copper Company, que em 1901 mantm por algum tempo os preos anormalmente altos (1935, p. 431).

134

Fig. 57 -

A bacia m i n e i r a do G u a d i a n a n a 1! d c a d a do s c u l o XX

Minas Sede de concelho ou ayuntamiento Outras povoaes

Rode ferroviria Rede hidrogrfica

(que en parte no pueden navegar, y en parte estn requisitados por los Gobiernos de los Estados beligerantes); la navegacin ofrece mil peligros en ciertos mares; los buques tardan muchas semanas en ser despachados en los puertos de Inglaterra y de Francia por escasez de brazos." 91 Um problema grave no transporte dos minrios durante a guerra o seu destino real, j que os pases envolvidos no conflito se socorrem dos neutrais para as transaes: "[...] desde el comienzo de la guerra hasta el Io de Enero la Gran Bretana ha hecho 31 aprehensiones de cargamentos de cobre procedentes de los Estados Unidos y despachados para puertos neutrales, somando 19.350 toneladas de metal. Cuatro de esos cargamentos iban destinados Holanda, 14 Italia y 13 Sucia." 92 Como veremos, tambm os prprios transportadores "neutrais" (de entre os quais se destaca a bandeira norueguesa), sofrero duramente o ataque dos beligerantes. Mas o consumo que ocorre durante a guerra elevando os preos um apelo a que nem todos conseguem resistir apesar do perigo: "La guerra ha tenido como consecuencia un aumento considerable en el consumo de los diversos metales. Para el cobre especialmente, se estimaban en unas 100.000 toneladas por ano, por cada bando, pro estas cifras parecen actualmente sobrepasadas con exceso, el cobre es utilizado para la confeccin de las capsulas de cartuchos y de granadas, para los hilos telefnicos y telegrficos, etc." 93 1.4 - As exploraes mineiras do Guadiana As minas situadas em territrio espanhol que escoavam a sua produo pelo Guadiana eram os pontos mais ocidentais de uma larga e densa faixa mineira que cruzava o centro da Provncia de Huelva de Leste a Oeste, desde as Minas de Rio Tinto fronteira portuguesa passando por La Zarza e por Tharsis 94 (Fig. 57). "En la prolongacin de la linea de la Sierra Morena hacia el Oeste, por gran parte de la provncia de Sevilla y en la de Huelva, la alineacin montanosa [no] coincide con la linea de contacto que se observa en los mapas geolgicos entre paleozicos y terrenos modernos, sino que se prsenta retirada hacia el interior, existiendo entre la base de la sierra y los terrenos tercirios dei valle betico una extensa penillanura paleozica, que constituye la comarca dei Andevalo, recorrida junto a la base de la sierra por numerosas alineaciones de afloramientos de rocas eruptivas y ilones o masas metaliferas en relacin directa con las fracturas." 95
y 92 93

Revista Minera, LXVI, 2.483, p. 68. Ibid, 2.487. p. 119. Ibid. 2.516, p. 483.

9 4 tir

Los anurios finacieros y de minera, as como el resto de la prensa econmica de la poca [1880-1890] dan noticia de 54 companias operando en el sector, aparte de Rio Tinto y Tharsis y de alguna otra empresa de la que no conocemos el nombre." (S. Coll, 1983, p. 418). 95 E. Hemndez-Pacheco, 1926, p. 35.

135

As minas do Guadiana constituam um grupo, no quadro provincial que se organizara progressivamente Sul-Norte, arborescente, em funo do grande porto exportador de Huelva (ver Fig. 58). A topografia das bacias do Tinto e do Odiei condicionara a configurao da rede ferroviria que ao longo de quatro principais eixos (e seus ramais adjacentes) colectava o extrado das diversas exploraes. Ora utilizando os fundos dos vales, em reas onde o relevo se esbate quase por completo (como o caso do Tinto), ora percorrendo o topo dos interflvios em reas em que a topografia se vinca (como o caso entre Oranque e Odiei), o caminho de ferro ligou progressivamente as diversas minas aos cais de exportao do esturio de Huelva. Para as exploraes mineiras do Andevalo Ocidental o escoamento para o mar encontrava-se dificultado. Ainda que Tharsis e a ligao rede ferroviria principal se encontrassem a menos de duas dezenas de quilmetros, havia que ultrapassar a acidentada linha divisria de guas entre as bacias do Odiei e do Chana, cujo ponto cotado mais elevado se situa junto capela da Virgem de la Pena (397 m). Embora tardia, a construo do caminho de ferro mineiro entre Las Herrerias (Puebla de Guzmn) e o porto fluvial de La Laja no fez mais do que facilitar e definir a velha estrada que unia as diversas exploraes que se "alinhavam" ao longo do interflvio entre a Rivera Cobia e a Rivera de la Golondrina, a primeira afluente do Chana e a segunda do Guadiana. Las Herrerias, Cabezas dei Pasto, La Isabel e Santa Catalina so os elementos dessa cadeia directamente ligada a La Laja, seu "natural" porto exportador (ver Fig. 59). A importncia de cada uma no comparvel, os respectivos perodos de actividadde no so coincidentes, os seus proprietrios e os mtodos de lavra no so tambm os mesmos. Duas outras exploraes mineiras prximas tiveram tambm alguma relao com o Guadiana: Lagunazo e El Toro. A primeira situada entre Puebla de Guzmn e Tharsis (ainda que mais prxima da grande mina), possua uma considervel represa que utilizava as guas de um afluente da Rivera Cobia. A segunda, na vertente norte da Sierra de los Buitres, encontrava-se localizada no encaixado vale da Rivera de Malagn, afluente do Chana. Ambas as exploraes sem acesso directo a qualquer ramal da rede de caminho de ferro mineiro, escoaram em perodos determinados por La Laja. Porm, a sua principal relao com o Guadiana de outra natureza: a poluio. Como qualquer das minas, pela sua dimenso e fraca riqueza mineral, sempre utilizou mtodos bastante rudimentares, a preocupao de possveis ou provveis consequncias nefastas sobre as guas ou sobre a vegetao sempre foi pouca, tanto mais que em territrio espanhol a rede hidrogrfica 136

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afectada atravessava apenas reas despovoadas e baldias. Os protestos dos pescadores portugueses do Guadiana no chegavam aos donos de El Toro e de Lagunazo. Em consequncia da falta de fontes respeitantes s "minas do Guadiana" escapa-nos quase por completo um dos mais interessantes aspectos do fenmeno mineiro: o social. Apenas possvel levantar algumas hipteses a partir do que sabemos das "grandes" exploraes da rea. Um dos problemas refere-se provenincia da populao mineira que com a sbita entrada em funcionamento das exploraes, acorreu na mira de emprego e melhores salrios. Pensamos que no caso de Las Herrerias, Cabezas dei Pasto ou El Toro os mineiros so recm convertidos agricultores das reas prximas ou mineiros da faixa piritosa do Sudoeste peninsular, portugueses ou espanhis, contrariamente ao ocorrido em Tharsis ou Rio Tinto. Nesta ltima mina, por exemplo, alm da populao operria se repartir por vrias importantes povoaes (Zalamea, El Campillo, Campofrio, Madrono, etc.) ela proveniente, em grupos mais ou menos numerosos, de vrias regies de Espanha, em especial das Astrias, regio com uma larga tradio mineira 96. Era igualmente nas grandes minas, onde milhares de operrios se concentravam, que mais facilmente se poderiam organizar "rixas de taberna" mas tambm lutas de classe, tirando partido da proximidade da fronteira poltica em casos de fora maior. Tornet, o organizador da histrica greve de 1888, em Rio Tinto, contra os "humos de Huelva", refugiou-se em Portugal na sequncia do massacre dos operrios pelos militares 97. Las Herrerias "La region dentro la cual estn enclavadas las concesiones mineras de 'Minas de Herrerias' constituyen en la actualidad una penillanura afectada por la erosin geolgica. " assim descreve Jorge Doetsch a situao de Las Herrerias, as "grandes" minas espanholas do Guadiana situadas a menos de meia dezena de quilmetros da sede do municpio - Puebla de Guzmn -, dum lado a Rivera Cobia, do outro a Rivera de la Espada
98

. Las Herrerias

existia j registada em 1880, como explorao mineira espanhola ainda que com importncia diminuta. A concesso ento arrendada a "The Bede Metal and Chemical Co.", numa altura

yo

D. Avery, 1985, p. 230-231. O saldo migratrio da Andaluzia Ocidental entre 1901 e 1930 foi, segundo A. Barbancho, de 96 000 habitantes, o que no quadro das diversas regies de Espanha representa um dos trs nicos casos de saldos positivos para esse perodo, alm de Madrid e do Nordeste ( 1967, p. 37). 97 D. Avery, 1985, p. 203. 98 J. Doetsch, 1957, p. 10.

137

em que esta empresa estende a sua influncia na rea, controlando as minas de San Telmo (tambm anteriormente explorada por espanhis) e La Joya (de uma sociedade francesa). Em 1885, D. Carlos Rocpell, residente em Puebla de Guzmn e director da empresa mineira, com sede em Newcastle, solicita junto das autoridades competentes que seja autorizado a importar atravs da alfndega de Sanlcar de Guadiana determinados produtos do estrangeiro, comprometendo-se a empresa a pagar o salrio do funcionrio destacado para controlar tais operaes " . O movimento nos portos espanhis do Guadiana ganha nova vida. No possumos valores sistemticos de exportao de mineral de Las Herrerias ou de qualquer outra das "minas do Guadiana" at aos primeiros anos do nosso sculo mas, atravs da estatstica de Sanidad chega-nos informao de que pelos anos 60 saam navios pelo porto de Ayamonte que, em mdia anual, rondavam as 4.500 t. Em meados da dcada de 80 o valor correspondente ultrapassa a dezena de milhar de toneladas. Sero os anos em que "The Bede Metal and Chemical Co." renova Las Herrerias (ver Doe. n 33), mas os poos donde sai o grande volume de mineral exportado pelo Guadiana pertencem a Cabezas dei Pasto (ver Fig. 59). So vrias as importantes etapas do movimento mineiro dependente do Guadiana. Primeiro o salto quantitativo dos meados da dcada de 80, do qual resultou um reforo da exportao de minrios por La Laja. Depois, o incio da construo da linha frrea, autorizando-se desde 1889 a importao de materiais para a realizao de tal obra. Dez anos depois, pede-se o fim desse privilgio
10

. O comboio mineiro circula j, mas s at Cabezas

dei Pasto, a outra parte do percurso feita por cabo areo. Um dos grandes problemas na definio do traado da linha de 31 km e na utilizao de uma via area complementar a topografia particularmente acidentada. As altitudes so pouco elevadas (rondando em mdia

Boletin Oficial de la Direcaon General de Aduanas, 11,9, 1886, p. 62. A 6 de Dezembro de 1899 assinada uma relevante Real Orden sobre tal matria: "Vista la instancia presentada por la razn social Viuda de Duelos, sucesora de D. Carlos Duelos y Fernandez, de Huelva, solicitando que se anule la habilitacin que ruego de su antecesor, y por Real orden de 17 de Junio de 1889, se concedi ai puerto de la Laja: Resultando que este punto estaba habilitado por Ias Ordenanzas de Aduanas dei ano 1884 para la exportacin de minrales, excepto galenas, y que en virtud de la mencionada Real orden se amplio su habilitacin, permitiendose importar el material fjo y movil, necesario para la construecin y explotacin de un camino de hierro y via area, y el indispensable para la explotacin de varias minas, obligandose el entonces recurriente satisfacer el sueldo de 1.500 pesetas de un empleado pericial que se aumento en la plantilla de la Aduana de Sanlcar de Guadiana, obligacin de la que pide ahora se le releve la razn social mencionada." (Boletin Oficial de la Direccin General de Aduanas, XV, 509, 1899, p. 279).

138

os 160 m a 190 m), o encaixe da rede hidrogrfica porm muito forte o que obriga a linha frrea a serpentear largamente para "perder cota"
101

Em Abril de 1899 publicado no Boletim Commercial, um relatrio do vice-cnsul portugus em Ayamonte, Jos Theodoro Faria, sobre alguns aspectos econmicos da rea sob a sua jurisdio entre os quais, a explorao mineira: "H neste distrito vice consular vrias minas de ferro, cobre, mangansio, das quais algumas esto em explorao, mas com pouca importncia. A sua exportao para Inglaterra, Alemanha e Frana, por vapores estrangeiros que vem ao rio Guadiana receber os carregamentos a um ces denominado La Laja, da jurisdio aduaneira de Sanlcar de Guadiana, proximamente a uma lgua ao norte deste porto. Os minerais so conduzidos por um c. f. de via reduzida de 15 km, seguido por uma via area de VA km, at ao mesmo ces 'La Laja'. Esta exportao de pouca importncia, no s pela pobreza do minrio mas tambm pelas grandes despesas que ocasiona a navegao pelo rio Guadiana, que, tendo uma barra de pouco fundo no permite aos vapores sair com carga total dando em resultado que s recebem a que ele lhes consente sendo o resto conduzido em barcos de vela at fora da barra, onde ento se completa o carregamento. [...] Entre estas minas h uma denominada 'Las Herrerias' de minrio de cobre de boa qualidade, pertencente mina inglesa 'The Bede Metal and Chemical Company Limited', mas esta companhia para evitar grandes despesas na exportao pelo rio Guadiana tem feito importantes trabalhos de cementao para a lavagem do minrio produzindo a 'casca' de cobre levada ao porto de Huelva, para exportao." 102

Las Herrerias escoam em parte pelas margens direitas do Oroque e do Odiei em direco a Huelva, j que a via frrea no chega ainda mina e no tanto pelos problemas que o Guadiana levanta, como diz o vice-cnsul. Alis, vemos como eram naturalmente os mesmos, os problemas que se colocavam s empresas exploradoras de um e outro lado do rio: barra perigosa, baldeao do minrio... O inultrapassvel obstculo era o da pobreza das jazidas que no possibilitava muitas alternativas dando emprego a 250 operrios 104. Com a nova centria chega a Las Herrerias o caminho de ferro e com ele inicia-se um perodo ureo para a explorao que se estende at I Guerra Mundial. Noticia a Revista Minera em Janeiro de 1906: "El ferrocarril dei Guadiana y el puerto de La Laja sobre dicho rio, habilitado con guias de vapor, etc., estn ya dispuestos para importantes transportes y
103

. Contudo, nos ltimos anos do sculo

passado, o grupo mineiro Herrerias contava com 17 concesses que totalizavam 136 ha,

"La distancia en linea recta [Herrerias-La Laja] viene a ser dei orden de 18,5 km, mientras que el trazado dei ferrocarril minero exige el recorrido de 31 km, para salvar la accidentada superficie terrestre intermedia entre los puntos extremos, a saber, depsitos de mineral en la mina y depsitos de mineral enclavados en el mismo puerto." (J. Doetsch, 1957, p. 231 ). 102 Boletim Commercial, II, 4, 1899, p. 456. Refere Sebastian Coll: "[...] solo con unas reservas de minrales abundantes, que permitiesen una produccin elevada durante un numero de anos suficiente, resultaba rentable la construccin de ferrocarriles." (1983, p. 426). 104 I. Pinedo Vara, 1963, p. 234.

139

embarques de piritas. La construction dei nuevo ramai de la lnea, desde la mina Cabezas del Pasto hasta la mina Herreras, est concluda. Tanto el puerto y el ferrocarril como las minas citadas, la ltima arrendada The Bede Metal and Chemical Co. Ld, de Newcastle, son de la Casa C. & J. Sundheim, de Huelva. En el proximo ano los embarques por La Laja sern importantes, entre la pirita cruda de la contramina de Cabezas dei Pasto, que ya explota su piso de los 80 metros, y las piritas lavadas de las montanas de beneficio de cobre de Herrerias."
105

O "prximo ano" (1907) ficou assinalado nas estatsticas de "Las Herrerias"

com 42.052 t de minrio e a produo continuar a aumentar at 1909, ano em que se ultrapassa o marco das 50.000 t. Inicia-se ento um lento decrscimo que o incio da Guerra ir irremediavelmente cortar at meados da dcada de 1920 (ver Fig.60). A esta progressiva queda de produo em "Las Herrerias" no sero alheios os problemas ocorridos, primeiro com a venda do caminho de ferro e depois com o arrendamento da prpria mina empresa Saint Gobain, entre 1911 e 1912. Relata uma vez mais a Revista Minera em fins de Janeiro de 1911 : "La empresa de Saint Gobain en el distrito minero de Huelva - Con fecha 13 de Enero la tan conocida Cie. de Saint-Gobain, Chauny & Cirey ha comprado los Sres C. & J. Sundheim, de Huelva, el ferrocarril y el cable areo que unen la mina de piritas ferrocobrizas Herrerias ai puerto de la Laja, sobre el Guadiana. La misma Compartia ha tomado en arriendo la mina de piritas Cabezas dei Pasto, propiedad de los citados senores Sundheim."
106

Depois da linha frrea e do arrendamento de Cabezas dei

Pasto, o golpe final sobre "Las Herrerias" substituindo na rea a anterior empresa inglesa. "Con fecha 31 de Enero proximo pasado, la Compania de Saint-Gobain, Chauny & Cirey ha arrendado D. Carlos Sundheim y D.a Justa Sundheim de Doetsch la mina de piritas ferrocobrizas dei termino de Puebla de Guzmn (Huelva), Las Herrerias, en cuya explotacin ha cesado la Bede Metal Chemical Co." 107 A nova companhia arrendatria no ter muito tempo para reestruturar a explorao j que escassos anos depois rebenta o conflito europeu que afecta largamente os circuitos do comrcio martimo internacional em que tm larga importncia as matrias-primas e, por extenso, as prprias reas de produo desses produtos. Uma vez mais recorremos Revista Minera que se faz eco da situao de larga crise que atravessa o sector em toda a bacia mineira de Huelva e tambm nas "minas do Guadiana": "La mayoria de las minas, San Miguel, San Platn, La Joya, Herrerias, Cabezas dei Pasto, San Telmo, Campanrio, Castillo
105 106 107

Revista Minera. LVII, 2.046, 1906, p. 8. Ibid., LXH, 2.289, 1911, p. 49. Ibid.. LXIII, 2.339, 1912, p. 72.

140

Fig. 60 - Evoluo da produo das minas Las Herrerias e Cabezas dei Pasto, entre 1881 e 1930.

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1880

1885 1890

1895 1900

1905

1910

1915 1920

1925 1930

Fonte: V. Ptnedo Vara, 1963, p. 236 e 366.

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de las Guardas, Penaflor y La Caridad, se puede decir que han cesado [por causa da guerra] si bien sustienen la cementacin naturalmente y los servidos de conservation [...] Con se ve la paralizacin es principalmente en los establecimientos controlados por empresas francesas y alemanas. Lo que ms padece con la crisis es el personal de trabajadores de los ferrocarriles y del puerto, pues habiendo cesado las exportaciones de pintas ferrocobrizas y de piritas lavadas [...] el trafico se ha reducido a la mitad."
108

Terminada a Guerra as quantidades de

minrio produzidas em Las Herrerias continuam a ser diminutas (2.650 t em 1921, 2.647 t no ano seguinte), o que levar a "Socit Anonyme de Saint Gobain" a fundar em 1922 a "Sociedad Minera dei Guadiana", "[...] que continuo realizando algunos trabajos de preparation minera y en especial, los de buscar salida a los minrales."
109

A partir de 1925 a

produo de "Las Herrerias" sofre um notvel crescimento at atingir as 65.935 t em 1929. Com a crise internacional, a mina encerra em 1931 por largos anos n o (Fig. 61). Cabezas dei Pasto No limite do topo aplanado do interflvio existente entre as Riveras Cobia e Viguera que confluem a escassos quilmetros de Las Herrerias situa-se a explorao mineira de Cabezas dei Pasto, cuja produo de pirites escoava pelo Guadiana, via La Laja. O acesso ao rio em linha recta no chegava s duas dezenas de quilmetros mas o caminho (e mais tarde a via frrea) percorriam uma distncia muito maior pela acidentada topografia. Para Leste, uma possvel ligao a Tharsis (e ao seu escoamento ferrovirio) via Puebla de Guzmn no se mostrava mais fcil e, por conseguinte, mais lucrativa. Os primeiros trabalhos mineiros de que temos notcia em Cabezas dei Pasto, datam de 1860. A mina arrendada empresa "The Bede Metal Co." de Londres, em 1884, pelo seu proprietrio Jorge Rieken, o autor das Observaciones acerca de la importncia industrial de las antiguas minas de cobre en el mediodia de Espana y Portugal publicadas em Madrid, em 1857. As megalmanas propostas de Rieken divulgadas e defendidas nesse trabalho no se tornaram realidade e o rendimento das pequenas exploraes mineiras do Andevalo no um sucesso. "The Bede Metal Co." conservar Cabezas dei Pasto at ao final
Ibid., LXV, 2.475, 1914, p. 590. 109 I. Pinedo Vara, 1963, p. 235. Cesar de Madariaga d notcia numa publicao de 1920 que se encontra em curso a construo do ltimo troo do caminho de ferro mineiro ligando La Laja estao de Sardn (at ento terminus da linha), em substituio do cabo areo (1920, p. 26). "El los ltimos cuatro anos de laboreo, 1928 a 1931, se obtivieron 232.000 toneladas, que se destinaron a exportacin y cementacin, quedando ahora en mina unas 100.000 toneladas de pirita lavada, que, en 1947, ha empezado a vender." (I. Roso Luna et. al 1958, p. 95).
10S

141

do sculo embora no parea ter tido uma prspera existncia. Possumos valores de produo da mina desde o incio dos anos 80, valores medocres: em 1881, 325 t; em 1882, 8.796 t; em 1883, 22.273 t e em 1884, 27.052 t
U1

. Com a passagem para "The Bede Metal


112

Co." a mina entrou numa nova fase. Um outro mtodo de extrao do minrio foi tentado

e em 1888 a produo atingia as 27.866 toneladas. No nos chegaram valores para a dcada e meia seguinte mas a construo da linha de caminho de ferro para ligao a La Laja (no final dos anos 80) deixa pensar que a exportao ter continuado com importncia. A comprovar esta hiptese l-se no texto inserto nos Datos Estadsticos... referentes a 1891-92: "El criadero se explota por banas ascendentes. Los rellenos se efectan con piedra que se introduce del exterior. No hay calcinacin en teleras. Los minrales de mejor ley se exportan en un ferrocarril que termina en otro areo, y se enbarcan por el puerto de la Laja, dei rio Guadiana. Un dique construido en la libera Bediquera proporciona el agua necesaria para el lavado de los minrales en crudo, elevndola por una bomba de doble efecto, movida con maquina de vapor. Este grupo se est explotando por la Compania The Bede Metal, as como tambien el de La Joya, dei termino dei Cerro." U 3 Na viragem do sculo "C. e J. Sundheim" como novos proprietrios sucedem a "The Bede Metal Co." na explorao de Cabezas dei Pasto. H um importante incremento na produo em 1905, produzindo-se 21.650 t mas, at 1910, a tendncia sempre decrescente e, se comparada com Herrerias, apenas um pequeno vizinho (Fig. 62). O volume de matriaprima sado de Cabezas dei Pasto em 1910, de 28 toneladas! Em Janeiro do ano seguinte a Revista Minera anuncia o arrendamento da mina "Cie de Saint-Gobain, Chauny et Cirey" ao mesmo tempo que informa que a mesma empresa comprou o caminho de ferro de ligao a La Laja
114

. A produo comea desde ento lentamente a crescer com volumes que entre

1912 e 1914 rondam as 12.000 t. A I Guerra Mundial vir cortar esta evoluo por mais de meia dcada. S em 1921 se inicia uma notvel recuperao.

1ll 112

I. Pinedo Vara, 1963,p. 366. Cfr. S. Checkland, 1967, p. 136. Datos estadsticos correpondientes..., 1895. p. 142. Revista Minera. LXII, 2.289, 1911, p. 49.

114

142

ti
i-H

Santa Catalina e La Isabel Santa Catalina e La Isabel, duas pequenas minas dependentes tambm da exportao pelo Guadiana. Santa Catalina ter sido mesmo das primeiras a ser explorada pela sua proximidade ao Guadiana. O jazigo encontra-se situado frente confluncia da Ribeira do Vasco com o Guadiana, numa rech da vertente da margem esquerda, junto ao Penon dei Lobo. A mais importante notcia que possumos sobre esta explorao refere cerca de 125.000 t extradas entre 1859 e 1870, tendo ento suspendido os trabalhos na sequncia da crise econmica ocorrida aquando da guerra franco-prussiana com uma explorao pouco contnua
116 U5

. Voltar a funcionar mas


U7

. A dependncia administrativa da mina sob a ,

jurisdio do ayuntamiento de El Granado reflete-se em alguma legislao local emanada

enquanto os portos de embarque dos minerais esto na alada da alfndega de Sanlcar. O seu primeiro e natural porto de escoamento foi El Canaveral situado a meia distncia entre as confluncias do Vasco e do Chana e que se atingia por um sinuoso caminho que contornava o Cabezo de San Victor. Com o desenvolvimento de La Laja acontecido em funo da explorao de Cabezas dei Pasto e de Las Herrerias, El Canaveral ser progressivamente abandonado. A mina de Santa Catalina tambm no ter uma vida muito auspiciosa em consequncia da parca riqueza mineral da sua jazida. Sobre La Isabel a informao que nos chega ainda menor. Situada na vertente norte da Sierra del Granado, entre os Barrancos dei Acebuche e Peligroso, a mina encontrase a escassas centenas de metros da linha frrea que ligava Las Herrerias a La Laja. La Isabel pertencia pelos ltimos anos do sculo a S. Sundheim y Doetsch de Huelva
118

e a sua

explorao e produo modestas, enquadram-na no conjunto das restantes pequenas minas de mangans existentes ento na provncia de Huelva. Sebastian Coll sintetiza claramente as principais razes que esto na base das caractersticas de vida das pequenas minas e, sobretudo, do seu insucesso: "En el ultimo cuarto del pasado siglo, en el fracaso de las sociedades [...] es posible encontrar unas causas comunes, reducibles a un exceso de optimismo en cuanto a las posibilidades dei negocio, que se concreta en: prospeccin

115

I. Pinedo Vara, 1963, p. 945. Nos fins da primeira dcada do sculo escoava-se algum do seu minrio por Ayamonte (cfr. Donnet y Pareja, 1910, p. 93 ).

117

Em Junho de 1861 informava o Boletin Oficial de la Provncia de Huelva: "Hallandose deposita en esta villa la mayor parte de la cantidad que importan los atrasos de las minas Santa Catalina y La Luisa, causados en 1859 por las labores de ellas y trabajos de su puerto de embarque de minrales, se hace saber por el presente todos los que se hallen interesados en estos pagos, se encuentren en esta poblaein las dez de la mariana dei dia de S.Juan 24 del que rige." (98, 1861, p. 4). 118 Cfr. Ramn Alonso, 1899, p. 39.

143

incorrecta de los yacimientos; subestimacin del fondo de manobra necesario para hacer frente a los gastos de explotacin, y conseguiente endeudamiento de la sociedad, por lo general, la produccin es inferior a la esperada." Lagunazo e El Toro Sobre Lagunazo e El Toro as "maiores entre as pequenas" minas que de modo pouco relevante e no permanente se ligam ao escoamento pelo Guadiana possumos tambm poucos dados. Numa publicao do Ministrio de Fomento espanhol, datada de 1895, recolhemos esta nota sobre as caractersticas das exploraes mineiras de Lagunazo: "Grupo de Lagunazo', de los terminus de la Puebla y Alosno. En este establecimiento se quema todavia el mineral en teleras, aunque es probable que en su sucesivo adopten el sistema de calcinacin espontnea, para evitarse el pagar indemnizaciones por los humus sulfurosos. Para el lavado se emplea el agua de la ribera Amarguillo, contenida por un gran dique y que, elevada un depsito, es repartida los distintos departamentos donde se emplea. Los minrales se excavan cielo abierto, se elevan por un plano automotor, y despus de calcinados, se benefcian por er procedimiento ordinrio de cementacin. " 12 Como se confirma, apesar de todos os obstculos levantados desde 1888, ao uso de teleras, elas continuam a ser o principal processo utilizado nas pequenas e isoladas exploraes mineiras. A opo alternativa que passa pela lavagem dos minrios, possvel graas a grandes represas, revelar-se- tambm, como veremos no captulo dedicado pesca fluvial, uma das principais responsveis pela poluio da rede hidrogrfica internacional do Chana e do Guadiana, a onde chegam as guas da ribera Amarguillo
121 119

O mangans de El Toro chegaria a Cabezas dei Pasto e a Las Herrerias a lombo de mula depois de atravessar os Cumbres de la Laguna e a Rivera Cobia. O mineral exportado por La Laja em 1907 e em 1908 foi de 4.833 t e de 2.425 t, respectivamente longa e prspera explorao.
122

. A

localizao da mina, somada dimenso e s caractersticas do jazigo no permitiram uma

119

S. Coll Martin, 1977, p. 57.

Dalos estadsticos correpondientes..., 1895, p. 142. 121 r-\ Desde 1903 o poder central tenta passar grande parte das querelas levantadas pelos estabelecimentos junto das populaes autctones, para a jurisdio dos municpios. Diz-se no artigo 80 do Regulamento... de 1903: "Los mineros sern considerados como vecinos de los pueblos en cuyos trtimos estn situadas sus minas en cuanto ai uso de las aguas, montes, dehesas, pastos y dems aprovechamientos comunes en lo relativo su industria, sometindose la observncia de las ordenanzas municipales respectivas." (p.60). 122 I. Pinedo Vara, 1963, p. 945.

144

Uma terceira mina, mais distante - La Joya - parece ter escoado esporadicamente pelo Guadiana via Las Herrerias. Situada a meio caminho entre Cabezas Rubias e a grande explorao de San Telmo e integrada na jurisdio municipal de El Cerro de Andevalo, La Joya pertencia no inicio dos anos 90 a "The Bede Metal and Chemical Co." semelhana das outras "minas do Guadiana". Nos j citados Datos estadsticos... referentes a 1891-92 informa-se sobre La Joya: "Estas minas se trabajan en pequena escala. Las excavaciones se efectan cielo abierto, casi reducidas ai avance dei frente de la corta. Los minrales son transportados para depositrios, formando un extenso terrero, donde se trituran en granza grueza, y sin ser calcinados en teleras, van poo a poo descomponindose, y son lavados con las aguas procedentes de un dique, para obtener la cascara de cobre por el sistema de cementacin."
123

O dique de La Joya abastecido por guas da bacia do Orauque, afluente

do Odiei, ilibando a mina da poluio do Guadiana. Atendendo sua posio to perifrica da "bacia mineira do Guadiana espanhol", La Joya cedo se ligou a uma via de transporte alternativa que se encontrava muito mais prxima: o caminho de ferro. Graas construo de uma via estreita de quase duas dezenas de quilmetros com terminus no apeadeiro de Tamujoso, as pirites de La Joya atingiram o litoral atravs da linha Zafra-Huelva que corre Norte-Sul
124

, j que era ento inexistente a

ligao entre essa linha e a de Tharsis-Huelva via Villanueva de las Cruces. Toda a recente cartografia espanhola omissa quanto representao de tal linha de caminho de ferro e Pinedo Vara informa que pelos anos de 1950 se embarcavam de novo pirites de La Joya pelo porto de La Laja
125

. Recordamos uma vez mais o papel decisivo que o factor transporte

tinha no processo da produo mineira na rea126. As pequenas minas espanholas que escoavam pelo Guadiana no eram suficientemente importantes nem pertenciam a empresas fortes, capazes de influenciar os poderes pblicos a realizarem melhoramentos no rio. Elas viveram em grande parte das obras levadas a efeito pela "Mason and Barry, Limited" de S. Domingos, com autorizao dos governos portugus e espanhol. Ainda em 1899, G. Sundhein, empresrio directamente relacionado com Las Herrerias, protestava publicamente face ao completo abandono a que os
Datos estadsticos correpondientes..., 1895, p. 142.
124 125

Cfr. A. Carbonnel et ai, 1919, p. 28 e Roso Luna et ai, 1958, p. 97. I. Pinedo Vara, 1963, p. 857.

"Resulta imposible acumeter la producin a gran escala, nica posible en la mayor parte de los casos en runcin de la riqueza dei mineral, sin contar con un ferrocarril [...] En alguns casos, en que un ferrocarril transporta productos de varias sociedades la situacin resulta ms favorable." (S. Coll Martin, 1977, p. 57).

145

poderes pblicos espanhis haviam votado o Guadiana: "En Huelva, por ejemplo, provncia minera de primera clase, para nada se ha conocido la accin benfica, solicita, de ningn Gobierno; ni un camino, ni una carretera se han hecho en las regiones mineras; la importante artria dei Guadiana yace abandonada como hace cuarenta anos, y las embarcaciones tienen que trasbordar el mineral en altamar; nada se le da ni se le facilita ai minero, ms que reglamentos, monopolios de explosivos, y un aumento de contribuciones en todos conceptos." 127 O transbordo fora da barra aconteceu para os minrios de S. Domingos por largos perodos. Foram pocas difceis para a empresa mineira que solicitava autorizao para executar obras de dragagem e assistia s interminveis reunies das comisses lusoespanholas que se arrastavam durante anos sem resultados concretos. Comenta Pinedo Vara sobre esse processo, a propsito de um melhor aproveitamento do porto de La Laja: "Es lastima que este pequeno puerto se encuentre sobre un rio frontera, pues si cuesta tiempo y gestiones conseguir que un Estado drague sus puertos, ai ser dos, no se duplican los esfuerzos necesarios, sino que se multiplican por no menos de diez, ya que hay que hacer coincidir en el mismo instante la buena disposicin de las naciones interesadas y vencer las sus suspicacias y susceptibilidades que tanto se prodigan en las zonas fronterizas."
128

2 - A Mina de S. Domingos e as suas repercusses espaciais


"Ainda ha bem poucos annos, em 1854, antes de se comear o reconhecimento da massa de cobre, s se observava na serra de S. Domingos uma ermida, que tinha por orago este santo, desmoronada e profanada, era um trato de terreno deserto e inculto: os gados no iam mesmo para aquella paragem."
129

A (re)descoberta do jazigo mineiro da "Serra de S.

Domingos" no um achado isolado. Como vimos, ela integra-se no reconhecimento de outros antigos poios de explorao mineira no Baixo Alentejo, levado a efeito por tcnicos vindos da vizinha provncia espanhola de Huelva sob a direco de engenheiros estrangeiros, nos primeiros anos da segunda metade de Oitocentos 13.

111 128 129

G. Sundheim, 1899, p. 153. I. Piiedo Vara, 1963, p. 858. J. Ferreira Braga, 1861. p. 398.

Sobre o contexto histrico da explorao das pirites no Sudoeste peninsular, ver a importante recolha bibliogrfica efectuada por Maria de Ftima Beato e F. Gonalves (1976).

146

2.1 - As expedies cientficas e a descoberta de S. Domingos A semelhana do acontecido para muitas outras exploraes mineiras no Sul da Pennsula Ibrica tambm a descoberta de S. Domingos ficou a dever-se a "expedies cientficas" levadas a efeito por tcnicos estrangeiros ligados ao sector nos seus respectivos pases. A procura de novas fontes de matria prima na periferia da Europa das "Revolues Industriais" impunha-se com acuidade nesses meados de Oitocentos. Como vimos, a razo forte era o esgotamento ou o preo elevado dos minrios em reas tradicionalmente fornecedoras e/ou a necessidade de novas massas minerais com teores mais ricos (ou diversos) que os habitualmente requeridos por novos tipos de indstrias mais baixos a pagar nesses pases perifricos, 2. que
131

. A distncia e o convictos o

preo do transporte seriam compensadores, ponderados que eram os impostos e os salrios aguardavam ento "desenvolvimento" que lhes era "oferecido" Organizam-se verdadeiras

"expedies" para o "achamento", registo e compra de minas. Todo o Sul da Pennsula viver ento tempos de verdadeira quimera do ouro. "Apareceu em 1850, na Revista Minera, de Madrid, um artigo dando pormenores acerca de locais de antiga minerao no sul de Portugal. [...] O mesmo artigo comparava esses trabalhos antigos [em Grndola] com os de Rio Tinto e despertou o interesse de um francs, ento gerente das minas de Tharsis, que mandou Nicolau Biava a Portugal em 1854, e motivou terem se feito as concesses de S. Domingos, Aljustrel e Serra da Caveira."
133

artigo provavelmente o de M. T. Caldern, "Memria sobre el estado de la industria minera en Portugal" onde o autor, alm de comentar as diversas exploraes traa um breve quadro geogrfico tendo em vista a exportao dos minrios: "Hay minas de cobre en varias provncias; pro la nica que merece citarse es la de Ajustrel [sic] sita en San Joa [sic] do Deserto, provncia de Alentejo [...] El puerto ms proximo es Porto del Rey, del que dista la mina siete lguas de mal camino."
134

A "descoberta" das minas portuguesas surge assim

integrada na explorao de uma rea mais vasta que inclua principalmente a bacia mineira da
Uma clssica tentativa de estudo com vista compreenso dos mecanismos da indstria de cobre foi feita por Charles Knight que afirma: "The direction of the lines of secular trend is apparently determined primarily by the discovery and development of new ore bodies and the gradual exhanstion of old deposits. It has also been influenced by improvements in mining and metalurgical process that have lowered costs of production and have made possible the profitable working of low-grade ore, and probably by the secular trend of copper prices." (1935, p. 130).
132 133

Cfr. M. Villaverde Cabral, 1981, p. 187.

J. .Allan, 1965, p. 148. M. T. Caldern, 1850, p. 247. O artigo de Caldern servir por algum tempo de referncia bibliogrfica: o topnimo "Grndola" repete-se e a ele se atribui o epteto de "el Rio Tinto de Portugal" (cfr. J. Rieken, 1857, p. 49). Sobre o historial da atribulada explorao das minas do vale do Sado, ver Paulo Guimares, 1994. p. 69-74.

147

Provncia de Huelva, explorao que teve uma fase importante de trabalhos entre 1853 e 1856 135. Numa primeira etapa, as pequenas minas, de vida efmera e atribulada, tero proprietrios, administradores e accionistas nacionais, das capitais ou dos grandes centros regionais. Assim acontecer em algumas minas de dimenses modestas em Espanha, controladas por capital portugus mas com um futuro pouco promissor como foram: Cueva de la Mora (1875), Companhia de Minas de Huelva (1877), Sotiel Coronada (1883), San Miguel (1884), Companhia de Cobre de Tapada e Companhia Portuguesa das Minas de Cala
136

. A situao inversa parece menos usual, mas pelo menos os tcnicos e os economistas

ligados ao sector em Espanha, nunca deixaram de estar atentos ao que se passava em Portugal. As pginas da Revista Minera desse facto do conta. Em 1860 o peridico cientfico publica a "Ley de Minas de Portugal y Algarbe"
137

. Em 1874 uma nova resenha

sobre a legislao mineira portuguesa feita para os interessados: no s se estimulam assim possveis empreendimentos como se rev criticamente o muito que h legislado em Espanha sobre o sector
138

. Em 1909 a Revista Minera noticia que "[...] algunos espanoles han


139

visitado los yacimientos de cobre de Alentejo y est en proyecto la formacin de un importante Sindicato hispano lusitano para la explotacin de alguno de ellos." Mas no temos conhecimento de que qualquer grande empreendimento desse tipo tenha vingado. Ser s quase no final da I Guerra Mundial que voltamos a ter anlises comparativas da situao mineira dos dois pases. M. Prieto publica em 1917, no Boletn Oficial de Minas y Metalurgia, um breve artigo sobre as minas portuguesas e o momento de "alta" que ento se vive, concluindo: "Dada la proximidad a nuestra frontera de muchos de los yacimientos citados, creemos que seria de sumo inters para los mineros espanoles el que se practicasen detenidos estdios geologico-industriales en las provncias limtrofes a la vecina Republica, a que antes hicimos referencia, pues es muy probable que la mayor parte de dichos criaderos se internarn en nuestro territrio. Seria de lamentar que no se hicieran esos trabajos con la rapidez debida, pues aparte de aprovechar los elevados precios que alcanzan en la actualidad

l3D

L. Aldana, 1864, p. 305. Cfr. Representao das Companhias Portuguesas..., 1889, p. 6 e S. Coll Martin, 1977, p. 34.

Revista Minera, XI, 1860. p. 384-391 e401 -405. essa a lei de 1852 que Eugnio Maffei analisa nas pginas seguintes, sob o titulo de "Reflexiones acerca de la Ley de Minas de Portugal" (ibid., p. 405 - 416). 138 Cfr. Ventura de Callejon, 1874, 109, p. 2. 139 Revista Minera, LX, 2.224, 16 de Setembro de 1909, p. 461.

148

los minrales y metales, estarian instalados negcios importantes cuando se restableciera la normalidad de los mercados." 140 Embora sem representar modificaes notveis do anteriormente estabelecido, data de Novembro de 1836 o primeiro decreto que para o perodo liberal regulamenta a descoberta e explorao de jazigos mineiros
141

mas, semelhana do ocorrido para outros

sectores da vida econmica e social do Pas ser com o movimento "regenerador" que tambm no sector mineiro as realidades se alteram. "Em 31 de Dezembro de 1852, publicado um decreto (regulamentado em 1853) que, refundindo a lei de 1850 e inspirado na lei francesa de 1810 e no direito alemo, vai ser o nosso estatuto mineiro durante qusi toda a segunda metade do sculo XIX
142

. Mas vejamos o que estipula o decreto, nas palavras de

Silvestre Ribeiro: "[Ele] impe a qualquer companhia, ou particular que descobrir uma mina, e quizer assegurar o seu direito concesso, impe, digo, a obrigao de registar, na cmara municipal do concelho a que pertence a localidade, uma nota de descobrimento, e de enviar uma certido de registo ao ministrio das obras pblicas, acompanhada de amostras dos mineraes, e de uma descripo da localidade e posio do jazido, com indicao do terreno que deseja reservado."
143

Estas directivas ligam-se com toda a reforma que o poder central

tenta ento, quer no aparelho administrativo, quer no (re)conhecimento do espao nacional, atravs da criao (ou remodelao) de instituies ligadas investigao e ao ensino 144. A lei de 1852 contempla um outro importante aspecto: o imposto mineiro. "Os encargos tributrios foram constitudos por um duplo imposto anual: um, fixo dependente da superfcie do terreno demarcado [...] outro proporcional que no podia exceder 5% do produto lquido das despesas de extraco, e que o Governo tinha a faculdade de dispensar, modificar ou converter em uma renda anual fixa, mediante acordo com o concessionrio."
14U

145

M . Prieto, 1917, p. 48. "[...] dispondo que a pesquisa de minas podia fazer-se em quaisquer terrenos independentemente de licena do Governo ou dos particulares, mas que a sua lavra, quando na propriedade particular, exigia autorizao do seu dono." (Manuel Rodrigues, 1921, p. 113). Dele faz Manuel Rodrigues a apologia: "Ora esse diploma, que se pode considerar como a mais notvel lei de minas do seu tempo, pela forma como garantiu a situao das empresas, pelos privilgios que lhes concedeu e aos seus operrios, e pelo modo como salvaguardou os direitos do Estado, ajudado pelo desenvolvimento industrial que por toda a parte atingiu uma importncia enorme e pela paz poltica que os pronunciamentos posteriores no alteraram gravemente, conseguiu atrair para a indstria mineira capital e iniciativas." (1921, p. 9-10). 143 J. Silvestre Ribeiro, 1886, p. 197. "O decreto de 1852 mandava proceder ao levantamento da carta geolgica do pas e criava penses para os estudantes que em concurso fossem designados para ir ao estrangeiro estudar a arte das minas." (Manuel Rodrigues, 1921, p. 114). Ibid., p. 117. E Manuel Rodirgues acrescenta: "Este decreto, regulamentado em 1853, foi depois completado por vrios diplomas. Decreto de 17 de Junho de 1858 (sobre cobrana de impostos), de 5 de Outubro de 1859 (criando um conselho de minas), de 2 de Abril de 1860 (regulamento dos impectores mineiros), de 15 de Abril de 1862 (sobre renda mineira), de 12 de Agosto de 1862 (sobre manifestos e reas reservadas aos manifestantes), de 19 de Junho de 1888 (registo de descoberta), etc." (ibid.).

149

Apesar da proliferao de legislao durante os dez anos seguintes ao decreto de 1852, nem tudo ser pacfico ou lucrativo para o estado portugus. A "densidade" legislativa, se atesta por um lado a febre mineira que ento se vive e que obriga tentativa de controlo de todos os possveis casos, d tambm conta que se tenta por todos os meios fugir ao fisco. O tempo e as fontes confirmaro as suspeitas. A redescoberta da Mina de S. Domingos ter sido feita por Nicolau Biava (incumbido por Ernesto Deligny), provavelmente em 1854, j que "No dia 16 de Junho de 1854, Nicolau Biava 'natural de Traverselha, Piemonte, Reino de Sardenha, residente no Alosno, Reino d'Hespanha [...] de profisso mineiro', regista perante sesso extraordinria da Cmara de Mrtola, a descoberta de quatro minas de cobre situadas na Serra de Sancto Domingo." 146 De 22 de Maro de 1855, data uma escritura lavrada em Huelva em que Biava cede e transfere a Deligny "os direitos que tinha como descobridor legal" da referida mina
147

. Ainda nesse ano, em Novembro, associam-se a Deligny, Luiz de Cazes, Duque de

Glucksbierg e Eugnio Duclerc, deputado e banqueiro que com vista explorao no s de S. Domingos mas tambm de mais quatro minas descobertas nos concelhos de Mrtola, Aljustrel e Grndola, fundam a Sociedade "La Sabina", que "se constitui por tempo indefinido, a fim de organizar os trabalhos de explorao, lavra e e benefcios das tais minas, e demais pertenas que em sucessivo pudessem adquirir."
148

(ver Doe. n 3)

Aljustrel ter um percurso distinto de S. Domingos para o qual contribuem de modo significativo, nas primeiras etapas, as dificuldades de escoamento do minrio face localizao geogrfica das exploraes. Explica claramente Joo Ferreira Braga no seu relatrio, datado de 1854: "Na actualidade este filo parece ser muito rico, comtudo no se acha em condies econmicas mui favorveis. No h aguas e as vias de communicao so pssimas e intransitveis no inverno: os portos d'embarqu mais prximos so Porto de Rei e Sines. Porto de Rei est distante oito legoas (ou antes dez), esta distancia se poderia encurtar se se canalizasse o Sado at Agoa de Passos duas legoas acima d'est Porto, ento ficaro somente a percorrer seis legoas, onde se poderia fazer uma estrada vivel construindo com pouca despesa pontes nas ribeiras do Roxo, Charrama, e de Figueira de Cavalleiros."
149

Helena Alves, 1992, p. 54. A tradio e a lenda locais sobre outros trabalhos mineiros nunca se havia perdido. Nos meados do sculo XVIII, os procos das duas freguesias da margem esquerda do municpio de Mrtola tinham dado notcias precisas: "Le cur de Corte do Pinto peut mme rpondre un point prcis du questionnaire: on aurait jadis exploit de l'or dans la rivire Chana." (J. Marcad, 1971, p. 158).
147 148 149

Cfr. ADB, Cartrio Notarial de Mrtola, Livro de Notas n 8 do I o Ofcio, fl. 62v-63. Ibid., p. 67 e Dino do Alentejo, 14 de Janeiro de 1972, p. 10. J. Ferreira Braga, 1867, p. 12.

150

Enquanto o processo de S. Domingos era acelerado do lado espanhol, ele decorria com maior lentido da parte portuguesa, cumprindo os tramites da Lei de 1852, que exigia entre outros requisitos um relatrio elaborado por um tcnico e por ordem do Governo portugus. Essa tarefa coube ao gelogo Carlos Ribeiro
15

, sendo reconhecida oficialmente

a descoberta da Mina de S. Domingos a Nicolau Biava, por Portaria de 7 de Outubro de 1857 (ver Doe. n. 5). A importncia do documento levou-nos a consider-lo como o marco primeiro em todo um ciclo de vida do espao que a Mina de S. Domingos ao longo do seu desenvolvimento atingir de uma ou de outra forma. Os dados estavam lanados e a mquina organizava-se do outro lado da fronteira mas, ser a partir deste final de 1857 que os acontecimentos comeam a ocorrer na isolada e esquecida Serra de Mrtola 151. Em Maro de 1858, Nicolau Biava confirma a cedncia a Deligny de todos os direitos que possuia sobre a mina. Dois meses depois, por Portaria de 22 de Maio, faz-se a "concesso provisria da mina de cobre sita na serra de S. Domingos, concelho de Mrtola, a Ernestro Deligny, Luiz de Cazes Duque de Glucksbierg e Eugnio Duclerc" (ver Doe. n. 7), e a 12 de Janeiro de 1859 a concesso definitiva (ver Doe. n. 9). No texto surge o nome de Diogo Mason como o do "engenheiro proposto pelos requerentes [...] habilitado para, segundo as regras da arte, dirigir os trabalhos da referida mina." Sobre os citados trabalhos, direitos e deveres da companhia exploradora se legisla com base em 21 minuciosas prescries 152, que seguem afinal a lei geral. Com a alterao da lei espanhola sobre sociedades mineiras (6 de Julho de 1859), passa a sociedade a denominar-se oficialmente desde Janeiro de 1860, "Sociedade Mineira La Sabina", sedeada em Huelva. A Assembleia Geral Extraordinria da Sociedade, reunida em Dezembro do ano anterior, definira com base na nova legislao um detalhado regulamento pelo qual desde ento se regeu a instituio (ver Doe. n. 3), ainda hoje proprietria da mina, terminada a explorao e desactivados os diversos sectores do complexo mineiro, em Outubro de 1858. "La Sabina" celebrara um contrato de arrendamento para explorao e aproveitamento da nova mina com James Mason, que era alis um dos membros da direco daquela empresa. A sociedade proprietria receberia do arrendatrio 5 francos por tonelada

Ver Carlos Ribeiro, 1861. L-se no livro daActas da Cmara Municipal de Mrtola com data de 29 de Janeiro de 1858: "Ao encerrar a sesso foi presente Camar uma Portaria do Ministrio das Obras Publicas datada de sete d'outubro de 1857 pela qual so reconhecidos os direitos de descobridor d'uma mina de cobre em Nicolau Biava sita na serra de S.Domingos n'este Concelho cuja Portaria foi apresentada afim, de nos termos d'ella, ser registada no competente livro; em virtude do que a Camar deliberou que se fizesse o referido registo, e que depois se desse certido do mesmo registo, conforme determina a referida Portaria, ao interessado: do que se tomou esta nota." (AHM. Actas..., Cx. A. B. 1/17, fl. 88v). 152 Boletim do Ministrio das Obras Publicas.... 2, 1859,p. 102-103.

n u

151

de mineral extrado L.ed"


,54

153

. Um negcio que com o tempo se revelaria da China! "At 1877 foi

explorada [a mina] por esta sociedade individual e de ento para c por Mason and Barry . James Mason (1824 - 1903) engenheiro diplomado pela Escola de Minas de Paris, foi Baro e Io Conde de Pomaro e I o Visconde de Mason de So Domingos e o cunhado F. T. Barry, Baro de Barry 155. No centro do Baixo Alentejo entrava de novo em laborao a mina de Aljustrel. Data de Novembro de 1867 a concesso feita Companhia de Minerao Transtagana que iniciou ento os trabalhos com maior flego e tirando partido do escoamento, possvel atravs de uma ligao linha frrea do Sul. "Uma administrao deficiente, pouca sorte na explorao e, certamente, a baixa da cotao do cobre, verificada no final do sculo passado com o incio da explorao dos minrios do Catanga, foram a origem da falncia daquela companhia. A concesso e os seus anexos mineiros, onde j estava includo o caminho de ferro mineiro que liga as duas minas, foram para as mos do Banco Fonsecas, Santos e Viana, em 16 de Agosto de 1895, a quem a actual sociedade belga adquiriu os referidos bens. A concesso foi transferida para a ento Socit Anonyme Belge des Mines d'Aljustrel, em 26 de Maio de 1898. Desde ento, at aos anos que se seguiram ltima guerra mundial, a vida desta sociedade foi uma sucesso de altos e baixos, podendo dizer-se que era uma mina marginal, s dando lucro devido a circunstancias internacionais anormais." 156

2.2 - A febre mineira A descoberta e o sucesso da explorao de S. Domingos vai provocar uma primeira corrida s minas no Baixo Alentejo
157

. Entre 1859 e 1870 so concedidas 35 exploraes no


158

distrito de Beja quando, desde meados dos anos 30 no havia qualquer concesso

. Logo

em Dezembro de 1859 pedido o reconhecimento de uma mina de antimnio em Cortes


153

L. Aldana, 1864, p. 306.

1 54

A d'AIboim Inglez, 1931, p. 32. De facto, desde Janeiro de 1873, J. Mason associara-se a Francis Barry, criando em Londres uma nova empresa que controlar S. Domingos por largas dcadas (cfr. Helena Alves, 1992, p. 58). Cfr. Notice sur la mine..., 1878, p. 35. .As armas dos Condes do Pomaro tinham a seguinte composio: "[...] escudo cortado por uma faixa de vermelho e negro com seis divises iguais e alternadas e coticada de ouro. Na parte superior, em campo azul, trs estrelas de ouro de cinco pontas opostas em roquete; na parte inferior, em canpo de prata, uma roda de mina de cor natural ao centro. Coroa de Conde. Timbre: meio drago, de negro, tendo na boca um facho aceso, de ouro. Suportes: dois grifos de ouro. Legenda: "Non vultus instantis tyranni." (A. Zuquete, III. 1961, p. 132). A simbologia do escudo um pouco elementar e o sentido da divisa bastante subtil: "Este no o rosto de um ameaador tirano". 156 Ruy d'Andrade, 1967, p. 77. S compulsando as Actas... da Cmara Municipal de Mrtola, contabilizmos entre Maro e Dezembro de 1859, 96 minas descobertas no concelho (AHM, Actas.... Cx. A B. 1/17). 158 Cfr. Francisco Garcia, 1946.

152

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Pereira (freguesia de Alcoutim), lembrando a situao estratgica sobre o rio para o futuro transporte
159

. A mina concedida no ano seguinte. Em 1862, duas mais no distrito de Beja,

4 em 1865, 2 em 1867, 6 em 1868 e, s em 1869, 16 novas exploraes obtm o alvar (Fig.63). O nmero de concesses definitivas em relao ao do registo de descobertas , contudo, bastante reduzido. As novas minas distribuem-se numa faixa que da fronteira do Chana e atravs dos concelhos de Mrtola e de Castro Verde, atinge os de Beja e de Aljustrel, correndo de um lado e outro da diviso administrativa
160

. So maioritariamente

registadas como jazigos de mangans com excepo de S. Domingos (Mrtola), Herdade de Ruy Gomes (Moura) e S. Joo do Deserto e Algares (Aljustrel), minas de cobre e trs pequenas concesses na freguesia de Mrtola, onde se exploraria minrio de chumbo. Comenta Lucien La Saine em Le Portugal historique. "Cette substance l'tat de pyrolusite ou d'autres composs oxydulls, comme la braunite, l'hausmanite, etc., se trouve concentre dans des amas ou des veines d'tendue limite, suivant toujours la stratification des schistes talqueux et des quartzites compactes qui les encaissent. L'exploitation en est trs-facile et, jusqu' prsent, le Portugal s'est born des exploitations ciel ouvert; il y a dans les communes de Mertola, d'Almodovar, d'Ourique et de Beja un grand nombre de ces petites mines de manganse en exploitation, dont on a retir en moyenne une quantit peu prs de 1000 tonnes. D'aprs les relevs officiels, le manganse expdi pour l'Algleterre pendant les cinq annes de 1861 1865 monte 7.050.916 kg, ce qui fait avec le produit pour 1866 peu prs 1000 tonnes de minerai d'une valeur de 800.000 francs." 161 semelhana das pirites tambm o mangans tinha larga aceitao no mercado de Newcastle onde era consumido em grandes quantidades pelas fbricas de vidro, produtos qumicos e adubos
162

. Sobre o processo de explorao dos jazigos de mangans, comenta

Paulo Guimares: "O modo de explorao das minas de magnsio no Alentejo - denominado
"Consulta sobre o requerimento de Pedro Jos Rodrigues Teixeira e Domingos Dias Sequeira em que pedem ser reconhecidos descobridores legaes da mina d'antimonio de Cortes Pereira, situada na freguesia e concelho d' Alcoutim [...] Concordando com o alinhamento geral dos pontos culminantes da regio e sobranceiro aos valles affluentes do Guadiana, que se acham em posio conveniente s operaes de esgoto e de transporte." (MOP, Conselho de Minas, Registo de consultas..., I, fl. 13-13v). Sobre o historial desta explorao de reduzida importncia, at 1890, ver Inqurito Industrial de 1890 (I, 1891, p. 62-63). Tambm Alonso Gomes, um dos mais famosos especuladores mineiros do concelho de Mrtola, requere em Maro de 1861 junto da edilidade "[...] que lhe fosse arrendada uma faco de terreno nas proximidades do rio para depositar mineral para embarque." (ARM, Actas.... Cx. A. B. 1/18, fl. 59). "Acompanhando sempre as grandes massas de pirite, que j vm de Huelva, na Espanha, existe uma srie de numerosos jazigos de mangansio que corta todo o Alentejo, desde a fronteira, junto a Mrtola, at s proximidades de Grndola. A faixa mineralizada desenvolve-se indiferentemente sobre os terrenos antracolticos o sobre a mancha de Neodevnico que a acompanha pelo lado norte, desde S.Domingos at faixa de Aljustrel [...] Os depsitos de mangansio esto superfcie caracterizados pelos afloramentos de quartzites avermelhadas tpicas, que vulgarmente so denominadas jaspes. Os jazigos explorados so constituidos por xidos e tm a forma de massas lenticulares mais ou menos interestratificadas [...] A mineralizao nunca vai a grandes profundidades, atingindo no mximo uns 50 metros." (J Costa Almeida, 1945, p. 15). La Saigne, 1876, p. 57. "A primeira concesso de mangansio foi dada em 27/1 1862 mina do Crro-dos-Caldeireiros, do concelho de Mrtola." (J. Costa Almeida, 1945, p. 6). 162 Cfr. Relatrios dos Cnsules de Portugal, 1878, p. 5.

153

tecnicamente por lavra de rapina - elucidativo a este respeito. Com este sistema atacavamse apenas as concentraes minerais mais ricas pelo processo mais lucrativo e utilizavam-se frequentemente duas centenas de trabalhadores ou mais. A sua laborao parava logo que o teor em minrios ricos baixava e a actividade era retomada em funo da descoberta de outras concentraes suficientemente ricas e lucrativas ou duma conjuntura favorvel nas cotaes do mercado." 163 A concesso definitiva era a ltima etapa de todo um processo que se iniciava na descoberta e seu registo, como deixmos ilustrado para o caso de S. Domingos. Entre um e outro momento muito ocorria, num perodo de forte especulao, de verdadeira "febre mineira". Jos Silvestre Ribeiro regista que "[...] Junta geral do districto de Beja apresentou o respectivo governador civil um mappa, datado de 13 de Junho de 1865 com o seguinte ttulo: Nota numrica das minas registadas perante as camars at esta data, e desta nota official consta que subiam a quatrocentas e sessenta e uma naquelle s districto administrativo! S perante a camar de Mrtola haviam sido registadas cento e noventa e duas. " 164 Os numerosos livros de registo de minas existente no Arquivo Histrico da Cmara Municipal de Mrtola 165 so testemunhos desse esquecido perodo em que enormes fortunas e dramticas falncias aconteceram, com base em negcios menos lcitos, na boa f dos incautos, na miragem da riqueza
166

. No concelho de Mrtola a figura paradigmtica

Alonso Gomes, filho de um emigrado espanhol, que a partir de muitos e complicados negcios no sector mineiro terminar abastado proprietrio urbano e latifundirio, armador e empresrio, comerciante em vrios ramos (ver Doe. n 44). Dele falaremos repetidamente
167

Em Alcoutim, a figura correspondente (ainda que de menor dimenso) Miguel Angel de

Paulo Guimares, 1989, p. 10. Para processos semelhantes na Andaluzia ver Clara Eugenia Nnez, 1985, p. 127-128. O imposto cobrado sobre estas minas tambm mnimo. Informa o Governador Civil de Beja, em 1864: "[...] a no ser a clebre mina de S.Domingos, a que este anno [1865] foi lanado o imposto de 21.4935201 ris, a mais 2.628S563 do que o armo anterior, todas as outras, que so quasi todas as de manganez, pagam apenas algumas delias o imposto avulso que pouco avulta." (J. Silvestre Ribeiro, 1886, p. 202). 164 J. Silvestre Ribeiro, 1886, p. 201. AHM, Registo de Minas, Cx. A. G. 5/1 a A. G. 2/20 (1861-1937). "[...] s'il y a des centaines de mines ou pour mieux dire des concessions existant surtout sur le papier, il n'y a en ralit que peu de mines exploites, et celles qui le sont, n'ont qu'une faible tendue. Il est bien possible qu'ici, comme dans tant d'autres pays, le plus grand nombre des mines n'est gure qu'un objet de spculation, de vente et de revente." (E. Ackermann, I, 1907, p. 44-45). Na Exposio Nacional de Indstrias Fabris em 1889, Alonso Gomes apresenta amostras de minrios das suas vrias exploraes: da Mina da Herdade de Vale do Calvo, concelho de Aljustrel, da Mina da Herdade de Ferragudo, concelho de Castro Verde, das Minas das Herdades da Balana e dos Namorados, do concelho de Mrtola e das Minas das Medas, da Abelheira e da Boua Velha, do concelho de Gondomar (J. A.Cabral et ai, 1889. p. 186).
165

154

Lion, sbdito espanhol que se naturaliza portugus em 1872 concessionrio da explorao de Cortes Pereiras.

168

, "engenheiro de minas" e

Aboim Inglez no seu estudo As industrias extractivas em Portugal comenta a efectiva explorao das minas portuguesas face ao mito que sobre elas se criou: "Todas as minas so registadas periodicamente; mas poucas trabalham com utilidade. Todas tem a mesma histria: um dia um engenheiro ingls viu e ajustou a mina, por x milhares de libras, no voltou, porque certamente teria morrido. Mas a mina uma riqueza, o engenheiro ingls assim o disse! Sempre o exagerado respeito pelo estrangeiro."
169

A mina a descobrir e a

registar, a mtica mina do sculo XIX, parece substituir o tesouro dos mouros, to presente na etnografia portuguesa. E o problema maior ser talvez essa ideia do lucro fcil e sem trabalho que, qual tesouro, bastar desenterrar. Para uma explorao sria: "[...] preciso fazer pesquisas e essas no se tem feito, porque nem tal nome merecem os insignificantes trabalhos d'est gnero que tenho visto emprehender e que so logo abandonados, se depois de gastas algumas centenas de mil ris no apparece logo o desejado jazigo; em toda a regio mineira regra haver emprezas ou companhias formadas unicamente com o fim de fazer pesquisas e que vendem as minas que descobrem a outras companhias que as formam para a lavra propriamente dita; mas entre ns no existem aquellas entidades, porque quem tem dinheiro foge de minas como o diabo da cruz e aquelles que tm conhecimentos mineiros sufficientes, no tm, em regra, capital bastante ou no sabem captar a confiana dos capitalistas." Esta a realidade descrita por F. A. Orey no seu estudo "A industria mineira ao sul do Tejo"
17

A realidade no foi assim to linear. Mais do que empresas, existiram alguns

capitalistas, caciques ou apenas empreendedores agentes que se especializaram na denncia e na compra e venda de jazigos mineiros. Este foi o modo pelo qual muitas fortunas se formaram no distrito de Beja, atravs da pura especulao, em especial no que toca s exploraes de mangans. Aps uma primeira corrida s minas nos anos de 1860, a situao torna-se "estacionria" em toda a rea. Ao longo da dcada de 1870 praticamente metade das minas concedidas em Portugal localizavam-se naquele distrito. Os valores globais foram no entanto baixos, rondando as 6 minas/ano concedidas no conjunto do Pas e 2,6 em Beja. Geograficamente as minas concentravam-se no centro do distrito, com especial incidncia
Cfr. AHM, Actas..., Cx. A. B. 1/21, fl. 86v. A naturalizao anulada em 1878, depois de D.Miguel (que afinal no era engenheiro e se chamava Pedro Redondo) ter sido presidente da Cmara de Alcoutim. Sobre o percurso biogrfico deste homem do Guadiana, ver Jos Varzeano, 1989-a. 169 A Aboim Inglez, 1928, p. 10. 170 F. A Orey, 1907, p. 259.
165

155

nos concelhos de Beja e de Aljustrel. Um terceiro ncleo importante localizava-se em Odemira (freguesia de S. Lus), apostando na exportao fluvial pelo Mira 171. A esmagadora maioria das exploraes so de mangans. Apenas num reduzido e isolado ncleo do concelho de Almodovar se legalizaram minas de cobre. A este perodo de equilbrio quanto ao nmero mdio de exploraes concedidas, a que correspondem espacialmente ncleos fortes de concentrao, segue-se um outro mais extenso (1880-1894), que forma um ciclo cujo acume o ano de 1888. O peso dos distritos de Beja e de Faro no conjunto do Pas, decresceu bastante, mantendo-se notrio apenas no primeiro tero do perodo (1880-85), fase de progressivo acrscimo. O nmero mximo de minas concedidas ocorre em 1885
172

. Mas interessa-nos tambm o final do processo: "Em


173

Portugal o descalabro mineiro de 1888 paralizou todas as minas, havendo um momento em que apenas S. Domingos trabalhava." Na evoluo dos totais de minas concedidas, o ano de 1888 apresenta o maior valor, j que a concesso o estdio ltimo do processo que, no caso da "febre mineira" referida por Aboim Inglez ocorreu nos meados da dcada de 80. Espacialmente, a imagem do ciclo (1880-1894) bastante distinta da anterior (ver Fig.63). Se exceptuarmos as minas do concelho de Barrancos, a maioria das restantes distribui-se em pequenos ncleos de dimenso semelhante, numa faixa Norte-Sul, de Beja Serra Algarvia, ao longo dos limites entre os concelhos de Mrtola, de Beja, de Castro Verde e de Almodovar. O cobre volta novamente a aparecer como minrio importante: cerca de metade dos locais so minas de cobre. A maior concentrao a de Barrancos (13 concesses), na sequncia do "achamento" da mina Serra de Minancos, em 1881. Surgem tambm e, finalmente, exploraes (minas de cobre) nos concelhos algarvios de Alcoutim e de Castro Marim
174

. A repartio do operariado mineiro nos concelhos do distrito de Beja,

em 1883, era a seguinte:

"Pelo 'porto' da Casa Branca foram carregados alguns veleiros e vapores com minrio da mina da Courela de Manuel Mancos, em S.Lus, mina registada em 1887 pelo cidado ingls William Barton Wright e que possua maquinaria proveniente de Inglaterra. Ocupava, em 1850, 50 trabalhadores. No entanto, a quantidade de minrio sado pela barra nunca constituiu, em termos globais, uma exportao importante." (A Martins Quaresma, 1986. p. 92-93). "Desde 1885 houve, entre ns, a febre mineira [...] muitos capitais portugueses foram para Espanha perder-se em minas. Sotiel-Coronada, El Carpio, Cueva de la Mora, Mina de Cala e S. Miguel, companhias portuguesas de minas em Espanha. Em todas elas, excepo da ltima, a perda foi quasi total." (A. Aboim Inglez, 1928, p. 9). Sobre Sotiel-Coronada ver Concha Batanero, 1994 (agradecemos ao Prof. F. Nunez Roldn a cedncia deste texto indito para consulta). 173 A Aboim Inglez, 1928, p. 10. o caso de Cortes Pereiras situada no concelho de .Alcoutim que exportou pelo Guadiana em 1864, 139 toa; 6.750 t em 1883 e 20.5001 em 1885 (C. Cavaco, II, 1976. p. 351 e A Ascenso Nunes, 1985, p. 79). O Inqurito Industrial de 1890 inclue pequenas notas sobre as minas do Cerro das Pedras e da Gallinha e do Cerro do Forra Merendas, no concelho de .Alcoutim e a mina do Cerro da Mina e Conceio, no concelho de Castro Marim. Todos os jazigos seriam de muito reduzido valor e a sua explorao feita com pouca sequncia e segurana (I, 1891, p. 64).

156

Aljustrel Almodovar Alvito Barrancos Beja Castro Verde Ferreira Mrtola Moura Total

Homens 66 52 51 317 57 29 29 2.725 105 3.431

Mulheres 65 0 4 32 24 43 13 37 0 218

Menores 21 0 0 41 32 25 10 93 0 222

Total 152 52 55 390 113 97 52 2.855 105 3.871

Fonte: Anurio Estatstico de Portugal, 1885, p. 396-399.

O peso "demogrfico" de S. Domingos marcante. As minas do concelho de Barrancos conhecem ento um pequeno boom sem consequncias a mdio e longo prazo e, as de Aljustrel contam apenas com centena e meia de trabalhadores, mais de metade mulheres e menores. Este tambm o caso das exploraes nos concelhos de Beja ou de Ferreira do Alentejo. Realidades pouco lembradas pela historiografia operria portuguesa. Entre 1895 e a I Guerra Mundial a evoluo das concesses mineiras nos distritos de Beja e de Faro difere radicalmente do acontecido no conjunto do Pas
175

. O movimento

geral de um progressivo e firme crescimento nos nmeros absolutos, que desde 1898 no mais descero aqum da dezena, com trs "picos" bem marcados: 1898 (37 concesses), 1907 (36 concesses) e 1913 (67 concesses). Com o incio da I Guerra, a procura de minrio torna-se naturalmente "obsessiva". Para os distritos do Sul, a realidade outra. Vejamos antes de mais, o perodo 1895-1909. Embora seja esta a fase urea da exportao do minrio de So Domingos destacaramos como referncia, os anos de 1899-1900 (8 concesses/ano) e 1903 a 1905 (13 concesses no total). H importantes ncleos de concesses em Mrtola, em Serpa, em Moura e em Beja. A disseminao dos restantes menos significativa que para as imagens anteriores. O mangans continua a estar largamente presente: 7 concesses no concelho de Mrtola, 3 no de Alcoutim, 2 no de Odemira. Mas este o perodo em que o minrio de ferro parece interessar bastante, sendo concedidas minas nos concelhos de Cuba, de Odemira, de Serpa (5 exploraes), de Moura, de Ourique e de Beja.

Sobre a distribuio geogrfica das exploraes mineiras escala nacional, segundo os diversos tipos de minrios, ver Paulo Guimares, 1990 (p. 11-12).

157

Para o perodo 1910-1917 a discrepncia entre o fenmeno das concesses mineiras em Beja e em Faro e o acontecido para o restante territrio nacional ainda maior. Em nmeros globais so 15 concesses para 276. O mapa respeitante aos dois distritos assim bastante mais pobre que os anteriores. Apenas se destacam os ncleos das freguesias de Vale de Vargo (Serpa) com 5 concesses e do Sobral da Adia (Moura) com 3 concesses, todas de minrio de ferro e directamente relacionadas com o tempo de conflito blico. Concesses tambm de minas de ferro, no concelho de Odemira e de cobre nos de Ourique e de Beja. Este quadro geogrfico de decadncia, quanto ao nmero e distribuio de exploraes mais aparente que real se o confrontarmos com o da concentrao de mo de obra nas poucas mas importantes minas do Sul. Para o perodo 1859-1917 cartografmos as concesses mineiras referentes aos trs minrios mais representados: cobre, ferro e mangans (ver Fig. 64). A repartio das minas de cobre ocorre apenas no Centro e no Leste do distrito de Beja e nos concelhos algarvios de Alcoutim e de Castro Marim, em pequenos ncleos
176

. Para o mangans e o ferro as

imagens so distintas. No caso do primeiro, existe uma clara faixa com direco NoroesteSudeste que corta os concelhos de Mrtola, de Castro Verde, de Aljustrel e de Beja, com fortes concentraes nas freguesias de Alaria Ruiva (Mrtola) e de Alberna (Beja). Existe um isolado e "longnquo" ncleo (embora importante), no concelho de Odemira. No caso do minrio de ferro, as concesses alinham-se numa outra faixa com a mesma direco geral mas mais a Norte e que do alinhamento das serras de Ficalho-Adia se prolonga pelo Norte do concelho de Beja e pelos concelhos de Cuba e de Alvito. Uma segunda faixa desenvolvese no sentido Norte-Sul ao longo da costa alentejana, nos concelhos de Aljezur e de Odemira
177

A relao entre as configuraes espaciais descritas e a natureza geolgica dos terrenos naturalmente estreita, a ela acrescer a especulao desenfreada, que desde incio fizemos referncia e que um factor muitas vezes determinante em contextos econmicos e sociais especficos, como alguns dos que por vrias vezes se viveram na regio, face ao repetido interesse por parte do capital estrangeiro. Em 1913 publicava-se em Lige o estudo

Em Setembro de 1910, a Revista Minera divulgava a seguinte lista das minas de cobre existentes em Portugal que, alm de S. Domingos, arrolava: .Aljustrel - Socit Anonyme Belge des Mines de .Aljustrel; Lousal (Grndola) - Guilherme Ferreira Pinto Basto; Serra da Caveira (Grndola) - .Andrew White Crookston; Tinoca (.Arronches) - Tinoca Mining Company; Cava Redonda (Beja) - O. Herold and C; Herdade do Montinho (Ourique) - em investigao; Vale do Bicho (Sever do Vouga); Cabeo do Macieira (Sever do Vouga) - Sociedade das Minas do Vale do Vouga; Cacirinha (.Alccer do Sal) - Pilet et C (LXI. 2.271, 8 de Setembro de 1910, p. 454). 177 Cfr. A. Quaresma, 1986, p. 93.

158

Fig. 64 - Minas de cobre, ferro e mangans concedidas nos distritos de Beja e Faro, entre 1859-1917.

Cobre

Ferro

Mangane's

Fonte: Francisco Garcia, 1946.

Le Portugal au point de vue minier onde o autor fazia apelo ao investimento belga em Portugal.
"f...]30 socits minires exploitent actuellement leurs concessions dont 7 portugaises. Les capitaux portugais sont peu engags dans l'industrie minire. Leurs dtenteurs prfrent acheter des bons du trsor qui leur rapportent jusque 5%. L'ducation gnrale des Portugais les rend plus aptes au commerce ou l'agriculture qu' quelque branche que ce soit de l'industrie [...] Le Portugal est gnralement peu connu au point de vue minier. Cela tient ce que les prospecteurs et autres chercheurs d'affaires traversant les Pyrnes se rpandent en Espagne [...] Le moment est donc opportun, pensons-nous, de nous tourner vers le Portugal et d'explorer le flanc de ses hautes montagnes. Plusieurs tentatives ont t faites dj, la plupart a chou. Parfois, ces checs doivent tre attribus la pauvret du gisement, mais bien souvent, au manque de voies de communication, l'incurie des dirigeants et la lgret prsidant l'achat et la revente des concessions dans lesquelles on ne fait aucun vritable travail. [,..] Pendant ces dix dernires annes, le gouvernemant portugais a beaucoup amlior et dvelopp son rseau de voies de communication, et il est hors de doute que certaines de ces mines sont susceptibles d'tre avantageusement exploites. Le moment semble venu de s'en occuper." 178

Se este foi o panorama da explorao mineira no Sul de Portugal no ltimo quartel do sculo passado no podemos deixar de lembrar o mito que a Mina de S. Domingos representou em tal movimento. a partir da sua redescoberta que tudo acontece mas tambm face ao desenvolvimento ocorrido posteriormente que ela se torna um exemplo a alcanar. A hipottica galinha dos ovos de ouro com que cada descobridor sonhava. 2.3 - Os primeiros anos de explorao Estabelecido o contrato entre a sociedade "La Sabina" e Mason, os trabalhos de explorao mineira iniciaram-se rapidamente ainda que com carcter provisrio. A 23 de Maro de 1859 feita a primeira "carregao" no porto do Pomaro e ao longo de todo o ano sero extradas 7.887 t de minrio. James Mason preparava no entretanto os seus relatrios a apresentar s autoridades portuguesas sobre os processos que pensava utilizar para a lavra da mina, solicitando ao mesmo tempo diversas concesses com vista a um melhor e maior rendimento
179

. No incio de 1861 o projecto submetido ao Governo

portugus aprovado com algumas restries (ver Doe. n. 12), com fundamento no relatrio do Inspector Geral das Minas do Reino e na consulta do Conselho de Minas. O

E. Scheter, 1913, p. 3-4 Traando o quadro legislativo e financeiro expem-se as largas vantagens da operao: "[...] moyennant 130.000 reis (650 frs. environ), on obtient une concession de mine de 50 hectares. Il appartient au propritaire du terrain 2,3% sur la valeur brute du minerai et l'tat 2%. Chaque concession paie 25.000 reis, par an, de droit de superficie." {ibid., p. 16). Alguns dos mais importantes trabalhos sobre este tema da explorao mineira belga, encontram-se repertoriados in J.A. van Houtte, 1970. 179 MOP, Conselho de Minas, Registo de consultas..., III, fl. 64-64v.

159

relatrio base assinado a 10 de Maro de 1860, por Joo Ferreira Braga, inspector de minas do 4o distrito do reino, aprovado por Antnio Jos de Sousa Azevedo e publicado no Boletim do Ministrio das Obras Pblicas
180

. O texto constitui o primeiro ponto da situao


181

sobre a explorao mineira de S. Domingos. Ferreira Braga mostra-se porm pouco crtico e antes rendido eficincia e organizao de James Mason . O jovem inspector apesar de impressionado pela dimenso dos trabalhos e pela planificao imposta conhecia a realidade nacional do sector mineiro: "N'este paz tem sido difcil estabelecer a lavra de minas. A pouca tendncia dos capites nacionaes para este gnero de especulao, a falta de pessoal technico e de operrios adextrados n'esta classe de trabalhos, em geral as ms communicaes interiores e escassez dos combustiveis tem retardado o desenvolvimento de uma industria, que com vantagem se deve aclimatar n'um solo to cortado de importantes jazidos metalliferos." Mas vejamos alguns dos aspectos do relatrio de Ferreira Braga. Antes de mais e concretamente a massa mineral: "O jazigo de S. Domingos, um dos mais importantes da pennsula, uma massa compacta de sulphureto de ferro e de cobre, tendo approximadamente 600 metros de comprido por 100 de largo, exteriormente bem definido, as salbandas em quasi toda a extenso determinveis. O minrio porm s comea a apparecer profundidade media de 30 metros." E sobre os trabalhos nos poos da mina: "As obras subterrneas so todas feitas por pequenas empreitadas e no fim de cada mez so medidas e no dia 2 pagas. Quatro mineiros (dois de dia, e dois de noite), no avanam n'um mez mais de 3 metros correntes de galeria com as dimenses 2 metros por 2 metros, e o preo por que tomam estes contratos entre 24 e 30 duros ou 22S080 e 27$600 ris por metro corrente, sendo por conta do empreiteiro a plvora, a illuminao e a deteriorao das brocas e mais ferramentas." Esta a primeira etapa, a ltima a exportao para os portos ingleses: "Todo o mineral arrancado enviado a Inglaterra, a fim de ali ser aproveitado o cobre e parte de enxofre. [...] O preo por que se vende nos mercados inglezes por uma tonelada de mineral, que tem perto de 80 arrobas portuguezas, cerca de 15$000 ris. [...] A

J. Ferreira Braga, 1861. Durante a anlise do texto dispensar-nos-emos de referncias bibliogrficas mais pormenorizadas j que todo o relatrio se encontra transcrito no Apndice Documental. Doe. n. 10. tambm a primeira inspeco que realiza: "O presente relatrio de inspeco o primeiro que tenho a honra de levar presena do governo de sua Magestade, e bastante satisfeito estou pelo desenvolvimento que tomaram os trabalhos n'esta mina durante o anno de 1859." A apologia deste tipo de fontes nos estudos de Geografia histrica sobre processos ligados Revoluo Industrial feito por J. B. Harley: "The pulse of the Industrial Revolution can be taken from eye-witness reports of contemporaries whose imagination was fired by the mounting spectacle of industrial change." (1973, p. 167).

160

despeza do transporte de uma tonelada desde a mina at aos portos de Inglaterra aproximamente [sic] 8$000 ris."

Aboim Inglez descreve muito mais tarde o processo de extraco e tratamento das pirites exploradas na Mina de S. Domingos: "Em Espanha ustulavam o minrio em teleras (medas) obtendo um resduo de xidos, sulfatos e sulfuretos de Cu e Fe, evolando-se para a atmosfera o SO2 que com a humidade do ar destrua toda a vegetao adjacente indo ao mesmo tempo arruinando a sade do pessoal minrio [sic] e habitantes da regio. O minrio era regado abundantemente com gua que dissolvia os SO4 Fe, (S04)3 Fe2 e o SO4 Cu contidos. Esta gua passava por canais onde se punha Fe e ali depositava-se Cu dissolvendo-se o Fe no estado SO4 Fe. Foi este processo que pretenderam usar em S. Domingos e Aljustrel; mas reconhecendo que teriam de pagar grandes indemnizaes agricultura pelo prejuzo que o SO2 lhe causaria tentaram modific-lo. Em S. Domingos: ustulavam o minrio em fornos, com chamin bastante alta, procurando misturar o SO2 com uma maior camada de ar atmosfrico para torn-lo inofensivo agricultura e sade pblica. Lixiviavam as guas sulfatadas em tanques de alvenaria, separando mecanicamente os ncleos metlicos obtidos na ustulao. Fundidos estes ncleos, principitavam o Cu contido nas guas da lixivia, em pequenos tanques e canaleos. Os produtos exportveis eram os ncleos ricos em Cu fundidos e o cemento de Cu ou cascaras 75 a 80% Cu. At 1871 continuaram o trabalho com sucessivas experincias, mas sem grande xito. Entretanto o capataz Manuel Joaquim chamou a ateno do seu chefe ingls, Mr. Harvey, para o facto de encontrar nas galerias antigas que iam reconhecendo estalactites dos sulfatos provenientes do minrio da mina. O director inglz Mr. Jol deu ordem para se fazerem experincias: estava descoberta a base da Hidro-metalurgia natural isto sem ustulao, das pirites ferro-cuprferas que melhorada e metodizada, ali e noutras minas permitiu entregar indstria mundial nos ltimos 50 anos centenas de milhes de toneladas de pirites lavadas para o fabrico do cido sulfrico." 182

Para as etapas de trabalho relatadas por Aboim Inglez recordamos a primeira dcada de instalao da explorao mineira, com a construo de todo o complexo de infraestruturas bsicas da (e de apoio ) mina e com a aferio de processos diversos de extraco e tratamento das pirites. Ao trabalho em galerias executado durante os primeiros anos prope James Mason como alternativa, em 1866, a lavra a cu aberto: "[...] para duplicar essa produo o nico mtodo a seguir-se a lavra a cu aberto, sendo este, alm disso, o trabalho mais seguro para os prprios mineiros, e que melhor nos habilita a empregar indistintamente as populaes indgenas, por estar aquele trabalho ao alcance de todos os operrios d'estas regies. A proporo de mineiros inteligentes, a quem se possa confiar trabalhos melindrosos bem pequena e continuar a s-lo enquanto no chegarem idade

A. d'Aboim Inglez, 1936, p. 387.

161

madura as geraes hoje aqui em aprendizagem."

183

Este passo do relatrio de Mason

transcrito por P. V. Sequeira sintomtico dos principais problemas com os quais se debatia a empresa: o lucro baixava e aumentavam os acidentes de trabalho. Para investigar os acidentes ser mesmo nomeada uma comisso pelo Governo Central, j que a educao superintendida por Mason tarda a dar os seus frutos entre os indgenas pouco inteligentes. A lavra a cu aberto passa a ser efectuada destruindo-se para o efeito parte da povoao mineira, semelhana do acontecido noutras minas da rea, como foi o caso de Tharsis. Quanto ao processo de tratamento do minrio extrado, os primeiros anos so tambm de sucessivas experincias. Tenta-se especialmente a alternativa da "queima" do minrio ao ar livre, em teleras. "D'autant plus que le systme le plus en usage pour le traitement des pyrites comporte la calcination, qui devrait naturellement s'excuter sur une grande chelle, mais dont les premiers essais ont sur le champs lev les rclamations les plus nergiques de la part des propritaires et cultivatuers du voisinage, qui se sont rcris sur les dommages faitsw la vgtation environnante par l'volution des fumes sulfureuses. Un a mme, lors de la combustion spontane et purement accidentelle de quelques baldes de minerai enttraitement, vu des mouvements sditieux et menaants clater parmi les gens du pays, et il a fallu par consquent renoncer ce mode de traitement." I84 De facto, a populao das freguesias da margem esquerda, directamente atingida, desde logo tomou fortemente posies, apoiada pela Cmara de Mrtola, vindo mais tarde a receber algumas indemnizaes
185

. Mas havia j muito que toda a rea se encontrava com a


186

cobertura vegetal bastante destruda

O Conselho de Minas recebe em Janeiro de 1867 uma "Consulta acerca do projecto elaborado pelo Baro de Pomaro sobre a fundao de um estabelecimento para o benefcio de minrios pyritosos." Diz-se no texto: "O objecto d'esta fabrica o tratamento do minrio pobre da referida mina pelo methodo de cementao ordinrio, com algumas modificaes que consistem principalmente na applicao de machinas a uma grande parte do trabalho e na
1 83

P. Sequeira, XV, 177-178, 1884, p. 496. A explorao subterrnea existente at 1867 fazia-se a trs nveis de profundidade: "[...] le premier 12 mtres, le deuxime 28 mtres, le troisime 52 mtres avec des puits communiquant d'un tage l'autre. On valuait cette poque le cube de minerai extrait par les anciens 150.000 mtres cubes, et par les modernes 300.000, soit 450.000 mtres cubes ou deux millions de tonnes. C'est alors qu'on se dcida enlever le chapeau de fer strile qui avait 32 mtres d'paisseur." Launay, autor desta memria que data de 1889, informa ainda que a profundidade da "cratera" a cu aberto atinge ento os 75m (p. 490). 184 Notice sur la mine..., 1878, p. 20.
IOC

Cfr. Jornal do Povo, 12, 22 de Maro de 1876, p. 3. .4s possveis reas de produo de carvo vegetal em grande quantidade no seriam tambm muitas. J em meados de Setecentos os procos de Santana de Cambas e de Corte de Pinto referem a destruio sistemtica de rvores e de mato pelas queimadas (cfr. A. Silbert, II, 1978, p. 453). O Baro von Wiederhold que percorre o termo de Mrtola em 1789, comenta: "A regio to desolada que uma rvore solitria, a 2 lguas de distancia, absorve toda a nossa ateno." (L. C Guedes, 1992, p. 123). Sobre outros casos de destruio do coberto vegetal para a utilizao de lenha nas operaes metalrgicas, ver G. Pery, a propsito das fundies da Foz do Alge (1979, p. 98).

162

aspirao dos gases da calcinao por meio d'uma chamin elevada. N'estas condies a fabrica, situada como est longe de povoado e rodeada de terrenos pouco cultivados, no apresenta inconvenientes sensveis para a sade publica nem para a agricultura."
187

At 1871 as tentativas continuaram sem grande xito. D e facto, data de Maio de 1877 a aprovao do plano de trabalhos para se iniciar o tratamento dos minrios por "via hmida" na Achada do Gamo
188

. Ser a introduo rpida e em larga escala deste processo,

o "ovo de Colombo" no xito econmico da Mina de S. D omingos, no perodo posterior. A aceitao e o pr de imediato em prtica a inovao, descurou em contrapartida um grave problema: a poluio atmosfrica fora substituda pela das guas. Os protestos, as indemnizaes, as medidas correctoras no se faro esperar mas todas sem muita soluo.

a) O caminho de ferro mineiro

Atendendo localizao da Mina de S. Domingos, poucas eram as alternativas para o transporte do mineral extrado em direco a um porto do litoral. A proximidade da bacia mineira do Andevalo e o porto de Huelva, que entretanto se estruturavam, eram hipteses contra as quais se levantavam algumas dificuldades postas pela topografia mas, sobretudo, pela existncia da fronteira poltica. A soluo mais vivel pela proximidade e facilidade era a utilizao do Guadiana para atingir a costa
189

. As estradas ao longo do vale (por qualquer

das margens) revelavamse de difcil utilizao, pelo forte declive das vertentes e pelo encaixe profundo dos vales afluentes que as cortavam sucessivamente. A ligao ao j existente porto fluvial de Mrtola implicava, por sua vez, ultrapassar os vaus existentes entre as confluncias das Ribeiras de Oeiras e de Carreiras. O histrico limite para os navios de maior calado sempre fora a confluncia do Chana frente povoao de Mesquita. Ser um pouco para montante da confluncia, na margem esquerda do Guadiana, que se vai construir de raiz, o porto fluvial do Pomaro. Entre ele e a Mina uma intensa ligao estabelecida desde ento
190

. Lucas de Aldana

sintetiza em 1864, a primeira etapa do processo: "La proximidad al puerto de embarque


187 188

MOP, Conselho de Minas, Registo de consultas..., III, fl. 2424v. Cfr. Paulo Guimares, 1989, p. 26.

189

A propsito da industrializao do Norte da Frana no sculo XVIII, afirma L. Tbhaut: "D 'innombrables exemples, travers tout le Royaume, illustrent ce fait qu' l'poque mine de charbon et voie navigable constituent un couple indissociable." (1979, p. 154). A explicao prendese naturalmente com as caractersticas do produto transportado e as condies das vias terrestres. Refere N. Pounds a propsito dos factores geogrficos nas exploraes mineiras: "Few mining areas are without some lesser disadvantages, which may be, on balance, offset by corresponding advantages." ( 1951, p. 246). Assim acontece no caso de S. D omingos, o que recordaremos ao comentarmos as suas concorrentes mais prximas.

163

determino desde luego la exportation de estes minrales para la Gran Bretana, verificandose ai principio los transportes por carretera ordinria y ms tarde por un ferro-carril servido por fuerza animal hasta que ultimamente le ha sustituido la locomotora."
191

De incio, durante mais de trs anos utilizaram-se centenas de muares no transporte do minrio I92. Do vasto interflvio aplanado entre o Chana e o Guadiana, o caminho descia sinuoso as vertentes do vale do Guadiana at atingir uma estreita plataforma junto ao rio, onde se concentravam as pilhas de mineral e onde ancoravam os navios que subiam a corrente. Joo Ferreira Braga d notcia desta ligao Mina-Pomaro em 1861: "O mineral de S. Domingos levado em cavalgaduras desde as praas junto boca dos poos ao Pomero [sic], porto de embarque sobre o Guadiana [...] Comeou este servio de transporte em 7 de fevereiro, e at ao fim de dezembro empregaram-se 115.379 cavalgaduras que levaram 685.333 arrobas de mineral [...] O preo de transporte por arroba foi nos primeiros mezes 50 ris; concertado o caminho passou a 40 ris. Actualmente est a 50 ris, a fim de dar vazo ao mineral que est sobre as praas, chamando por este alto preo remunerador cavalgaduras de pontos mais afastados. Se estas difficuldades aparecem quando h a enviar 15.000 toneladas, o que ser quando se exportarem 40.000, que dever ser a lavra no corrente anno." 193 A primeira exportao de pirites feita em 1859 e logo no ano seguinte formulado o pedido e concedida a respectiva autorizao para a construo de um tramway de traco animal entre a Mina e o Guadiana "[...] sem encargo algum da parte do governo, estipulando as condies de arte e de explorao que julgar de convenincia reciproca e geral, e declarando de utilidade publica as expropriaes que houverem de ser feitas em

L. de Aldana, 1864, p. 306. Esta complementaridade dos transportes ferrovirio e fluvial no caso de exploraes mineiras tem numerosos exemplos, como o caso no Bourbonnais, da ligao Commentry-Montluon por um "railway charbonnier" que permite o acesso da mina de carvo ao mar, atravs do Loire e seus afluentes (A. Goninet, 1982, p. 383). Para exemplos ingleses ver A. Moyes, 1978, p. 414.
1 99

Na Notice sur la mine... de 1878, refere-se: "On y a mme essay de cultiver des moissons d'orge et d'avoine, pour la nourriture des mulets entretenus la mine." (p. 33). O fenmeno tem muito de semelhante com os processos ocorridos nas minas andaluzas, como em Sierra de Gador, onde pela dcada de 40 se utilizavam cerca de oito milhares de cavalgaduras que transportavam o minrio aos portos de Adra, Almeria e Motril (cfr. Perez de Perceval Verde, 1984, p. 57). Por sua vez Rua Figueroa a propsito da exportao dos minrios da comarca de Rio Tinto descreve: "[...] entre la production y el consumo, y al ver desfilar sus interminables recuas por aquellos senderos, llebando en sus cansados lomos incalculables riquezas; al contemplar los rostos de aquellos arrieros que tuesta el ardiente sol del mediodia y bafian las tormentosas aguas mridionales, deberiamos creernos transportados las comarcas mineras de la .America meridional [...] ms bien que suponemos en una provncia maritima, cuna de la mineria espanola [...] que algunos de nuestros ingenieros calificaron modernamente con el de la California del cobre." (1868, p. 284). J. Ferreira Braga, 1861, p. 401. Paulo Guimares lembra as migraes de trabalho que esta realidade acarretou: "[...] numa primeira fase, era necessrio proceder aquisio de grande quantidade de muares e contratao de largas centenas de almocreves, seareiros e outros trabalhadores para o transporte e construo das infra-estruturas necessrias ao escoamento da produo [...] entre 1500 e 2000 cavalgaduras transportavam diariamente o minrio at ao Pomaro." (1989, p. 17-18).

164

conformidade do contrato [...]"

194

(ver Doe. n. 11). Em escassos dois anos a nova via est

construda e na memria anual apresentada aos accionistas da companhia mineira, em 1863, refere-se que: "El hecho capital de este ano ha sido la conclusion del ferrocarril de Pomarao con dos meses de anticipacin sobre el plazo esperado [...] Desde el 24 de Junio, los trenes cargados a la salida dei socavon tnel de extraccin bajan ai ambarcadero." 195 A traco animal seria rapidamente substituda pelo vapor que segundo a Notice... de 1878 se utilizava em 24 locomotivas vindas de Inglaterra. Os vages e vagonetes de transporte eram ento 791, praticamente todos construdos nas oficinas da mina
196

. As

vantagens econmicas advindas do estabelecimento da linha frrea so tanto mais notrias, se pensadas na concorrncia existente com as outras minas da rea, em especial com Tharsis. Baixando substancialmente o preo, a resposta torna-se impossvel para quem utiliza ainda os muares como meio de transporte ten pence to seven pence."
198 197

. Por essa razo: "The price per unit of sulphur fell from

David Justino calculou as alteraes do preo do transporte

neste paradigmtico exemplo de modificao no meio de transporte: "Recorrendo a um exemplo como o do transporte do minrio de cobre da mina de S. Domingos para o porto de Pomaro ficaremos com uma ideia aproximada dos custos alternativos. Durante a dcada de 50 do sculo passado o transporte do minrio era feito em bestas de carga. O seu custo era, para os 18 km (aproximadamente) que distanciavam a mina do porto, de 50 ris por arroba, o que corresponde a um valor mdio aproximado de 212,5 ris por tonelada kilomtrica. 'Depois de concluda a estrada para carros, a concorrncia d'estes vehiculos fez descer o preo a 40 ris por arroba, 3.000 ris por tonelada em todo o caminho, e 170 ris por tonelada kilomtrica'. Neste caso, teramos um ganho de 20% com a substituio do meio de transporte. em relao ao caminho de ferro e ao transporte fluvial que a diferenciao do custo se acentua. Quando em 1863 a administrao da companhia concessionria da mina de S. Domingos abriu explorao a via frrea que ligava a mina ao Pomaro o custo de transporte de uma tonelada de minrio desceu para 37,5 ris, valor que correspondia j as despesas de explorao da via e os juros de amortizao do capital." 199

195

Colleco Official de Legislao Portugueza, 1860, p. 163. L. de Aldana, 1864, p. 307.

Notice..., 1878, p. 23. "O tramway permitia baixar os custos de transporte de 3S000 ris/ton. para os 700 ris, no momento em que o preo dos minrios de cobre comeava a baixar." (Paulo Guimares, 1989, p. 18). Contudo e a propsito do custo e dificuldades encontradas na construo da linha comenta a empresa: "Si l'on ajoute ces difficults qui se traduisent adrninistrativernent par un surcroit de dpense, la chert de combustible, qui doit tre en totalit apport de l'Angleterre, on comprendra aisment que le transport des pyrites au point d'embarquement est un des lments les plus considerables du prix de revient de nos minerais." (Notice sur la mine... 1878, p. 23). "In the later eighteen-fifties, Mason and Barry, lessees of the Santo Domingo mine from Deligny and his associates, began deliveries to Britain, using their short railway to pomaron. The French Company, though it shipped some cargoes of pyrites, could not really compete, because of the prohibitive cost of its carriage by mules and casts in Spain. Mason and Barry, for their part, lowered their prices, in order, no dought, to comfirm the alkali makers in turning to pyrites. This step greatly embittered the French company working Tharsis, for their export position was thus made hopeless." (S. Checkland, 1967, p. 93). Ibid., p. 144. A vantagem de S. Domingos em relao s minas onubenses (graas existncia do caminho de ferro e do porto fluvial do Pomaro) reconhecida por Ventura de Callejon num artigo publicado na Revista Minera, em 1874: "La mina de San Domingos es la ms importante de todas las de su gnero, y dobrepuja con mucho, segn dicen, las de la provncia de Huelva." (p. 1 ). 199 David Justino, I, 1988, p. 195.

165

O lucro para a empresa ainda maior porque para os impostos portugueses continua a declarar valores elevados, pelo transporte da tonelada. A "Consulta" do conselho de Minas, de Abril de 1864 conclue que "[...] para o tram-way de S. Domingos a tarifa estabelecida pela empreza constructora no o duplo ou o triplo das tarifas ordinrias do caminho de ferro 9 a 10 vezes maior."
20

(ver Doe. n 15). Porm, nem tudo seriam


201

vantagens. Com a concluso do caminho de ferro, o desemprego alastra subitamente em toda a rea onde se repercute uma larga crise internacional do sector quer construindo tneis. "El camino abierto la exportation en el dia [1886], no es el construdo primitivamente pues se modifico el trazado antiguo que iba siguiendo las sinuosidades dei valle, para evitar las curvas rpidas que ofrecia y disminuyendo tambin el trayecto con la construction de vrios tuneles. [...] desde la Achada do Gamo punto de beneficio de los minrales, hasta el termino de la via, hay cuatro estaciones denominadas Telheiro, Santanna de Combas [sic], Salgueiro e Corte machado, todas ellas provistas de depsitos de carbn y materiales, y vastos almacenes de mineral [...] El nivel de la via frrea [no Pomaro] esta elevado unos cuatro metros sobre el piso dei mutile; la descarga se hace sobre este ltimo, sobre otros vagones, espcie de plataformas que son los que arrqjan el mineral en los buques; esta ltima operation se verifica volcando el vagon por un aparato especial, las tolvas que dirigen el mineral por la escotilla de la embarcation." 202 Alm de Santana de Cambas, sede de freguesia e importante ncleo mineiro, ainda hoje existem Telheiro e Salgueiro como aglomerados populacionais. Corte Machado desapareceu abandonada, com o fim da via frrea. A sua situao era estratgica como ponto de apoio no topo da vertente. A partir da, a linha descia os 160 m que a separavam do nvel das guas, em ziguezague, atravs de um complexo sistema de tneis e pontes, aproveitando o vale entre Formoa e Pomaro, para atingir os molhes pelo lado Norte 203 . Com base nos nmeros divulgados referentes ao trfego notria a ruptura dos meados de 70, na produo e na exportao. . Ao longo dos anos, seriam feitas melhorias no traado da linha de caminho de ferro, quer levantando aterros,

MOP, Conselho de Minas. Registo de Consultas, vol. II, fl. 91v. "[...] cerca de quatro mil indivduos estariam desempregados, pedindo esmola pelos arredores, enquanto esperavam pela construo da nova estrada, que ligaria Mrtola a Beja, prometida pelo governo central. A situao destes trabalhadores era agravada pelo facto de as outras minas da regio viverem tambm dias difceis, devido concorrncia das minas norte-americanas. Alm disso, estas minas davam emprego apenas oito meses num ano, despedindo todo o pessoal por volta de 31 de Outubro." (Paulo Guimares, 1989, p. 18). 202 Revista Minera, XXXVII, 1.110, p. 201-202. A linha mineira influenciou tambm projectos de traado da restante rede da rea. O Plano da rede ferroviria ao Sul do Tejo. mapa na escala 1:500.000 e que data dos meados dos anos 60, d conta da proposta de construo de um ramal de via reduzida ligando Pias linha Mina-Pomaro, via Vale de Vargo, .Aldeia Nova de S. Bento e Serralhas. A meio dessa ligao, em plena serra de Mrtola, a Oeste de Agua Negra, construir-se-ia um ramal que cruzaria a fronteira em diraco a Paymogo. Sobre esta linha, ver Maria Fernanda .Alegria, 1990, p. 289 e 297.

200

166

N de locomotivas em servio entre a Mina de S. Domingos e o porto do Pomaro (1868-1880)


1868- 12 1869 - 12 1870 - 14 1871 - 13 1872- 15 1873 - 16 1874 - 22 1875-21 1876-21 1877- 19 1878 - 20 1879-22 1880-24

Fonte: P. V. Sequeira, XIV, 167-168, 1883, p. 398.

Uma informao referente aos ltimos anos acrescenta que o nmeros de vages e vagonetas atinge cerca de 8 centenas. Em 1890, as locomotivas pertencentes Mina so 26, com 902 c/v
204

. As vagonetas so construdas nas oficinas do prprio estabelecimento

mineiro enquanto as locomotivas e os vages so importados de Inglaterra por via martima. Pela mesma via chega tambm todo o combustvel, o que onera largamente o custo da tonelada de mineral a vender nos mercados internacionais 205. Severiano Monteiro refere que o nmero de vages ascende a 870 e o "movimento ordinrio" de 4 comboios: 2 ascendentes e 2 descendentes 206. b) O Pomaro e o transporte do minrio no rio A utilizao do Guadiana como via de transporte para a exportao de uma matria prima explorada no interior um exemplo ideal para mostrar o confronto entre os factores naturais e as capacidades tcnicas do homem. A luta com o rio comeou no momento em que os primeiros sacos de minrio vindos de S. Domingos a lombo de mula, foram descarregados na escarpada margem do Guadiana, junto confluncia com o Chana. Diz Joo Ferreira Braga no seu relatrio de 1860: "O mineral levado ao Pomaro posto em grandes medas junto margem esquerda do Guadiana e depois embarcado. Por enquanto no h ainda ces, est provisoriamente feita uma ponte de barcas que presta um bom servio."
207

Mas a empresa procurou rapidamente resolver o problema da construo do porto fluvial,

com todas as infraestruturas necessrias.

204 205

Inqurito Industrial de 1890,1, 1891, p. 175. Notice sur la mine..., 1878, p. 23.

J. A. Cabrai et al, 1889, p. 86-87. O Inqurito Industrial de 1890 especifica os 891 wagons: 450 com capacidade de 5 t; 220 de 6 t; 182 de 5 t; 20 de "vazar ao lado"; 15 zorras e 4 para transporte de explosivos (I, 1891, p. 29). 207 J. Ferreira Braga, 1861, p. 402.

167

"Il fallait choisir un endroit du fleuve qui, avec le moins d'loignement de la mine, permit en mme temps par sa profondeur que des navires et des bateaux vapeur d'assez forte jauge y pussent remonter. Mais voil justement qu' l'endroit o on trouvait des avantages sous ce point de vue, il n'y avait que de hautes collines descendant en pente rapide jusqu'au bord de l'eau."
208

No havia tempo a perder e a empresa no o perde. com

espantosa rapidez que iniciada a explorao se estabelecem as ligaes fluviais. Graas aos contactos internacionais que os concessionrios possuem, as linhas martimas do comrcio que ligam a Europa do Norte ao Mediterrneo passam a tocar Vila Real de Santo Antnio e a subir o Guadiana em busca do minrio. "Em 23 de maro de 1859 carregou-se o primeiro barco, e at 31 de dezembro despacharam-se 41 navios [...] O mineral exportado montou a 18.075.640 arrteis ou 8.296.718 kg. Para Liverpool despacharam-se 36 navios, 2 para Glasgow, 2 para Swansea e 1 para Newcastle. O de maior lotao levou [...] cerca de 415 toneladas; e o de menor [...] 118 toneladas portuguezas."
209

Na "Memria sobre a Mina de

S. Domingos" publicada em Outubro de 1865, no peridico oficial Dirio de Lisboa, descrevia-se deste modo a criao ex nihilo do porto do Pomaro: "O porto do Pomaro no existia, fez-se. As margens aprumadas do Guadiana foram rasgadas e formou-se o espao necessrio para as diferentes vias de resguardo do caminho de ferro, para depsito de mineral, para casas de habitao, escritrios e armazns. Um excelente cais reveste em grande extenso a margem e a ele acostam os numerosos navios de vela e a vapor que ali vem receber carga. O servio est de tal modo montado que os wagons vem directamente descarregar o mineral nos pores dos navios [...] Hoje a importncia deste porto tal, que se acha nele estabelecida pelo governo de Sua Magestade uma estao telegrfica e uma delegao aduaneira de Ia classe onde so registados os navios e onde so pagos os direitos de importao e de exportao." 210 Na dcada seguinte o Pomaro no cessar de crescer, quer demograficamente, quer em instalao de servios. S a "Cheia Grande" de Dezembro de 1876, arrasando grande parte da povoao far por momentos parar o desenvolvimento dessa artificial criao de um ncleo populacional. Na apologtica "Notice" de 1878 descreve-se a prosperidade da povoao:

Notice sur la mine..., 1878, p. 24. Nos finais de 1860 e incios do ano seguinte James Mason adquire diversas propriedades no Pomaro, junto margem do Guadiana (ADB. Cartrio Notarial de Mrtola, Livro de Notas n 10, fl 36v-37ss). Em 1861 temos a informao de J. M. Leito: "[...] este novo e excelente embarcadouro devido aos esforos do director da mina por evitar um grande inconveniente para os embarques; que teriam de ser feitos na margem direita do Guadiana; porque antes os navios de grande porte no ousavam passar a embocadura da [sic) Chana, por baixo da qual a margem esquerda do rio pertence a Hespanha." (1861-b. p. 1283). 209 J. Ferreira Braga, 1861, p. 402. "Memria sobre a mina de S. Domingos", 1865, p. 2326. O texto o de James Mason (1865) publicado no Catlogo... da Exposio Internacional do Porto, de 1865, que o rgo oficial reproduz.

168

"Il y a actuellement Pomaron un bureau de poste, plusieurs comptoirs pour l'expdition des navires et l'expdient des magasins, une station de douane, une autre de pilotes, un bureau tlgraphique qui lie le port de Pomaron au rseau europen, du ct continental par Montemor et Lisbonne et du ct de l'Ocan par le cable sousmarin qui touche Villa Real de Santo Antnio sur l'embouchure de la Guadiana, Lisbonne et Falmouth. Il y a, en outre, des forges, des ateliers de charpenterie. des magasins, une maison qui sert de pied--terre aux chefs de service ayant affaire au port, 24 habitations pour le personnel des magasins d'approvisionnement pour les navires et plusieurs autres btisses de moindre importance." 21 '

Para a mesma data, a segunda edio do Roteiro de Le Gras mais realista sobre este ltimo aspecto, o dos abastecimentos. "Les vivres ne sont pas trs-abondants Pomaro; la viande est bon march, mais maigre, et les lgumes sont rares. On achte la viande dans les fermes voisines et on trouve Villa Real des approvisionnements de toute espce, au besoin."
212

Nos finais dos anos de 1880 o movimento no Pomaro intenso.

Frequentam o porto cerca de 400 navios por ano, sendo colocadas a bordo 1.500 a 2.000 t de minrio por dia. Tal operao efectuada a partir de um cais de 176 m de comprimento e 7,6 metros de altura "[...] perpendicularmente ao qual avanam dois ponteis de madeira assentes em estacas, sobre os quais se descarregam os wagons." 213 Em volta do cais, a povoao cresceu em degraus pela vertente, reconstruda depois da "Cheia Grande" de 1876. Existem agora "[...] vrias oficinas, escritrios, armazns de materiais e vveres, posto aduaneiro, estao de telgrafo postal, habitaes de empregados, etc."
2H

Sobre o outro feudo (alm da Mina) que a empresa "Mason and Barry, Limited"

controla - o Pomaro - registmos dois documentos redigidos por Armelim Junior, advogado da companhia. A propsito da avaliao de diversas propriedades arrendadas empresa, ficamos a saber que s no Pomaro, em duas parcelas arrendadas em 1860 e em 1862, por 41 $400 anuais cada uma, as benfeitorias feitas e respectivos custos foram os seguintes:

Notice sur la mine..., 1878, p. 27. Nos primeiros anos do nosso sculo A. Luciano d'Azevedo dir do Pomaro "[...] que mais parece uma povoao ingleza do que uma aldeia da provncia do Alentejo." (1908, p. 19). A ligao telegrfica a Inglaterra via Vila Real dos primeiros anos de instalao, j que data de Maio de 1871 a autorizao de D. Lus para o estabelecimento da linha: " confirmado e approvado [...] o contracto addicional ao de 18 de maro de 1870, celebrado em 15 de abril de 1871 entre o governo e a Companhia "Falmouth Gibraltar and Malta Company" para a collocao e explorao de um cabo submarino entre Villa Real de Santo Antnio e Gibraltar, e de uma linha telegraphica area entre Villa Real de Santo Antnio e Carcavellos. com um cabo submarino atravs do Tejo." {Coileco de Legislao... 1869-1871, p. 364).
212 213 214

Le Gras, 1878, p. 138. J. A Cabral et al, 1889, p. 88. Ibid. p. 90.

169

Barraco Oficina de carpintaria, serralharia e forja Arrecadao de ferramentas Estao telgrapho-postal Palacete da direco Cavalarias, palheiro, etc. Escriptorios, estao de pilotos, etc. Quartel da guarda fiscal Casa do empregado chefe Quartis ou casas para operrios

3645000 455S000 130S000 200S000 576S000 457S500 432S000 260S000 268S000 11.0985500

Fonte: Armelim Junior, 1908-a, p. 7.

Assim, para alm das instalaes prprias da empresa, foi ela que pagou a construo de vrias outras destinadas a servios pblicos, como o quartel da Guarda Fiscal, a Estao de Pilotos e a Estao Telegrfica (Fig. 65). Naturalmente que tudo isso tem um preo. A empresa mineira exigir por exemplo, expropriaes de terrenos junto aos cais de embarque e atravs do seu advogado, lembra, exige e ameaa:

"A Sociedade 'Mason and Barry Limited' arrendatria e exploradora da mina de pyrites de S. Domingos, e legtima representante da concessionria desta mina, a Sociedade 'La Sabina', requereu, em 4 de Julho ltimo, que fosse decretada a expropriao por utilidade pblica e urgente de dois tratos de terreno em que incidem as servides dessa mina para os ces de embarque, os depsitos de carvo, areia, minrios e madeiras para a via e entivaes da mesma via, as estaes da linha frrea e telegrfica, os armazns, as casas da balana, da direco e de moradia dos empregados e operrios. [...] Precisa a supplicante proceder quanto antes, com a mxima urgncia, a levantamentos e modificaes nas linhas de servio na rea desses terrenos, para facilitar e augmentar o transporte do minrio aos ces de embarque, o que no pde fazer sem a prvia expropriao requerida. D'ahi a necessidade, instante e urgentssima, de se decretar, sem demoras, aquella expropriao, que no somente do interesse da sociedade supplicante, seno tambm do interesse das finanas do Estado e da economia da Nao; porquanto, no se procedendo, quanto antes, com a mxima brevidade, quella expropriao, ter, em curto praso, de paralysar-se todo o movimento industrial, parando o embarque de minrio nos portos do Pomaro a Villa Real de Santo Antnio, e, conseguintemente, todo o trabalho de lavra na mina de S. Domingos, com gravssimos prejuzos simultaneamente para uma massa de operrios de mais de 3.000, cujas famlias constituem uma populao de mais de 10.000 pessoas, que s do seu trabalho nessa mina vivem; - para o Estado, que ver diminuir de algumas dezenas de contos de ris o imposto proporcional mineiro que cobra; - e para a Empreza exploradora, no somente pela paralysao de todo o trabalho e cessao da lavra mineira, seno tambm pelas grandes indemnisaes a pagar pelos contractos de fretes e fornecimentos e mineraes que tem pendentes com armadores inglezes e allemes, e com importantes fbricas de cido sulfrico dos Estados Unidos NorteAmericanos, Inglaterra, Allemanha e Frana." 215

Armelim Junior, 1908-b, p. 5-6.

170

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Atendendo ao intenso movimento de navios de todos os tipos que demandavam o porto fluvial
216

e tendo sempre em considerao os problemas naturais (largura do leito,


217

alterao do caudal, etc.), a empresa mineira nunca deixou de prestar a maior ateno s condies tcnicas e de infraestruturas das instalaes porturias . Vejamos como se processavam as operaes de embarque do mineral para avaliarmos os melhoramentos introduzidos nos cais, de modo a facilitar esses trabalhos e tambm em funo das alteraes ocorridas nos navios que chegavam. "Le plan du quai tant lev au niveau de la voie ferre qui vient de la mine, les wagons chargs de minerai y sont conduits jusqu'au dessus de certaines ouvertures carses pratiques sur la plate-forme du quai et doubles en tle, qui se prolongent en diagonale et projetent au dehors jusqu' un point perpendiculairement au dessus de l'coutille du navire la charge. Arrivs sur le bord de ces ouvertures ou entonnoirs (shutes) les wagons, par un mouvement de bascule qui leur est imprim l'aide d'un appareil spcial, versent leur contenu dans la cale du navire la charge."
218

Graas a

estes eficientes processos executados nos cais do Pomaro, colocavam-se ento a bordo 1500 a 2000 t de minrio por dia. Estes so naturalmente os nmeros em bruto, j que o que cada navio transporta (e por conseguinte o que se exporta) difcil de contabilizar transporte do minrio desde os cais do Pomaro at sada da barra do Guadiana: "[...] serve de base aos manifestos da Alfandega a declarao dos capites dos navios feita por eles aproximadamente e por simples estimativa, deduzida da imerso dos vapores e navios na gua. Tantos ps de imerso, marcados na roda da popa, correspondem pouco mais ou menos a tantas toneladas de carga. Estes clculos so errados porquanto: 1 a imerso dos navios na gua doce do rio em Pomaro, maior do que na gua salgada e pela imerso desta ltima que so marcados os ps de gua que demandam os navios, e pelos quais regulam os capites seus clculos [...] 2o o facto averiguado que, por vrias vezes, os maquinistas dos vapores, na ocasio da carga enchem as caldeiras de gua com o fim de que os capites, julgando sempre a carga pela imerso, metam menos mineral a bordo, e assim fique o navio mais aliviado ao sair mar fora." 220
219

P.V.C. Sequeira quem descreve todo o complexo e, por vezes, "menos claro" processo do

H. de Lacerda refere poderem a estacionar 20 embarcaes de tonelagem mdia nos finais do sculo passado ( 1936, p. 274).
2 1 7 * t

Ainda em Novembro de 1908 a "Mason & Barry" solicitava junto das autoridades competentes, autorizao "para construir trs rampas na margem esquerda do Guadiana" nos cais do Pomaro "para embarque de minrio" (MOP, Conselho Superior de Obras Pblicas e Minas, Registo de distribuio dos processos..., III, fl. 30). 218 Notice sur la mine..., 1878, p. 25. 219 G. Totten diz serem necessrios um a dois dias para carregar um navio de 200 a 300 t (1874, p. 193). 220 p v c S e r q u e i r a i xiV, 163-164, 1883, p. 253.

171

Os maquinistas, conhecedores dos perigos do rio, protegem a embarcao da qual o capito procura tirar o maior partido, tentando transportar o mximo
221

. Os martimos

portugueses de Vila Real, pago o frete, poucos cuidados tm no transbordo para os vapores. E se o imposto no era cobrado segundo o exportado mas por um complexo processo segundo o qual o Estado portugus ficava naturalmente desfavorecido, tambm aqui, em todas estas etapas do transporte fluvial do minrio de S. Domingos, o Pas e as populaes da rea pouco lucravam. As compensaes indirectas sero bastante indirectas 222. A "Mason & Barry, Limited" defende-se tentando controlar todo o processo com meios prprios: "Um vapor da empreza anda constantemente em viagens entre o Pomaro e barra de Vila Real de Santo Antnio, dando reboque aos navios de vela quando no tem vento de feio. So oito lguas de rio onde at 1859 se ouvia apenas o som compassado e montono dos remos de algum batel; hoje as guas do Guadiana agitam-se aos impulsos dados pelo movimento de centenares de navios de vela e pelos propulsores dos barcos de vapor, que do ao rio uma animao e uma vida acima de toda a descrio, e tornam admirvel o panorama que o Pomaro hoje nos oferece."
223

O vapor rebocador da empresa

era o Isabel, vapor de rodas com 35 c/v e 49,240 m^ de arqueao, adquirido em Inglaterra e ao activo desde 1861 224 (ver Doe. n 13). Cinco anos depois entrar em funes o Sarah, tambm um vapor de rodas mais potente e de maior calado: 50 c/v e 74,320 vc? 225. Os

No seu guia de navegao G. Totten refere ser possvel reparar ou limpar os cascos dos navios um pouco a jusante do Pomaro, numa pequena praia fluvial, durante a mar baixa (1874, p. 193). 222 A Revista de Obras Pblicas e Minas transcrevia em 1884 duas notas enviadas pela administrao da Mina de S. Domingos em Londres: "Estas notas das descargas nos portos de Liverpool, Newcastle (Tyne) e Hull, em Janeiro e Fevereiro de 1877, mostram que o desfalque excede, termo mdio, a 3,6 por cento da tonelagem que consta ter sido despachada aqui" (XV, 179-180, 1884, p. 644). 223 "Memria sobre a mina de S. Domingos", 1865, p. 2326. O texto citado transcreve literalmente a prosa de James Mason includa no Catalogo dos objectos pertencentes Mina de S. Domingos exhibidos na Exposio Internacional do Porto de 1865 (p. 9), prosa naturalmente apologtica da empresa, reproduzida repetidamente por outros autores (cfr. J. Freitas Jr., 1867, p. 67-68). A ligao da "Mason and Barry" ao Reino Unido passava tambm pela importao da maquinaria a partir daquele pas, em especial as locomotivas e os barcos (cfr. D. H. Aldcroft, 1974-a, p. 53). Recordamos que era nos estaleiros britnicos que se construam a maior parte dos navios europeus aps a revoluo tecnolgica da vela/vapor e madeira/ferro. "Between 1815 and 1875 British shipbuilding was utterly transformed in scale, location, structure and technology [...] Where Britain had been a traditional importer of ships, she rapidly became a major exporter, 24 per cent of all steam tonnage constructed between 1856 and 1875 being built for foreign flags. By 1870, with 3 million tons of steamships, Britain dominated world trade routes, 59 per cent of world steam tonnage being under the British flag, much of the rest having been constructed in British yards, or at least engined by British marine engineers. The root source of the sucess was the skill in invention and innovation in iron and steam technology." (A. Slavea 1980, p. 124-125). 225 Em documento datado de Fevereiro de 1866, James Mason d a um seu empregado e representante "[...] os poderes necessrios para em nome d'elle primeiro outorgante comprar ou mandar comprar em Inglaterra, ou a onde mais convier, hum barco movido a vapor prprio para o empregar na navegao do rio Guadiana, no servio de reboque de navios na entrada e sahida do mesmo rio, e em qualquer outro servio que se julgue conveniente deixando inteiramente discripo do segundo outorgante, a escolha do barco e o ajuste do preo, e bem assim para que, quando no haja barco feito que lhe convenha, mande construir um barco em nome d'elle." Mais se refere que "o barco comprado ou mandado construir ter o nome = Sarah" (ADB. Cartrio Notarial de Mrtola, Livro de Notas n 13 do I o Oficio, fl. 8v-9). Entre ns, como noutros pases, os arquivos notariais revelam-se dos mais importantes (e por vezes nicos) acervos documentais onde possvel encontrar informao sobre a navegao fluvial (cfr. Denis Luya, 1984, p. 11).

172

vapores custaram respectivamente 10.471S165 e 16.211$650, o que representou nas despesas gerais da mina desde a sua instalao at 1867, apenas 2,5%. O capital investido no porto fluvial do Pomaro para igual perodo representou 6,5% 226. Quanto s embarcaes vela que a empresa tambm possuia para transporte do mineral, Gonzalez Espin descreve-as como "[...] unas pequenas embarcaciones, que salen fuera de barra para completar el cargamento que pueda admitir."
227

P. V. Sequeira fala de

seis cahiques em actividade desde 1874 228. Em Junho de 1883, na Mina de S. Domingos so lavradas duas escrituras de venda de 4 embarcaes vela (ver Doe. n 27 e 28). Na primeira, um proprietrio e comerciante de Viana do Castelo, porto com afamados estaleiros, vende a um guarda-livros (!), residente na Mina, dois caiques denominados Rio Lima e Vasco, j surtos em Vila Real de Santo Antnio
229

. Na segunda a prpria companhia

"Mason and Barry", que vende ao mesmo guarda-livros, duas embarcaes de vela, de bandeira inglesa, denominadas Louise e Enterprise 23. As manobras da empresa exploradora de S. Domingos em todos os aspectos econmicos so das mais subtis s mais evidentes. Severiano Monteiro, pelos finais da dcada de 80 contabiliza 9 embarcaes, "[...] de lotao de 25 a 150 t que vo acabar de carregar fora da barra os grandes barcos que s recebem no ces a carga que lhes permite a conveniente flutuao."
231

Com base numa

escritura de compra e venda, datada de Outubro de 1892, realizada entre James Mason e a Companhia "Mason and Barry, Limited" (ver Doe. n. 37), foi-nos possvel reconstituir que quatro dos cahiques citados por P.V.Sequeira, o "Guadiana", o "Douro", o "Tejo" e o "Minho" sairam dos estaleiros de Setbal entre 1873 e 1874 e devem-se ao "constructor" Joaquim Martins da Silva. Segundo a pouco segura Lista dos navios da marinha portugueza que os regista no porto de Vila Real de Santo Antnio, apenas a partir de 1885, eles possuem arqueaes entre 90 m3 e 96 m3 232. Como pertena da empresa mineira e a completar esta sua pequena frota de vela registamos, atravs de idntico documento de venda datado tambm de Outubro de 1892 (ver Doe. n. 38), mais quatro embarcaes: 2 chalupas, a "Mondego" (78 m3) e a "Chana"
226 p y Q Serqueira, XIV, 163-164, 1883, p. 204-205. A utilizao de rebocadores na conduo de embarcaes que trasportam minrios por via fluvial uma prtica vulgar em vrios rios europeus. Citamos para o caso do Saona (v. g.), R. Saumon, 1974, p. 39.
227 228 229 230 231

A. Gonzalez Espin, 1886, p. 202. P. V. C. Serqueira, XIV, 163-164, 1883, p. 253. ADB, Cartrio Notarial de Mrtola, Livro de Notas n" 52 do 2" Oficio, fl. 30-3 lv. ADB, ,bid,R. 31v-33.

J. A Cabrai tal.,, 1889, p. 89. Num quadro sobre "Despezas com o depsito e embarque de mineral no Pomaro como foram consideradas na formao do imposto nos anos de 1868 e 1880", P. V. C Serqueira atribui as seguintes quantias gastas no "reparo dos barcos para conduo de mineral aos vapores fora dabarra":eml877- 1.913S283, em 1878 - 1.854S592, em 1879 - 75S158 e em 1880 - 275S424 (XIV, 167-168, 1883, p. 392).

173

(85 m3) e 2 cahiques, o "Rio Lima" (100 m3) e o "Tejo" (93 m3) 233. O Visconde Mason de S. Domingos vende todas estas embarcaes prpria empresa neste incio da dcada de 90, empresa que compra em Julho de 1896, 8 barcaas de ferro, j em servio fluvial no Guadiana (ver Doe. n 43). Os barcos para transbordo de mineral continuaro em actividade ainda nas primeiras dcadas do nosso sculo 234. c) A exportao Concluda a primeira grande etapa na aquisio e construo de infraestruturas poos, ncleo mineiro, caminho de ferro, barcos - a empresa exploradora est em condies de se dedicar com maior cuidado aos aspectos de comercializao do produto. Sintomtica a partida para Londres do engenheiro James Mason em 1862, depois de ter vivido no inspito local da mina desde 1858 235. Voltar a Portugal vrias vezes mas apenas por curtas estadas: o controlo e o desenvolvimento de todo o pequeno imprio mineiro de S. Domingos decide-se desde a sede, na capital britnica
236

. Nem mesmo aquando da visita rgia de D.

Carlos, em 1897, os Mason estaro na Mina (ver Doe. n 46). As ligaes e contactos pr-existentes nos grandes mercados internacionais do sector (Inglaterra, Frana, Alemanha), foram desde o incio uma slida garantia de grande parte do xito. A essas razes h que somar as estritamente tcnicas que possibilitaram a preferncia na bolsa de concorrentes. Os teores de cobre e de enxofre presentes nas pirites de S. Domingos foram, desde incio, factores decisivos na citada concorrncia e preferncia internacional
237

. Pela viragem do sculo, com o enorme desenvolvimento das indstrias

qumicas, em especial as alems, a elevada percentagem de enxofre no minrio alentejano estar na base da alterao dos circuitos martimos do transporte de matria prima. Nos
Cfr. Lista dos navios... 1883. Ainda em 1913, O Luctador de Vila Real de Santo Antnio descreve as operaes de transbordo do mineral fora da barra, para as quais tem a empresa de S. Domingos "[...] barcos competentes para tal trabalho e homens que so sustentculo de numerosas famlias e do commercio local." (I. 3, 30 de Setembro de 1913, p. 1).
7^5
233

A estas razes somavam-se as de ordem familiar: em Agosto de 1861 havia nascido na povoao da Mina um filho do casal Mason (ADB, Cartrio Notarial de Mrtola, Livro de Notas n" 10, fl. 102v). "Tudo aponta para um investimento colectivo solidamente organizado, com base em Espanha, agrupando capitais estrangeiros a investimentos da esfera bancria (Duclerc), industrial (Deligny), comercial (Barry), todos terratenentes e, de alguma forma ligados esfera poltica." (Helena Alves, 1992, p. 61). "Estos minrales [de S. Domingos] principiaron por hacer una seria concurrencia los procedentes de las minas de Irlanda que en cantidad de 140 160.000 toneladas se dirigian anualmente los puertos de Liverpool, Glasgow, Londres y Newcastle, para venderlos por su contenido en cobre y azufre; pro como su ley cobriza era tan baja como la de los de Santo Domingo, y su contenido en azufre solo de 32 por 100, cuando los otros, lo mismo que los de Huelva tienen ai rededor de 50. han concludo los portugueses por dominar el mercado rechazando los minrales irlandeses que antes contribuian con el 65 por 100 dei consumo de esta classe de minrales en Inglaterra, que se gradua en 200.000 toneladas, que procedian de Irlanda, Blgica, Portugal, Huelva y Sevilla." (L. de Aldana, 1864, p. 306).

174

primeiros anos, "Mason and Barry, Limited" tem no s que tomar em ateno os poderosos parceiros das bolsas internacionais (como o Chile ou os Estados Unidos), mas os "inimigos" mais prximos geograficamente, que so as minas espanholas da provncia de Huelva, pelas caractersticas semelhantes dos produtos que colocam nos mesmos mercados
238

. Mas

vejamos atravs das estatsticas, os primeiros anos de extrao e exportao do mineral de S. Domingos. Os nmeros divulgados so contraditrios. Segundo a prpria empresa, o minrio extrado em 1859 e em 1860 foi de 7.887 t e de 37.644 t, respectivamente
240 239

. Lucas de

Aldana diz por seu lado que a produo foi de 15.000 t e 42.000 t para essas mesmas datas concordando, grosso modo, para o binio seguinte com os valores fornecidos pela Uns ou outros mais prximos da verdade, o que interessa reter a rpida evoluo do extrado que alcana no quarto ano de explorao perto de 70.000 t. Quanto exportao ela no fcil na fase inicial, enquanto a linha do tramway no dada por concluda. Em 1861 chega ao Pomaro a lombo de mula 87% do extrado e, no ano seguinte, 79%. Outro notvel esforo. Com a entrada em funcionamento do caminho de ferro e at 1866 a produo e a exportao no cessam de aumentar. "Mason and Barry": 47.000 t e 67.000 t.

Mineral Extrado (t)


1863 1864 1865 1866 114.614 132.398 144.765 181.410

Mineral Exportado (t)


123.871 127.470 145.141 181.349

Fonte: Revista de Obras Pblicas e Minas, 1884, p. 641.

Logo em 1863 e graas ao novo meio de transporte exportam-se 10.000 t que se encontravam em stock. Baseamo-nos novamente nos nmeros da empresa, j que, por exemplo, A. Azevedo avalia a produo de S. Domingos em 107.580 t para 1863 e em 123.000 t para 1864 241. Na realidade este ltimo valor parece referir-se apenas ao exportado para Inglaterra, segundo informa o cnsul francs em Lisboa 242, o que de facto no deixa de ser a esmagadora maioria da exportao, 97%.
"[...] emquanto o estabelecimento mineiro portuguez campeia triumphante na serra de S. Domingos, sobre o Guadiana, morrem as minas da Irlanda e estremecem as minas belgas, cujos productos se reduzem quasi exclusivamente a minrios de enxofre." (J. Neves Cabral, 1864, p. 252).
239 240 241 242 JO

Revista de Obras Pblicas e Minas, 1884, p. 641 L. de Aldana, 1864, p. 307. A. Souza Azevedo, 1865, p. 22. Cfr. "Mines de cuivre de San Domingo...", 1866, p. 630.

175

No I volume dos Relatrios dos Comities de Portugal divulgado um quadro sobre as importaes de pirites pelo Reino Unido, entre 1866 e 1868: "Mapa comparativo das quantidades de pirites importadas no Reino Unido" (1866-1868)
Pas de origem Noruega Holanda Blgica Portugal Espanha Outros 1866 38.835.930 21.897.610 4.066.090 168.482.895 12.088.650 2.893.765 1867 79.063.425 35.110.880 2.333.485 107.139.340 50.975.330 2.166.010 1868 63.952.105 42.182.385 77.021.245 48.169.870 1.840.195

Fonte: Relatrios dos Cnsules de Portugal, 1870, p. 126.

Podemos assim testemunhar

a importncia

do

contributo

portugus:

ele

representava 68% das pirites importadas pelo Reino Unido em 1866, quando, por exemplo, as pirites espanholas contribuam apenas com 5%, em 1867, 39% e em 1868, 33% 243. Se tomarmos por referncia o ano de 1867 e compararmos os nmeros divulgados nos Relatrios dos Cnsules com os fornecidos pela mina quanto aos valores de pirites exportadas por Vila Real (j que entre o exportado pelo Guadiana e o exportado por Portugal h apenas uma diferena de 810 toneladas) Unido absorvia 97% das pirites. A relao entre o produzido e o exportado de S. Domingos quase coincidente at 1873 (Fig. 66). Para a Mina este incio da dcada de 70 corresponde a um momento de viragem nos mtodos de extraco mas por agora, interessa reter apenas a evoluo at ento. "S nos anos de 1867 e 1868 se verificou uma quebra no ritmo produtivo [...] Desde 1863, que os preos do minrio de cobre tinham comeado a baixar. Mas foi em 1866 que se registou uma queda mais acentuada nos mercados britnicos, passando de 106 libras/ton. em Janeiro para as 81 libras em Dezembro, provocando uma retraco momentnea nos capitais. No podemos ver na origem da crise de 1866 uma crise de sobreproduo: sobretudo a crise financeira, que se reflectiu nos valores da bolsa de Londres, a qual vai procedendo a
244

poderemos concluir que o Reino

3 O cnsul de Portugal em Newcastle, no seu relatrio referente a 1870, especifica os outros concorrentes na importao da matria-prima portuguesa afirmando: "Se na importao deste minrio em Newcastle Portugal no ocupa o primeiro lugar, este pertence-lhe na estatstica da importao geral do Reino Unido: Portugal - 177.087.885 Kg.; Espanha - 153.260.940 Kg.; Noruega - 68.479.005 Kg.; Itlia - 15.137.610 Kg.; Outros - 3.731.140 Kg." {Relatrios dos Cnsules de Portugal, 1872, p. 359). O que totaliza 417.697 t, cabendo assim a Portugal cerca de42>. 244 Cfr. P. V. Sequeira, XV, 1884. p. 641.

176

Fig. 66 - Evoluo comparativa do minrio de cobre extrado na Mina de S. Domingos e exportado pelo porto de Vila Real de Santo Antnio, entre 1859 e 1880.

ton.
500000 -

400000 -

300000 -

200000 /

$ ui'I
N

\ / \ 1
m '^aj

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100000 --<=-n 1855 1860 1865


^/i

\> / \

\\/: v
1880

1870 Especial

1875

Fonte: P. V. Sequeira, 1884 e Commercw e Navegao. Estatstica

Fig. 67 - Evoluo comparativa da exportao do minrio de cobre portugus pelo porto de Vila Real de Santo Antnio e pelo conjunto de portos do Continente, entre 1861 e 1917.

Fonte: Mirian Halpeni Pereira, 1983, p. 233 s Boletim Commercial e Martimo, 1898-1918. P. V.Sequeira, 1884, p. 661 e Commercio e Navegao. Estatstica Especial, 1897-1917.

reajustamentos dos preos dos minrios."

245

Passada essa primeira crise de contexto

econmico internacional a produo manter-se- em bom ritmo, apenas com a ligeira quebra de 1871-72 246. Para a segunda metade da dcada de 70 possvel uma comparao: Exportao de pirites de cobre portuguesas entre 1875 e 1879 (t).
A Exportao de 1875 1876 1877 1878 1879 S. Domingos 165.888 55.558 182.093 169.946 91.198 B Exportao portuguesa 167.775 61.773 183.478 175.366 93.169 C Importao de pirites portuguesas no Reino Unido 165.433 56.579 149.562 136.705 82.529

Nota:

A - P.V. Sequeira, XV, 1884, p. 641; B - M. H. Pereira, 1983 p. 233; C - Relatrios dos Cnsules..., 1880, p. 143.

Algumas concluses so possveis com base no quadro. Ainda que o Reino Unido continue a ser o principal cliente, anos h (como 1877 e 1878) em que essa exclusividade alterada: apenas 82% e 78% das pirites portuguesas tm tal destino. Em 1875 o valor percentual correspondente de 99%. Damo-nos tambm conta que no exclusivamente de S. Domingos que partem os minrios para o Reino Unido: em 1876 a importao do produto por parte dos ingleses ultrapassa em 1.021 toneladas o exportado por Vila Real. Uma ltima palavra sobre o papel da exportao das pirites de S. Domingos no conjunto das exportaes portuguesas do mesmo produto. Ao longo de toda esta primeira etapa (1859-1873) e com uma nica excepo para o ano de 1870, as pirites que saem pela barra do Guadiana representam em mdia 98% dos totais nacionais (Fig. 67).

245

Paulo Guimares, 1989, p. 19.

Clara Eugenia Nfiez refere estranhamente que em 1872, S. Domingos (como Tharsis) exportavam os seus minerais pelo porto de Huelva, enquanto que Rio Tinto e outras minas prximas, por Sevilha (1985, p. 166). Nunca encontrmos referncias que comprovem estas ligaes to pouco dignas de crdito.

177

2.5 - A evoluo da produo Os meados da dcada de 1870 so marcantes para a Mina de S. Domingos por vrias razes, as mais importantes das quais so: por um lado a progressiva modificao da procura dos seus produtos extrados e exportados para os mercados internacionais; por outro, a mudana no seu processo de produo (passagem "via hmida") e, por fim, a sua adaptao ao novo quadro de concorrentes peninsulares com a reestruturao da vizinha Mina de Rio Tinto. J. Nadai estabelecendo grosso modo as balizas temporais entre as distintas etapas da indstria qumica lembra que entre os fins da dcada de 70 e incios da seguinte que procura da obteno de alcalis artificiais pelo fabrico da soda Leblanc se impe a soda Solvay e a soda electroltica247 A importncia para os txteis de tais alteraes na indstria qumica posto em relevo por R. Pettengill num estudo sobre o comrcio internacional do cobre americano: "[...] the birth and growth of the synthetic organic chemical industry as a result of W.H.Perkire's discovery of the first synthetic dyestuff, mauveine, in 1856 [...] the other was the absolence of the Leblanc process for soda manufacture, which at the beginning of this period must have seemed a permanent feature of the industrial chemical scene, and its replacement by the solvay or anmonic soda process. The inmense industrial importance of soda (sodium carbonate), especially in relation to the textile industry."248 No caso de S. Domingos dois acontecimentos vm marcar ainda mais esse ponto de viragem para a mina e para a empresa: a "Cheia Grande" no Guadiana, em Dezembro de 1876 (da qual falaremos) e os incidentes de 1875 e de 1876: "Em 21 de Julho de 1875, houve um incndio, na mina de S. Domingos, ardendo uma extenso de galerias, que causou companhia um prejuzo superior a 100 contos de ris. Em Abril de 1876, um terrvel incndio, devorou o edifcio das machinas de moagem do minrio, construdo no stio chamado Achada do Gamo, no deixando seno as paredes." 249 A partir de meados dos anos 70, S. Domingos inicia uma nova vida. Aps as primeiras referncias com vista adopo do novo mtodo de tratamento dos minrios - a via hmida - logo a empresa de S. Domingos providenciou na construo de enormes represas para a "lavagem" das pirites. Atendendo aos volumes de matria prima mas
247 248

J. Nadai, 1986, p. 33. R. Pettengill, 1935, p. 233.

749

Helena Alves, 1992, p. 126. A estes problemas locais se soma a crise econmica internacional (cfr. M. Villaverde Cabral, 1981, p. 188 e J. Morilla Critz, 1984-a, p. 112).

178

tambm s condies fsicas existentes, essas barragens causaram um notvel impacto ambiental. Por um lado, a rede de afluentes do Chana (que mais classificaramos como ueds), onde avulta a ribeira do Chumbeiro, teve de ser cuidadosamente aproveitada e canalizada com vista utilizao de toda a escassa pluviosidade do semestre hmido. Por outro, houve que ter tambm em considerao a forte evapotranspirao que ocorre no semestre seco. Do complexo de represas avultam duas principais. Logo em 1870 concluda a "Barragem n 3, que ocupando uma rea de 228.685 m2 tem uma capacidade de 1.394.660 m J . Trs anos depois terminada a "Barragem n 4", cerca de cinco vezes maior, ocupando uma superfcie de 880.300 m2 e com uma capacidade de 5.882.660 m3
25

. Contudo ser

preciso esperar ainda mais de uma dcada para que todo o sistema de represas e canais fique concludo, tendo gasto a "Mason and Barry" perto de 212 contos em todas as obras 251. Os extensos lenis de gua alteraram em larga medida a fauna e a flora locais, com a criao de um "extico" microclima, no qual se inclui a sistemtica plantao de rvores (eucaliptos). Um osis na anteriormente inspita paisagem, seca, insalubre e desrtica. O saldo negativo vir porm da poluio que essas mesmas guas provocam, progressivamente com maior frequncia e em maior quantidade. E no so apenas as provenientes das represas de S. Domingos mas tambm as das lavagens dos minrios das exploraes espanholas dependentes dos afluentes da margem esquerda do Chana. Durante a dcada de 80 a "Mason and Barry, Limited", pagar s organizaes de pescadores importantes indemnizaes mas os protestos continuaro porque as minas no cumprem o prometido e no o fazem, porque as exploraes continuam a crescer em funo da forte procura de matria prima. Os lucros compensam alguns pequenos gastos. A utilizao das pirites de S. Domingos para a extraco do cobre sucedeu rapidamente o aproveitamento do enxofre, na indstria qumica em geral e, especialmente, no fabrico de cido sulfrico
252

. A quantidade de enxofre nas pirites era, de facto, muito

elevada. Numa anlise dos "minrios crus" efectuada em 1863 sobre 28.983 t, a composio encontrada foi a seguinte: "[...] enxofre 49,12%; arsnico - 0,66%; Fe - 43,62%; Cobre 3,31%; Chumbo - 0,67%; Zinco - 0,30%; oxignio - 1,02%; humidade - 0,60%; gangas -

Cfr. F. Rocha, 1930, p. 127. Cfr. Paulo Guimares, 1989, p. 22.

251

252 Sobre a sua utilizao no fabrico de adubos qumicos comenta Jordi Nadai: "En una segunda fase, consolidada hacia 1880, coinciden el final dei guano, el mantenimiento de los abonos minrales (nitratos ms potasas) y la afirmacin de los abonos qumicos: superfosfatos de cal por encima de todos, escorias bsicas y sulfato amnico. Al estallar la primera guerra mundial, los fertilizantes agrcolas forman en todas las naciones industriales, salvo Alemania, la industria qumica de mayor entidad, aquella que absorve las mayores quantidades de vitrolo." (1986, p. 62).

179

0,70%."

253

P. V. Sequeira sintetiza na sua Notcia o processo de colocao no mercado

ingls das pirites de S. Domingos: "Aberto o mercado no achando a empresa conveniente estabelecer no pas uma fbrica de produtos qumicos, e produzir por conta prpria, o cido sulfrico, reconhecendo que qualquer outro processo de tratamento para os seus minrios mais ricos, importava a perda do enxofre, que lhe pagava o frete para Inglaterra, atendendo rapidez e facilidade relativa da negociao e podendo dispor de uma excelente administrao comercial para colocar os seus produtos no mercado nas melhores condies resolveu a Soe. Mason and Barry L.ec* exportar e vender no mercado ingls, todos os minrios da Mina de S. Domingos, que pelo seu estado fsico tinham ali fcil aceitao, e que pelo seu teor em cobre pudessem ser valorizados com lucro." 254 A empresa continuar a encontrar sempre inconveniente o estabelecimento de uma unidade de produtos qumicos. Para a dcada de 1880 e para o incio do sculo temos notcia de que alguma matria prima de S. Domingos chegava fbrica da Pvoa de Santa Iria, na margem do Tejo, que produzia superfosfatos
255

. Contudo o largo uso desse produto em

Portugal continuar-se- a fazer atravs de importaes macias 256 . Uma ltima palavra sobre uma outra unidade industrial estrangeira relacionada com S. Domingos: a fbrica da Trafaria. Refere J. Nadai: "La 'Sociedad Espanola de la Dinamita', que durante bastante tiempo no es sino la rama ibrica del trust Nobel, cra una fabrica en Galdcano (1872), cerca de los criaderos de hierro vizeainos, y otra en Trafaria (1874), en la rada lisboeta, no lejos de los yacimientos de piritas dei Alentejo y de Huelva." 257 Mas vejamos a evoluo da produo de S. Domingos. Nos valores de minrio extrado de S. Domingos e o do exportado pelo porto de Vila Real de Santo Antnio, entre 1859 e 1880, havamos retido que se at 1873 eles praticamente coincidiam, denunciando que todo o colocado boca da mina era embarcado, a partir de ento extrai-se muito mais do que se exporta, acumulando-se vastos stocks
258

. O volume extrado por ano entre 1874 e

" " J P. V. Sequeira, XV, 177-178, 1884, p. 529. 25 7 Ibid., p. 527-528. A fabrica de produtos qumicos e adubos da Pvoa de Santa Iria (Vila Franca de Xira), era em 1889, propriedade da "Companhia Real Promotora da .Agricultura Portugueza", fundada em 1884. Est presente na Exposio Nacional de Industrias Fabris com adubos, mquinas agrcolas e diversos produtos qumicos, como sodas, sulfatos de ferro e soda, cidos sulfrico e muritico, etc (J. A. Cabral, 1889, p. 274-275). O minrio exportado para a Pvoa, entre 1885 e 1889 totalizou 3.886 X {Inqurito Industrial de 1890,1, 1891, p. 32). 256 Cfr. F. A. Orey, 1907, p. 163 J. Nadai, 1986, p. 61. S. Domingos tambm ter exportado para a principal fabrica da "Sociedad Espanola de de la Dinamita", em Bilbao (G. Tortella Casares, 1983, p. 435), embora no tenhamos encontrado referncias a essas transaes.
2^8

"This lack of similarity between the fluctuations of production and consuption was of course partly due to the nature of mining it self with its heavy overhead costs, long and expensive development periods before first commercial production, and irregular discoveries. But the presence of a world-wide market for copper must also be given its due." (R. Pettengill, 1935, p. 432).

180

1880 (esquecendo a quebra de 1876) ronda 336.000 t, enquanto que o volume do exportado no vai alm das 160.000 t. A razo de base para esta nova situao em S. Domingos a completa alterao dos processos de explorao: a introduo da "via hmida". No possumos para datas posteriores prximas, nmeros respeitantes ao mineral extrado mas com base num certo equilbrio aps os primeiros anos, a gesto dos vastos stocks armazenados ou postos no mercado prender-se-ia com o complexo evoluir dos preos nas principais bolsas internacionais: Nova Iorque, Londres e Hamburgo. A comparao posterior (possvel) refere-se apenas ao perodo 1910-1915, com base nos valores divulgados por M. Rodrigues em A indstria mineira, e que podemos confrontar com os insertos em Commercio e Navegao. Estatstica Especial.
Produo de S. Domingos (t) 1910 1911 1912 1913 1914 1915 361.096 412.806 426.733 380.189 260.241 193.642 Minrio exportado Vila Real (t) 289.009 254.588 337.597 351.131 254.183 163.839

H entre 1910 e 1913 um largo excesso na produo e um retraimento na exportao devido quebra de preos que acontecia desde 1908. Os preos em Londres haviam descido de 87 libras/tonelada em 1907 para 60 libras/tonelada em 1908. Eles conservar-se-o assim (descendo ainda ligeiramente) at 1911 (56 libras/tonelada), ocorrendo o mesmo para os preos de Hamburgo
259

. Em 1912 eles vo subir para 73

libras/tonelada, em 1913 a descida ser pequena. De imediato assistimos ao aumento da produo mas especialmente da exportao de S. Domingos. Com o incio da I Guerra Mundial os valores aproximar-se-o. Segundo o Boletim de Minas, em S. Domingos a "[...] guerra obrigou a reduzir de 50 por cento a produo mensal com uma reduo de 30 por cento somente do pessoal, o que teve por consequncia a elevao de custo da tonelada arrancada."260 Uma outra evoluo conjunta que comentaremos a referente exportao portuguesa do minrio de cobre e exportao do mesmo produto pelo porto de Vila Real de Santo Antnio (Fig.67). Se a coincidncia das evolues era praticamente perfeita para a fase inicial da produo de S. Domingos, ela manter-se- ao longo das dcadas de 80 e de 90
259 260

Cfr. Ch. Knight, 1935, p. 149-151. Boletim de Minas, 1914, p. 10.

181

provando o monoplio quase exclusivo da "Mason and Barry, Limited": em 1880 as pirites exportadas por Vila Real representavam 99,6% do total de exportaes portuguesas desse produto; em 1890 esse valor era de 96,7% e em 1900 de 96,6% 261. A partir de 1901 e at ao incio da Guerra a percentagem baixa para cerca de 90% o que se relacionar com a entrada em pleno funcionamente da concesso belga de Aljustrel, mas no apenas essa S. Domingos continuar porm o grande lder no sector em Portugal. Analisemos agora a evoluo da exportao das pirites portuguesas desde meados da dcada de 1870 at I Guerra Mundial, o que na prtica remete para a Mina de S. Domingos. Na explicao dessa evoluo para os trs lustros iniciais (1859-1873) tivemos especialmente em conta factores "internos", directamente ligados a uma fase de instalao de S. Domingos: a concentrao e formao da mo de obra, a instalao da maquinaria, a construo do caminho de ferro, o estabelecimento da navegao fluvial mineira, a criao do porto do Pomaro, a definio dos processos tcnicos de explorao, etc.. A partir de meados dos anos 70 a mina est constituda, os factores que influenciam a evoluo das exportaes so sobretudo externos: os preos internacionais, os distintos mercados, as diferentes utilizaes dadas ao produto. Estabeleceramos uma primeira fase entre 1874 e os primeiros anos da dcada de 90. Valores de exportao oscilantes mas que em mdia rondam as 125.000 toneladas/ano. Durante estas duas dcadas as pirites portuguesas tiveram algum papel (ainda que reduzido) na produo mundial do cobre. A relao entre a curva das exportaes portuguesas e a dos preos do cobre nas principais bolsas internacionais marcada. Com base em Secular and cyclical movements in the production and price of copper de Charles Knight, arrolmos os preos do Standard copper em Londres ("in pounds sterling per long ton of 2.240 pounds") e do cobre em Hamburgo ("in marks per lOOKg"), entre 1860 e 1917. Duas grandes tendncias so visveis: uma larga fase de descida dos preos at 1894, a que se segue uma
262

Na elaborao de um ndice para a produo industrial portuguesa, Jaime Reis comenta sobre a componente "minrios metlicos": "[...] no havendo quase nenhum aproveitamento industrial dos mesmos em Portugal, no se ficar longe da realidade se se identificar a sua exportao com a produo total. Para maior comodidade, servimo-nos somente da exportao de minrio de cobre de longe a maior exportao e que em 1884 e 1885 representava, respectivamente, 72% e 82% da produo mineira nacional. Em concluso, para o valor da produo bruta do sector usmos a formula: Produo = Valor da exportao de minrio de cobre + 260 contos." (1986, p. 917). 262 Qfc p a u | 0 Guimares, 1989, p. 15. Segundo E. Ackermarm em meados da primeira dcada do nosso sculo encontravam-se em funcionamento em Portugal, as seguintes minas de cobre: Cabea de Macieira (cobre e chumbo) e Vale de Bicho, ambas no concelho de Sever do Vouga; Cerro das Ferrarias no concelho de Almodovar (cuja concesso datava de 1875); Apariz, no concelho de Barrancos; S. Domingos, no de Mrtola; Cacirinha, no de Alccer do Sal e Herdade de Mont'Alto no de Arronches ( 1907, p. 40). O Boletim de Minas, referente a 1914, d por sua vez a seguinte lista de minas de cobre em explorao: S. Domingos, S. Joo do Deserto e Algares (Aljustrel), Umbria das Ferrarias (Barrancos), Lousal e Serra da Caveira (Grndola), Herdade da Tinoca (Arronches) e Vale do Bicho (Sever do Vouga) (p. 9).

182

Fig. 68 - Evoluo dos preos do cobre nos mercados de Londres e Hamburgo, entre 1860 e 1917.

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Fonte: Charles Knight, 1935.

outra de crescimento, at I Guerra Mundial 263 . Qualquer dos dois perodos "longos" em pormenor cruzado por srias oscilaes de valores "em alta" e "em baixa"
264

. Para os anos

"crise" de 1879, 1885 e 1889 (anos "crise" na exportao das pirites portuguesas), correspondem quebra fortes nos preos, quer ingleses, quer alemes 265 (Fig. 68). Desde o incio da dcada de 90, as pirites portuguesas passaro a ser particularmente procurados pelo seu enxofre, da tambm a sua menor dependncia das flutuaes dos preos internacionais do cobre
266

. Duas etapas poderamos considerar: do

incio da dcada de 90 at 1901 e da I Guerra Mundial. A primeira caracterizada por um rpido crescimento da exportao que vai das 114.000 t em 1890 s 490.000 em 1901; a segunda por um lento decrscimo at 1913. Trs "acidentes de percurso": o primeiro na primeira fase, "quebra" em 1895/96 em arrastamento dos preos de 1894, os mais baixos ocorridos desde meados de Oitocentos at Guerra; o segundo, na segunda fase, "quebra" em 1902/3 por "baixa" tambm notvel nos preos internacionais. Entre 1909 e 1911, instabilidade poltica na faixa fronteiria do Guadiana, pela implantao do regime republicano em Portugal (que altera em parte o trfego fluvial), soma-se a "baixa" de preos nos mercados internacionais. O incio do conflito blico europeu far naturalmente os preos subir em flecha e a produo e a exportao diminurem substancialmente.

2.6 - A povoao mineira e o operariado C. Raffestin e M. Bresso no seu estudo Travail, espace, pouvoir a propsito da redefinio de paisagem lembram importantes relaes de escala, espao-tempo e populao

"The secular trends of copper prices in the three principal markets have followed similar patterns [...] and have been closely associated in direction of movement with the general levels of wholesale prices in the respective countries." (Ch. Knight, 1935. p. 130). Comenta Knight: "The data indicate that although the secular trend of world copper production has been continually upward throughout the period covered by this study, the rate of growth in production has been retarded by a declining trend of copper prices and accelerated by a rising price trend." (1935, p. 131). De 82 libras ou 183 marcos em 1875, atingem-se quatro anos mais tarde as 58 libras e os 134 marcos; de 66 libras e 150 marcos em 1882, desce-se trs anos depois para 43 libras e 97 marcos. Esta ltima quebra relaciona-se com o aparecimento nos mercados de cobre das minas de Montana (EUA), que alteram drasticamente as relaes econmicas existentes (J. Nadai, 1981, p. 448). "Entre las nuevas aplicaciones industriales dei acido sulfrico destacaba en el ultimo cuarto dei siglo XTX la fabricacin de superfosfatos, que dejaba atrs a Ia obtencin de sosa custica para blanqueo de papel y de tecidos que habia sido su utilizacin por excelncia en el perodo anterior." Charles Harvey no seu estudo sobre Rio Tinto, explica com detalhe a utilizao da matria prima no fabrico dos adubos: "The demand for pyrites in continental Europe and the United States was derived above all else from the demand for superphusphate fertilizers [...] These fertilizers, in providing phosphoric acid in a water soluble form, have been the most widely used general agricultural fertilizers since the mid-nineteenth century (the basi manufacturing process consists essentially of grindind phosphate rock to a fine fowder and dissolving the fowder in sulphuric acid. The action of the acid on the rock causes its natural combination of phosphorous and lime to break down and the lime so released combines with the sulphuric acid itself to form sulphate of lime, having the phosphate united with a very much reduced quantity of lime, in which state it is soluble in water." (1981, p. 76).

183

que muito se prendem com o exemplar caso da Mina de S. Domingos. "[Le] problme de la relation entre le sol et le groupe pose celui de la corrlation entre la quantit d'espace investi et la dimension du groupe. Voil pose l'ide essentielle trop souvent ignore, presque toujours oublie qu'il existe des chelles spatiales et dmographiques entre lesquelles s'tablit un rapport. En d'autres termes, l'invention d'un paysage est la combinaison d'une quantit de travail et d'une surface donne [...] Que cette quantit de travail vienne diminuer ou augmenter, l'organisation de l'espace et du temps a toutes les chances d'tre modifie. [...] Un paysage peut tre dfini comme une enveloppe spatio-temporelle qui se contracte ou se dilate sous l'effet des mouvements dmographiques."267
a) A povoao da Mina

Na Mina de S. Domingos, Palcio de D. Diogo, Onde asseste tanta gente, cada um de seu povo. 268

S. Domingos no chegou a ter um carcter to fechado de guetto estrangeiro como Rio Tinto
269

, j porque os ingleses nunca foram to numerosos nem to sedentrios; j


270

porque as ligaes aos centros administrativos e populacionais prximos eram fortes

. No

primeiro relatrio oficial divulgado sobre a mina, o inspector Joo Ferreira Braga descreve as instalaes: "Esto feitas as officinas de carpintaria e de forja, armazns de arrecadao, 42 barracas que accomodam 168 mineiros, comeou a edificar-se a nova casa de administrao com o respectivo escriptrio e habitaes para os empregados mais superiores." Crescem as "habitaes para os empregados mais superiores" mas as exguas "barracas" no alojaro apenas (cada uma) os 4 mineiros previstos, j que o cronista diz que a "[...] mdia diria dos

' C. Raffestin et ai, 1979, p. 44-45. J. Pombinho, 1952, p. 31. 269 David Avery na sua histria das minas de Rio Tinto, dedica um largo captulo povoao e colnia inglesa naquelas minas espanholas realando a originalidade e isolamento do ncleo em relao ao territrio em que se encontrava inserido: "[...] Bella Vista, en los ltimos anos dei siglo XTX y al principio dei XX, adquiri un carcter prprio, completamente diferente dei de cualquier pueblo espanol, y as mismo diferente dei de cualquier pueblo ingles de comparables proporciones. Sus rasgos distintivos, en todo o caso, eran ms similares a los de comunidades britnicas que se desarrollaban ai mismo tiempo en las colnias dei imprio." (1985, p. 213). A traduo para castelhano da obra de Avery data de 1985 (Barcelona, Editorial Labor). A verso original foi publicada em Londres, em 1974, sob o ttulo Not on Queen l ctona's birthday. The story of the Rio Tmto mines.
268

270

Segundo o Inqurito Industrial de 1890 a direco e a administrao da mina compreende: o administrador-gerente representante do concessionrio, o engenheiro director dos trabalhos da mina, o engenheiro qumico que dirige o estabelecimento da cementao, o engenheiro maquinista para as oficinas e o caminho de ferro e o chefe do escritrio ou primeiro guarda-livros (I, 1891, p. 28).

184

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operrios [era de] 221; sendo mnimo 101 no mez de janeiro e 396, o mximo, no mez de dezembro."271 O relatrio apresentado assembleia de accionistas relativo ao ano de 1863 e transcrito pela Revista Minera de Madrid d conta do muito que se criou no ermo espao entre Santana de Cambas e Corte do Pinto:
"Hoy existen en Santo Domingo: una casa dei Director, con oficinas, cuadras y dependncias; una casa del Sub-director; una casa dei jefe de oficinas, con dependncias; catorce casas de empleados; doscientas setenta y cinco casas para operrios; una iglesia en construccin muy adelantada; un hospital; una escuela; un estanco de tabacos; un taller de fraguas para diez y seis hornos; un almacen de hierros y objetos vrios; talleres y almacenes de ferreria; una botica; dos almacenes de maderas y talleres de carpinteria; dos grandes cuadras; un almacen de paja y cebada; un hospital; cuadra para mulas; una casa de biliar y caf; una sala de musica; una casa-almacen y taller para reparacin de wagones; una magnifica cuadra y taller para locomotoras; una casa de bscula; una casa de untador de wagones; casa dei guarda de canaleo; casa del guarda-almacen de plvora en construccin, un edifcio grande para una maquina fija de 50 caballos de fuerza para extraccin y desague."272

Naturalmente, na estruturao do espao construdo, locais diferentes foram destinados administrao e aos quadros tcnicos, aos operrios, aos servios pblicos
273

Na "Planta do estabelecimento mineiro de S. Domingos" datada de 1883 e publicada na Revista de Obras Publicas e Minas (Fig. 69), esto representadas as diversas dependncias da explorao que a legenda enuncia. Primeiro o espao do poder: " 1 - Casa d'habitaao do proprietrio da mina e escriptorios, 2-3 - Casas d'habitaao dos empregados, 19 - Casa d'habitaao do representante da Companhia La Sabina." Depois a vigilncia e garantia da ordem na povoao: "4 - Quartel militar, 5 - Quartel do corpo de polcia."274. As principais actividades tercirias: "6 - Hospital e pharmacia, 7 - Igreja provisria, 8 - Cemitrio, 14 Mercado, 20-21 - Armazm de viveres." Por fim, todas as outras construes que se ligam directamente com as diversas actividades da mina: "9 - Casa da balana, 10 - Officinas, 11 Fundio, 12 - Casas das machinas d'esgoto, extraco e compresso d'ar, 13 - Armazm de ferro, 15 - Serrao e vapor, 16 - Cavallarias e officina de correeiros, 17-18 - Tanques de cementao, depsitos de cemento, etc." Os vrios "quartis" (bairros) dos operrios no esto contemplados na legenda mas encontram-se figurados no mapa. A casa de James Mason ficar conhecida como "O Palcio" e nela se recebero as visitas rgias, se daro bailes muito concorridos e comentados pela imprensa local, se
271 212

J. Ferreira Braga, 1861, p. 399. Revista Minera, XV, 1864, p. 437.

273

Helena Alves, 1992, p. 72-73. Uma anlise mais detalhada do espao social da povoao feita pela mesma autora em "Espaos construdos e vividos" (1994).
274

Em Outubro de 1897 existiam na Mina "[...] 24 policias creados e pagos pelo visconde." {O Sculo, 12 de Outubro de 1897, p. 4).

185

decidir o futuro da Mina (ver Doe. n 46). A volta do "Palcio" localizam-se as residncias dos mais importantes funcionrios
275

. "On y a bti une vaste maison, o sont runis le

logement du Directeur, les bureaux, un laboratoire, un salon de billard et cabinet de lecture y attenant pour la rcration des employs et contenant une bibliothque." 276.
"Mina de S. Domingos. Correu o carnaval at domingo gordo bastante sem sabor; felizmente nas noites de segunda e tera feira houve baile em um dos sales do palacete do ex. mo visconde de Mason de S. Domingos, dado por uma comisso composta de diffrentes empregados d'esta mina. Concorreram em ambas as noites muitas damas e cavalheiros da primeira cathegoria d'esta povoao, e estiveram tam animadas as danas que faziam crear desejos, aos convidados, d'um baile sem fim! As senhoras reunindo s perfeies com as que a natureza as dotou, o explendor das toilettes, deslumbravam de formusura." 277

Em todas as descries sobre a explorao mineira de S. Domingos dado um destacado lugar s obras sociais realizadas pela empresa como no caso do texto propagandstico (em francs), publicado em Lisboa, em 1878, provavelmente por encomenda de "Mason and Barry, Limited": "Le reste des btiments se compose d'un hpital pour le traitement gratuit des ouvriers blesss aux travaux, avec une pharmacie adjointe pour le dbit, galement gratuit, de mdicaments tout le personnel de l'tablissement, et tous sous la direction d'un mdecin et d'un pharmacien pays par l'Entreprise; de plusieurs magasins pour le fournissement de comestibles et de 500 habitations plus ou moins spacieuses, selon la catgorie ou les besoins du personnel qui y demeure." 278 A Mina de S. Domingos revelou-se um caso especial entre as congneres apesar todas as caractersticas "coloniais" do empreendimento e, sobretudo, depois da investigao a que foi sujeita por parte do poder central sobre acidentes de trabalho, em 1876
279

27>

"El alto personal habita en pequenos hoteles prximos ai palcio." (A. Gonzalez Espin, 1886, p. 202). Um dos mais clebres funcionrios portugueses em minas espanholas foi Oliveira Martins. Comenta a pena de Raul Brando: "A atmosfera de Lisboa envenenou-o. Deslumbrouse. Tinha vivido uma vida modesta de trabalhos forados. Fez-se a si prprio custa dum esforo sobre-humano: em Huelva, enquanto a mulher ensinava os filhos dos operrios das minas, ele estudava dia e noite" (II, s.d., p. 200).
276 277

Notice sur la mine... 1878, p. 30. Jornal do Povo, 22 de Maro de 1876, p. 3.

278

Notice sur la mine de pyrite.... 1878, p. 31. Segundo o Inqurito Industrial de 1S90 a dimenso de cada "quartel" destinado aos operrios era de 4 por 4 metros, pelo qual se pagava 600 ris cada ms (I. 1891, p. 32). "De facto, James Mason adoptou, em relao aos seus trabalhadores, uma politica pouco comum no ltimo tero de Oitocentos: atribua subsdios por invalidez, socorria os operrios na doena, instituiu a higiene no trabalho e foi dos primeiros a adoptar algumas medidas de segurana individual junto dos trabalhadores." (Paulo Guimares, 1989, p. 39).

186

O edifcio da igreja catlica no incio dos anos 80 "provisrio" capela instalada no topo da colina de antigas escrias
281

280

, j que com a

deciso de prosseguir a lavra a cu aberto, foram destrudos parte dos primitivos bairros e a . Em 1886, dir Gonzalez Espin sobre a povoao: "[...] cuentan los operados con un mercado, como no existen en villas de mucha mayor poblacin, un hospital, teatro y una capilla que ocupa la parte central del pueblo." 282 O mercado seria, de facto, movimentado pelo elevado nmero de pessoas que a ele concorriam e pela quantidade, variedade e qualidade dos produtos venda, vindos da costa algarvia, atravs do Guadiana e do caminho de ferro mineiro
283

. A prosperidade

econmica do empreendimento mineiro e a sua obra social deixaro rendidos os comentadores contemporneos. Diz-se no texto do Inqurito Industrial de 1881: "[S. Domingos] torna-se, porm, to notvel e tem merecido to encomisticas menes tanto na histria da indstria humana, como nos tratados de geographia politica, que lhe no regatearemos uma palavra commemorativa. Referimo-nos a S. Domingos, que h trinta annos era apenas um logarejo desconhecido, ignorado, escondido n'uma peninsula, formada pelo Guadiana e pelo Chansa, e que hoje se acha plenamente transformado em villa activa e commerciante."284 A companhia nunca deixa de lembrar essa "obra" ao longo dos anos, junto das administraes central e local, sempre que o seu poder, as suas regalias e, sobretudo, os seus lucros so postos em cheque. Em 1908, o engenheiro Mello de Mattos numa declarao de voto anexa a um dos muitos processos que Armelim Jnior (advogado da "Mason and Barry, Limited") defendeu, lembra esse papel da empresa de S. Domingos: "[...] a companhia Mason and Barry Limited nem sequer deseja que se recorde que, graas ao seus esforos
280 . . .

Sobre a primitiva capela de S. Domingos, nico edifcio existente redescoberta da mina comenta F. Rocha: "The only buildind in existence at that date being a small chapel with a domed roof, which buildind is still in use today as the Company's pharmacy, and a small stone over the door is engraved with the words TJnica casa que existia n'esta Mina em 1859'. " ( 1930, 124).
781

A igreja da mina inaugurada em Junho de 1863 fora demolida em 1877. Helena Alves no seu estudo sobre a comunidade mineira transcreve uma fonte coeva na qual se elogia a ateno de Mason ao construir o templo catlico: " louvvel o comportamento do Sr. visconde do Pomaro, que, sendo protestante, fez construir uma formosa e elegante capela catllica, para que os seus empregados e operrios e suas famlias, alli vo assistir aos officios divinos." (1992, p. 126). Sobre os empregados ingleses tentara a Junta da Parquia da Corte do Pinto lanar as colectas da derrama paroquial, o que os leva a protestar junto do Governador Civil de Beja (AHM, Actas..., Cx. AB. 1/22, fl.8). 282 A Gonzalez Espin, 1886, p. 202. ^ J Cfr. Inqurito Industrial de 1890, 1, 1891, p. 33. "A empreza no intervm entre o pessoal e os fornecedores de comestveis. Estes fornecem alimentos a credito aos operrios e suas famlias, a troco de um documento chamado 'poder', que auctorisa o fornecedor a receber os vencimentos do operrio na occasio do pagamento, at importncia dos alimentos fornecidos." {ibid.) A evoluo das atitudes da empresa mineira e dos comerciantes estabelecidos na povoao quanto ao grave problema do abastecimento da comunidade em gneros alimentcios levar criao de uma cooperativa no incio-dos anos 30: "[...] fundada na Mina de S.Domingos uma sociedade annima, cooperativa de consumo denominada Sociedade Cooperativa Famlia Econmica, de nmero ilimitado de scios, de capital indeterminado e varivel, de responsabilidade limitada, durao indeterminada com o fim de fornecer aos scios gneros de primeira necessidade, em boas condies de qualidade, peso exacto e preo mnimo." (Estatutos da Sociedade..., [1932], p. 5). Inqurito Industrial de 1881. Inqurito Indirecto. 3parte, p. 40.

187

unicamente, enriqueceu uma regio que, sem o trabalho intelligentemente orientado, que ella ali levou, ficaria abaixo da mais pobre entre as regies pobres do paiz." 285 O futuro no daria razo s brilhantes palavras do engenheiro: com a decadncia da mina, o entre Guadiana e Chana voltou a ser das mais pobres entre as regies pobres de Portugal. b) A comunidade operria O nmero de operrios na Mina de S. Domingos sempre variou bastante em funo das necessidades do momento, decidido pela empresa por razes que vo da alterao dos preos do minrio s condies polticas internas em Portugal e em Espanha. Se partirmos das estatsticas demogrficas oficiais, medida que avanamos no tempo, mais difcil se torna descriminar os operrios no conjunto do ncleo populacional: a sedentarizao acontecer pouco a pouco e com ela crescero as famlias que residem nos bairros mineiros. Se nos tentarmos basear nas estatsticas fornecidas pela empresa ou nos relatrios tcnicos, debatemo-nos por um lado com a (in)segurana da informao e, por outro, com a multiplicidade de cargos e tarefas na complexa textura do trabalho mineiro. Em 1864, o nmero de operrios ascender aos 837 286. Na realidade, eram muitos mais. Apesar da relativa proximidade entre a mina e a sede de freguesia de Corte do Pinto Santana de Cambas que colecta no espao que administra, os ncleos mineiros complementares prpria rea de extraco, em especial os situados ao longo da linha de caminho de ferro
287

. Segundo o Censo de 1864 s na freguesia de Santana de Cambas

contabilizaram-se 2.868 homens e 1.686 mulheres, o que totaliza 4.554 habitantes. Esse desequilbrio excepcional nos valores de sex-ratio ainda mais claro, atravs da pirmide de idades (Fig.70)
288

Imagem clssica de ncleo mineiro: classes etrias

activas

esmagadoramente representadas entre os homens. So cerca de 60% os homens com idades compreendidas entre os 16 e os 40 anos. Entre os 11 e os 15 anos de idade existem 274 rapazes (contra 171 raparigas), o que quer dizer que a larga maioria trabalha j. Entre os 41 e

S:> 286

J. M. de Mello de Mattos in Armelim Jnior, 1908-a, p. 9. Cfr. A. de Souza Azevedo, 1865, p. 22.

287 .Afirma Helena Alves: "No encontrando alojamento na aldeia, os recm-chegados procuravam-no nos povoados limtrofes, ou integravam os lugares em formao dependentes do complexo mineiro, como o caso da Achada do Gamo ou Pomaro. Esta constatao, permite induzir a atraco tentacular, exercida por este espao, sobre as cercanias." (1992, p. 68). 288 O que acontece, naturalmente, em qualquer dos ncleos mineiros da rea, em especial se confrontados com as estruturas etrias das sedes dos municpios. Cfr. Concha Batanero para o caso de Sotiel-Coronada ( 1994, p. 58).

188

Fig. 70 - Pirmide de idades da populao de Santana de Cambas, em 1864.

Homens 81-88 76-80 71-75 66-70 61-65 \ 56-60 51-55 46-50 41-45 36-40 31-35 26-30 21-25 16-20 11-15 6-10
1-5 1

Mulheres

500

400

300

200

100

100

200

300

400

500

Fonte: Recenseamento, da Populao de 1864.

Fig. 71 - Pirmide de idades da freguesia de Alcoutim, em 1864.

Homens 81-88 76-80 71-75 j 68-70 61-65 56-60 51-55 46-50 41-45 36-40 31-35 26-30 21-25 16-20 11-15 6-10 1-5 I 150 I 100 50
0 0

Mulheres

50

100

150

r~

Fonte: Recenseamento

da Populao de 1884.

os 45 anos, 156 homens foram recenseados em Santana, quando entre os 36 e os 40 so 308: o trabalho da mina implacvel para com os "velhos". Mas analisemos tambm uma freguesia potencialmente emissora de trabalhadores mineiros: Alcoutim. A freguesia sede de concelho rene algumas razes para adoptar tal papel, das caractersticas scio-econmicas prprias, rpida chegada de informao e fcil acesso atravs do Guadiana, ao Pomaro e Mina de S. Domingos. A pirmide de idades uma vez mais a melhor imagem para ilustrar o previsvel. Em 1864 os habitantes so para a freguesia 2.142: 1.009 homens e 1.133 mulheres. Um desequilibrado valor de sex-ratio agora "complementar" do de Santana de Cambas. Os homens "faltam" especialmente nos escales activos, entre os 16 e os 35 anos. Os recenseados com essas idades na freguesia representam apenas 26% do total dos homens. Os mais partiram a trabalhar no litoral ou nas minas (Fig. 71). Segundo P. V. Sequeira o nmero de operrios em 1875 de 1.423, o que com 1.077 familiares totaliza 2.500, habitantes valor que suspeitosamente "redondo".
289

Residentes em S. Domingos so 2.050 e, pernoitando nos "quartis" 1.855, o que dar uma ideia do verdadeiro far west da "corrida ao ouro" que se vivia ento. O prprio P. V. Sequeira lembra esse clima em meados dos anos 80, como algo de passado prximo: "[...] as rixas e desordens, to frequentes antigamente em S. Domingos, eram consequncia forada da aglumerao n'uma charneca de uma populao perfeitamente heterognea, composta de indivduos de todos os pazes, e muitos dlies de conducta pouco exemplar, a quem sobremodo convinha o trabalho subterrneo na raia de duas naes." 290 Falaremos da "Torre de Babel" mas queramos deixar mais alguns nmeros. O Censo de 1878 atribui a Santana de Cambas 3.062 habitantes (1.749 homens e 1.313 mulheres). Porm, a freguesia de Corte do Pinto por acordo feito em 1865, entre o seu proco e o de Santana de Cambas (depois de acesa polmica), passou a englobar por completo o ncleo mineiro
291

. S assim se compreende que em 1864 ainda se mantivesse

uma diminuta freguesia (592 habitantes) com um equilibrado sex-ratio, passando a contar em 1878 com 2.402 habitantes, dos quais 1514 homens e 888 mulheres. Valores de sex-ratio mais desequilibrados que em Santana de Cambas: 171 homens por 100 mulheres, contra 133 por 100, nesta ltima freguesia, onde lentamente se estabelecem as famlias.

Z5y 290

P. V. Sequeira, XIV, 163-164, 1883, p. 223. /,rf.,p.215. 291 Cfr. Helena .Alves, 1992, p. 49-51.

189

O Inqurito Industrial de 1881 contabilizar o nmero de operrios: "vares maiores 1.102 e 20 menores" 292. O Anurio Estatstico arrola 2.781 operrios em 1883, segundo os tipos de tarefas: 455 subterrneos, 833 a cu aberto e 1.493 superfcie travaux souterrains"
294 293

. E. Ackermann

no seu Le Portugal Moderne (1906), dir que: "[...] ces mines ocupent 419 mineurs pour les , quando o Censo de 1900 divulgava 2.051 homens presentes em Santana de Cambas e 1.854 em Corte do Pinto. Em 1905, os menores (entre os 12 e os 16 anos) totalizavam 237 operrios, entre classificadores de mineral, ferreiros, fundidores, pedreiros, serralheiros e trabalhadores, auferindo salrios entre os 205 e os 281 ris. No h menores do sexo feminino a trabalhar em S. Domingos 295. Em 1911, a populao no prprio lugar da Mina de S. Domingos ser de 3.730 pessoas. Com o incio da I Guerra Mundial, os despedimentos elevam-se dramaticamente: em 1914 o pessoal empregue totaliza 2.355 operrios, no ano seguinte apenas 1.821
296

Migraes O operariado de S. Domingos semelhana do ocorrido nas outras exploraes de toda a faixa mineira luso-espanhola provia-se antes de mais e largamente da populao rural autctone das freguesias e concelhos limtrofes e s depois de "gente de fora"
297

. A outra

caracterstica fundamental a ligao aos trabalhos agrcolas que nunca se abandonam completamente, quer em reas prximas, quer em espaos mais distantes. No esqueamos as migraes de algarvios da serra ou do barrocal para as ceifas nos barros de Beja. O tipo de agricultura praticado, muito relacionado com as condies naturais, a tais opes conduz. A desocupao temporria determinada pelo calendrio agrcola, aliada a uma dependncia muitas vezes conflituosa com quem controla os processos de produo e uma estrutura fundiria de larga escala, foram a buscar alternativas de trabalho. O correspondente de O Districto de Faro na Mina de S. Domingos, informa em Junho de 1906 que: "No obstante a grande quantidade de jornaleiros que destes stios tm ido para as ceifas, no se nota aqui a
797

Inqurito Industrial de 1881. Inqurito Indirecto. 3a parte, 1882, p. 287. Nas grandes minas espanholas prximas, o nmero de operrios significativamente mais elevado: 3.500 em Tharsis, em 1886 e 3.600 em La Zarza, em 1892 (R. Marquez Macias, 1986. p. 401).
293

Anurio Estatstico de Portugal, 1885, p. 404.

794

E. Ackermann, 1906, p.-59. Um jornalista de O Sculo afirmar em Outubro de 1897 que: "A populao de mais de 5.000 pessoas, sendo s operrios cerca de 2.500." (ver Doe. n 46) Nmeros claramente exagerados. 295 Boletim do Trabalho Industrial, 3, p. 73.
796

D. Abecasis, 1926, p. 15. O Futuro de Mrtola informa em Setembro de 1914: "A empreza da Mina de S.Domingos, na impossibilidade de colocar os seus produtos em todos os antigos mercados, despediu muitos operrios." (II, 83, 1914, p. 3). 797 Cfr. Concha Batanero (1994) para a mina de Sotiel-Coronada.

190

mnima falta de trabalhadores, visto que chegam sempre mais do que partem. que os trabalhos l fora nunca so to constantes e to bem remunerados como os da Mina de S. Domingos, a qual, nos 50 anos da sua ininterrupta explorao, tem sido uma verdadeira providencia para o proletariado daqui e de fora. " 2 9 8 Retendo apenas valores com base nos Recenseamentos Gerais da Populao de 1890 e de 1911 para as freguesias de Corte do Pinto e de Santana de Cambas claro o desequilbrio entre as reas emissoras de mo de obra. Retirando o operariado estrangeiro que, como veremos representa uma fraco reduzida, so os habitantes do prprio concelho que fornecem em larga medida trabalho para a Mina. Nas duas freguesias, em 1890 e em 1911, quase trs quartos da populao do prprio concelho. Provenincia da Populao Presente nas freguesias de Corte do Pinto e de Santana de Cambas em 1890 e em 1911
Corte do Pinto 1890 de outros concelhos do distrito de outros distritos 303 (8.3%) 640 (17.6%) 1911 241 (4.9%) 1.048(21.4%) Santana de Cambas 1890 129 (3.3%) 539 (14%) 1911 68(1.7%) 543(13.1%)

A segunda rea potencialmente emissora, por questes de proximidade, seriam os outros concelhos do distrito de Beja, porm, face concorrncia das outras exploraes mineiras, as percentagens dessa participao em S. Domingos so fracas: em mdia 5%. No possumos dados mais especficos quanto provenincia directa mas, se excluirmos a faixa mineira que cruza o Baixo Alentejo de Leste a Oeste e as terras frteis dos barros de Beja, sero as freguesias do Sul do Campo de Ourique as mais provveis fornecedoras dos mineiros de S. Domingos. Imediatamente a Sul dessa rea fica a Serra Algarvia e, do seu sector oriental viria grande parte do contingente arrolado sob a denominao de "populao de outros distritos do Pas", para as datas em estudo, 16,5% (em mdia) da populao presente nas duas freguesias 2 ". O Guadiana, a sua carreira fluvial e, especialmente, as suas

iys

O Districto de Faro, 21 de Junho de 1906, p. 3.

Em Martim Longo, a mais ocidental das freguesias de Alcoutim, comeam a sentir-se os efeitos da atraco da Mina, desde 1862. Nos Rois de Confessados compulsados por Cristiana Bastos, avolumam-se de ano para ano os "ausentes da freguesia trabalhando nas minas": 32 em 1863, 22 em 1865. O aumento dos "faltosos desobriga" na segunda metade do sculo ter a mesma explicao. Os desobedientes so 216 em 1885 e 322 em 1900 (Cristiana Bastos, 1993, p. 44-45). Mas as minas no so apenas as portuguesas, tambm as exploraes espanholas da provncia de Huelva recebem um forte contingente de migrantes da Serra Algarvia: 86% no conjunto das regies portuguesas emissoras,

191

barcas, dariam transporte a estes migrantes, mas grande nmero chegaria a p caminhadas desde o interior do concelho de Alcoutim h ainda memria
302 3,)1

30

. Das

. De mais longe

chegariam tambm portugueses em busca de trabalho, especialmente das regies do interior . Porm, para a companhia mineira no havia bons antecendentes: "Em 1873, a empresa fez uma tentativa de importao de operrios beires [...] com muito mau xito." 303 Com a chegada dos "nortenhos" e a sua completa dependncia em relao ao patronato, os conflitos entre comunidades rapidamente eclodiram, quebrada que foi a lei da oferta e da procura entre os numerosos e diversos estabelecimentos mineiros portugueses e espanhis existentes na rea. Uma ltima nota a propsito dos valores percentuais sempre mais elevados no caso da freguesia de Corte Pinto, quando comparados com os de Santana de Cambas. que no podemos esquecer que na rea sob jurisdio da primeira se localizava a prpria mina, enquanto na segunda se situavam os diversos poios complementares. O mineiro, recm chegado, desenraizado, a braos com a mais pesada tarefa, viveria mais prximo da boca da mina, nos "quartis". A flutuao da mo de obra em toda a rea seria ainda mais irregular com a chegada e partida de mineiros espanhis, em funo das leis da oferta e da procura em toda a faixa mineira de Rio Tinto a Aljustrel, onde a fronteira apresentava um mximo de permeabilidade: os operrios circulavam indiscriminadamente com bastante fluidez
304

. "Os mineiros de

Tharsis e das outras minas da provncia de Huelva a quatro e oito lguas de S. Domingos vem ali pedir trabalhos, alm de que j concorrem bastantes mineiros portugueses educados pela empreza. " 3 0 5 Apesar de toda a "educao" realizada pela empresa mineira as condies de trabalho e sobrevivncia no seriam as melhores: "[...] uma notvel sedio, que poz em

entre 1873 e 1887. O vizinho Alentejo, mais prximo mas possuidor de minas concorrentes, contribui apenas com 8% (L. Gil Varn, 1984-a, p. 326). Helena Alves transcreve um interessante afirmao do chefe da polcia da Mina de S. Domingos, em 1869, a propsito da morte de um mineiro algarvio: "Tivemos que dar-lhe mortalha e homens para a levarem e a no ser assim, [o cadver] ficaria no quartel, sem que hum patricio seu lhe chegasse porta, pois pertence nefanda raa algarvia ...j sabe o amigo o que pode esperar." (1992, p. 126). Cfr. Cristiana Bastos, 1991, p. 113. Processo semelhante ocorre do outro lado da fronteira com os habitantes da Sierra de Huelva a migrarem para as exploraes da bacia mineira (L. Gil Varn, 1984-a, p. 322). 302 .Ainda em Outubro de 1908, a Cmara de Mrtola se escusa a imputveis obrigaes para com "supostos" muncipes residentes temporariamente em S. Domingos: "Que se diga ao secretrio do hospital de S. Jos que o doente que alli entrou com o nome de Manuel Garcia no d'est concelho dando-lhe conhecimento que os indivduos que vem morar para a freguesia da Corte do Pinto e que trabalham na Mina de S.Domingos no tem alli estabilidade; e que por tanto parece no deve esta Camar ser responsvel pela despeza que aquelle doente fizer no dito hospital." (AHM,Actas.... Cx. A B. 1/34, fl. 5). 303 P. V. Sequeira, XIV, 163-164, 1883, p. 246. 304 Cfr. Paulo Guimares, 1991, p. 58. J. Ferreira Braga, 1861, p. 400. O autor refere o pagamento dos salrios em moeda portuguesa e em moeda espanhola.

192

risco a vida dos empregados superiores da mina, determinou em 1865, a requisio da fora armada para manter a ordem entre a populao mineira. " 3 0 6 Quase duas dcadas depois comenta P. V. Sequeira sobre a presena dos espanhis: "[...] afora os poucos artistas ingleses, contratados pela empresa e que constantemente ali tem trabalhado, encontram-se sempre maior ou menor nmero de espanhis [...] a proximidade dos estabelecimentos mineiros espanhis contribue para que nunca deixem de aparecer no estabelecimento de S. Domingos mineiros daquele pas, embora se revezem constantemente. Especialmente o mineiro, propriamente dito, desta regio sul do pas tem uma tendncia notvel para ser nmada, e raras vezes se ajusta para trabalhar numa mina depois de ter sido empregado ali em 2 empreitadas seguidas."
307

A discriminao no

parecia afectar sobremaneira estes "estrangeiros" nos ncleos mineiros. Eles participavam em p de igualdade dos trabalhos, das condies de vida e das lutas de todos, estabelecendo privilegiados contactos em pocas de crise. De entre a populao arrolada no concelho de Mrtola em 1911, contabilizaram-se apenas 129 espanhis dos quais 41 eram alfabetizados
308

. Em 1920, os espanhis so 47, dos quais sabiam 1er 24. A restante comunidade

estrangeira presente no concelho de Mrtola constituda em 1911, por 22 ingleses, 3 franceses e 1 italiano. Em 1920 so apenas ingleses (em nmero de 13) que permanecem em Mrtola, ligados naturalmente explorao do complexo mineiro de S. Domingos. No concelho de Mrtola a explorao mineira originou novas e mltiplas situaes no quadro de vida rural at a existente, sendo a mais marcante a concentrao populacional rpida e em quantitativos muito elevados nos ncleos mineiros e, a, os valores largamente desequilibrados de sex-ratio. Nesse "excedente de homens" h que reter a larga presena dos solteiros: entre 1890 e 1920 a percentagem mdia de solteiros presentes nas freguesias de Santana de Cambas e de Corte do Pinto rondou os 60%. Atendendo s origens da maioria e s razes da sua estada em S. Domingos poderemos imaginar os numerosos problemas que o grupo levantaria no conjunto da comunidade
309

. H assim que no esquecer o "espao

juo p v c serqueira, XIV, 163-164, 1883, p. 212. Sobre esta "revolta" informa Paulo Guimares: "Em S. Domingos, durante os tumultos que ali ocorreram em 1865, os amotinados obrigaram o encarregado pelos pagamentos a dar vivas a Portugal, a Espanha e aos barreneiros, sinal da importncia deste grupo e dos trabalhadores do pas vizinho neste acontecimento." (1989, p. 32). 307 XIV, 163-164, 1883, p. 245.
308

A fraca presena de espanhis estar relacionada com uma fase de grande explorao a cu aberto - a Corta Atalaya - nas Minas de Rio Tinto. Entre 1905 e 1914, L. Gil Varn contabilizou 914 portugueses a trabalharem nestas exploraes mineiras (1984-a, p. 323).
309 ipr

"Em muitos casos, os trabalhadores recm-chegados rondavam a marginalidade: muitos deles tinham rompido, temporria ou definitivamente, com os laos que os prendiam comunidade rural de origem, eram incapazes de constituir famlia, estavam desvinculados das obrigaes morais e sociais impostas pela aldeia, eram malteses em busca de melhor sorte." (Paulo Guimares, 1989, p. 32).

193

complementar" constitudo pelos ncleos emissores dos candidatos a mineiros. A perda de populao ou o seu lento crescimento j um dado adquirido, os valores de sex-ratio nas freguesias rurais do concelho de Mrtola so em alguns casos bastante desequilibrados (Fig. 72). N de homens/100 mulheres
Freguesias S. J. Caldeireiros S. M. Pinheiro S. P. Solis Via Glria S. S. Carros 1864 91 87 82 127 1890 91 82 106 76 101 1911 96 80 88 90

Fonte: Recenseamentos Gerais da Populao de 1864, 1890 e 1911.


Nota: Em 1864 e em 1911 as freguesias de S. Pedro de Solis e de Via Glria enoontravam-se reunidas.

No Arquivo Histrico da Cmara Municipal de Mrtola consultmos uma fonte que pode auxiliar em parte a anlise desta distribuio espacial, o Livro das mes subsidiadas no concelho entre 1880 e 1886 31 . Nele se arrolam os contributos dados pela edilidade s mes que os solicitam Cmara a fim de poderem criar os seus filhos: j pelo pai ter falecido ou ser incgnito, j por ele no poder ou no querer contribuir para o sustento da casa
3U

. A

repartio espacial das "mes subsidiadas" no deixa de ser sintomtica do que deixmos dito (Fig.73). Na margem esquerda, mais prximo dos ncleos mineiros, apenas dois casos (Santana de Cambas e Corte Sines), os outros repartem-se pelas freguesias rurais mais abandonadas pelos candidatos a mineiros, em especial S. Miguel do Pinheiro onde, como vimos, o sex-ratio atinge os mais desequilibrados valores do concelho. Condies de trabalho Na Notice sur la mine de pyrite cuivreuse de S. Domingos, descrevem-se corn algum pormenor os trabalhos de extraco do minrio: "On paie au mineur tant le mtre cube abattu, et ce prix comprend le cot d'outillage, poudre, dynamite et autres matriaux ncessaires, qui sont fournis aux ouvriers par l'Entreprise au prix de revient. On entretient sur
AHM, Cx. A. L. 3/2. "O artigo 294 do Cdigo Civil impe as camars municipaes o dever de proverem, pelas rendas do concelho, criao, alimentao e educao dos filhos menores de pessoas miserveis, que por morte, avanada idade, molstias de seus pes ou outro motivo justificado no poderem ser socorridos por elles ou por seus parentes." (J. de Beires, 1872, p. 6). A roda havia sido extinta no concelho no fim de 1874 sendo ento criado um hospcio para crianas abandonadas em .Almodovar (cfr.

AHM, Actas..., Cx. A B. 1/22, fl. 59).

194

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les lieux pour la confection et la rparation des outils un certain nombre de forgerons pays taux fixe pour chaque article d'ouvrage achev. Ces artisans s'occupent exclusivement de l'outillage des mineurs et la main d'oeuvre est la charge de ces derniers, tandis que le combustible, les enclumes et tout le reste du matriel des forges sont fournis par l'Entreprise."312 As condies de trabalho e os salrios no so iguais para todos. Segundo o texto do Inqurito Industrial de 1881, a Mina de S. Domingos "Occupa um pessoal de 352 artifices em vrios officios, 750 mineiros, saffreiros, e outros trabalhadores, bem como 20 menores na escolha do mineral. Os artifices vencem o jornal de 350 a 1$600 ris, os trabalhadores de 300 a 400 ris, e os menores de 100 a 200 ris. As horas de trabalho so de sol a sol, com intervallos de meia hora para almoar, uma hora durante o inverno e duas durante o vero para jantar, dez minutos tanto de manh como de tarde para fumar. Grande parte dos trabalhos do tratamento dos minrios, bem como o desmonte, que se effectua, tanto de dia como de noite, havendo releno de mineiros que se revezam, so feitos por empreitada."313 Estas condies e estes salrios deveremos em princpio consider-los atractivos em relao s outras exploraes mineiras de menores dimenses que nunca poderiam oferecer um trabalho fixo e os servios de sade de S. Domingos. A concorrncia era feita pelas outras grandes minas como Aljustrel em Portugal e, especialmente, Tharsis ou Rio Tinto em Espanha 3I4 . Com esta hierarquia nas minas "mais seguras" e "menos seguras", confrontavase a contingncia do mundo rural e dos seus trabalhos agrcolas. A opo no era fcil e nem todos optavam do mesmo modo apesar dos tentadores salrios 315. O Inqurito Industrial de 1881 comenta contudo a obra benemrita de S. Domingos: "Os jazigos de pyrites de cobre e de outros metaes [...] so explorados com grande intelligencia e acerto por industriaes inglezes, que fornecem industria muitos milhares de toneladas, ao estado uma farta
Notice sur la mine de pyrite..., 1878, p. 15. Inqurito Industrial de 1881. Inqurito Directo. 2aparte. 1881, p. 17. M. Maio de Molina aquando do Congresso Nacional de Mineria realizado em Murcia, em 1900, faz a apologia das privilegiadas condies do mineiro: "Los obreros mineros asturianos y cartageneros, los de Linares y los de Huelva son los que disfrutan de mayor bienestar material y moral; y esto debido las condiciones de su suelo minero, ai ambiente industrial que respirn, la enseanza elemental tan difundida, la superior que posen en sus escuelas de capataces, maquinistas y maestros de hornos, la diseminacin de la poblacin que les consiente gozar de la vida de familia, su intimo y dirio contacto de tanta empresa industrial como alli existe, y en fin, al comercio y cambio de ideas que,esa misma variedad de aplicacin de Ia inteligncia y dei esfiierzo humano, tanto les ensena de modo indirecto." (1900, p. 21). Diz Paulo Guimares: "[...] seria natural que os elevados salrios praticados na indstria mineira durante a dcada de 1860 atrassem os trabalhadores rurais para as minas, sobretudo os mais jovens que procuravam a independncia do meio familiar. No entanto, estes salrios, superiores em mdia ao jornais agrcolas em 25 e 30%, eram insuficientes por si s para atrair o trabalhador rural. Em causa estava a perigosidade dos trabalhos mineiros: um risco de acidente fazia antever uma situao dramtica para a famlia camponesa, privada da sua nica riqueza, a fora de trabalho. A elevada sinistralidade nas minas provocava assim um forte efeito dissuasor." (1989, p. 33).
13

195

contribuio, ao trabalhador um lugar certo nos tempos das mais temerosas crises; e misria e fome as consolaes do salrio e da esmola." 316 No interior do complexo mineiro, vimos como os salrios se repartiam segundo as tarefas e o grau de especializao dos operrios, porm apenas dos portugueses. A ruptura entre o mundo rural e o mundo da mina somava-se esta, entre os peninsulares (portugueses e espanhis) e os outros estrangeiros, especialmente ingleses: "recebendo salrio mensal contratado previamente."317 Entre 1868 e 1879 os salrios mdios para os operrios ingleses especializados foram os seguintes: "Sub-chefe das oficinas - serralharia - 67$500; maquinistas - 63$000; caldeireiros de ferro - 63$000; bombeiros - 54S985; serralheiros, torneiros - 47$500; caldeireiros - 47$ 175; pedreiros - 30$000."
318

Esta disparidade nos

salrios apenas um indcio das rupturas sociais que se vivem na mina entre quem tem postos de chefia - administrativos e tcnicos especializados -, e a esmagadora maioria dos operrios 319 . Em 1890 os salrios na Mina de S. Domingos, divulgados pelo Inqurito Industrial eram os seguintes: mineiros - 320 a 700 ris, safreiros - 300 a 600 ris, entivadores - 500 a 900 ris, bombeiros - 360 a 1$000 ris, maquinistas - 380 a 500 ris, fogueiros - 320 a 400 ris, serralheiros - 440 a 1$050 ris, ferreiros - 320 a 1$200 ris, pedreiros - 260 a 600 ris, carpinteiros - 160 a 1$050 ris
32

. Interessante informao, quer pela amplitude suspeita

entre os salrios mximos e mnimos, quer pela inexistncia de dados sobre as restantes tarefas no complexo mineiro. Na Mina de S. Domingos, em 1908, um trabalhador ganhava 400 ris, um safreiro 450 e um barreneiro 700 321. Trs anos antes, no concelho de Mrtola, os preos mdios anuais de alguns gneros alimentcios, eram os seguintes: 1 litro de azeite 205 ris, 1 kg de carne de porco (fresca) - 280 ris, 1 kg de carne de vaca - 274 ris, 1 kg de po de trigo (de Ia) - 130 ris, 1 kg de toucinho - 302 ris, 1 litro de vinho - 65 ris merceeiro.
322

. No

ser difcil calcular despesas mensais de famlias mineiras e a dificuldade em pag-las ao

Inqurito Industrial, Inqurito Indirecto. 3" parte, 1881, p. 40. P. V. Sequeira nota que s os operrios portugueses de S. Domingos, sem fazerem uma greve, podem ganhar em mdia apenas 383 ris. (XIV. 163-164. 1883. p. 248). A. Castro indica como salrios mdios nacionais para os homens em 1881: 340 ris na indstria txtil e 430 ris entre os pedreiros (1947, . 193).
318 319

P. V. Sequeira, XIV, 167-168, 1883, p. 403. Cfr. Helena Alves, 1992, p. 70. 320 Inqurito Industrial de 1890,1, 1891. p. 181. 32 ' Boletim do Trabalho Industrial, 29, p. 11. Boletim do Trabalho Industrial, 3, Quadro n 14.

196

Apesar dos servios de sade existentes em Mrtola e na povoao da mina hospital, farmcia, mdico, enfermeiro - muitos eram os problemas de assistncia
323

. Dois

casos clnicos bsicos ocorriam: os acidentes de trabalho e os relacionados com as condies naturais da rea (clima e hidrologia). Para ter uma ideia da insalubridade do local basta citar P. V. Sequeira: "[numa] populao mdia mineira de 2.909 indivduos, 86% foram atacados todos os anos por vrias doenas", entre 1869 e 1879 324. Se para as doenas com causas naturais os testemunhos abundam, sobre os acidentes de trabalho eles, obviamente, escasseiam e a empresa tudo faria para impedir a divulgao de tais notcias. Porm, nos primeiros anos, o nmero de desastres ter sido to alarmante que, em Novembro de 1876, foi nomeada uma comisso "afim de inquirir quaes as causas dos continuados sinistros ocorridos na Mina de S. Domingos". Os resultados dos trabalhos no parecem ter sido muito favorveis aos operrios. P. V. Sequeira comenta cruamente que, com base em nmeros comparativos de mortalidade entre migrantes se deduz: "[...] que um portuguez tem mais vantagem em procurar trabalho na Mina de S. Domingos, e sujeitar-se s probabilidades da morte, devidas ao trabalho mineiro, do que emigrando simplesmente para Espanha, Baviera, Hungria, Itlia, Austria e Prssia, ou ainda para as cidades de Manchester, Liverpool, Lisboa e Rio de Janeiro." E acrescenta que o nmero de casos fatais se poderia reduzir bastante "quando desaparecesse a ignorncia e a temeridade dos operrios. " 3 2 5 Segundo o Anurio Estatstico de Portugal, o total de acidentes em S. Domingos, em 1883, foi de 435, a que se acrescentam 7 mortos e 428 feridos, numa populao operria de 2.781 indivduos
326

. Cinco anos depois, em 1888, o nmero de acidentes, entre

desabamentos, tiros de mina, quedas nos poos, entalamentos por wagons, rupturas de mquinas e cabos e causas diversas, descera para 191. O de mortos que no muito: 6 num ano 327. A "educao" que a empresa diz realizar entre a sua mo de obra parece tardar em dar frutos. S em Novembro de 1908, ocorreram em S. Domingos, 5 "desastres no trabalho industrial" em consequncia dos quais 3 operrios (1 barreneiros, 1 safreiro e 1 trabalhador)

"O tratamento clinico e cirrgico, e os medicamentos de qualquer espcie, so gratuitos para todo o pessoal em servio da empreza, seja qual for a classe, na mina e suas dependncias, incluindo as famlias." (Inqurito Industriai de 1890,1, 1891, p. 32).
324 325 326 327

P. V. Sequeira, XIV, 163-163, 1883, p. 227. Ibid., p. 231-233. Anurio Estatstico de Portugal, 1885, p. 404. Inqurito Industrial de 1890,1, 1891, p. 172.

197

morreram. A natureza dos desastres foi diversa (exploso de dinamite, desabamento e queda num poo) mas, a culpa foi em todos os casos... "da victima"328. No deixa de ser sintomtico que a comisso encarregue de elaborar o Inqurito Industrial de 1881 fosse convencida pela empresa a no visitar a mina por "[...] ser quasi inutil aquella visita, n'esta occasio, porque os directores e empregados superiores estariam ausentes, e s ali encontraramos o mestre das machinas; pois se desenvolvera, como succedia todos os annos no outomno, uma epidemia de febres intermitentes de mau caracter."
329

As febres "de mau carcter" salvaram a mina de uma inspeco aturada mas
33

ser no entanto graas legislao promulgada escala nacional, na sequncia dos resultados do Inqurito Industrial de 1881, que as condies de trabalho tendero a melhorar completa informao sobre as reais dimenses do fenmeno
331

Quanto malria na Mina de S. Domingos P. V. Sequeira que nos d a mais relacionando percentualmente os casos de febres em relao ao total da populao entre 1869 e 1879:
1869 - 22% 1870 - 23% 1871-18% 1872 - 17%o 1873 - 19% 1874 - 29% 1875 - 47% 1876 - 25% 1877 - 34% 1978 - 35% 1879 - 18%

Entre 1878 e 1880 procedeu a empresa plantao de eucaliptos "para pr termo s febres"
332

. Mas a malria continuou a assolar a rea ainda por largo tempo. Nos primeiros

anos do sculo XX, o distrito de Beja continuava a ser aquele com maior nmero de bitos causados pela malria: aproximadamente 6 em cada mil habitantes. Esse nmero representava

iz

329

* Boletim do Trabalho Industrial, 29, p. 11. Inqurito Industrial de 1881. Inqurito Directo. 2"parte, 1881, p. 17. Vrias so as informaes histricas para datas anteriores que nos confirmam os meses de Outono como os mais perigosos (cfr. J. Marcad, 1976, p. 203-204).
330 331

Cfr. L. Vieira da Silva et ai, 1981. P. V. Sequeira, XIV, 163-164, 1883, p. 228. Os elevadssimos nmeros obrigaro, por exemplo, transferncia do alojamento das tropas instaladas na mina: "[a] mudana de aquartelamento foi exigida superiormente para preservar os soldados das febres intermittentes, que grassam na povoao de S. Domingos no Vero e Outono." (ibid., p. 215) 332 "In 1880, the Mining Company undertook the plantation of trees, the eucalyptus being the species chosen, this class of tree providing excellent timber [...] .An experiment was made in planting pine trees some twenty years ago [1910] but results are far from satisfactory in comparison with eucalyptus." (F. Rocha, 1930, p. 128). Da mesma utilizao do eucalipto fala Ea de Queiroz a sua mulher, em Maio de 1898 a propsito do plantio dessa espcie em Corte Condessa, uma propriedade que os Queiroz possuam junto do Guadiana, perto de Serpa: "Quase d vontade de ali viver - se no fosse a imensa solido, a melancolia da paisagem e a insalubridade do stio. O Guadiana faz sezes. Eles esto com ideia de cercar o 'monte' de um grande bosque de eucaliptos para sanear. Mas a eficcia do eucalipto problemtica - a malria do Guadiana certa." (II, 1983, p. 449).

198

em 1903, 18,6% do total nacional 333 . Nessa data a Inspeco Geral dos Servios Sanitrios enviou um questionrio sobre a malria a todos os mdicos do Pas. Da Mina de S. Domingos respondeu o Dr. Otto Reimer von Hafe: "[...] existence of Malaria, stagnant pools and puddles, existence of unclassified mosquitoes, the disease appearing in all its forms, the daily form predominating."334 As febres ou sezes que ocorriam ao longo de todo o perodo estival eram uma das histricas causas para o despovoamento do vale do Baixo Guadiana, semelhana do verificado para o do Sado. S com as campanhas sanitrias da I Repblica e a larga utilizao de produtos qumicos em reas de guas estagnadas durante o Vero, foi possvel debelar a doena. A luta operria Recordmos que em meados dos anos de 1860, com a concluso do caminho de ferro mineiro, um primeiro e importante momento de protesto aconteceu em S. Domingos
335

. Ele partiu no directamente dos operrios mas do vasto grupo ligado aos transportes

entre a Mina e o porto do Pomaro. Se os operrios a tempo parcial, vinculados ao mundo rural prximo no obtm respostas s suas reivindicaes, menos conseguiro os mineiros dos anos 70 e 80, desenraizados e flutuantes. Sabemos que as condies de assistncia na doena e os nveis salariais em S. Domingos eram superiores s suas congneres portuguesas do Sul de Pas, mas a residncia no ncleo mineiro e o trabalho no estavam garantidos. Os problemas que acontecem nos mercados econmicos do sector durante a segunda metade da dcada de 80 reflectem-se na produo da mina Agosto, incios de Setembro de 1907
337 336

A primeira greve de grande dimenso na Mina de S. Domingos ocorre nos finais de em pleno regime dictatorial e claramente

R. Jorge et ai., 1906, p. 14. Na imprensa local os anncios a diferentes remdios contra as febres so uma constante nos meses de Vero e Outono: Sezes. No preciso consultar ningum para as dores de cabea, arrepios pelo corpo, calafrios e molleza. Sezes, Febres ou Maleitas, comprem s as 'Plulas Mata Sezes', marca registada e cura radical, 1/2 caixa 250, caixa 410 ris." {Guadiana, 29 de Agosto de 1909, p. 3). 334 F. Rocha, 1930, p. 129. Sobre a malria no Portugal mediterrneo, ver O. Ribeiro, 1987, p. 54-55. 3 Em 1863 O Bejense informava: "[...] ningum ignora que (o jazigo) de S. Domingos dava at h poucos dias trabalho a 4 ou 5 mil braos e desde que (a empresa) concluiu o seu caminho de ferro americano, e no admite hoje seno os exploradores internos [...]" (cit. por Paulo Guimares. 1989, p. 18). Um outro movimento reivindicativo acontece em 1865, na sequncia de faltas de pagamento. Sob a ameaa dos mineiros, os ingleses ferem a tiro vrios dos amotinados (cfr. id., 1994, p. 261). "O motim ocorrido em 1865, determinou a requisio permanente de um destacamento militar composto por vinte e cinco praas, montante que, em 1874, sobe para o dobro. Para alm deste destacamento oficial, a empresa concessionria sempre manteve uma policia privada e, entre os primeiros edifcios construdos, contava-se uma priso." (Helena Alves, 1992, p. 200). Em Rio Tinto, entre "[...] 1874 y 1888 hubo huelgas bastante frecuentes en ciertas secciones de los trabajadores de las minas, pro eran conatos medio ahogados, mal coordinados y rapidamente extintos." (D. Avery, 1985, p. 185). "Em 1889, seriam despedidos mais de um milhar de trabalhadores e a produo no atingiria as 180 mil toneladas." (Paulo Guimares, 1989. p. 21). 337 E no em 1909, como afirmam M. Villaverde Cabral (1979, p. 207) e Paulo Guimares (1989, p. 53).

199

contextualizada na vaga que varre o Pas desde o incio desse ano e donde o republicanismo tirar largos dividendos. Os soldadores de Setbal, o sector txtil da Covilh, as manufacturas do Porto e a mais lembrada greve acadmica em Coimbra, provocam uma situao de excepo que o segundo governo de Joo Franco procura ultrapassar atravs da ditadura. Assim, apesar de todos os perigos e das apertadas leis de imprensa que probem a sada de muitos peridicos, os mineiros de S. Domingos reivindicam os seus direitos e at ns chegam algumas notcias. O Guadiana, rgo do Partido Progressista que apoiara Franco no seu primeiro mandato, faz-se eco das dissidncias posteriores do partido com o ditador. Nas linhas do articulista patente a coragem na difuso de opinio num momento em que a censura cala a imprensa por todo o lado, o que se ilustra alm do mais, pelo clima de secretismo (e temor) que ento se vive.
"A greve na Mina de S. Domingos. No possvel obter notcias exactas do estado desta greve. As que nos chegam de Pomaro so por vezes contradictorias com as de Mrtola de maneira que no nos fcil dar aos nossos leitores informaes exactas daquelle importante movimento. Os factos porm demonstram que se a greve no est terminada no faltar muito para isso. Em Pomaro recomeou o trabalho visto que os vapores que l permaneciam j desceram carregados e os que aqui esperavam seguiram para l. A isto temos de limitar as nossas informaes, visto que da mina se algumas notcias vem do estado exacto da greve, quem as recebe guarda-as no as communicando a ningum." 338

O "realismo acomodatcio" de O Campo de Ourique, de Aljustrel, deixa-nos a segunda informao sobre o espao que o fenmeno grevista atinge. No Guadiana, o trfego mineiro havia sido suspenso e com ele a prpria informao, pelo Campo de Ourique circulavam j os operrios sem trabalho, em direco s minas mais prximas.
"A greve das minas de S. Domingos teve finalmente o seu termo, sem mesmo definirem a soluo das exigncias do operariado. No temos que apreciar as razes que levaram os operrios a manifestarem-se contra o regulamento dos trabalhos e a exigirem augmente de salrio. S desejamos assentar que as greves em estabelecimentos mineiros, nas actuaes circunstncias, prejudicando necessariamente as empresas, no so menos desfavorveis aos operrios. A crise de trabalho que de dia a dia se vae manifestando em todos os pontos do paz, tem trazido s minas de Aljustrel um avultado nmero de indivduos em demanda dos meios de subsistncia e ns sabemos que a empresa ter dentro em pouco de despedir muitos operrios." 339

338

339

Guadiana, V, 223, 5 de Setembro de 1907, p. 2. O Campo de Ourique, X, 432, 8 de Setembro de 1907, p. 1. Como testemunho do observado por essa data in loco, Beauregard e Fouchier afirmam sobre Aljustrel: "La mine d'Aljustrel occupe 400 mineurs 3 fr. 50 par jour dans cinq puits, et 1400 ouvriers ou manoeuvres 2 fr. 50. Le syndicat tel qu'il fonctionne chez nous y est encore inconnu." (1908, p. 137).

200

O desfecho do movimento grevista de 1907 em S. Domingos, narrado pela pena anarquista de Aquilino Ribeiro na Vaguarda (ver Doe. n. 59), peridico republicano de Lisboa, a 3 de Outubro: "No granel da rebellio foram presos alguns mineiros, uns doze e remettidos n'um sarilho de Kropatcheks, de mos algemadas como sicrios de esquina, para uma priso longnqua. Atravez da charneca infinita do Alemtejo os clamores mal se ouviram."340 O movimento operrio ganhava nova fora, a que no alheia a influncia dos sectores republicanos. Um ano depois o novo regime era implantado, mas as alteraes nas condies de trabalho foram poucas. Integrada no amplo movimento de formao de associaes de trabalhadores rurais e industriais
341

, uma sui generis organizao formou-se em 1911, no Pomaro, a

"Associao dos Trabalhadores do Mineral", dela fazendo parte os operrios relacionados com a exportao das pirites342. semelhana de diversas outras suas congneres criadas na regio, a "Associao dos Trabalhadores do Mineral" teve vida breve e sem repercusses. Com o eclodir da I Guerra Mundial e a consequente crise econmica que atinge todos os sectores da vida do Pas, a Mina reduz drasticamente os seus efectivos. Em meados de Agosto de 1914 a Cmara Municipal de Mrtola discute os "[...] meios a empregar para debelar a grave crise operria que atravessa este concelho, j pela escassez das colheitas no corrente ano, j pela paralizao dos importantes trabalhos na Mina de S. Domingos, j pelo repatriamento de centenas de operrios naturaes d'est concelho que trabalhavam nas Minas Hespanholas."
343

Em 1915 do-se despedimentos em massa do operariado. Em resposta

Aquilino Ribeiro, 1907, p. 1. Paulo Guimares com base num relatrio enviado ao Governo em 1909, explicita as reivindicaes e os resultados obtidos pelos grevistas: " frente do movimento encontravam-se os mineiros e os barreneiros, que reivindicavam o horrio de 8 horas de trabalho, aumentos salariais para os barreneiros de 600 para 700 ris dirios e o pagamento de metade do jornal aos que ficassem incapacitados para o trabalho enquanto permanecessem em tratamento. No dia seguinte, todos os servios da mina tinham paralisado. A polcia privativa mostrou-se incapaz de fazer frente a uma fora de dois mil operrios e foram requisitadas 50 praas de cavalaria e 52 de infantaria que obrigaram a fazer funcionar os servios vitais da explorao. Assim, a 5 de Setembro, a maioria dos sectores da mina estava em laborao, mas 3.Mason & Barry teve de satisfazer as principais reivindicaes dos grevistas, excepo do aumento salarial dos barreneiros." (1989, p. 53). Das vilas prximas, Serpa parece ser uma das que mais conta com uma organizao forte do sindicalismo rural. Escasso tempo depois de implantada a Repblica noticia O Sindicalista: "O sindicato dos ruraes tem 550 scios. Ocupa um edifcio regular no largo Mouzinho d'Albuquerque, no qual os ruraes teem instalados um gabinete de leitura, aula primaria, sala de sesses, gabinete de direco, jardim, etc. Os ruraes de Serpa teem tambm uma cooperativa e uma associao de socorros mtuos, com o capital social de 18.000S000. Esta possue edifcio prprio, biblioteca e uma vasta sala de sesses, que pode comportar 800 a 1000 pessoas." (cit. A Ventura, 1977, p. 65). O concelho de Serpa ser uma das reas onde as greves do Vero de 1911, mais se fazem sentir (cfr. AP.Pereira, 1983, p. 484). "Este sindicato tomou uma feio que lembra as velhas corporaes de ofcios, revelando simultaneamente influncias do sindicalismo britnico: exigia da empresa o direito de nomeao do encarregado dos Servios Martimos e o de julgar os trabalhadores martimos que cometessem qualquer falha; exigia ainda que s os seus associados e os filhos da povoao mineira podessem ocupar uni lugar na empresa e que as tabelas salariais fossem estabelecidas pela associao." (Paulo Guimares, 1989, p. 54). 343 AHM, Actas..., Cx. A B. 1/38, fl. 14.

201

natural reaco dos mineiros, a empresa chega mesmo a solicitar o reforo dos efectivos militares presentes na Mina 344. 2.7 - As virtudes e os malefcios da mina estrangeira Em Poltica e Economia Nacional, Oliveira Martins afirmava a propsito das exportaes portuguesas com base em valores referentes a 1880: "Gado - 2000 contos. Peixe - 500 contos. Cortia - 2800 contos. Vinhos do Porto - 7000 contos. Outros - 2600 contos. Fructas e legumes - 1800 contos. Ls - 300 contos. Minrios - 2000 contos. Azeite - 100 contos. Diversos - 900 contos. Eliminemos d'esta columna os minrios que na sua quasi totalidade provem de S.Domingos e pertencem a inglezes: s c nos ficam os salrios dos jornaleiros." E acrescenta mais adiante: "As casas ou companhias inglezas que exportam a cortia de Lisboa, o minrio de S. Domingos e a grande parte dos vinhos do Porto, so delegaes ou agencias de casas de Inglaterra: os lucros da exportao vo para l, no ficam entre ns - seno mostrem-nos em que e como se traduz no capital e na propriedade do paiz a consolidao d'esses lucros." 345 A Mina de S. Domingos como polo de desenvolvimento econmico, foi desde a sua redescoberta, alvo de anlises crticas. Primeiro por parte da prpria empresa exploradora para justificar a sua existncia e continuidade, depois, por parte dos poderes pblicos, nas diversas inspeces efectuadas. s leituras feitas por quem administra e defende a empresa e s elaboradas pelas instituies oficiais centrais ou locais (num dilogo nem sempre fcil e pacfico), juntam-se as leituras "externas" que, com o correr dos anos, criam cada vez mais fora e forma. Os "tericos" (polticos, economistas), a imprensa, as organizaes sociais fazem ouvir as suas vozes.

344

O mesmo clima existiria do lado espanhol, em Rio Tinto: "[...] 1913 inaugura un elemento nuevo: la lucha sindical bien organizada contra la Compania que va a durar 7 anos seguidos, hasta 1920, con una viulencia que lleg a tener tambien un climax de sangre en agosto de 1917, en la huelga revolucionaria de toda Espana." (Gil Varn, 1984, p. 122). O representante consular de Portugal em Ayamonte informava em Dezembro de 1914: "Tenho a honra de levar ao conhecimento de V. Ex." que, em virtude da falta de trabalho n'esta provncia e prevendo que possa agravar-se ainda mais a situao das classes trabalhadoras, o Governo Civil de Huelva est dando facilidades para se transportarem s suas terras e concedendo para esse fim passagem gratuita pelas linhas frreas aos operrios estranhos a esta regio, incluindo n'esse numero varias famlias de operrios portuguses, chegando alguns d'elles, naturaes do norte de Portugal, a ser repatriados pelo mesmo Governo Civil, pelas linhas hespanholas, desde as minas onde se encontravam at fronteira mais prxima das suas terras nataes." (MNE, Correspondncia recebida dos Consulados, Srie B, Ayamonte. Cx. 580). Em 1920, 235 mineiros portugueses sero recrutados para furarem uma greve em Rio Tinto, instalando-os a administrao da mina em El Campillo, povoao pouco conotada com o movimento sindical (L. Gil Varn, 1984-a, p. 324).
345

J. P. Oliveira Martins, 1885, p. 123 e 150.

202

Um dos temas mais evocados a propsito da real importncia da Mina de S. Domingos na economia portuguesa em geral e na da rea envolvente em particular o do imposto pago ao Estado pela companhia exploradora 346. H que lembr-lo aqui apenas para demonstrar que nunca podendo ser esse o principal factor de desenvolvimento das reas contiguas, ele constitui, de facto, uma muito pequena quantia paga por uma to considervel explorao, como os polticos e idelogos republicanos no se cansaram de denunciar. O imposto (ou os impostos) a pagar e o realmente pago, foi infindavelmente discutido ao longo de toda a existncia da mina. Discutido entre a empresa e o Estado, entre esta e as Cmaras Municipais, entre estas e o Estado... Do complexo texto da Lei, tirou partido a empresa no clculo do imposto sobre a produo, j que apenas os industriais possuam os dados seguros do extrado, do exportado, do vendido e do chegado aos portos de destino. O Estado portugus sempre protestou mas sempre se revelou inbil ou propositadamente complacente, frente s presses polticas e diplomticas e s vantagens que a mina porporcionava, solucionando temporariamente problemas econmicos e sociais graves da rea
347

(ver Doe. n 15). Os poderes locais protestaram porque tambm eles


348

queriam ser beneficirios directos, j que directamente eram os explorados

. O processo

judicial entre a Cmara de Mrtola e a Mina de S. Domingos, com vista primeira cobrar imposto sobre a explorao, arrasta-se durante anos e anos sem resultados positivos (ver Doe. n 47). Em Junho de 1898 a Cmara de Mrtola envia ao Rei uma representao historiando todo o processo:

"L'impt fixe est de 80.000 reis par unit de terrain de dix-mille brasses carres. L'impt proportionnel ne peut dpasser 5% du produit net." (A. Figueiredo, 1866, p. 105). Raul Brando narra nas suas Memrias pela voz de Jos de Azevedo, Ministro dos Negcios Estrangeiros, um curioso episdio sobre as relaes luso-inglesas: "Quando tomei posse da pasta dos Estrangeiros apareceu-me no Ministrio um segundo secretrio da legao inglesa com um papel para assinar. Li, pus-me vermelho como um pimento e disse: - No assino isso [...] Sabe o que era o papel? O papel que todos os ministros dos Estrangeiros assinam logo que tomam posse? a obrigao de que no faremos isto, aquilo e aqueloutro sem permisso da Inglaterra. E vexatrio? , mas a Inglaterra que nos tem valido sempre." (II, s.d., p. 46). Sobre as relaes polticas luso-britnicas durante a 1' Repblica, ver J. Vincent-Smith, 1975.
348

Por exemplo, em Agosto de 1880, a Cmara de Mrtola recebe reclamaes do "[...] Visconde Mason de S. Domingos e d'Alonso Gomes d'esta villa requerendo que as suas collectas lanadas sobre os rendimentos das minas de que so concessionrios e gerentes fossem eliminadas, allegando que taes rendimentos esto isentos das contribuies municipaes directas. Foram indeferidos [...] E seria uma flagrante injustia se se desse similhante recepo para com os concessionrios de minas, enquanto que todos os muncipes, sem excluso do miservel jornaleiro, contribuem segundo os seus haveres para as despesas do concelho. No h tambm motivo para estranhar a superioridade da sua collecta; pois que ella est em perfeita relao com os seus lucros e commodos." (AHM, Actas..., Cx. A. B. 1/24, fl. 39v).

203

"Passaram-se alguns annos sem que a companhia concessionaria ou a exploradora da indicada mina pagasse pelos seus lucros, imposto algum alm daquelle que se acha estabelecido no artigo 40 do decreto de 31 de dezembro de 1852. A camar municipal, parecendo-lhe que aquella companhia devia contribuir para as despesas do municipio na proporo dos seus lucros, por lhe ser applicavel o nico do artigo 115 do cdigo administrativo de 6 de maio de 1878. ento em vigor, e, consultando os melhores jurisconsultos do paiz. soube que aquella companhia estava sujeita como qualquer outro industrial do concelho a ser collectada em contribuio municipal directa, pelo rendimento da mesma mina, liquido das despesas que so levadas em conta para afixao do imposto proporcional de minas que tem de ser pago ao Estado; e, convencida do seu direito, collectou no anno econmico de 1878 a 1879, a companhia La Sabina, concessionaria da mina de S. Domingos em contribuio municipal directa. A companhia, reclamou contra a colecta que lhe foi lanada e sendo-lhe desatendida a sua reclamao recorreu para o Conselho do Districto, allegando, alm d'outros fundamentos, que consistindo a contribuio municipal directa, nos termos do artigo 115 do cdigo administrativo, em uma percentagem sobre as contribuies geraes do Estado, predial, industrial, ou pessoal, os impostos de minas no estavam comprehendidos em nenhuma d'estas contribuies." 349

S em 1901 se decreta a favor do municpio: " fixada em 10 por cento sobre os respectivos impostos do Estado a taxa do imposto de minas, com que a empresa da mina de S. Domingos contribuir annualmente para o cofre municipal do concelho de Mertola."
35

Mas a municipalidade protesta tambm porque, se da sua rea de jurisdio saem avultadas somas de impostos para Lisboa, que se criem pelo menos infraestruturas bsicas - uma ponte, algumas estradas - e se indemnizem as vtimas da poluio que a mina produz, os pescadores. s primeiras pretenses faz o governo ouvidos de mercador e, s segundas responde que muito mais recebe de imposto mineiro que o cobrado sobre o pescado. Os municpios recolhiam, no entanto, outros impostos relacionados com minas mas sempre sem qualquer relao com o volume do extrado: "No se pense que o imposto o nico rendimento que da industria mineira deriva directamente para o Estado. Dos manifestos nas camars municipais, dos requerimentos pedindo concesses e autorizaes para a transmisso das minas, etc., o Estado tira uma receita que em 1907 foi de cerca de 15 contos, em 1910 de 14, em 1913 de 26, em 1914 de 21.500$ e em 1915 de 15 contos."
351

Estas quantias que

Manuel Rodrigues lembra como "a no esquecer", s tornam afinal os quantitativos cobrados pelo imposto mineiro ainda mais nfimos j que, por exemplo, em 1907 eles foram apenas pouco mais do dobro das quantias colectadas em operaes burocrticas realizadas pelo sector, junto da administrao. Mas recuemos um pouco para nos apercebermos da real dimenso do imposto pago por S. Domingos, num contexto mais geral.
349

AHM,Actas...

Cx. A. B. 1 28, fl. 136v.

351

Colleco Official de Legislao Portugueza, 1901, p. 369. Manuel Rodrigues, 1921, p. 47.

204

Diz Manuel Rodrigues: "O imposto sobre a explorao mineira, reveste duas modalidades - o imposto fixo, calculado segundo a rea das concesses, e o proporcional, calculado segundo a produo." Ser sobre esta segunda "modalidade" que se levantaro naturalmente as dvidas mas, continua o autor: "No obstante serem pesadas as suas taxas, to pesadas que a elas se atribui algumas vezes a pequena prosperidade da nossa minerao, estes impostos representavam em 1900, 0,07% dos impostos directos e em 1917 aproximadamente 0,028%." 352 Estes ridculos nmeros do ideia do pouco que significavam como rendimento para o Estado portugus, os milhes de toneladas de minrio sados a bordo de navios estrangeiros, j que nem o frete de transporte se poderia cobrar, devido inexistncia de frota nacional. Em nmeros globais, entre 1893 e a I Guerra Mundial, o valor absoluto do imposto sobre minas cobrado anualmente quase sempre crescente, com duas etapas: entre 1893 e 1905 e entre 1906 e 1913.
1893 1894 1895 1896 1897 1898 1899 1900 1901 1902 1903 36.192$ 35.755$ 34.251$ 33.972$ 38.946$ 42.266$ 47.494$ 47.793$ 43.630$ 44.197$ 42.280$ 1904 1905 1906 1907 1908 1909 1910 1911 1912 1913 1914 45.850$ 41.953$ 51.886$ 56.615$ 52.787$ 49.742$ 60.290$ 61.520$ 70.245$ 79.399$ 66.283$

Fonte: Boletim de Minas, 1914, p. 10.

Numa primeira fase, a partir de 1896 a subida lenta com um "patamar" entre 1901 e 1905, a partir da, e apenas pontuada pelos conturbados anos de 1909-1910, a subida dos valores mais rpida. Poderamos pensar, entre outras razes, na maior procura e mais elevados preos que atingem os mercados internacionais dos minrios nos anos que antecedem a guerra, mas o valor destes nmeros para a economia portuguesa cada vez menos significativo. Com o conflito europeu e aps a primeira quebra de 1914, os valores sobem em flecha O imposto mineiro cobrado pelo estado portugus junto das exploraes em 1917 de 386.350$. Ora, como deixou dito Manuel Rodrigues ele representa apenas 0,028%o do total dos impostos directos.

352

ibid.

205

Analisemos agora o peso "distrital" do imposto mineiro num ano de "baixa" - 1914 mas que o incio do conflito europeu torna mais interessante de testar. Com base nos dados publicados pelo Boletim de Minas claro o desequilbrio do imposto cobrados s minas em laborao (Fig. 74). Beja destaca-se largamente, representando cerca de 53% do total do Pas. Para explicar este valor no ser necessrio referir a importncia do estabelecimento de S. Domingos. Em segundo lugar esto as minas de Castelo Branco e de Vila Real e depois as de Bragana e de Aveiro, todas com valores entre os 4,5 e os 6 contos de ris, de imposto. Vejamos a Mina de S. Domingos, como principal causa desta "macrocefalia" do distrito de Beja. Entre 1860 e 1880 ela pagou ao estado portugus 343.264$895 ris e, entre 1880 e 1905, 533.115S609 ris
353

. Mas porque pagou apenas estas quantias? Quanto

poderia ou deveria ter pago? Desde o primeiro ano de explorao at 1882, a "Mason and Barry" entregou em mdia, como imposto ao Estado portugus, 148 ris por tonelada, segundo os clculos de Paulo Guimares, que lembra que para o mesmo perodo, "La Sabina" como empresa proprietria recebeu da sociedade inglesa 807 ris por tonelada. Quer dizer, entre o incio da explorao e a dcada de 80 - vinte anos! - Portugal cobrou cerca de 447 contos, quando os proprietrios se limitavam a aguardar o pagamento de 146 contos por ano
354

. Possuindo a "Mason and Barry" bons administradores e advogados em Portugal e

inmeros conhecimentos nos mercados ingleses fcil lhe era controlar e manipular estatsticas, legislao e informaes diversas de modo a contornar o mais eficazmente possvel o fisco
355

. Como podem ento as finanas portuguesas ultrapassar toda esta teia

que lhes escapa e que a companhia manipula sabiamente? A "Mason and Barry, Limited" ir pagando e provando que o que paga ainda demasiado e o Estado exigindo critrios mais rgidos. Como para qualquer empresa multinacional, o grande inimigo no era o pas onde se encontrava instalada mas os seus pares: as outras minas de pirites.
F. AOrey, 1907, p. 251. Paulo Guimares, 1989, p. 16. "Na origem da questo fiscal que opunha o Estado Mason & Barry est o ceulo do 'produto lquido' que, por definio, era 'a diferena entre as despesas de extraco feitas com uma dada quantidade de minrio postas boca da mina e o preo porque o mercado avalia essa mesma quantidade boca da mina.' O problema residia em que o mercado no avaliava a quantidade do minrio boca da mina [...] Com o estabelecimento de processos 'metalrgicos' e, mais tarde, hidro-metalrgicos, para enriquecimento das pirites que no tinham valor comercial, a tarefa do Estado para determinar o imposto proporcional seria ainda mais difcil." (ibid., p. 17). Noticiava a Revista Minera, em 1910: "Mason and Barry [...] En 1909 ha explotado 308.987 toneladas de mineral, con un beneficio de 55.684, que ha permitido distribuir las acciones 46.293, sea el 25 por 100. [...] Ha sido, por consiguiente, un excelente negcio." (LXI, 2.257, 24 de Maio de 1910, p. 262).
3SS
353

Apenas um exemplo. P. V. Sequeira na sua "Notcia" faz-se eco dos primeiros anos de queslias sobre o imposto. Nos clculos tentados pela administrao portuguesa nos finais dos anos 70, foi tida em conta a conhecida bolsa de minrios de Swansea. A "Mason and Barry" protestar: "[...] as Juntas erradamente calcularam preo de venda do minrio sobre o preo cotado no mercado se Swansea, onde os produtos da Mina nunca foram vendidos." E afirma Sequeira: "[... j fazendo-se o comercio dos minrios de S. Domingos particularmente e por meio de grandes contratos, previamente estabelecidos, no concorriam, por isso, estes produtos s vendas publicas nos mercados, de que os jornais industriais do exacta noticia." (XV, 179-180, 1884, p. 631).

206

Fig. 74 - Impostos sobre minas colectados nos distritos de Portugal Continental, em 1914.

Imposto sobre minas

Fonte: Boletim da 1/inas, 1914.

A Mina de S. Domingos bem o prottipo daquilo a que Magalhes Godinho chama as "ilhas de economia moderna perdidas na imensido da tradicionalidade". E o seu enquadramento e caractersticas diz aquele historiador: "Conhecemos hoje bem, nas economias e sociedades que no se industrializaram, o dualismo em compartimentos quase estanques do arcaizante e do novo, sem que este reestruture - porque tanta vez ao servio de interesses nada interessados numa autntica reestruturao. que tal dualidade est relacionada com a situao de economias subordinadas, ficando o sector inovador no seio das ltimas apoiado (quando no dependente) do sector expansionista das primeiras [...] A ineficcia renovadora dos focos de modernidade resultou quer das caractersticas com que estes se apresentaram [...] isoladamente."356 A Mina de S. Domingos cultivou sempre uma poltica de discrio que lhe interessava sobremaneira. Vrios factores a isso ajudavam, de entre os quais a situao da mina no conjunto do territrio nacional. Os factos a ocorridos chegavam tardiamente e de forma difusa a Lisboa. O isolamento de S. Domingos numa vasta rea pouco povoada e com fraca rede de comunicaes tornava mais fcil o controlo de gentes e de notcias. Os administradores tentam manter apenas as relaes imprescindveis com o poder
357

quer da inrcia do grande conjunto em que se inseriram

Cumprem a Lei tentando sempre que possvel dela tirar os melhores proveitos atravs dos seus representantes (advogados, directores) instalados nos diversos centros administrativos (Mrtola, Vila Real de Santo Antnio, Lisboa). O balano apologtico dos trabalhos mineiros e da obra social faz-se atravs dos relatrios exigidos pela burocracia institucional portuguesa; perante ela que a companhia tem de responder, a ela que se recorre para resolver conflitos de trabalho, para a concesso de novas regalias na explorao, para se ultrapassarem problemas diplomticos. Algumas vezes porm, a "Mason and Barry" v-se forada ao confronto com a opinio pblica: surgem ento os poucos textos produzidos pela administrao, vindos a lume em Portugal. Apenas trs exemplos de distintos tipos. Logo em 1865, o prprio James Mason redige especialmente para a Exposio Internacional do Porto, uma introduo ao catlogo das peas apresentadas pela empresa na citada mostra. O texto servir repetidamente mesmo para os relatrios tcnicos dos inquisidores oficiais. Descreve:se a o enorme trabalho desenvolvido nesses primeiros anos
356

V. Magalhes Godinho, 1980, p. 149-150. A propsito das resconstituies de espaos pretritos era Geografia histrica afirmam A. Baker e D. Gregory: "We should focus our attentions not only on the creation of cultural landscapes but also on the geography of social cooperation and domination." (1984, p. 187).

207

(produo, equipamentos, exportao, etc) e lembra-se especialmente a drstica mudana operada em todo o extremo Sudeste do Baixo Alentejo, graas a essa aco.
"Estava [...] reservado para a gerao presente o commettimento de seguir os passos dos antigos exploradores, procurando nas entranhas da terra a materia util que alimentava a grande industria romana; e actual empreza da mina de S. Domingos cabe a gloria de ter emprehendido e levado a cabo to elevado projecto, quebrando, como por encanto, o silencio profundo que durante sculos reinou n'aquellas paragens, por meio da actividade industrial que ahi tem sabido introduzir, e obtendo em recompensa a realisao dos contos phantasticos e das lendas populares, traduzindo-se os thesouros encantados em prodigiosa quantidade de mineral util." 358

Em 1893 sai annimo um pequeno folheto intitulado A Mina de S. Domingos e o Rio Guadiana, onde a empresa se defende dos ataques da imprensa e da opinio pblica sobre a forte poluio dos cursos de gua da rea, provocada pelas descargas das guas provenientes da lavagem dos minrios
359

. Todo o processo descrito minuciosamente

lembrando a ateno com que a empresa sempre seguiu os interesses das populaes ribeirinhas e so especialmente referidos os benefcios directos e indirectos que poderes locais, regionais e centrais tm retirado ao longo dos anos da existncia do empreendimento mineiro. 360 Conclui-se que nas crticas "[...] no entram em linha de conta outros benefcios resultantes s povoaes de Villa Real de Santo Antnio e de Mertola, assim como ao Estado, tanto pelas despezas feitas pelos vapores e navios e suas equipagens durante sua passagem em Villa Real, como pelas contribuies municipaes do pessoal da mina no concelho de Mertola, pela industrial, sumpturia, etc. do mesmo pessoal, e por varias outras formas, mais ou menos indirectas."361 A campanha ter pouco efeito. Em 1908 e 1909 so publicadas em Lisboa diversas peas jurdicas da autoria de Armelim Junior, um dos principais advogados da "Mason and Barry, Limited" em Portugal362. Divulga-se deste modo
James Mason, 1865, p. 4-5. Ver .Armando Castro, 1980, p. 158-159. E pois para lastimar que haja quem por motivos menos decorosos, ou por mesquinhar personalidades e fechando voluntariamente os olhos luz da verdade, se obstina em denigrar [sic] e hostilizar uma empreza cuja existncia tem sido fonte de tanto beneficio para os dois concelhos immediatamente interessados. Felizmente no tem sido essa a disposio do Governo Portuguez nem dos seus delegados e autoridades subordinadas, e a Mina de S. Domingos s tem a congratular-se da esclarecida proteco e invarivel benevolncia que at hoje lhe teem dispensado os Poderes pblicos de toda a categoria." (A Mina de S. Domingos..., 1893, p. 29). "Importncia annual em termo medio, pelos annos de 1882 a 1892 inclusive, de pagamentos feitos directa ou indirectamente por conta da Mina de S. Domingos, sob os ttulos seguintes: Imposto de minas: 22.853S172; Contribuies geraes directas, predial, de registo, industrial, etc.: 1.5995186; Direitos de alfandega sobre material importado: 15.5185506; Contribuies municipaes e parochiaes: 5.728$ 898; Direitos de tonelagem de navios, pilotagens e gratificaes a pilotos: 11.434S484; Custo de materiaes comprados em Portugal: 59.4405928; Salrios e jornaes ao pessoal da mina e suas dependncias: 215.0005000; Trabalhadores no transbordo de mineral fora da barra do Guadiana: 19.069S084Total por anno em termo medio: 350: 6445258." (.4 Mina de S. Domingos... 1895, p. 27). 261 Ibid. p. 28. Armelim Junior, 1908-a, 1908-b e 1909. Sobre os benefcios da explorao mineira estrangeira em geral e o papel dos advogados autctones em todo o processo, diz Cuenca Toribio: "[...] este 'ejrcito de reserva', formado por el excedente demogrfico y la falta de
358

208

a obra construda pela empresa ao estabelecer-se a sua defesa em diversos casos levados a tribunal363. Da parte do poder central sempre houve uma larga proteco ao empreendimento e aos seus administradores ingleses. As visitas rgias (de D. Pedro V e de D. Carlos) e a sucessiva concesso de ttulos nobilirquicos a Mason, a Barry e aos seus descendentes so uma prova cabal. Da parte dos tcnicos portugueses que constituram as vrias comisses para controlo da explorao, a admirao pela "exemplar" mina (com novas tcnicas, com uma rigorosa organizao, com servios sociais invejveis) tambm uma constante nas primeiras dcadas do processo. O que se discute tambm e que a ns mais interessa testar todo o desenvolvimento (ou no) que a mina trs para o espao envolvente. P. V. Sequeira comenta em 1883: "[...] o movimento comercial desde Vila Real de Santo Antnio at Mrtola, nas 2 margens do Guadiana, est to intimamente ligado com a existncia da mina e depende tanto da sua vida que se podem atribuir, ainda que indirectamente quele estabelecimento industrial o aumento dos rendimentos do Estado obtido naquela regio nestes ltimos anos." 364 E, no Inqurito Industrial de 1881 pode ler-se: "A prosperidade que a explorao d'esta mina tem levado ao porto de Villa Real de Santo Antnio, por onde se faz a exportao do minrio, levava-nos naturalmente a ter grande empenho em visitar as vastas edificaes a que de Pomaro conduz um caminho de ferro [...] e conhecer no prprio local todos os factos que estvamos encarregados de inquirir." desejosa de ver a prosperidade do empreendimento. A posio dos poderes centrais modificar-se- progressivamente na ltima dcada do sculo XIX enquadrada em alteraes de mbito econmico mas, especialmente, poltico e social, que se reflectem na legislao promulgada. De facto, a partir de meados da dcada de 1890 que ocorrem mudanas significativas na legislao mineira que h muito no respondia, quer quantidade, quer diversidade de explorao existentes e aos mltiplos problemas que levantavam. Mas em causa esto fundamentalmente os mtodos de avaliao dos impostos. S. Domingos um dos bons exemplos do muito pouco que o Estado recebia face aos volumes exportados de minrios.
365

Porm, face a uma

inconsistente desculpa a comisso no visitar a Mina, quando afinal apenas se encontrava

industrialization, dreno haca el pas, el miserable valor afiadido concedido como remuneration por las leoninas empresas, algo ms generosas con los abogados indgenas... Saldo bien raqutico de una balanza absolutamente descompensada." (s.d.[1976], p. 14). Ver na /Ilustrao Portugueza, a reportagem de Adelino Mendes (1907). 364 P. V. Sequeira, XIV, 163-164, 1883, p. 242.
365

Inqurito Industrial de 1881. Inqurito Directo. 2"parte, 1881, p. 17.

209

Entre 1895 e a implantao da Repblica, as portarias e decretos suceder-se-o tentando pr cobro aos diversos abusos existentes 366, sob a presso e o ataque permanente das foras de oposio monarquia contra a explorao estrangeira indiscriminada do territrio nacional 367 . Mas o possvel aproveitamento das riquezas mineiras portuguesas no prprio Pas no fcil. Um dos bons exemplos o das pirites, ento no seu auge de exportao, como privilegiada matria prima para a indstria qumica alem. Na opinio de E. Ackermann: "Quant la grande industrie chimique, elle aura du mal se dvelopper au Portugal, car s'il est vrai qu'il y a du sel marin et des pyrites en quantits conomiques, il n'en n'est pas moins vrai que le charbon manque, car ce qui existe en fait de charbon portugais n'est qu'une faible quantit et n'est mme pas de bien bonne qualit. Et quoiqu'on arrive avoir le charbon assez bon march d'Angleterre, c'est toujours une mauvaise chose pour une industrie nationale d'tre dans la dpendance de l'tranger."
368

Se recordarmos que mais de

90% da produo nacional de pirites dependia de S. Domingos, vemos o quanto este comentrio e as crticas que a partir dele podemos construir se dirigem a "Mason and Barry"
369

. Que fez de facto a empresa em prol do desenvolvimento do Pas em que se encontra

instalada? Onde est o sector de tratamento e transformao do minrio? Em S. Domingos, no Pomaro, em Vila Real de Santo Antnio? A vila da foz nunca poder rivalizar com

"Portaria de 30 de Abril de 1895, sobre juntas de avaliao de impostos: decretos: - de 28 de dezembro de 1899 que deu ao Governo a faculdade de estabelecer reas reservadas e de 6 de junho de 1899 sobre jazigos de petrleo; portarias: - de 24 de junho de 1907. regulando o pagamento pelo registo de manifesto de minas; - 19 de junho de 1908, definindo o que deve considerar-se como substncias teis e aproveitveis na concesso de minrios metlicos; - 17 de novembro de 1908, declarando cativa uma certa regio; - 2 de janeiro declarando que os minrios, terras ou rochas de volfrmio, existentes nas minas de volfrmio faziam parte das respectivas concesses: - 29 de janeiro, no permitindo o aproveitamento dos jazigos aluviais na rea reservada aos registos; lei de 30 de julho de 1915, regulada por decreto de 4 de agosto de 1915, que estabeleceu algumas disposies relativas explorao, exportao, transito e venda de substncias minerais; decretos: de 18 de setembro de 1915 sobre registo de minas; de 25 de fevereiro de 1915 sobre transito de minrio e de 23 de novembro de 1915, mandando que o continente da Repblica constitusse apenas uma zona para tratamento de minrios." (M. Rodrigues, 1921, p. 118-119). E. Ackermann retrata a dependncia econmica portuguesa, em 1906: "Le bl est en partie amricain, le beurre est anglais, la bire est allemande, le fromage est hollandais, la morue, si recherche des Portugais, est surtout norvgienne, le port de Lisbonne, une partie des chemins de fer et une trs grande partie des mines appartiennent, temporairement du moins, l'tranger. Et quant aux entreprises portugaises, elles dpendent fort souvent des banques trangres." (p. 103). Concretamente sobre a industria mineira, ver a opinio do autor in E. Ackermann, 1906. Ibid., p. 102. J no sculo XVIII, Vandelli se dava conta desse definitivo bice ao desenvolvimento mineiro em Portugal: "Ha verdade porm, que as minas em Portugal por falta de lenha no se podero aproveitar com utilidade, at que se no tire maior quantidade de carvo de pedra das minas de Buarcos, e se aproveitem as de Porto de Ms, e Ourm, ou se cuide em augmentar, e regular as matas." (1789, p. 182). Uma leitura sobre a dependncia e a explorao do sector mineiro tambm feita por Beauregard e Fouchier sobre .Aljustrel e S. Domingos: "Des ces deux mines, d'o l'on tir dj des centaines de millions, sinon des milliards, l'une est anglaise et l'autre belge, autrement dit de ces fortunes, il ne reste dans le pays qui les produit que les salaires d'ouvriers et les dfenses du haut personnel. Tout le reste migr et va enrichir le voisin sous forme de dividendes ou de commandes de machines. C'est une curieuse constatation qui tout ce qui est de nature rapporter est exploit par des trangers. Le Portugais n'ose pas entreprendre ou, l'osant, il ne trouve pas un real pour l'aider." (1908, p. 135).
->68

210

Huelva, onde os investimentos do capital estrangeiro foram aplicados de modo bastante distinto 370.

3 - A dependncia estrangeira no sector mineiro


A alterao do discurso sobre as potencialidades econmicas de Portugal ao longo do ltimo quartel do sculo XIX, por parte de polticos e economistas como Alphonse de Figueiredo e G. Pery reconhecida por Miriam Halpern Pereira: "Cerca de 1870, Portugal geralmente considerado um pas rico, cujo solo e subsolo escondem riquezas ainda no suficientemente aproveitadas, e o progresso industrial encarado com idntico optimismo." E acrescenta em nota: "Seria interessante estabelecer a cronologia da substituio desta concepo pela de Portugal como um pas pequeno e inevitavelmente pobre." Acabando por avanar em seguida: "[...] a ideia de que Portugal possua um futuro esperanoso, corrente at 1870-1875, ter-se- desvanecido completamente no fim do sculo." sector mineiro, como deixmos dito, a hiptese confere. Aos textos apologticos das dcadas de 60 e 70, sucede-se um "silncio" ao longo dos anos 80 e uma tomada de conscincia cada vez mais forte por parte do operariado e dos poderes local e central, na dcada seguinte. A tudo no alheia a realidade poltica portuguesa com a forte participao do movimento republicano. Em 1890, J. Ferreira Moutinho na sua interessante (e utpica?) proposta de criao de uma colnia industrial e agrcola no Algarve, elogia a prosperidade e o sucesso da explorao mineira de S. Domingos, confrontando-a com a tradicional apatia e decadncia dos espresrios portugueses a quem a mina pertencia antes diz e que no souberam aproveitar: "Antes de passarem posse da actual empresa, as minas de Pomaro pertenceram a portuguezes, que s as souberam desvalorisar, descorooando das lides por falta de coragem, de capitais e qui, principalmente, por falta de luzes. O Sahara onde jazia o fabuloso thesouro occulta no centro da terra foi em breve transformado pela constante e inexcedivel actividade ingleza, em laboriosa officina onde pullulam de vida e animao milhares de operrios, onde silvam as machinas e doram incessantemente as locomotivas, onde abundam todos os elementos necessrios existncia, no esquecendo os de recreio, de conforto e at de luxo; porque alli, de par com a taberna, ergue-se o templo; ao lado da forja apruma-se a bibliotheca; por cima das galerias subterrneas, hmidas e mephiticas, alvejam habitaes alegres, arejadas
371

Para o caso do

I. Berent et ai. classificam as exportaes portuguesas em geral: "[...] though they could hardly be called colonial in charecter, were in sectors that could only minimally stimulate her internal economic transformation." (1980, p. 555).
371

M. H. Pereira, 1983, p. 9-10.

211

e limpas; levanta-se entre tufos de flores o palacete gracioso, o casino recreativo, o theatro moralisador, o hospital caritativo... Data de 1859 a cedncia d'est Potosi Companhia, que no trepida nem vacilla ante as mais arrojadas despezas e medidas tendentes ao seu aproveitamento. [...] O Estado recebe d'alli annualmente uma verba aproximada de 40.000SOOO ris! [...] Quem mais prejudica Portugal, (note-se que no emprego o verbo roubar, to dissonante e impertinentemente por ahi vulgarisado hoje) - o inglez que veio arrancar ao mago da terra uma riqueza abandonada, desperdiada por ns, fertilisando o ermo estril, enriquecendo o local condemnado charneca; ou o portuguez indolente que no soube aproveitar os benefcios com que a natureza dotou o solo da ptria?" 372

Como vimos, a primeira greve em S. Domingos data de 1907 e ela tambm pioneira no conjunto do sector 373 . Professores e escolas disseminam-se pelo interior do Pas. A imprensa local difunde notcias e ideais. O trabalho e o patro adquirem outras imagens e, instaurada a Repblica, os princpios ganham corpo e os panfletos passam a texto denso, procurando concretizar princpios e definir directivas. Porm, muita da fora revolucionria enche ainda as palavras374. Mas s leituras apaixonadas somam-se as anlises mais reflectidas que procuram inventariar processos (recolhendo nmeros e casos), denunciar situaes e, finalmente, propor solues atravs da concretizao da lei 375. Mas a prpria legislao, afinal, que face s presses econmicas, polticas e diplomticas, testemunhando a fora destas, concede mais liberdade de movimentao e actuao ao capital estrangeiro, em especial ao ingls
372

376

. Ezequiel de Campos em A conservao da riqueza nacional, obra

J. F. Moutinho, 1890, p. 50-51. L. da Cunha Gonalves explica deste modo a difuso dos ideais republicanos no Alentejo: "Colocado entre o islamismo e o cristianismo, o mosrabe alentejano tomou-se scptico; enfraqueceu-se a sua religiosidade; e nesta quasi indiferena continua o alentejano rstico, mormente no districto de Beja. E assim se explica como entre os camponeses deste districto pde ser intensa a propaganda da ideia republicana e o est sendo agora a ideia bolchevista, - ambas irreligiosas." (1921, p. 124). Em 1912, o Fundo de Defesa Nacional publica em Lisboa o Processo relativo ao projecto do estabelecimento das industrias do cobre e do ferro... Sobre as minas de cobre, comenta-se: "Conviria por ventura formar uma companhia para explorar uma loja de barbeiro, nomeando trs directores, um secretrio, um barbeiro consultor e mais dignidades, todas largamente remuneradas? Pois isto seria tam lgico como a formao de uma companhia com administradores em Londres, Paris ou Berlim, secretrios, engenheiros que fazem anualmente quatro viajatas a Portugal custando 500 cada uma, um pessoal enorme e todo fartamente remunerado, tudo isto enfim para explorar uma mina que produz cinco, dez ou mesmo vinte toneladas de minrio por dia, o que daria um bom lucro quando fosse tratada por um s homem, mas que se traduz em runa quando lavrada por conta de uma companhia. Neste ltimo perodo fica em resumo a histria de centenas de concesses dminas em Portugal."(p. 12). "Relembrando agora os nmeros que durante os ltimos setenta anos representam a vida da industria mineira vemos que, se no denunciam crises demoradas, revelam contudo um progresso modesto e lento, uma situao que por vezes parece regressiva. [...] Mais lento ainda o aumento da produtividade das exploraes. [...] Em 1871 o minrio extrado valia j 1.241 contos, em 1881 pouco mais de 1.372 contos; em 1900, 1.536 e em 1910, tantos anos depois 2.048 contos." (M. Rodrigues, 1921, p. 190). Segundo Pedro Lains os valores percentuais dos minrios no conjunto das exportaes portuguesas foram de 7,1 na dcada de 60; 7.8 na de 70; 5,4 na de 80; 5,3 na de 90; 3.9 no primeiro decnio do nosso sculo e de 3.4 entre 1905 e 1914 (1986, p. 395). Segundo o tratado estabelecido entre Portugal e o Reino Unido, em 1914: [...] os sbditos ou cidados de cada uma das Partes Contratantes tero permisso de ir livremente com os seus navios e cargas a todos os lugares, portos e rios nos territrios da outra a que os sbditos ou cidados nacionais tenham ou possam ter acesso. No estaro sujeitos, com relao ao seu comrcio ou industria nos territrios da outra, quer a sua residenncia tenha um caracter permanente ou temporrio, a quaisquer direitos, taxas, impostos ou licenas de qualquer espcie diferentes ou mais elevados dos que os que so ou podem ser impostos aos sbditos ou cidados nacionais, e gozaro os mesmos direitos, privilgios, liberdades, imunidades e outros favores em matria de comercio e industria que sejam ou possam ser gozados pelos

212

datada de 1913, traa um interessante enquadramento geogrfico, econmico e tcnico do minrio de cobre portugus no sul do Pas: "Parece averiguado que no temos files cuperiferos que valha a pena explorar para, com os minrios pobres, fazer a instalao da metalurgia do cobre em boa escala. possvel que, completo o caminho de ferro do vale do Sado e mais alguns de valor agrcola e mineiro do sul do paiz, convenha instalar o tratamento no paiz dos minrios e mates, dos cementos cpricos e do cobre das fabricas de superfosfatos, em vez de os exportar. Sem de modo algum querer invadir as especialidades dos cabos elctricos, dos fios delgados e d'outras peas de consumo muito restrito e de maquinismos dispendiosos haveria nas 500 t. de peas simples e bronzes em barras grossas ou em fundio lugar para a actividade de uma pequena fabrica metalrgica do cobre. Preparado o porto de Setbal e em explorao o caminho de ferro do vale do Sado, no falta o ensejo e boas condies. As minas piritosas, exploradas principalmente pelo cobre, passaro com o tempo a minas de enxofre: e podem dar vasto campo industria nacional." 377

Terminada a I Guerra Mundial, durante a qual se divulgou e se reconheceu mais claramente o papel que cada pas ou bloco desempenhava poltica e economicamente na cena internacional e, correspondendo ao apelo dos movimentos sociais que por toda a Europa acontecem, os diversos e flagrantes exemplos do colonialismo estrangeiro em Portugal so directamente denunciados: "Nas minas, que pertencem qusi na sua totalidade aos estrangeiros que aqui vm explorar-nos, quem, em geral, manda, o personagem, de fora importado, capataz l, e em Portugal grande senhor, merc da nossa complacncia e de um resto de servilismo queficoudos tempos da malga porta do convento e da educao jesutica que continua dominando as provncias [...] tribute-se fortemente o concorrente estrangeiro que aqui vem explorar-nos e que tem sido at data um dos mais funestos elementos perturbadores do nosso modo de ser, desnacionalizando-nos sistematicamente, chamando-nos pobre e empobrecendo-nos, enquanto ele enriquece e abala depois, ou aqui fica, amesquinhando-nos sem pudor algum, e ainda por cima protegido pelos cnsules, alguns dos quais so tambm homens ou firmas de negcios vrios [...] No de aceitar que tenhamos esse enorme capital fixo nas mos e para negcio exclusivo de estrangeiros, ou dos aportuguesados, por interesse industrial, num jogo de venda de concesses em que eles tudo lucram e o pas nada aproveita. A nacionalizao das minas e a partilha racional das terras impem-se indispensveis ao equilbrio das foras sociais e ao desenvolvimento da fortuna colectiva." 378
sbditos ou cidados nacionais [Artigo 1]" E no Artigo 4: "[...] ser tambm permitido [...] exportar livremente o produto da venda da sua propriedade e os seus bens em geral, sem estarem sujeitos como estrangeiros a outros ou mais elevados tributos." (Compilao at 31 de Outubro de 1929..., 1929, p. 66-67). 377 Ezequiel de Campos, 1913, p. 211. Em 1919 publica Jos de Campos Pereira, Portugal Industrial. Caractersticas, nmeros, comentrios, interessante estudo pela quantidade e qualidade de informaes sobre o sector mineiro. "Segundo a estatstica de 1914 havia nesse ano em explorao 585 concesses de minas de minrios metlicos, ocupando uma superfcie de cerca de 30.000 hectares, e 26 concesses de minas de combustveis minerais ocupando a superfcie de 3.000 hectares. A maior parte destas concesses, com pezar o dizemos, est porm nas mos de estrangeiros, e a sua negociao e explorao tem sido, nos ltimos anos, causa de grandes e proveitosos negcios para eles." (p. 57). Ezequiel de Campos d os seguintes nmeros para as minas concedidas em 1912: 532 concesses, 287 das quais dadas a estrangeiros (1913, p. 173)
378

J. Campos Pereira, 1919. p. 193-194. Em 1958 John Webb estimava que num sculo de explorao das Minas de S. Domingos haviam sido extrados 20 milhes de toneladas de pirites de cobre (1958, p. 129).

213

A nacionalizao ideia difundida como soluo ideal e definitiva, embora os adeptos no paream ser a grande maioria: "[...] a nacionalizao das minas tem em Portugal raros partidrios. Abonam mal a competncia econmica do Estado portugus as exploraes directas que realizam, os transportes martimos terrestres e o sistema de abastecimentos que organizou durante e j depois da guerra."
379

A ideia de

colonialismo/colonizao soma-se a da compreenso de estratgias econmicas por parte dos grupos empresariais com base na articulao de espaos de origem da matria prima e de mercados mas propondo-se tambm a transformao do extrado. Indstria mineira complementar de indstria metalrgica mais uma ausncia presente a provar a dependncia externa perante o capital estrangeiro. Os dois sectores esto completamente dissociados, no existindo o mnimo contacto entre produtores de matria prima e consumidores de produto semi-transformado
38

. A lacuna explica-se pela ausncia de importantes e rendveis ncleos

de unidades transformadoras e da concentrao de capitais s existentes (uns e outros) nos tradicionais e grandes centros industriais da Europa do Norte 381 . Pelo fim da primeira dcada do nosso sculo as pirites de S. Domingos so numa muito pequena parte transformadas em Portugal com o fim delas extrair o enxofre para o fabrico de adubos
382

. Num incisivo texto publicado em 1925 e intitulado Porque

importamos cobre? Luiz de Castro e Solla comenta: "O cobre representa para ns um scenario de teatro. Fabricamos cementos cpricos, que exportamos recebendo ouro em
-579

E acrescenta M. Rodrigues: "Grande nmero de concesses, as melhores concesses de cobre, de ferro, de volfrmio e urnio, etc., pertencem aos estrangeiros. O benefcio que provm desta colonizao de capitais [...] pago com usura, porque no s os dividendos saem do pas mas, o que peor, como as empresas concessionarias possuem metalurgias nos seus pases e os minrios que aqui exploram so geralmente para a exportao segundo as necessidades dessas oficinas, no raro sucede que as minas portuguesas so apenas minas de reserva, paralizadas sob vrios pretextos at ao dia em que se esgotarem os jazigos que em outras regies tais empresas possuem." (1921, p. 201).
Tori

Em resposta ao questionrio que lhe feito, integrado nos trabalhos do Inqurito Industrial de 1881, responde Joo Bumay, como administrador de uma empresa de construes metlicas, sita em Lisboa, a Santo Amaro: "As matrias primas que importo so: ferro coado, forjado, ao, cobre, zinco e estanho. Estas matrias primas vem geralmente da Blgica e da Inglaterra, e nenhuma d'ellas produzida em Portugal. Os produtos fabricados na minha officina so: coberturas metallicas, barcos a vapor, pontes, tubagem e machinas industriaes." {Inqurito Industrial de 1881. Inqurito Directo. 2"parte, p. 13). A tradio vem de longe: j no sculo XVTJI, Portugal era um dos bons clientes do cobre ingls, juntamente com Espanha (cfr. J. Harris, 1964, p. 12).
TOI

Para Sebastian Coll todo este processo uma prova mais de todo um modelo de claro colonialismo: "Desarrollo de las actividades extractivas a cargo en buena parte de empresas extranjeras, exportacin de mineral en crudo o a lo sumo de productos semitransformados en el caso de que resultase ms econmico, frente a importation de productos terminados caracterizan ai sector en forma que le cabe plenamente el calificativo de colonial." (S. Coll Martin, 1977, p. 11). F. A. Orey, 1907, p. 163 e Revista de Obras Publicas e Minas, XLIII, 1912, p. 165. Ainda que a fbrica da Pvoa inicie a laborao mais cedo, Armando Castro lembra que a unidade de produo de superfosfatos do Barreiro apenas entra em actividade em 1913. Em 1907 produziram-se 8.000 t de superfosfatos e importaram-se 123.000; em 1911, produziram-se 12.000 e importaram-se 143.000; em 1916 produziram-se 121.000 e a importao desceu a 65.000 toneladas (A. Castro, 1947. p. 38). Contrariamente informao divulgada por M. Yillaverde Cabral ( 1979, p. 238). no temos qualquer noticia de que o transporte das pirites de S. Domingos para o Barreiro tenha sido alguma vez feito por caminho de ferro.

214

troca, scenario visto da plateia. Importamos cobre refinado, em obra, ligas, etc., e sai ouro que paga: a mo de obra estrangeira quando temos tantos braos desocupados, lucros comerciais, direitos, impostos e transportes; veem-se pelas costas a lona e o papel pintado pregados numa armao de pinho." 383 Desde os anos 70 a historiografia portuguesa tem vindo a analisar com bastante ateno os diversos aspectos da indstria no sculo XIX. Os contributo mais recentes e mais interessantes so os divulgados pela Nova Histria Econmica. Mais do que discutir a "Revoluo Industrial" ou a "Industrializao" e os seus "surtos", o esforo tem sido no sentido de um vasto enquadramento do fenmeno s escalas europeia e nacional, metodologia indispensvel para a sua compreenso. As anlises comparativas tm trazido novas hipteses explicativas que refutam em parte, as largamente aceites. Afirma Jaime Reis: "A concluso que a ausncia de polticas fomentadoras deste tipo de industrializao e a falta de talento empresarias podero ter demorado um pouco o crescimento econmico, mas tiveram muito menos influncia do que a escassez de oportunidades reais determinada pela base de recursos naturais, a tecnologia e a configurao dos mercados externos." 384 O estudo do comrcio externo versus o crescimento econmico de Portugal foi nesta linha, o objecto de trabalho de Pedro Lains, que procura demonstrar a ausncia de significativos surtos de expanso industrial. Os motivos so dois, segundo o autor: "O primeiro relaciona-se com a elevada dependncia da indstria portuguesa em relao s importaes [...] O segundo [...] dever-se-ia ao facto de a indstria portuguesa produzir para um mercado interno pequeno e protegido, o que apenas permitia uma margem de expanso reduzida."385 As caractersticas do fenmemo mineiro e metalrgico em Espanha so muito diferentes mas, semelhana do ocorrido em Portugal tambm so dois os momentos em que os protestos se elevam: na sequncia do boom ocorrido pelos anos de 1860 e no final do sculo, quando os problemas econmicos e especialmente sociais se agudizam nas minas 386.

L. Castro e Solla, 1925, p. 22. Jaime Reis, 1984, p. 20. Pedro Lains, 1995, p. 62. Cfr. J. Vilar Ramirez, 1983, p. 127.

215

Durante os decnios intermdios, enquanto a prosperidade dos estrangeiros alimenta o capital, a mo de obra e o consumo local e regional, as oposies ouvem-se menos
387

Um momento decisivo para os pequenos empresrios mineiros o da entrada em funcionamento de Rio Tinto, em 1875, depois da sua venda aos ingleses. A Revista Minera no seu nmero de 8 de Maro de 1875, transcreve uma "Exposicin de los mineros y fabricantes de cobre de Huelva y Sevilla" enviada ao Director General de Aduanas, protestando contra os privilgios concedidos s empresas estrangeiras que rapidamente tinham vindo a controlar os circuitos de extraco e comercializao das pirites e do cobre espanhol 388 . No texto clara a conscincia sobre a importncia dos transportes nos custos de produo, embora no fosse essa a nica razo explicativa para a incapacidade por parte dos industriais espanhis, que perguntam no mesmo documento: "Es que no se consumen cobres en Espana? y han desaparecido las distintas fabricas que le daban forma? [...] Existen todas con ms menos vida; pro existen consumiendo cobres extranjeros que favor de las impremeditadas franquicas que nuestros aranceles les conceden y los enormes impuestos que sobre los nuestros pesan [...] No pueden competir con aquellos. Haya igualdad para todos; no favor para el extranjero y gravamenes para los nationales." 389 Sabemos naturalmente que no era apenas a desigualdade dos impostos que incapacitava os autctones de competir com os estrangeiros. As dcadas seguintes vero aumentar e cristalizar o processo, "adaptandose" os pequenos concorrentes espanhis s novas condies e diminuindo os protestos de cariz nacionalista. Ou ser que os poderes central e regional no os deixavam ter eco? Conhecidas como so as enormes quantidades de pirite sadas por Huelva em direco Europa industrializada
390

, interessantes so os valores publicados pela Revista

"Basta con mirar um momento el mapa de la region y despus buscar el mapa-mundi el pequeno lugar que le corresponde para poder apreciar rapidamente las priveligiadas condiciones geogrficas de nuestros criaderos. En efecto, la geografia y topografia de la region se puede resumir diciendo que nuestros criaderos estn enclavados en la bajada ai mar de una provncia martima extrema de Europa, situada en el centro de las rutas mundiales transmediterraneas y transatlnticas y limitadas tierra adentro por los dos rios navegables de Espana. Difcil es encontrar reunidas condiciones tan favorables para un movimiento comercial de importncia. [...] Igualmente su desarrollada red ferroviria llamar la atencin dei profano que examine el mapa, y le har sentir quizs una ntima satisfacin. Pro nosotros hemos de confesar que todas estas vias frreas y las das rutas fluviales que las limitan no actun sino como sangrias permanentes de una riqueza nacional."(Cesar de Madariaga, 1920, p. 17-18). "Hace veinte anos las minas de Ro-Tinto, las de Pena de Hierro, Chaparrita, Castillo de las Guardas, la Conception, Poderosa, San Miguel, El Tinto, San Telmo, Crpio y otras. producian cobres abundantes en pasta, que se consumian en su mayor parte en Espana y pagandose precios que permitian explotar y beneficiar sus minas [...] Ias de Ro-Tinto, Concepcin y Poderosa han pasado Empresas extranjeras, que como la de Tharsis, favor de los grandes elementos con que cuentan y su inmediacin al puerto de Huelva, transportan los minrales Inglaterra, donde los benefician con vantajas y economias, que no podemos obtener los que tenemos nuestras propriedades ms distantes de la costa y sin un mal camino que comunique conellas." (Revista Minera. XXIX, IV, sr. B. 123, 1875, p. 73). 389 Ibid. Na primeira dcada de sculo, Huelva o segundo porto exportador espanhol depois do de Bilbao e muito frente dos de Valncia, Barcelona ou Cdiz (cfr. Donnet e Pareja, 1910. p. 427-428).

216

Minera sobre o cobre importado por Espanha, vindo da rea receptora da matria prima, em 1895: Inglaterra - 448 t; Frana - 1.315 t; Blgica - 214 t e Alemanha - 121 t, volume total 2.335 t 391 . Vemos assim como a Frana, apesar de no ser um dos grandes compradores das pirites espanholas pelo contrrio o principal fornecedor do cobre transformado, quer pela proximidade geogrfica, quer pelos importantes ncleos metalrgicos que possui. Pelo final do sculo, a matria-prima espanhola no se destinava prioritariamente extraco do cobre mas pelas suas caractersticas de composio, obteno do enxofre que tinha como uma das principais utilizaes o fabrico de adubos qumicos. Tambm neste captulo se interrogam os economistas, os polticos e os tcnicos espanhis, face falta de unidades industriais transformadoras: os adubos so em grande quantidade importados pela Espanha392. Em 1904 publicado em Londres o estudo de William Nash, The Rio Tinto: its history and romance que, como seria de supor, se ocupa particularmente na defesa da empresa exploradora do jazigo e do papel dos ingleses na renovao da economia espanhola: "[...] it has remained to the Anglo-Saxon to prove the vastness of the national prosperity embodied in it, and to illustrate to the world at large the noble and beneficial influence of the Mechanical Arts, the advantages of the application of human energy in the proper direction of technical skill, industry and labour; and it is the Anglo-Saxon who has undoubtedly demonstrated and proved the unlimited prosperity awaiting a country and people whose soil is favoured by nature in the liberal possession of such magnificent resources as in the last thirty yesrs have been brought to light at thr once 'Royal Mine of San Luis de Rio Tinto'." 393 A realidade era bastante distinta. Pela viragem do sculo os protestos crescem econmicos das "prsperas" regies mineiras
391
jyL

394

lembrando que o poder central nada fez e nada faz quanto aos problemas sociais e
395

. So sobretudo as infraestruturas

Revista Minera, XLVIII, 1.626, 1897, p. 94-95. A. Gonzalez Nicolas publica uma breve nota sobre "La industria dei cobre y sus derivados en Espana" onde comenta as operaes efectuadas por algumas das principais companhias mineiras da Provncia de Huelva no que toca ao local de tratamento da matria-prima exportada: "La Compania de Riotinto, hasta hace poo tiempo, vendi cantidades importantissimas de cascara, pro hoy tiene fabrica propria, la que Ueva toda su produccin. Lo mismo sucede con las producciones de Tharsis, Bede Metal y casa F. C. Hills. Cuanta cascara obtienen en Espana, la remiten sus fundiciones en Inglaterra [...] tratandose dei mercado ingls, donde tan fcil colocacin encuentran los productos cobrizos." (1897, p. 113). Refere Ch. Harvey: "[...] troughout Spain farmers were found to be knowledgeable about chemical fertilizers, and increasingly they were prefering these to farm-yard manure or guano as an effective means of securing heavier crops. [...] Fertilizers imports in Spain had increased from 25.000 tons in 1898 to 198.000 tons in 1903." (1981, p. 159). Um outro aproveitamento das pirites de cobre ligado agricultura o da aplicao do sulfato de cobre nas doenas da vinha, que na segunda metade do sculo XIX atingem vastas reas da Pennsula Ibrica (cfr. J. Wilson, 1970, p. 812-813). 393 W. Nash, 1904, p. 215. E dentre eles a greve uma das formas que toma maior vigor, comentada com explicaes psico-sociolgicas pelos publicistas coevos: "Es este un asunto que, desde que el proletariado est de moda y que los Gobiernos tratan directamente de intervenir en ello, no lo conoce ni la madre que lo pari. Nuestro obrero es bueno en general; pro en medio de su absoluta incultura, adolece del mismo mal que nosotros los espafloles cultos: el esprito anrquico que caracteriza socialmente la llamada raza latina." (Melo y Novo, 1904, p. 484).
395

A semelhana do acontecido em Portugal, tambm as minas estrangeiras instaladas na Andaluzia publicam (ou subsidiam) estudos encomisticos da sua aco, como resposta s crticas (cfr. R. West, 1972, p. 19).

217

inexistentes que mais se reivindicam. E com a queda dos preos de 1901-1902 at o espectro da concorrncia portuguesa levantado nas pginas de Revista Minera. "[...] el Gobierno portugus, ms cuerdo que el nuestro, no omite medio alguno de facilitar el desarrollo de la mineria dei pas, as como no perdona ocasin alguna de ahogar la mineria espanola. El canon de superficie en Portugal es insignificante, los explosivos en Portugal valen menos de la mitad que en Espana, y, por ultimo, el impuesto sobre la explotacin, que aqui es el 3 por 100 dei producto bruto, en Portugal solo es el 2 por 100 dei neto, lo cual quiere decir que en no poos casos el impuesto aqui puede ser diez veces mayor que en Portugal en los renglones en que el costo de explotacin es considerable en relacin al valor en venta."396 Os "inimigos" reais eram e sempre haviam sido outros, os mesmos para os dois pases que possuam os jazigos mas no os controlavam397 Ainda longe de qualquer concluso queramos deixar aqui os testemunhos de duas teses opostas sobre a importncia e o contributo do investimento estrangeiro no sector da explorao mineira no Sudoeste de Espanha
398

. Sebastian Coll na sua repetidamente citada

dissertao comenta: "El lado positivo de la inversion extranjera reside en la inyeccin de capital que supone, pro no cabe incluir en esta acepcin la cifra global dei capital de las empresas extranjeras, ni siquiera el precio de las instalaciones y propriedades en Espana [...] La inversion extranjera en el sector tuvo como principal y cas nica virtud el suponer una demanda de trabajo, aparte de la restitucin ai factor trabajo, poo de ella fu a parar a manos espanolas." nmeros:
399

E sobre o quadro da mo de obra no sector fornece os seguintes

Revista Minera, LIV, 1.932, 1903, p. 397. Ver R. Carr, 1983, p. 52-53. Para o final da primeira dcada do nosso sculo, Tedde de Lorca calcula em 220.000 os hectares ocupados por concesses mineiras, cerca de 30% dos quais se localizam na Andaluzia. No conjunto da "rea mineira" espanhola, 20% era controlada por estrangeiros (30% no caso da .Andaluzia) e para o sector do cobre esse valor elevava-se a 45% (1981, p. 169).
398

,96

No deixa de ser interessante confrontar as concluses de John Mayo para o processo mineiro do cobre chileno onde a maioria das exploraes se encontrava nas mos de capitalistas locais embora os estrangeiros detivessem os sectores da comercializao e do transporte. "Ironically, an industry that avoided the pit falls of foreign control and the ill-effects of 'enclave' development contributed little more to the country at large than did the economy's next 'saviour': the foreign dominated exploitation of nitrate." O resultado afinal bastante semelhante se comparado com a semi-periferia ibrica: "It remains true that economic sucess is no passport to social or political development, and in Chile, the sucess involved little of the society-shattering processes of European industrial capitalism that turned the industrial revolution into a great engine os social change, the mainspring of what nineteenth-century European liberals saw as 'progress'." (1985, p. 44). 399 S. Coll Martin, 1977, p. 107.

218

Nmero de operrios pertencentes ao sectores da explorao mineira e da metalurgia em Espanha entre 1865 e 1912
1865 Extraco Espanha Metalurgia Extraco Huelva Metalurgia ?
?

1875 5.091 861 4.736 821

1885 9.867 4.604 9.255 4.515

1895 8.586 3.131 8.344 3.131

1905 13.178 2.927 11.653 2.927

1912 21.310 3.334 18.718 2.890

4.349 1.466

"Estas cifras resultan cas insignificantes dentro de los totales nacionales de poblacin activa, por no hablar de poblacin absoluta; por el contrrio, a un nivel puramente local, atendiendo solo a la provinda de Huelva, tiene su importncia." E os dados respeitantes a 1885 para a Provncia de Huelva so os seguintes: 13.770 pessoas que trabalham ligadas ao sector mineiro e que representam uma percentagem superior a 6% da populao total
400

. A viso de Charles Harvey e de Peter Taylor em tudo oposta a esta:

"There were few opportunities, for foreign mining companies to promote economic development directly in southern Spain [...] Faced with a poor regional market, foreign concerns were not moved to think of extending operations, but when obvious opportunities did occur they responded. [...] It is evident that in the south the insularity of foreign mining companies was not a matter of choice but rather due to force of circunstance. With their role as agents of economic development so limited, they stuck to doing what was possible: mining, smelting, and exporting on a large scale and at the lowest possible cost. The result was socalled enclave development. [...] Many of the major towns of the province [Huelva] - Alonso [sic], Calanas, Nerva, Rio Tinto, and Zalamea - were run as company towns in a distinctly paternalistic fashion. Local politics were managed by the mining companies in typical Spanish style. [...] But it must not be forgotten that these colonies were islands of wealth-erration in the sea of social distress. In creating comparactively well-paid and secure employment, by foreign mining companies were a force for good. [...] Spain was a land lacking in knowledge, technology and capital, and also a land desperately in need of relief from poverty. In the event, foreign capital and enterprise did create employment and prosperity where none had existed before, but more importantly, it was the presence of successful foreign firms in their midsttt that awakened many Spaniards to the requirements, demands, and potential benefits of technological and industrial modernization. The rewards to foreigners may have been quite substantial, but the long-term gain to Spain was very great." 401

Ibid., p. 108. Comparando porm com o caso basco, por exemplo "[...] no podemos por menos de considerar ai cobre de Huelva como una ocasin perdida en el proceso dei desarrollo capitalista espaflol." (ibid.). M. Delgado Cabeza alargando o comentrio aos outros aspectos da economia na Andaluzia da segunda metade de Oitocentos diz: "[...] la estrutura econmica de Andaluca, lejos de sufrir las transformaciones necesarias para abocar en una moderna sociedad industrial, se revisti de nuevas formas que encubran viejos obstculos, para convertirse en una moderna sociedad subdesarrollada." (1984, p. 53). O estudo da Andaluzia subdesenvolvida, no quadro terico historiogrfico dos anos 70, teve como principal analista J. Morilla Critz (1978 e 1979): "Andaluca es una 'colnia interna de un pas capitalista que es Espana, que a su vez ocupa una posicion en la division internacional dei trabajo a escala mundial, que convierte a Andaluca a su vez en una colnia tambien dei capitalismo mundial." (1979, p. 80). 401 Ch. Harvey et ai, 1987, p. 203-205.

219

A leitura do fenmeno mineiro e do sector econmico em geral, na Espanha da segunda metade do sculo XIX feita pela respectiva historiografia nacional, modifcou-se nos ltimos anos
402

. Clara Eugenia Nnez tentando estabelecer uma relao entre comrcio

exterior e desenvolvimento conclui que no caso andaluz "[...] podra aventurarse que el comercio de exportacin tuvo menor impacto sobre la expansion del mercado interno del que haba cabido esperar." Mas acaba por questionar se "la desconexin dei sector exterior no refleja la falta de integracin econmica a nivel regional." A hiptese final que a Andaluzia "no haba alcanzado un mnimo grado de integracin econmica." 403 A contextualizao peninsular a escalas mais amplas, da Europa e do Mundo, levaram a rever anlises muito centradas no mbito nacional e regional: conceitos e modelos criaram assim outras imagens. L. Prados de la Escosura defende um "atraso", refutando o "subdesenvolvimento" ou o "semicolonialismo" para a Espanha oitocentista, sem possibilidade de comparao com a Amrica Latina. E mais defende: "La especializacin de acuerdo con sus lneas de ventaja comparativa proporciono a Espana mejoras, tanto absolutas como relativas, en su nivel de bienestar, medidas por las relaciones reaies de intercambio. Los favorables precios relativos y las oportunidades de empleo constituyen los elementos clave trs estas tendncias positivas observadas." 404 A sua argumentao parte das posies da escola de Nadai: "Nadai y Broder coinciden en senalar que los efectos de arrastre derivados de la exportacin de productos primrios fueron apropiados por los paises compradores, y los benefcios remitidos a los inversores extranjeros. La mineria, por ejemplo, se convertira en un mero enclave extranjero, sin conexin alguna con el resto de la economia. " Lembrando depois o trabalho de Harvey e Taylor que antes citmos levanta possveis hipteses alternativas, face s opinies opostas: "Si tales recursos hubiesen sido desviados hacia la produccin de manufacturas para el mercado interno, el resultado, a largo plazo, haba sido una tasa superior de crecimiento. Esta estratgia que, sin embargo, rechazada, y, en su lugar, se dio una pauta de especializacin basada en el intercambio de productos primrios por manufacturas de la Europa noroccidental. Implcito en esta via hipottica de desarrollo est el supuesto de que existan empleos alternativos para los recursos asignados a la produccin de bienes
"[...] hay razones para suponer que este carcter de enclave de la mineria en Espana no fue tan total como puede haberlo sido en otros casos." (G. Tortella Casares, 1985. p. 61). Tedde de Lorca afirma por sua vez: "[...] en relacin con las criticas que ha despertado en voces autorizadas la inversion extranjera en la mineria andaluza, habra que plantearse que otra alternativa haba y tendramos que concluir en que no haba ninguna." (1985. p. 313). Para o caso portugus asconcluses de Jaime Reis so bastante semelhantes (1984, p. 25).
403 404

Clara Eugenia Nnez, 1985, p. 183 e 185. L. Prados de la Escosura, 1988, p. 243.

220

exportables, y que la productividad de estos factores de produccin hubiese sido superior en el sector interno de la economia espanola."
405

Concluindo com uma interpretao: "My

hiptesis es, pues, que, en ausncia de comercio exterior, los factores de produccin incorporados en los bienes exportados, hubieran estado desempleados o, en el mejor de los casos, subempleados, con una productividad marginal cercana a cero." 406 As leituras a escalas diversas so naturalmente importantes e o seu confronto imprescindvel. Mas talvez seja tempo de criticarmos umas e outras, revendo fontes e mtodos, a fim de tentarmos (uma outra vez) imagens mais seguras e concretas. As reconstituies de reas restritas, to pouco cultivada porque de mais difcil elaborao (?) e de mais difcil comparao entre exemplos dspares, no tempo e no espao, parece-nos uma hiptese importante para refazer o caminho. S assim ser possvel comprovar a real dimenso das alteraes verificadas localmente. Aferir o que se passou localmente (a as suas repercusses regionais) com ndices nacionais, com o objectivo suporte das aces supostamente modificadoras de tradicionais vivncias. de comparaes internacionais, pode ser um exerccio pouco seguro. Tentaremos analisar o espao local,

Ibid, p. 180. Ibid, p. 208.

221

CAPTULO IV AS CONDICIONANTES DA NAVEGAO NA SEGUNDA METADE DO SCULO XIX

CAPITULO IV AS CONDICIONANTES DA NAVEGAO NA SEGUNDA METADE DO SCULO XIX

"Ao historiador (e ao gegrafo) importa saber no apenas por onde, mas como e com que dificuldades se navegava. " Orlando Ribeiro

Analisadas as caractersticas gerais do Guadiana escala ibrica e alguns aspectos do troo terminal, vejamos agora as particularidades do rio que mais directamente condicionaram a sua navegao, na segunda metade de Oitocentos l. A recolha de informao atendeu, em especial, s cheias, s mars, s ilhas e vaus e ao assoreamento da barra. Todos estes elementos no so novos mas, perante o aumento do trfego e das caractersticas especficas da navegao a vapor, ganham uma outra importncia e colocam tipos de problemas diferentes para os profissionais do rio, sobretudo para os pilotos 2. Na maioria dos casos estas caractersticas fsicas do Guadiana constituam obstculos renovada navegao, como consequncia do aumento do calado e do comprimento dos vapores e da densidade de circulao ascendente e descendente. Apenas as mars constituem um providencial e imprescindvel auxlio navegao, permitindo a penetrao no interior do rio pelos vapores de calado mdio e a sua atracagem nos portos fluviais mineiros.

1 - As cheias e as suas consequncias


Em "Le rgime des cours d'eaux ibriques", Maurice Pard lembrava ao iniciar o captulo sobre as cheias nos rios peninsulares : "[...] 1' tude de ces vnements pour l'ensemble de la Pninsule ibrique demanderait elle seule des annes de recherches
Sobre os diversos aspectos metodolgicos deste tema no mbito da Geografia histrica, ainda que referentes rede inglesa de canais, ver M. Morgan, 1979. M. Perpillou prope trs tipos de factores que determinam as redes de navegao fluvial: as condies naturais, as econmicas e as histricas (1958-a. p. 2). Como exemplo de dificuldades naturais colocadas especificamente navegao a vapor, ver A Breittmayer (1883, Cap. II), sobre o caso do Rdano.

225

patientes, en grande partie fondes sur les archives, les chroniques, les souvenirs des riverains, les repres des cotes maxima atteintes, et mme la connaissance exacte de ces niveaux ne permettant pour maints cas que des valuations sommaires, et trs sujettes des erreurs graves sur les dbits."
3

Desde ento muito tem sido feito para concretizar esses

estudos, graas ao levantamento mais sistemtico e exaustivo de dados hidrolgicos e s exigncias criadas pela realizao de obras hidrulicas em Portugal e em Espanha. Infelizmente, nem todos os cursos de gua tm suscitado igual ateno, j pelas suas caractersticas (e sobretudo pelo seu possvel aproveitamento), j pelas regies que atravessam. O Guadiana um dos menos contemplados. "A gnese das cheias do Guadiana inferior no parece ter sido, at hoje, objecto de estudo algum."
4

E no seremos ns a

responder a esse desafio que ultrapassa sobremaneira o propsito deste trabalho. O contributo que fica mais se prende com a proposta de Pard: a divulgao do encontrado em arquivos, crnicas e memrias, conscientes da exiguidade e, sobretudo, insegurana destes dados histricos. Clima, solos e cobertura vegetal formam a base explicativa para a compreenso das caractersticas das cheias deste rio de regime pluvial sub-tropical. A vegetao escassa desde h muito destruda em toda a bacia, no constituindo elemento de equilbrio e ponderao no ciclo hidrolgico. Os solos, em especial no troo terminal, so essencialmente constitudos por xistos com um grau de impermeabilidade muito forte e, apesar da intensa evaporao existente, a maior parte da gua precipitada objecto de escorrncia superficial5. O papel preponderante ento deixado ao clima e de entre os seus elementos, precipitao. Diz Orlando Ribeiro para o conjunto do Pas : "Estas chuvas provm quase sempre de rosrios de depresses que produzem chuvas prolongadas durante dias. Como a maior parte dos rios tem a principal extenso da bacia em rochas impermeveis (xisto) ou pouco permeveis (granito) com grandes declives e pouco revestidas de vegetao, durante
3

M Pard, 1949, p. 627. Ver como estudo exemplo, o efectuado por M. Arnaldos Perez [1980] sobre as cheias do Segura, na provncia de

Murcia.
4

S. Daveau in O. Ribeiro et. ai, II, 1988, p. 518. Afirma H. Lautensach a este propsito: "[...] grande parte das bacias que alimentam os rios que atravessam Portugal tem uma cobertura vegetal muito reduzida e que defende mal o solo do forte calor que impera durante o Vero sem nuvens [...] Durante as chuvas violentas s fraca proporo das guas se infiltra; a maior parte corre superficialmente, provocando a intensidade catastrfica das cheias." (in O. Ribeiro et ai., II, 1988. p. 477). Um caso exemplar sobre a rea em estudo dado por J. Doetsch a propsito da ribeira Malagn, afluente do Guadiana, que drena parte do Andevalo: "La cantidad de agua que Ueva es muy variable, debido principalmente a que su cuenca se encontra generalmente en terreno en el que predominan las pizarras ardilosas, que casi no absorben aguas, y que esta cobierto por muy escasa vegetacin. Adernas, ta capa vegetal es tan exigua que frecuentemente deja ai descubierto la roca viva, resultando que el tanto por ciento de escorrentia es muy elebado en el agua de lluvia." (1953, p. 13).

226

os meses de inverno, em que a evaporao mnima e as terras se encontram saturadas pelas chuvas de outono, s grandes precipitaes seguem-se inevitavelmente grandes cheias." 6 Esta relao estreita entre a precipitao e as cheias no fcil de analisar (e sobretudo prever) num clima como o de Portugal, onde as influncias atlntica e mediterrnea actuam fortemente, condicionadas ainda pelo grau de continentalidade da regio em causa. Refere Pard que "[...] il peut se passer des dizaines d'annes, voire des sicles, en des pays de climat aussi capricieux, sans phnomnes trs graves." 7 O que o caso do Guadiana claramente comprova. Com algumas diferenas em relao a outras regies peninsulares, em Portugal as grandes cheias ocorrem entre os finais do Outono e o comeo da Primavera, de Novembro a Maro, com um mximo em Janeiro 8, um pouco em desacordo com o que acontece nos sectores a montante, dos grandes rios ibricos. A, durante o ms de Janeiro, sob influncia do anticiclone peninsular, a precipitao diminui e notria a quebra no nmero e intensidade das cheias 9. Ao atingirem a fachada atlntica os grandes colectores possuem j enormes reas de bacia vertente e os afluentes que entretanto recebem denotam tambm a influncia martima. Porm, a explicao para a existncia das grandes cheias, parece ser complexa e a necessitar de uma atenta anlise de climatologia regional. Para o caso do Guadiana a "[...] ocasional violncia deste rio faz suspeitar que as maiores cheias sejam devidas a depresses de latitude subtropical, circulando por cima da prpria bacia, mas esta hiptese carece de confirmao."
10

Lembrando uma vez mais a escassez de dados hidrolgicos, difcil se torna ter nmeros precisos sobre as cotas atingidas pelas cheias e da a dificuldade acrescida para estabelecer uma tipologia de "grandes" e "pequenas" cheias. Mariano Feio contabilizou entre 1918 e 1944 (26 anos), 56 cheias no Guadiana, superiores a 3 metros e 20 acima dos 6 metros n . A periodicidade seria assim maior que a estabelecida pelo mesmo autor para o Tejo em Santarm, onde as "grandes" cheias seriam espaadas de 1 a 2 anos n. No podemos esquecer no Guadiana os distintos troos do vale, de caractersticas to dspares.
6 7
o

O. Ribeiro in O. Ribeiro et ai, 1988, II, p. 484. M. Pard, 1949, p. 628.

"Si l'on excepte l'chelle de Vila Velha de Rdo, Janvier est le mois o se produisent le plus grand nombre de grandes crues. C'est ainsi que, durant ce mois, eurent lieu 42 % du nombre total des grandes crues du Cvado, 54 % du Douro, 40 % du Mondego, et 33 % du Tage (Santarm). En ce qui concerne le Zzere, Janvier et Fvrier prsentent le mme nombre de crues, chacun 43 % du total." (M. Feio et ai, 1950, p. 345). Cfr. V. Masachs Alavedra, 1948, p. 498 e 501. "Depois de Maro, que acompanha o mximo secundrio de precipitao, as guas baixam lentamente, interrompidas s vezes por pequenas cheias." (O. Ribeiro in O. Ribeiro et. ai., 1988, II, p. 484). 10 S. Daveau in O. Ribeiro et. ai., II, 1988, p. 518. 11 Cfr. M. Feio, 1947, p. 14 e 16.
1 2 -

Cfr. M. Feio et ai, 1950, p. 345. Para o Guadalquivir, M. Drain et ai. (1971) distinguem desde logo a cheia "sazonal" da "excepcional".

227

Variaes de 4 m eram esperadas pelos barqueiros em Mrtola (o rio era ainda possvel de cruzar), mas 6 m eram claramente "guas altas". Uma detalhada e completa monografia hidrolgica do Guadiana parece

imprescindvel com base em todos os trabalhos j existentes mas, sobretudo, na anlise conjunta do Guadiana "portugus" e do Guadiana "espanhol". Talvez que o grande defeito na maior parte da bibliografia publicada seja o incompreensvel facto das anlises fsicas terem em to pouca conta "o Guadiana do outro". 1.1 - As reas atingidas A rea abrangida pelas cheias no Baixo Guadiana variava naturalmente em funo do volume das guas vindas de montante, mas tambm, da coincidncia ou no, com as tempestades no litoral e sobretudo, com as mars. At Alcoutim, a primeira razo, era preponderante. O nvel das guas subia no estreito vale, inundando canaviais, hortas e pomares (nas Laranjeiras, em Guerreiros do Rio ou no lamo) e, depois, as habitaes mais prximas da corrente (no porto da vila em Mrtola e no Pomaro), arrancando s vertentes, nas voltas dos "tornos", solo e vegetao. A altura das cheias sempre foi muito varivel. At aos 4 m eram esperadas mas, desse valor aos 28 m atingidos em Mrtola pela cheia grande de 1876, o Guadiana reservar sempre surpresas. Em La Laja as cheias atingiam mais de 10 m como o testemunham depsitos de areia sobre a rech
n

e, nos vales dos afluentes, nveis semelhantes eram

alcanados durante o Inverno, como temos notcia para a rea de Las Herrerias (Puebla de Guzman) 14. Junto foz e em funo das mars, as cheias espraiavam-se na plancie aluvial, atingindo atravs da complexa rede de esteiros, alm das fachadas de Vila Real de Santo Antnio e de Ayamonte, o porto de Castro Marim e a Isl Cristina. Com velocidades frequentes de 8 a 10 milhas/hora, chegando a 13 milhas/hora em cheias extraordinrias, as guas transportavam materiais de calibre variado, o que representava um notvel perigo para a navegao. No final de Setecentos, a que parece corresponder um notvel desassoreamento da barra, temos repetidas notcias das cheias do Guadiana em La Higuerita (Isl Cristina)
13 14

15

Cfr. M. Feio, 1947. p. 15. Cfr. J. Doetsch, 1957, p. 10. "[...) sendo a Figueirita rodeada de esteiros, ou grandes valas, as quais no Inverno fazem sofrer muito incomodo aos seus habitantes pelas frequentes enchentes do Guadiana." (C. Lacerda Lobo, 1791, p. 373).

228

Fig. 75 - Principais fases de degradao da paisagem em reas declivosas. (A tracejado indica-se o nvel mximo das guas atingido em alturas de cheias).

Fonte: A. Pena et. ai., 1985, p. 37.

Para Oeste, e apesar do cordo dunar fixo, as inundaes a partir do Guadiana muito excepcionalmente atingir Monte Gordo pelo interior
16

podiam

. No vasto mar que nessas

ocasies se formava, sobressaiam as "ilhas" de Ayamonte e de Castro Marim, os mais antigos testemunhos histricos do povoamento na rea. Os novos ncleos de fixao humana, primeiro de caractersticas provisrias (como as almadravas sazonalmente estabelecidas ao longo das praias), depois mais definitivas, sobrevivem em luta por vezes inglria (como o caso de Santo Antnio de Arenilha) contra os elementos naturais: Monte Gordo, Isl Cristina e Vila Real de Santo Antnio. As alteraes provocadas pelas cheias no vale do Guadiana so diversas e marcantes. Para montante de Mrtola, na rea do Pulo do Lobo e da sua corredoura, a existncia de um nvel bem marcado de eroso levou H. Lautensach a propor uma explicao baseada nas enormes diferenas de caudal. Ao longo da extensa garganta o "[...] leito das guas altas tem aqui cerca de 200 m de largura; escavado nos xistos micaceos e quartzitcos de disposio vertical e direco NNE; ele testemunha o formidvel trabalho erosivo das cheias." 17 A tese verdadeira no quanto gnese morfolgica do conjunto mas quanto sua manuteno
18

. A destruio progressiva das vertentes e dos solos que as


19

cobrem aspecto h muito detectado pelos que se preocupam com o "racional" aproveitamento das terras para a agricultura e, atendendo ao tipo de rochas, ao clima e escassez de vegetao, a aco das cheias enorme e nefasta20 (Fig. 75). No Guadiana terminal h que contar tambm com os afluentes e as suas cheias, conhecidas como barrancadas ou ribeiradas, embora este ltimo termo se parea aplicar mais ao assoreamento provocado pela deposio do material transportado. A fora da corrente que atinge os navios empurrando-os contra a margem, h que somar o embate directo dos calhaus transportados na gua e a sua acumulao no fundo que altera

lb 17

Cfr. C. Cavaco, 1974, p. 269. H. Lautensach in O. Ribeiro et. ai, II, 1988, p. 474.

18

No dizer de Baulig: "[...] la gorge est balaye et approfondie par les grandes crues." (1952. p. 173). As ribeiras da Provncia do Alm-tejo so pobres de gua no tempo do Vero, e caudalosas no Inverno, e com as suas inundaes levo o terreno das margens, e as deixo infructiferas. Este damno se pode remediar, plantando nas margens dos rios, ribeiras, e regatos, muitos choupos, faias, freixos, alamos, vimes, e salgueiros; porque todas estas rvores pego com facilidade: ellas lano razes, que embaraando-se humas com outras, fazem hum nmero invencvel, e seguro o terreno." (A. H. da Silveira, 1789, p. 73). J. Bentes, a propsito do baldio da Serra de Serpa comenta sobre a forte eroso: "As guas das chuvas caindo nos montes desarborizados e pouco permeveis, o que sucede em geral, acumulam-se primeiro formando sulcos, que mais tarde sero depois incios de novas ravinas, at que por fim precipitam-se em maiores ou menores enxurradas, arrastando, corroendo o terreno, e assim numa marcha destruidora vo reunir-se no talweg do vale. Rios e ribeiras ficam sujeitos s chuvas. No h regimen. H o excesso no Inverno e ausncia quasi completa no Vero [...] Uma impresso geral do aspecto da serra, que duma cava em montijo feita por gigantes." (1918, p. 14).

229

sensivelmente a batimetria do Guadiana 2I . Junto foz as consequncias das cheias so bem visveis no assoreamento/desasssoreamento da barra, mesmo em aspectos pouco referidos como o aparecimento da fauna ictcola. O complexo sistema dos depsitos aluviais sistematizado por Duarte Abecasis: "Por um lado vemos actuarem para a obstruo da foz e do esturio, os aluvies martimos e fluviais. Por outro lado, actuando em sentido oposto, manifestam-se as aces erosivas dos grandes temporais ou das grandes cheias, podendo, porm, estas ltimas, sobretudo, ter um efeito assoreante para a extensa parte baixa da margem esquerda da foz".
22

Ao estudarmos a barra falaremos detalhadamente da evoluo verificada neste ponto do A abertura das sucessivas barras atribui-a Abecasis a cheias
23

litoral portugus, contudo, interessa-nos agora reter o efeito das cheias. . Comparando nos cartografia dos anos de 1870, levanta a hiptese da ocorrncia de importantes cheias entre 1870 e 1876, que explicariam a alterao do perfil longitudinal do rio, to distinto mapas considerados
24

. Mas, para alm da alterao constante do fundo do leito em

consequncia do transporte ou depsito das aluvies pelas cheias no troo mdio, tambm na foz, o mesmo acontece, dificultando uma navegao segura. O traado do curso ter larga influncia sobre essas alteraes. Quanto hiptese de Duarte Abecasis sobre a ocorrncia de cheias importantes entre 1870/76 no podemos prov-la por qualquer testemunho histrico, o que torna mais complexa a explicao das diversas sondagens ento feitas no esturio. Ainda segundo o mesmo autor, tero sido as cheias de 1883 que abriram um importante canal - O Canal da Golada -, que servir durante algum tempo de barra, representado no plano hidrogrfico levantado por Baldaque da Silva, em 1886 (Fig. 76). A cheia que estar na base deste facto deve ser a de 1882, que atingiu a montante do Pulo do Lobo a altura de 20 m, provocando alm da criao da Golada, modificaes profundas nos bancos de areia da margem direita, na continuao da ponta de Santo Antnio.
21

Cfr. A. Rodrigues da Costa, 1980, p. 666-667. D. Abcasis, 1926, p. 118. "Era 1838 j. porm, havia alguns anos que se comeara a pronunciar uma aco erosiva, martima, segundo Silva Lopes, que teve por efeito a abertura de um boqute a W. Um facto, porm, me faz crer, que para este estado tambm tenha contribudo bastante alguma cheia: a existncia da barra da Canela a E. cuja abertura no poderia ser efeito d'um temporal, a no ser de SE." {ibid., p. 119).
22

"Com efeito, o perfil longitudinal do rio na foz [...] o mais desassoreado de todos de que temos conhecimento, excepto no extremo do canal, registando mesmo ao norte de Ayamonte, uma profundidade excepcional. Ora esse ponto deve, de facto, ser particualrmente atacado pela corrente impetuosa das cheias, ele ocupa, em relao concavidade da margem esquerda do rio, a posio do habitual "fundo", devidamente desviado para jusante do vrtice da curva - lei da continuidade - e indicando, portanto, como seria conveniente a regularizao desta parte da margem. Na realidade a mudana brusca de curvatura que aqui se observa origina ao dirigir-se o talveg para a margem oposta, uma 'm passagem' no leito do rio, quasi transversalmente a este que constitui um perigo bem conhecido pela navegao - segundo informao de um dos pilotos - alm do inconveniente para a boa conservao das profundidades, resultante da coroso da margem concava, da incidncia mais normal neste caso. sobre a outra margem." {ibid., p. 110-111).

230

Fig. 76 - Villa Real de S t0 Antonio. Piano das Barras e Porto do Rio Guadiana publicado em 1881 pela Seco Hydrographica, e rectificado em 1886 por A. A. Baldaque da Silva.

Fonte: A. A. Baldaque da Silva, 1889,'entre p. 82-83.

As cheias, segundo alguns autores, se por um lado podem destruir a flora e fauna marinha e fluvial
25

, podem por outro, ao transportar materiais slidos provocar o

aparecimento de grande quantidade de espcies ictcolas junto foz, quer arrastadas de montante, "a sair o rio, por instinto de conservao", quer acorrendo fora da barra 26. "No se pode duvidar que hajam causas naturais que faco aumentar, ou diminuir a quantidade de pescaria, e huma das que contribuem para o aumento desta so as frequentes enchentes do Guadiana, que se observo nos anos chuvosos, porque nestes (dizem os experimentados pescadores) fazendo-se muito turva a gua da costa se ajunta muito mais sardinha, e se pesca esta em maior quantidade no tempo da sua migrao." 27 Num regime como o do rio Guadiana so especialmente as grandes cheias que marcam os estudos e alimentam a memria das populaes, mas descriminar entre guas altas e cheias no tarefa fcil. "Com qualquer Inverno ficam incomunicveis o Algarve, com o Alentejo, e ambos com a Corte, todos os anos se afogo muitos viandantes ao passar das ribeiras."28 Numerosas so as notcias que temos da convivncia com as cheias por parte das vilas ribeirinhas do Guadiana. Muitas das tarefas se organizam em funo delas, elas so tomadas em ateno para muito do que se planeia e constri 29 . Um dos poucos aspectos positivos das cheias habituais o da sua importncia para a agricultura. Neste troo do vale com vertentes de forte declive, so pequenas e pouco numerosas as faixas ao longo das margens possveis de agricultar, embora encontremos algumas para montante de Alcoutim, na rea do lamo, das Laranjeiras e de Guerreiros do Rio. A, a aluvio depositada aquando das inundaes era naturalmente bem vinda
30

Mendez Silva comenta sobre os "campos" de Alcoutim: "[...] situada en un collado cerca dei rio Guadiana, que la provee de pesca, inunda los campos para producir razonable pan, azeyte, vino, frutas y ganados."
31

Talvez que a mais exemplar informao sobre as cheias

seja a sua constante referncia nos regulamentos das barcas de passagem de Mrtola e de
25
26 27 28

A "grande cheia" de 1876 foi, segundo A. Ghira, responsvel pela quase extino dos bancos de ostras na foz do Guadiana (1889, p. 14). Ibid., p. 6. C.Lacerda Lobo, 1791, p. 371. BNL, Cod.. 8714, G. Almeida Pais, 1788,11 30.

29

Nas condies da arrematao do servio de correio entre Alcoutim e Vila Real de Santo Antnio, estipula-se em 1857 que "o arrematante obrigado a apresentar a mala do correio dentro de vinte e quatro horas depois de a receber e em ocasio de enchentes do Guadiana obrigado a conduzi-la por terra, se a necessidade o pedir." (Jos Varzeano, s.d., p. 2). "Apertando-se hum rio, toda a sua impetuosidade corre pelo alveo, e o mesmo pezo da corrente o alimpa, e livra das areas; se a cheia he grande costuma inundar as Lizirias, e as margens; porm sendo esta gua morta, ou com pouca corrente, no s no rouba o terreno, mas antes o deixa melhorado; porque a nata de que fica coberto o faz fertilissimo." (A H. da Silveira, 1789, p. 73). 31 Mendez Silva, 1645, p. 103.

231

Alcoutim 32, mas aos dias de cheia ope-se o rio "no seu estado natural" regularizado pelas mars e pelo qual anseia o barqueiro. Os moleiros e as suas azenhas esperam tambm todos os anos as cheias 33. O importante grupo profissional no concelho de Mrtola, os moleiros do Guadiana concentram-se prximos da vila, tirando partido da situao do entreposto cerealfero. As azenhas construdas sobre o rio so numerosas para montante de Mrtola e encontram-se preparadas para sobreviver s fortes variaes de caudal
34

(ver Doe. n 53).

O planeamento previdente vai da construo isolada s precaues empreendidas nas diferentes povoaes. O local de edificao da prpria Vila Real de Santo Antnio escolhido e delimitado tomando em ateno, quer as mars vivas e tempestades martimas, quer as cheias do Guadiana
35

. Construda a vila, instaurada e fomentada a actividade

pesqueira, as cheias do Guadiana dificultavam a chegada dos barcos e do pescado. Assim, apesar de toda a oposio feita a Monte Gordo, Constantino Lacerda Lobo na sua Memria (1791) reconhece que um dos meios para promover a pescaria o estabelecer "[...] que a lota se fizesse em Monte Gordo quando houverem enchentes no Guadiana, e risco de se perderem na foz deste rio (como j tem acontecido) as barcas, que levam a sardinha da costa para Vila Real e que neste tempo seja tambm livre aos salgadores o fazerem a salgao."36 Se as actividades martimas so afectadas na costa e na foz pelas cheias, que dizer das relacionadas com a explorao e exportao dos minrios existentes de S. Domingos bacia do Tinto-Odiel. Numa primeira fase, anterior ao caminho de ferro, em que o transporte se fazia a lombo de mula (e mesmo depois, para as pequenas minas), as cheias do Guadiana e seus afluentes representavam um esperado mas negativo obstculo: "[...] esos rios se atraviesan por peligrosos vados, y cuantas veces, durante la estacin de las Uuvias que con rpida afluncia vienen acrescentar sus caudales, vence en sus desnudas margenes las caravanas de la industria esperando largas intranquilas horas el descenso de las aguas, y
iz

AHM, Cdigo de posturas..., Cx. A. B. 3/2, fl. 38v e A. Ascenso Nunes, 1985, p. 29. Numa escritura de arrendamento datada de Maio de 1903, estipula-se que o rendeiro "[...] no poder de modo algum eximir-se do pagamento das rendas quer por cheias do Guadiana que impessam o funcionamento das moendas quer por outro qualquer motivo." (ADB, Cartrio Notarial de Mrtola, Livro de Notas n93 do 2o Oficio, fl. 8v). Em funo das cheias, as suas "As paredes so grossas, espessura entre 80 cm e 1 m e, do lado contrrio ao da corrente, possuem contrafortes como os velhos castelos medievais" (W. Monteiro. 1969, p. 63). 35 Em carta datada de Tavira, de 26 de Maro de 1774, Romo Jos do Rego, comunica ao Marqus de Pombal: "Em execuo da Ordem de V. Ex* fui com os ditos oficiaes e achando-me na dita diligencia, nos dias treze, quatorze e quinze do Corrente em que as agoas do mar fizero levar grande Lanamento pela rezo, de serem agoas vivas da Lua nova do Equinoxio que so as maiores do anno, e ajudadas de hum grande vento do Sul, observei a altura a que tinho chegado, as ditas agoas, e tomando, este ponto por baliza, fis o nivelamento mais alto dois palmos [...] Esta, maioria de dois palmos me pareceo, e aos ditos oficiaes, a mais prudente, na conciderao das informaes que dero pessoas asistentes naquele Sitio, de que as agoas do Rio Guadiana, as vezes excedia a primeira altura que observei nos dias referidos, e se estagnava em as partes mais infiriores do dito terreno" (A Iria, 1948. p. 35, doe. 8).
36

C. Lacerda Lobo, 1791, p. 373.

232

narrando las patticas historias de las victimas que fueron arrastradas por aquellas corrientes. Estas caravanas constituyen el nico lazo de union entre la fabrica y el mercado." 37 As cheias so, porm, para o empresrio mineiro, um pau de dois bicos: se indesejadas porque prejudiciais para a circulao e transporte, elas revelam-se indispensveis na resoluo do problema da poluio das guas. Face aos protestos que aumentam, em especial por parte dos pescadores 38, acorda-se entre empresas e poderes locais a descarga das guas provenientes das lavagens do minrio apenas durante a poca de cheias
39

Veremos que estas so intenes declaradas, os factos so infelizmente outros. As descargas das guas poludas durante os meses de Inverno descem o rio e atingem a foz e a costa. A cor avermelhada do mar em volta da barra do Guadiana mesmo uma indicao do perigo das cheias para os navios que pretendem subir o rio. Ao longo de todo o sculo XIX os roteiros martimos transmitiro a mesma frase, copiada sucessivamente, ao falarem do perigo para o navio que tente entrar a barra do Guadiana em poca de cheia: "Estas se dan conocer desde lejos, por el color rojizo que toman las aguas por fuera de la embocadura dei Guadiana, y en tales circunstancias no debe intentarse tomar la barra."
40

Se este o aviso para quem chega, mais perigosa a situao


41

para quem est no rio, porque "durante as cheias a corrente to veloz que se torna o rio inavegvel mesmo para embarcaes de vapor." esperar com sangue frio, que a tormenta passe. As consequncias das cheias so mltiplas no quotidiano de quem vive o rio: circuitos e ligaes cortados ou alterados pela destruio das pontes ou das barcas de passagem, desaparecimento ou naufrgio das embarcaes que transportam pessoas e mercadorias, destruio de reas agricultadas e desaparecimento de animais e produtos armazenados (madeiras, minrios); finalmente, a invaso pelas guas das povoaes ribeirinhas, isolando-as, alagando ou arrasando casas de habitao e de comrcio, os servios dos pequenos portos fluviais. Falaremos detalhadamente de cada um destes aspectos a propsito das grandes cheias do Guadiana que metodicamente arrolmos.
37 38

H que procurar abrigo, lanar ncora e

R. Ra Figueiroa, 1868, p. 284. Cfr. AHM, Actas..., Cx. A B. 1/34, fl. 12v. "[...] este despejo s se faz para o rio, quando este traz guas muito barrentas e das muitas ribeiras que n'elle desenbocam, quer de uma, quer de outra margem ou quando h cheia" (A Ghira, 1889, p.5). 40 Derrotem de las costas..., 1908, p. 166. Riudaverts y Tudury, havia dito: "En este estado [de cheia] no debe intentarse tomar la barra, y se eonocer desde lejos que hay avenida por el color rojizo que toman las aguas por fuera de la embocadura dei Guadiana." (1867, p. 192). G. M. Totten: "In such circunstances, which may be recognized outside by the reddish color of the water, vessels chould not attempt to enter the river." (1874, p. 194).
41

A Baldaque da Silva, 1889, p. 89.

233

1.2 - As cheias extraordinrias As cheias extraordinrias no Guadiana so uma das suas mais notveis caractersticas. A irregularidade interanual do seu regime faz com que no seja fcil encontrar parmetros na ocorrncia desses acontecimentos catastrficos. Duas dificuldades acrescem ao tentarmos uma "lista de cheias" at ao incio da segunda dcada deste sculo, com base nos documentos histricos: como e porque nos chegam essas notcias e qual a sua verdadeira dimenso. Na ausncia de dados hidrogrficos, ser a leitura crtica das fontes o nico aferidor. O Guadiana, semelhana dos seus "irmos" Tejo e Douro tinha em mdia duas a trs grandes cheias por centria 42 que, no sculo XIX, tero ocorrido em 1823 e em 1876. Contudo, contabilizmos mais cinco que sero de importncia mdia: em 1856, 1861, 1882, 1892 e 1895 43. Mas comentemos as notcias que coligimos, cheia a cheia. Do sculo XVI a 1865 Para o sculo XVI h notcia de duas cheias com um breve intervalo de 6 anos 1545 e 1551 - a primeira das quais destri parte da histrica Puente de Palmas, em Badajoz
44

. Pascual Madoz que relata aquele acontecimento supe-na semelhante ou pelo menos com

consequncias idnticas ocorrida em 1603 45. Passar mais de um sculo para que tenhamos nova informao sobre outro desastre natural. Em 1731 "[...] el Cabildo de Ayamonte pide auxlio a las poblaciones vecinas de Los Castillejos, Puebla de Guzmn, El Granado y Sanlcar de Guadiana, solicitando pan y narina [...] por el grave y nunca visto temporal que actua durante ocho dias a esta parte, que se experimenta tambin su maior trabajo y desdicha pues han crecido tanto las aguas dei rio y de la mar inmediata que no solo se hallan inundadas la mayor parte de las casas, sino tambin todos los molinos de pan moler, sean cuales fuesen las consecuencias de la inundacin, de momento ya ha provocado el hambre." ^ A situao descrita no documento no devia ser muito rara junto foz, embora com outras dimenses. A coincidncia de uma cheia com temporal na costa ou com mars vivas, era circunstncia muito perigosa.
42 43

Cfr. M. Pard, 1949, p. 631. Para o Guadalquivir, Vanny considera a "grande cheia" (v.g. 1892) bicentenria e 5,5 cheias de "importncia mdia" por sculo (1970, p. A. Cabo Alonso, 1974, p. 119.

113), o que se aproxima dos nossos clculos.


44 4

^ P. Madoz, IX 1847, p. 36. .As cheias de 1603 ocorreram tambm no Guadalquivir, atingindo duramente Sevilha (cfr. V. Acosta J. L. Sanchez Lora, 1980, p. 317-318.

Dominguez, 1979, p. 27).


46

234

semelhana do acontecido ao longo de todo o litoral portugus, tambm na foz do Guadiana se fizeram sentir os terrveis efeitos do terramoto/maremoto de 1755. As notcias mais dramticas que temos so logicamente de Ayamonte, j que Vila Real de Santo Antnio levar ainda mais de duas dcadas para ser criada nos areais da margem fronteira. Em Alcoutim e com maior incidncia em Castro Marim, a violncia das guas deixou certamente marcas mas so as notas existentes no arquivo daquela cidade espanhola que com maior nitidez do conta situao vivida: "Pasado poo ms de media hora y aplacado el terramoto, sali con termenda violncia el mar hacia tierra, asi como el rio Guadiana, y todos los esteras y canos de sus respectivas madres inundando todas las marismas y las isletas adyacentes a la poblacin, llegando el flujo de las aguas a ocupar las calles hasta donde jams ha habido noticias que hayan Uegado." 47 Para alm da referncia inundao das ruas da cidade, h que reter o quadro fsico da rea, sobremaneira alterado: Isl Canela, a mais importante das ilhas, ilhus e bancos de areia da foz, at ento povoada, foi completamente arrasada, ficando baldia por muito tempo 48. O complexo de canais, bem como a barra, tero sido profundamente alterados. Trs anos depois uma grande cheia no Guadiana assola as povoaes ao longo de todo o vale: uma lpide em Puente de Palmas, recorda a data 49. A cheia de 1758 tambm a ltima de que temos referncia para o sculo XVIII. A informao ser a partir de ento mais numerosa, permanente e segura. A imprensa da segunda metade de Oitocentos recordar ainda o recordvel: a memria de duas ou trs geraes. A primeira grande cheia no Guadiana do sculo XIX ocorre entre 31 de Janeiro e 4 de Fevreiro de 1823, mantendo-se as guas altas at ao dia 10 de Fevereiro. Ela ser sempre tomada como ponto de referncia e comparao, quando em 1876 a "cheia grande" arrasar por completo todo o baixo Guadiana: "um caso que no se repetia desde o ano de 1823 e fazia matria das conversaes mais comuns daquela poca" relata o cronista de Vila Viosa, Padre Rocha Espanca e mais diz "[...] havendo os pastores de 1823 colocado marcos de pedra para assinalarem a exundao [sic] do Guadiana em tal poca, esta cheia de Dezembro
Don Pnidencio Paliares cit. M. L. Diaz, 1978. p. 139. "Isl Canela pertenece ai pueblo de Ayamonte desde tiempo inmemorial [...] La Isl fue poseda por vecinos de Ayamonte hasta el ano de 1755, ano dei terramoto general conocido con el nombre de Lisboa, que 'produje el espantoso electo de que asi las aguas dei Guadiana como Ias dei Oceano inundasen la gran explanacin o campina de Isl Canela, dejando asoladas ai restituirse las aguas a su antiguo estado las haciendas y herdades y las tierras interceptadas por esteros.' [...] Durante muchos anos, la isl se reputava baldia, servia alguna vez de abrigo y aparaje ai ganado cabrio y vacuno, solo produca rtama que se aprovechava por el vecindario especialmente para los hornos de cal, sin que los prprios ni persona alguna percibiera por ello ninguna retribuicin." (F. Mola de Estebn Cerrada, 1969, p. 104). 49 Cfr. P. Madoz, EX, 1846, p. 36 e A Cabo Alonso, 1974, p. 119.
47

235

[1876] ultrapassou esses marcos e devastou maior nmero de azinheiras e moinhos." 50 Para Pascual Madoz, atendendo data de edio do seu Dicionrio (1845-1850), esta a grande cheia do Guadiana e dela faz pormenorizada descrio em especial quanto aos seus efeitos devastadores em Badajoz, onde uma lpide na Puente de Palmas assinala a altura mxima das guas: "A 2 de febrero de 1823 Ueg mi lnea inferior el agua de Guadiana, causando muchos danos en hombres, ganados, sembradosy edifcios."51 Do acontecido em territrio portugus h tambm notcias e algumas das mais dramticas, chegam-nos de Alcoutim: "cheia esta to inorme que de outra igual no h mimria", diz o Presidente da Cmara num pedido de auxlio s vtimas, junto do Rei, datado de 13 de Fevreiro de 1823. Na vila, alm de muitas casas foram tambm destrudos o prprio edifcio da Cmara e "por terra" ficou o pelourinho, "as Fazendas da margem desta Villa e Rio inteiramente destroadas cobrindo a humas de montoens de Areia levando a outras suas Terraas e Arvoredos; as Simenteiras que nellas existio dezaparecero; a Corrente desta cheia foi to Vilos que tambm lanou por terra grande parte das Moralhas desta Praa". E conclui o seu pedido, que ficar sem resposta: "[...] no se hovindo ainda hoje, pelos altos desta Villa aonde os abitantes apenhados se conervo, mais do que tristes gemidos huns lamentando a rouvina [sic] que sofrero outros a fome que os amiassa sem haver quem os Socorra, porque os Ricos ficaro pobres e estes sem recurso algum."52 Neste apertado troo do vale, as povoaes ribeirinhas facilmente so afectadas pelas subidas mais fortes das guas. At ao incio do perodo que estudamos s mais duas referncias. Em 1856, do Alto Alentejo chegam notcias de que "extraordinrias inundaes" acontecem 53. A rea abrangida pelos temporais parece estender-se a todo o sector Sudoeste da Pennsula: tambm o Guadalquivir provoca inundaes importantes na cidade de

P. e Rocha Espanca, XIX, 1984, p. 55. O Dirio de Noticias recorda tambm a anterior cheia histrica: "A cheia do Guadiana muito maior que a de 1823."(12 de Dezembro de 1876, p. 2) A altura e consequncia da cheia sempre comparada com o retido na memria das populaes. .As inundaes de 1823 atingem tambm o Douro e o Tejo. Relata a Borboleta Duriense a 1 de Fevereiro: "H dias a esta parte que o desabrido temporal tem sido assaz pernicioso achando-se transbordado o Rio Douro quasi a nivel da grande enchente de 1821." E, dois dias depois: "A enchente do Douro chegou no dia de ontem a igualar aquella que em 1821 tantos estragos causou." Finalmente no dia 6: "Depois da cheia em dias de Fevereiro de 1788, nenhuma igualou a presente em dias de Fevereiro de 1822 [sic]." Para o Tejo comenta o Correio do Porto, a 13 de Fevereiro de 1823: "Os estragos no Rio, nos Campos, e Lezrias so pasmosos; e talvez 20 milhes no indemnizem tamanhos prejuzos, tanto em Navios, como em Sementeiras, Gados, e Povoaes. Vallada. adiante de Villa Franca, no existe, nem existem outros lugares de nba, e beira do Tejo; e he fora da memria dos homens velhos huma semilhante cheia." IX, 1847. p. 36. "El agua entonces cubri todos los ojos y toda la parte ms inclinada dei piso dei puente; corria por los rastillos dei patio de la Puerta de Palmas; derribo un pedazo de lienzo de muralla la der. de Ias puerta; entro dentro de la c. por las alcantarillas, y el barrio de la calle dei Rio fu inundado y andaban los barcos por las calles salvando las personas y sus efectos: es probablemente esta inundacin la mayor que ha tenido Guadiana de muchos siglos esta parte." (ibid.). 52 J. C. Vilhena Mesquita. 1991, p. 8. Sobre as previdncias pedidas pelos habitantes junto do rei e das Cortes ver A Silbert, 1985, p. 291. 53 pe. Rocha Espanca, XVTII, 1984, p. 38.

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Sevilha 54. Nos finais de Dezembro de 1860, uma grande cheia do Guadiana atinge o Pomararo
55

mas tambm, e particularmente, Sanlcar de Guadiana. O alcaide da vila

comunica a seguinte notcia ao Governador Civil que a faz publicar no Boletn Oficial: "El Excmo. Sr. Mayordomo mayor de SS. RR. los Sermos. Senores Infantes Duques de Montpensier, en comunicacion fecha 27 de enero ltimo, me dice lo que copio. SS. AA. RR. que se han enterado con sentimiento de la esposicion que ses ayuntamiento se ha servido dirigirles con motivo de los estragos ocasionados por la ultima riada, me han ordenado remita V.V. la cantidad de 1000 rs. vn. con que se dignan contribuir para socorro de las famlias arruinadas con motivo de dicha calamidad. - Los espresados 1000 rs. se remiten adjuntos en una letra sobre Ayamonte. Lo que tengo la satisfaccion de transcribir V. S. para su superior conocimiento, y por si tiene bien disponer se anuncie en el Boletn oficial de esta provncia este rasgo de filantropia de SS. AA. RR. en favor de estos desgraciados habitantes."56 Em Dezembro de 1865, O Bejense noticiava uma importante subida no nivel das guas do Guadiana: "O Guadiana tomou grande cheia ficando os moinhos debaixo d'agua, e a ribeira da Cardeira, que fica ao lado da linha frrea de Serpa, deitou fora levando a gua parte de dois quilmetros d'atterro." 57 A Cheia Grande de 1876 O Largo de Lus de Cames em Mrtola hoje um dos locais mais estranhamente adormecidos da "vila velha". Ao fundo o grande "cubo" da Cmara Municipal, esquerda as "Casas do Tribunal", cortando um longo varandim que d para o rio. A meia altura da porta foi aposta uma lpide:

34

Cfr. H. Bentabol y Ureta, 1898, p. 18 e J.M. Cuenca Turibio, 1986, p. 330.

Registam-se no porto mineiro vrios prejuzos (calculados entre as 4 e 5 mil libras), entre eles o desaparecimento de minrio em depsito (cfr. Paulo Guimares, 1994, p. 77). Boletn Oficial de la Provncia de Huelva, 28, 1861, p. 3. O Boletn havia j publicado uma outra nota relacionada com as madeiras arrastadas pela cheia: "Don Joaquin Goyeneche, caballero de la nclita orden de San Juan de Jerusalen, teniente de navio de la armada nacional y ayudante militar de marina de este districto etc. Hago saber: que en esta ayundantia pende expediente instrudo con motivo de la gran cantidad de maderas que de diferentes clases ha arrojado el rio Guadiana en sus orillas y costas causa de la riada ultima experimentada; y con arreglo ordenanza se fija este edicto para quien se cra con derecho dichas maderas, que se presente aducirlo en el termino de veinte dias." (25, 1861. p. 4). Sobre os efeitos desta cheia em Mrtola, ver Maria Jos Roxo, 1994, p. 104. "ibid.

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Aqui mesmo chegou a enchente diluviai do Guadiana na terrvel noite de sete de Dezembro de 1876

Ali mesmo, para quem duvide. Mas, espreitando o rio l em baixo, quem no duvida? So cerca de 25 metros de desnvel e, no entanto, numa terrvel noite de 1876, o Guadiana subia Praa da Cmara de Mrtola. "Aqui v-se uma mulher a chorar; a agua invadiu a sua casa, levou os seus moveis, arrancou as paredes sua habitao, deixou-lhe apenas como stigma da misria, da fome, da desgraa, um pedao de terreno escalavrado no meio de ponteagudas rochas nuas! Alem, um homem, no auge do desespero, os cabellos em p, as faces lvidas, sem conscincia j do perigo, contempla espasmado a mulher adorada e os filhos queridos, esperando com uma terrvel e fria indifferena, a que os homens da sciencia chamam idiotismo, a chegada da negra Parca que em breve tempo o riscaria, a elle e aos entes seus amados, do numero dos viventes! Horrvel, tenebrosa, inolvidvel noite!"
58

Trinta e um anos depois, em 1907, O Mertolense relembra o acontecimento ainda to fresco na memria de todos, fornecendo dados importantes para a reconstituio do processo: "o tempo estava bom, no obstante nos dias anteriores ter chovido alguma coisa, mas pouco. O rio trazia alguma agua do monte, mas coisa insignificante, e nada fazia prever que n'essa noite se desse uma enchente diluvial" (Fig. 77). Apesar de se saber que a "gua do monte" que provoca as cheias, sempre se relacionam estas com a precipitao que ocorre. Na falta de informao sobre o que acontece noutros locais da bacia, resta a quem mais sabe, fazer previses com base na incerta altura das guas:
"Pelas 8 horas da noite o rio chegava apenas ao quartel que os soldados da guarda fiscal teem edificado ao p do porto de desembarque. Correm as horas e comea a classe martima a notar que o Guadiana crescia d'um modo prodigioso. Com effeito, d'ahi a poucas horas havia galgado a grande muralha que cerca a villa, fazendo da rua de D. Pedro V um canal e da praa de Luiz de Cames um lago! Na margem esquerda as casas cahiam pelos alicerces, e, s vezes - a suprema fora da natureza - as paredes arrancadas inteiras redemoinhavam e afastavam-se boiando na corrente como se fossem simples boccados de cortia que a mo de garoto tivesse, por brincadeira, lanado agua!" 59

35 i9

O Mertolense, 15 de Dezembro de 1907, p. 1 Ib,d.

238

Fig. 77 Numero 3 Mertola,. 15 de.Dezembro de 1907 Anno t.

3EJVIANABIO PROGRESSISTA ',


KEDACXO E ADniNISTRAXOIMJA OO ESflrUTO'SAHTO. Compualo imprraoo na Typographi Rocha ii~

Director, proprietrio e administradorJOIO momo COSTI


3 C IOS ANNUN *'
*o' rci* ,. . ' io reis

ASSIGNATURAS
Em Mertol c Villa Real de Sinto Antonio Trimestre. ao ri. Harm fora acrccacc o porte do correio. Numero avulso jo rei.

d. A. Soccorro
VUU tal di But* AatuU

: C ad* Knha ; Pcrmanenles, contracto special. , \ Imposto do scUo por cada publicao

' . ' . . , do perigo, contempla espasmado trativa. Parece que nossa lista se fizeram a mulher adorada e os filhos que algumas alteraes, no sendo por con ridos, esperando com uma terrvel seguinte a nova vereao formada como efriaindiTerena, a que os homens se esperava e como j tnhamos indicado. da sciencia chamam idiotismo, a 7-8B- ';.-. Fez no dia 7 do corrente pre chegada da negra Parca que em Realisou.sc no dia y o baptismo d'um cisamente 51 annos. O tempo es breve tempo o riscaria, a elle eaos filhinho tava bom, no obstante nos dias entesseus amados,do numero dos cebendo do sr. Manuel Loureno, re oneophitoonome de Augusto. anteriores ter chovido alguma coi viventes! Foi padrinho sr. Andr de Jesus sa, mas pouco. O rio trazia algu Horrvel, tenebrosa, inolvidvel Infante e madrinha a sr.* D. Maria de ma agua do monte, mas coisa insi noite! Jesus. V i ' . ' Kntre outros conyid.ad<js lembranos gnificante, enada fazia prever que ter visto os srs. Manuel Antynio, An n'essa noite se desse uma enchen te diluviai, que para sempre ha de Passou a cheia grande, aps el tonio' Collao, Duarte Antonio^Francis ficar gravado na historia, como la vo decorridos 51 annos. E que co (odnho Comfeitciroe Jos Pereira Junior.1' '"' ' um d'esses grandes phenomenos, ,de peripcias, que de fatalidades, r m - 3 o g i admirveis pela sua raridade, mas que de ricOeS ness~1origo es pao de. tempo. t .1 temveis pela sua grandeza. Musica , Temos hoje a commemorar a re Pelas 8 horas da noite o rio che gava apenas ao quartel que os sol lembrar, etrnisar o grande di A Philaniinica Arlistica Merdados da guarda fiscal teem edifi luvio do Guadiana,.com algumas loliis ceutou no dia 8 um con cadoao p do porto de desembar letras esculpidas na. frieza^ do si certo no,'largo de.S. Antonio;, lencioso mrmore! _ Regela o seu mestre;, sr. Ro que mp Lopes de Mirandaj/; n, >:-. Correm as horas e comea a classe martima a notar que o Gu O programma executado1 foi o Expjedtnte :>" seguinte:r .." ' ' . ^ v ; i'i adiana crescia d'um modo prodi : gioso. Com effeito, d'ahi a poucas Preveritrros ; os'Tibssps'' mui sfydrulico, passo dobrado, ,pr !:: ! : r horas havia galgado a grande mu dignos'assignantes de que va FernandesV ' '' ''''' " ' ralha que cerca a villa, fazendo da mos proceder cobrana;'de 'Chrysantcmo', Valsa', 'pV F,"F rua de D. Pedro V um canal e da suas asslgnaturas, referente ao s u e i r a . ^ s d n ; ; ; : ^ 1 ; ^ ^ ; ; ^ ; ^ praa de Luiz de Cames um lago ! corrente trimestre, aguardan ilaziirkq,por , Rom3qL9pes.de do Na margem esquerda as casas os que, ao serem apresentados Cirandai V, recibos os satisfaam/i sv! r\'\<n 'C cahiam pelos alicerces, e, s ve tandonos asslm'toialorcs'deU ,.&, S^^^t:yals.a,,pQriIfijda zessuprema fora da natureza pezas. com que nao podemos, fronsea,,,._,,. ...... ..Llbtjpis ^'.v<-jn\ as paredes arrancadas inteiras re o que antecipadamente agrade vAi(pnle cfrittete;por RVCOUA demoinhavam e afstavamse boi c e m o W t f j | | f t 5 * f $ 3 c-.)fnlr,i;fji tttjp f;v *. . S t * . , ando na corrente como se iossem rao iiiTc^frjeaso.ipassoTnlitar poY'Mqi .\ ad mini st raes;'i r ; "; "i-<\'^ J aiip ul simples boccados de cortia que >iu ti'r!i mo de garoto tivesse, por brinca i A assistncia era nii /. deira, lanado agua! BOATOS rnrftTTrgr g r Aqui vse uma mulher a cho rar; a agua invadiu a sua casa, le Podemos afnrmarquc.o rev. ManucJ vou, os seus moveis, .arrancou as Mants fcfiicho no loi consultado jo; para Huer parte fritura commissao paredes sua habitao, deixou o .cb*i!siTiL", da w r ' '>*> f i s ;> fc.I.*JM . i t l f l C y!>U Ttt> lyjrJC *3. O . . ihe apenas como stigma da mis administrativa, mas que se o 1ssc,dfr Rcalisou^senu "dia 8 "l"corrente a ria, d fome, d desgraa, um pe ruina a nonra que lue festa Iywstfb&foWcififyp* cgre -J.; dao de terreno escalavrado r\q >T Fier0 iC'."i C M 3 V f As 11 horas chegou ao aJro a phi meio de ponteagudas cochas nuas ! tsltoi me:ra larmbnicaCVer/o/cMS, que<bterebi 103,0 Alem', um.homerr,, n. auge.do m < ,iobn3ri9mrfrW.r*!-.-3b O T O ; . . C da ao som de. foguetes)"'Ar. il) J.JI:II ^ w t 4 ejr^itn^W. -ir ^ ^ w

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As referncias catstrofe natural que afecta todo o Pas comeam a aparecer no dia 5 de Dezembro 60. Primeiro o Norte do Pais notcia e logo, o Centro: o Tejo subir 26 metros a montante do Rdo, 10 metros em Abrantes, perto de 8 em Santarm 61. S a 1213 de Dezembro os acontecimentos no Guadiana surgem nas pginas dos jornais, provando a dificuldade de comunicaes existente, agravada com o isolamento, em consequncia das inundaes
62

. As guas voltaro a subir um ms depois mas, ser s um alarme para as


63

populaes ainda no restabelecidas

. De cada ponto do vale nos chegam descries

minuciosas das tragdias ocorridas. De cada povoao, primeiro o espanto e as lamentaes, depois as providncias tomadas, os protestos junto do poder central em busca do auxlio que no chega, as alteraes no quotidiano que s o tempo apagar. Seleccionadas as informaes, propomos uma breve panormica, percorrendo o vale de Norte a Sul nos primeiros dias de Dezembro de 1876, atravs da imprensa e das memrias contemporneas. Bem a montante, em Vila Viosa, o Padre Rocha Espanca foi uma das testemunhas do acontecimento: "[...] encheo o Guadiana que corre a sueste [de Vila Viosa] na distncia de trs lguas: cresceu a ponto de a ver eu, que sou mope, do Castelo da nossa vila em 8 de Dezembro - dia lmpido e sereno." 64 Dia "sereno" e "lmpido" semelhana do relatado para Mrtola mas as "guas de monte" continuavam a subir. H que conservar a memria dos terrveis acontecimentos: "Viram-se nesta ocasio rio a baixo muitos carros e seges com parelhas e gente afogada a rolarem aos centos as azinheiras que o mpeto das torrentes ia arrancando pelas imediaes. Ouvi tambm contar que um barqueiro do oriente do rio e que perdera um remo era levado pela cheia sem poder desviar dela o seu barco, suplicando em vo que algum lhe desse outro e s em Mouro encontrara um corajoso e caritativo colega que no duvidou meter-se no seu barco e levar-lhe o remo salvador." 65 Mais a jusante, um outro ponto de passagem do rio o da barca na estrada BejaSerpa. Construa-se ento a a ponte ferroviria que ligaria a capital alentejana, primeiro a Serpa e, mais tarde, a Moura. Informa o Dirio de Notcias. "Na ponte em construo no Guadiana que houve uma grande avaria, desmoronando-se 4 dos 6 pilares construdos, a
O Dirio de Xoticias publica na 1* pgina "Temporal no Norte", bem como o Jornal do Comrcio. As notcias sobre "O Temporal" prolongar-se-o at aos dias 14 e 20 respectivamente, com grande quantidade de pormenores sobre o sucedido em cada ponto do territrio, auxlio prestado s vitimas, reaces de polticos a autarquias, etc. 61 Cfr. H. Lautensach in O. Ribeiro et. ai. II, 1988, p. 473. Em O Dirio Popular de Lisboa, s a 17 de Dezembro surge a noticia "Cheia do Guadiana", meia coluna na Ia pgina. 3 "Depois de alguns dias serenos, volveram as inundaes em 6 e 7 de Janeiro de 1877 [...] Mas depois tornou a soprar vento de leste ou suo, o que fez crer a todos que no era ainda passada a poca dos tempos ridos e de facto assim foi." (Rocha Espanca, XTX, 1984, p. 55).
64 65

Ibid., p. 54. Ibid., p. 55.

239

cheia ali elevou-se a quase 20 m de altura, cheia mais espantosa que tem havido naquele rio."
66

Se este foi o maior desastre material, h a lamentar tambm a morte do correio que o

Jornal do Comercio noticia, no dia 13: "Corre que o condutor das malas de Serpa morreu afogado ao passar o Guadiana e bem assim a cavalgadura. As malas consideram-se perdidas." 67 As inundaes de Dezembro de 1876 ganharam foros de catstrofe local nas sedes dos concelhos de Mrtola e de Alcoutim. O enorme volume de gua concentrou-se no encaixado troo do vale, elevando-se a alturas nunca lembradas ou imaginadas pelas populaes que, desprevenidas e tranquilas, viram rapidamente, durante a noite do dia 7, o rio subir, incontrolvel. Noticia o Jornal do Comercio no dia 13: "O Guadiana invadiu a vila de Mrtola. Os armazns da margem esquerda, ao que dizem as ltimas notcias esto cobertos pelas guas. Na vila na margem oposta, a cheia invadiu as casas da camar. Subiu pois a gua do leito do rio at praa, talvez vinte a vinte e dois metros." E o Dirio de Noticias: "A gua entrou nos armazns dos srs Blancos. Elevaram-se a cerca de 25 metros. Na praa todas as lojas esto inundadas. Grande quantidade de fazendas tem sido mudadas para stios mais altos. Todos esto assustadssimos."
68

O Dirio Popidar cita o seu

correspondente: [...] dos 64 prdios que havia na margem esquerda do Guadiana apenas 3 se vem de p. Havia ali duas estalagens, alguns prdios altos e grandes armazns bem construdos, tudo ficou razo." 69 Passada a terrvel noite inicia-se de imediato o auxlio s vtimas e o rescaldo dos acontecimentos. A Cmara Municipal de Mrtola, a 14 de Dezembro envia uma carta ao Governador Civil de Beja, dando conta do sucedido e solicitando a sua presena (ver Doe. n 23). Tambm s a pouco e pouco se reconstituem os circuitos de transporte 70. As ribeiras e barrancos afluentes e sub-afluentes haviam transbordado dos seus leitos, obstruindo drasticamente o trfego nas estradas e caminhos. A parte ribeirinha da vila de Mrtola, junto ao porto e, sobretudo, o arrabalde alm rio, foram duramente afectados. Este ltimo "ficou
Dirio de Noticias, 14 de Dezembro de 1876, p. 3. O projecto da ponte sobre o Guadiana no h muito desactivada, datava de 1873: "Sua Magestade El-Rei, conformando-se com o parecer da junta consultiva das obras publicas e minas, ordena: I o Que se approve o projecto, datado de 12 de dezembro de 1873, relativo a uma ponte sobre o Guadiana, no lano do caminho de ferro de sueste, comprehendido entre Quintos e a fronteira de Hespanha. Que se autorise o director das linhas frreas do sul e sueste a contratar a acquisio para o estado da substructura matallica da mesma ponte nos termos da proposta apresentada em 27 de novembro ultimo por Guilherme Dulhever, representante de Joo Gaspar Harkort proprietrio de uma fbrica de ferro em Duisburg." (Coileco de Legislao ... 1869-1971, p. 219) Jornal do Comrcio, 13 de Dezembro de 1876, p. 2. Ibid, e Dirio de Noticias, 12 de Dezembro de 1876, p. 2. O Dirio Popular, Lisboa. 15 de Dezembro de 1876, p. 1. Relata ainda a 13 de Dezembro, o Jornal do Comrcio: "Em consequncia da grande cheia do Guadiana, o vapor "Gomes 3" no tem feito a carreira do costume. A diligncia entre Beja e Mrtola tambm no tem trabalhado."

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completamente razo, e os donos daquelles prdios redusidos indigncia, e sem terem a onde se recolho." decises: "Deliberou-se que se nomea-se uma Comisso composta de Manuel Francisco de Vargas - Augusto Magro de Vargas - Manuel Ignacio de Mello Garrido - Antnio Manuel da Costa d'esta villa para proceder a uma investigao dos prejuzos e seus valores occasionados pela extraordinria enchente do Guadiana nos dias seis e sete do corrente, e em resultado apresentarem um relatrio. Deliberou-se tambm que em um livro especial se registassem os principais factos occoridos n'este concelho por effeito da mencionada enchente, e que se collocasse na parede exterior dos paos do concelho que diz para a praa e mesmo aonde balizou a enchente, uma lpide com uma legenda para commemorar to extraordinrio acontecimento. Deliberou-se mais que se representa-se a Sua Magestade El-Rei a impossibilidade do pagamento das contribuies directas para o thesouro em Janeiro pelos desgraados acontecimentos produzidos pela j referida enchente pedindo que os infelizes que mais havio soffrido fossem dispensados de contribuir no presente anno, e que os restantes contribuintes que em geral se achavo em precrias circunstncias, lhe fosse addiado o pagamento para Julho. Tambm reseolveo a Camar que se requeresse s Cortes a authorizao por uma lei para dos fundos separados para viao se gastar at dois contos de ris nos concertos dos paos do concelho por motivo da enchente j referida e para amanhos dos caminhos queficaromuito estragados muito particularmente o caminho para Sant'Anna de Cambas ao sair do arrabalde de alm do rio que est obstruido d'entulhos de minas." 72
7I

No dia 29 de Dezembro a Cmara reuniu para tomar importantes

Durante o ms de Janeiro havia sido enviada ao Governador Civil a prometida "Memria" que a Cmara elaborara "[...] para perpetuar os principaes accontecimentos da horrorosa e nunca cogitavel enchente do Guadiana nos dias 6 e 7 de Dezembro ltimo."
73

Dois monumentos ficam assim a recordar aos vindouros a grande catstrofe natural: a lpide no Palcio de Justia e esta narrativa lavrada pelos homens bons do concelho, testemunhas directas do acontecido
74

(ver Doe. n 61).

Atravs das Contas Geraes da Receita e Despesa referentes ao ano de 1876/77, sabemos que a quantia dispendida pela Cmara de Mrtola, relacionada com a "Cheia Grande" se elevou a 103S910 ris: "[...] a renda de um edifcio para a Camar e Tribunal Judicial por motivo das inundaes 36$000. Idem com a conduco e reconduco da
AHM, Copiador..., Cx. A. C. 1/6, p. n. n., doe. 173. AHM, Actas.... Cx. A. B. 1/23, fl. 6v-7. S no I o de Fevereiro do ano seguinte a comisso encarregue entrega os resultados das suas investigaes com um voto de agradecimento por parte de toda a edilidade (AHM, ibid., fl. lOv). Porm, no entretanto, vrias providncias tinham sido tomadas. 73 AHM, Copiador..., Cx. A B. 1/6, p. n. n., doe. 181. EsiaMemria, encontrada no Arquivo Histrico de Mrtola, ser alvo de uma edio comentada pelo grupo de historiadores do Campo Arqueolgico de Mrtola. '4 Contudo, aces mais concretas so os responsveis chamados a realizar. Pela segunda semana de Janeiro de 1877, ainda o "[...] bote de passagem pertencente a este municpio estacionado no porto desta villa que foi arrebatado pela vehemencia da enxente [...]" e que fora parar a Aiamonte no havia sido devolvido, como se solicitara logo a 20 de Dezembro, face sua premente necessidade para cruzar o rio, da vila para o arrabalde e as povoaes da margem esquerda. No sabemos o desfecho do episdio mas, a troca de cartas entre a Cmara e o Alcaide de .Aiamonte que transcrevemos em apndice, no deixa de ser interessante (ver Doe. n. 24 e 25) (.AHM, ibid., p. n. n., doc. 183).
72 71

241

moblia, archivo, portas e janellas do edifcio municipal por causa das inundaes 26$850. Idem com o desentulhamento do arrabalde alm do rio, e estrada para Sant'Anna, por motivo das inundaes 41 $060."
75

A normalizao de toda a vida e, em especial, da administrao


76

pblica levar o seu tempo

. Porm, o grande processo que decorre ento o auxlio

pecunirio s vtimas, pedido ao governo central e que chegar. Em sesso de 23 de Janeiro a notcia fora divulgada: uma comisso formada em Lisboa organizava escala nacional uma ampla ajuda s vtimas da catstrofe. De facto, logo a 14 de Dezembro, a Rainha Maria Pia assumira a presidncia do movimento do qual faziam parte, o Cardeal Patriarca (como Vice Presidente) e, entre outros, os Duques de Loul, de vila e de Bolama, de Palmela, as Condessas de Ficalho, de Porto Covo, de Rio Maior, de Sousa Coutinho, o Conde de Cabral, o Visconde de Ribeiro da Silva
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. So recebidos

14.301 requerimentos das diversas comisses distritais, que por sua vez, coligem os pedidos de cada municpio 7S. Para anlise do processo de auxlo s populaes afectadas pela cheia de 1876 basemo-nos nos quadros publicados pela Commisso de socorros em favor das vctimas das inundaes em Portugal no Inverno de 1876-1877 79. O concelho de Mrtola enviou 127 requerimentos o que, no conjunto do distrito de Beja , representou 21 % dos 606 chegados comisso central. Daqueles, 83 foram atendidos (65 %) e 44 indeferidos, o que representa uma percentagem muito eleveda de respostas negativas 80. No concelho de Cuba, por exemplo, 94 % dos requerimentos foram atendidos. facto que Mrtola havia pedido 26.788$740 ris, o que representava 63 % do total das
-i AHM, tontas gemes..., 1876/77, Cx. A. D. 1/11, fl. 95. Ainda em Setembro de 1878, se providenciavam obras em consequncia da cheia: "Deliberou-se quanto antes se mandasse amanhar a parede da casa da Camar arruinada pela inundao do Guadiana e que se desse a obra d'empreitada." (AHM, Actas.... Cx. A. B. 1/23, fl. 93v). Em sesso camarria de 2 de Maro de 1877, "[...] disse ento o Presidente que em virtude da confuso em que ainda se acha o archivo da Camar que em consequncia da inundao occorrida em Dezembro ltimo fora tumultuariamente removido dos Paos do concelho, no havia ainda prestado as contas da gerncia municipal", o que no obsta a que, na mesma sesso, a vereao apresente uma representao a "El Rei pedindo previdncias para a desobstruo dos vaus", asssoriados pelas cheias (AH\l, Actas..., Cx. A. B. 1/23, fl. 16-17). 77 "Senhores: - As desgraas occasionadas pelas recentes inundaes em diffrentes lugares do reino, suggeriram-me a ida de crear uma commisso, que, estabelecendo-se em correpondencia com o maior numero possvel de pessoas caridosas, tanto em Lisboa, como nas provncias, promova uma subscripo, cujo producto reverta em favor d'aqulles que na grande calamidade acabam de perder os seus minguados haveres." (Commisso.... 1880, p. 1). 78 Em Mrtola, na j citada sesso de 23 de Janeiro, o Presidente da edilidade prope ento "Que sendo este concelho um dos mais prejudicados pelas innundaes da Dezembro ltimo e achando-se na capital do reino constituda uma Commisso para obter socorros para accudir as victimas de tamanha catastrophe, achava conveniente que se officiasse ao Deputado por este circulo a fim de alcanar algum subsdio para este concelho, a Camar appoiou a proposta do Presidente." (.AHM, Actas..., Cx. A B. 1/23, fl. 8). Na comisso central recebe-se a 31 de Janeiro a notcia de que no concelho de Mrtola "anda muita gente esmolando, pela falta de trabalho occasionada pela cheia do rio Guadiana." (Commisso..., 1880, p. 487). S a 23 de Fevereiro chegam as directivas da comisso e s ento se publicam nas diversas freguesias que "soffrero prejuzos", as instrues para os requerimentos. O auxlio chegar, levantando naturalmente polmica. 79 Commisso.... 1880. Doe., p. 3, 14-15, 33-39 e 45.
80

75

Dentre as razes para os pedidos serem indeferidos contam-se a falta de provas, o "consta ter meios" ou os familiares terem j sido auxiliados. 242

indemnizaes solicitadas por todo o Distrito. Receber sete vezes menos, mas de qualquer modo a maior quantia concedida entre os municpios de Beja: 3.990S000 ris 81. Os critrios da comisso no tero sido os mais correctos: de entre os trs barqueiros que recensemos, dois deles vero os seus pedidos indeferidos82. De entre os concelhos do Baixo Guadiana, Mrtola ficar em segundo lugar se escalonarmos as quantias concedidas pela comisso central aos diversos municpios: Alcoutim recebe 6.636S000 ris, Castro Marim 100$000 ris e Vila Real de Santo Antnio 1.840S000 ris. Mas a cada caso voltaremos. As notcias do Pomaro so breves mas peremptrias: "O Pomaro desapareceu. Todas as casas foram arrasadas e nem se conhece o lugar onde existiam. Apenas ficaram algumas no ponto mais elevado daquela povoao." 83 O Dirio Popular noticia: "O patacho ingls Doctor, que estava ancorado [...] garrou. A estao telegraphica de Pomaro desapareceu, indo a mesa parar s margens de Ayamonte."
84

Espao artificialmente criado

pela empresa exploradora da Mina de So Domingos, na margem esquerda (cncava) do Guadiana junto confluncia com o rio Chana e na base de uma vertente de forte declive, o Pomaro crescera apertado, concentrando-se medida que os servios e as habitaes procuravam espao para se instalar. A cheia ter graves consequncias para a empresa "Mason and Barry" que sua custa, mas rapidamente, reconstruir a povoao, os cais e todos os servios de apoio aos vapores que chegam em busca do minrio. Mais a jusante, onde o vale alarga um pouco, as vertentes so mais suaves e existem pequenas lezrias agricultadas, encontramos as Laranjeiras, o lamo... L-se na Gazeta do Algarve: "Desde Mrtola at Castro Marim, ambas as margens do Guadiana estavam orladas e revestidas de formoso arvoredo, nomeadamente figueiras e romanzeiras espontneas, silvestres que, pendendo sobre o rio, no s o embelezavam, mas davam abrigo aos barcos, passageiros e pescadores. Tudo a cheia derrubou, deixando ambas as margens escalvadas e nuas". Junto s Larangeiras foi descoberto um cadver levado pela corrente, instalando-se o terror entre a populao 85.
01

O que representou 39 % das quantias distribudas. Sobre a lista dos pedidos algumas consideraes. A maior quantia foi requerida por Antnio Baro da Costa e Marianna Rita (3.010SOOO ris), que recebero 36OS0OO ris. Maria da Conceio e Delfina Guerreiro, que haviam pedido 1.230S000 ris, recebero 400S000 ris, a maior quantia concedida. Sebastio da Neves barqueiro no porto da Mesquita j em 1861 e depois no Pomaro, tendo pedido 405S000 ris, v o seu pedido no satisfeito. "No prova o que allega ele que paga" - responde a comisso. Tambm Manuel Antnio da Cruz, barqueiro no porto da vila de Mrtola desde 1871, tendo pedido 800S000 ris nada recebe, por no "provar o que allega." Um dos nicos barqueiros contemplados Ablio Bandeira, tambm com barca no porto da vila, e que recebe 100S000 ris, menos de um sexto do solicitado. Gazeta do Algarve, Dezembro de 1876 cit. A Ascenso Nunes, 1985, p. 40. Na Planta geral do terreno... em que se inclui a "Plantado porto de embarque no Pomaro", a respectiva legenda refere como o nmero 1 : "Antiga casa de administrao (foi levada pela cheia de 1876)". 84 O Dirio Popular, Lisboa, 17 de Dezembro de 1876, p. 1. Cit. J. Varzeano, 1976, p. l."Por causa dos prejuzos provocados pela grande cheia do Guadiana, de 1876, informa o Municpio [de Alcoutim] que havia as seguintes necessidades de sementes para fazer face s culturas: - 75 moios de trigo, 30 de centeio, 30 de cevada, 10 de

243

Como Mrtola, tambm Alcoutim, foi duramente atingida pelas inundaes em consequncia da sua situao sobre o rio. As notcias dos primeiros dias so alarmantes: "Em Alcoutim foi demasiada a cheia. As guas chegaram a cobrir muitas casas, sendo elas aquelas em que estava estabelecida a delegao da alfandega [...] Os campos esto inundados. O rio saiu fora do seu leito [...] Chega mas de um modo aterrador, praa pblica desta vila. 30 m seno mais, por diante do princpio das habitaes dela. Louvado Deus! Tudo aqui se v em desarranjo, todos devem ver no semblante o medo pela tempestade que ameaa sorver-nos [...] Os barcos que se achavam no ces tambm nos tem vindo visitar, e se no tomassem este rumo seriam arrebatados pela corrente [...] Arrebatados pela corrente temos visto grandes pores de madeira, volumes e barcos que julgam serem do Pomaro. Todos aphlitos elevamos voz splice a Deus que oxal se compadea de ns." 86 Do outro lado do rio, Sanlcar de Guadiana tambm no teve melhor sorte. O Dirio da Manh comenta a 17 de Dezembro: "[...] a povoao hespanhola de S. Lucas [sic] desappareceu."
87

O Dirio Popular informa que "[...] a povoao de Sanlcar foi tambm


88

arrebatada pela corrente, cuja velocidade era de 12 milhas por hora."

A realidade revelar-

se- menos catastrfica que estas primeiras impresses. Gonzalo y Tarin resume numa frase as consequncias: "La pequena villa de Sanlcar emplazada al pie de un cerro, perdi todas las casas que contituian la parte baja y nueva de la poblacin."89 A Cmara de Alcoutim reune-se a 21 de Dezembro a fim de fazer o balano dos prejuzos e tomar decises quanto ao futuro. A grande cheia "[...] fez desabar mais de sessenta prdios nesta vila e montes do rio, tornando tambm infrutferas todas as fazendas marginais, por lhes haver arrabatado o arvoredo [...] Sendo por todos reconhecida a necessidade de levar brado ante o Favor de Sua Magestade, fazendo-lhe sentir os nossos infortnios e pedindo lenitivo s nossas desgraas, unanimemente se acordou: - Io - Pedir ao Governo um emprstimo para poderem levantar os prdios que abateram pela inundao; 2o Pedir o dinheiro existente no Cofre de Viao Municipal e o que a ele possa pertencer
aveia e 10 de fava." (A. .Ascenso Nunes, 1985, p. 71). Jornal do Commercio, 16 de Dezembro de 1876, p. 2. No dia seguinte, o correspondente de O Dirio Popular informa que em .Alcoutim "[...] abateram todas as reparties publicas; da alfandega no restam vestgios." (17 de Dezembro de 1876, p. 1). Jos Varzeano refere 15,7 m alcanados pela cheia na vila de Alcoutim ( 1991. p. 2). Cit. F. Athaide de Oliveira, 1908, p. 222. A passagem entre as duas povoaes fronteiras manter-se- com pouca intensidade durante os meses seguintes, enquanto cada uma se entrega reconstruo: "O encarregado da barca de passagem para S. Lucar. .Antnio Marques, apresentou-se na sesso camarria pedindo, abatimento na renda, devido inundao no lhe permitir fazer o servio de Dezembro a Janeiro, continuando a passagem a ser muito diminuta, pelo estado em que se achavam as margens do rio, que dificultava o embarque e desembarque." (A .Ascenso Nunes. 1985, p. 42).
88 89

O Dirio Popular, 17 de Dezembro de 1876, p. 1. Gonzalo y Tarin. 1886, p. 110. A cheia de 1876 no Guadalquivir atingiu em Sevilha os 8,7 metros (cfr. M. del Moral Ituarte, 1992, p. 10).

244

durante os dez anos seguintes para a edificao dos novos Paos do Concelho em lugar dos que caram, 3 o - Finalmente que no sendo conveniente a edificao no local em que se achavam por estarem sujeitos s cheias do rio, se pea o castelo, onde, sem receio se pode construir, no s aqueles paos, mas tambm casas para a Delegao da Alfndega e outras." 90 A. Ascenso Nunes que transcreve o documento, comenta: "Destas deliberaes, algo foi conseguido. Os subsdios concedidos atingiram 9.926S00, cabendo Cmara, para reconstruo dos Paos, 1.800$00 ris. Tambm foram contemplados cento e quarente e sete agricultores que perderam sementes e cujas fazendas ficaram arrasadas [...] Foram tambm concedidos 500$00 ris para matar a fome e o frio aos inundados."
91

Mas vejamos os

nmeros. O total de requerimentos recebidos de Alcoutim pela Comisso Central foi de 313, dos quais 248 foram atendidos (79%). As quantias pedidas elevavam-se a 43.911$440 ris, tendo sido concedidos 6.636$000 ris (praticamente 1/7). No quadro do distrito de Faro, Alcoutim foi largamente beneficiado em relao aos outros concelhos: a quantia atribuda representou 56 % do total enviado para todos os concelhos do distrito. A semelhana do decidido em Mrtola, tambm em Alcoutim a terrvel catstrofe ficar gravada no mrmore. Na fachada da Igreja da Misericrdia, l-se: "A esta altura chegou a enchente do Guadiana no dia 7 de Dezembro de 1876" e, na Cadeia Velha "CMA - 1876." 92 Mas aproximemo-nos da foz. Os problemas parecem ter comeado mais cedo do que para montante. O Azinhal, desde o dia 3 de Dezembro que se encontrava isolado pelas cheias das ribeiras afluentes do Guadiana 93. Castro Marim, atendendo sua situao a meia vertente, a salvo das guas altas, foi a que menos sofreu. A Commisso de Socorros tambm no se compadeceu: dos 16 requerimentos entregues s um obteve resposta, o de Manuel Pereira Gonalves, que recebeu 100$000 ris. O caso de Vila Real de Santo Antnio foi bem diferente. Ainda que projectada para
90

A Ascenso Nunes, 1985, p. 41. Mas tambm outras instituies de .Alcoutim foram atingidas: "[...] vistos os parcos fundos que a Santa Casa [da Misericrdia] dispe para os gastos a fazer na mesma em vista dos distrbios causados pela cheia, nos dias 6,7 e 8 do corrente, achava muito justo que se dirigissem a todas as Santas Casas dos Reino, solicitando das mesmas uma esmola a fim de minorar os males que sofreu [...] Os auxlios solicitados tiveram eco e, juntando o valioso contributo do Visconde de So Domingos, a Irmandade conseguiu reedificar a igreja, que reabriu ao culto no dia 18 de Janeiro de 1880, com solenidades pomposas. Nas reconstrues considerou-se que as paredes no deviam ser construdas em taipa, pois foi devido a esta maneira de construir que ruiram maior nmero de edificaes." (ibid.). Na sesso de 31 de Janeiro de 1877 da Commisso de Socorros, lido um estranho oficio: "Do presidente da Comisso no districto de Faro a accusara recepo da circular de 18 do corrente, a participar o andamento que iam tendo os seus trabalhos para obter os maiores donativos, e a informar que, em vista das dificuldades que a comisso concelhia de Alcoutim dizia ter para a distribuio dos 5O0S000 ris que lhe haviam sido remettidos para os que soffriam frio e fome, pois eram males que j haviam desapparecido, havia resolvido suspender tal distribuio at se acharem concludos os trabalhos das comisses em todo o districto." (Commisso.... 1880, p. 487). 92 A .Ascenso Nunes, 1985, p. 39. Jornal dos Artistas. 14 de Dezembro de 1876, p. 2.

245

fazer face s maiores cheias seria improvvel para os planeadores do sculo XVIII preverem uma catstrofe desta envergadura. A Gazeta do Algarve relata: "Em Vila Real h desgraas a lamentar. Morreram 11 homens, trs foram buscar madeira e viram-se perdidos na volta, e 8 que lhes foram acudir [...] Todas as reparties foram a terra. A alfandega foi que sofreu mais, porque no se pde salvar um nico papel, e suppe-se que no ficaro nem vestgios d'ella. [...] As ribeiras da serra correm caudalosas e consta que tm morrido dois ou trs homens e muitos outros tm escapado com grande dificuldade e perigo."
94

O Dirio da

Manh por seu turno, noticia a 17 de Dezembro: "Em Villa Real de Santo Antnio no foram menores os desastres. Perdeu-se uma lancha de pesca, morrendo oito homens; uma canoa, morrendo um homem e dois rapazes; o vapor Tinto garrou; o gancho Doctor foi abandonado nos baixos da barra." 95 Destruio da fachada ribeirinha da vila, desastres pessoais e materiais, alterao marcada da barra e de todo o conjunto do esturio. As vtimas de Vila Real de Santo Antnio vero todos os seus pedidos de auxlio satisfeitos pela Comisso de Socorros. Estranhamente tambm no foram apresentados mais de nove. As quantias concedidas ultrapassaram largamente as pedidas: 1.840$000 ris contra 260$000 ris solicitados, porque a maioria no havia sequer indicado valores. O nico que o especifica, Joo Pedro Martins Rafelo (260S000 ris) recebe apenas 50$000 ris apesar de se referir que "pelos relevantes servios que prestou n'um bote que lhe foi pago pelo dono do hiate que foi socorrer." Herosmo e misria para terminar esta nossa peregrinao periodstica pelo vale do Guadiana, durante a terrvel cheia de 1876. As cheias de 1882 a 1914 "Ao p do Moinho dos Bogalhos (9 km, a montante do Pulo do Lobo) existem duas marcas de cheias. A de 1876 fica 26 m acima do nvel da estiagem, a jusante do aude. A de 1882, fica 20 m. Mas, pouco mais ou menos a esta altura, j h memria de terem chegado vrias, como a de 1909." 96 As cheias de 1882 e de 1883, escassos seis anos aps a Grande Cheia, inscrevem-se de igual modo no "quadro de honra" do Guadiana, provando uma vez mais a sua irregularidade interanual extrema. A cheia de 1883, que acontece numa fase adiantada da formao da flecha arenosa da Ponta de Santo Antnio, na foz, destri-a em
94 95 96

Cit. F. Athaide de Oliveira, 1908. p. 222 e A. Ascenso Nunes, 1985, p. 40. Cit. F. Athaide de Oliveira, 1908, p. 222. M. Feio, 1947, p. 15.

246

grande parte, abrindo o Canal da Golada que passar a servir de barra "[...] aberto aos temporaes e em sahia o restante." ms 98. Sete anos depois, novo perodo de temporais ocorre nos primeiros meses de 1892, estendendo-se bacia do Guadalquivir " . No Guadiana e mais especialmente em Mrtola, as consequncias da subida das guas levam os vizinhos do porto da vila a dirigirem-se Cmara Municipal, em busca de auxlio
10

angulo recto com a direco geral do rio, por onde se calculava


97

descarregassem dois teros do caudal do rio, e outro menos profundo, o de E., por onde Em Fevereiro de 1885 nova cheia acontece no Guadiana mas sem provocar mais prejuzos que a interrupo da carreira a vapor, entre os dias 4 e 11 daquele

. So os mesmos moradores que pedem

novamente auxlio trs anos depois. Vrias vezes durante o Inverno de 1894-95 o rio inundara a parte baixa de Mrtola e tudo se agrava com a cheia dos fins de Fevereiro, incios de Maro
101

. Dela nos chegam noticias de Alcoutim e tambm do Tejo

I02

. A navegao no

Guadiana esteve interrompida, em especial a carreira de passageiros e O Dirio Popular informa que encalhou "[...] no rio Guadiana, proximo de Alcoutim, o vapor ingls Falcon, carregado de mineral. Fez um rombo na proa e acha-se j no fundo."
103

Apesar de todos os

avisos e precaues os desastres acontecem neste rio to irregular e caprichoso. A cheia de 1895 ficar na memria: o amanho dos estragos causados demorar meses nas margens do Guadiana e seus afluentes
97 Adolpho Loureiro cit. D. Abecasis, 1926, p. 113. H. A da Fonseca, 1990, p. 179. Sevilha vive uma vez mais inundaes na sua margem ribeirinha (cfr. Bentabol y Ureta, 1898, p. 18). Segundo M. dei Moral Ituarte, as guas atingiram em Sevilha os 9,3 metros (1992, p. 10). 15 de Maro de 1892 [...] Compareceram durante a sesso [camarria] Francisco da Costa Nunes, Eugnio da Encarnao, Francisco da Costa e Rita da Costa, e verbalmente pediram Camar um subsdio para poderem limpar suas casas no porto do rio d'esta villa, que, com as cheias do Guadiana haviam ficado submergidas por muito tempo, e tendo elles sido bastante prejudicados com a mesma cheia, no podiam, pelas suas precrias circunstncias fazer despeza de desobstruco, da areia e lodos com que as mesmas tinham ficado at ao tecto. Deliberou a Camar depois de bem conhecer a justia do pedido se desse aos quatro requerentes a quantia de 12:000 ris." (AHM, Actas..., Cx. A B. 1/27, fl. 23v). "Que pela circunstncia das grandes cheias do Guadiana terem obstrudo n'este inverno por mais de uma vez, as casas do porto d'esta villa deliberaram subsidiar os donnos das mesmas casas para as desobstrurem, com a quantia de quinze mil e quinhentos ris, sendo a Francisco da Costa Nunes trs mil ris - a Eugnio da Encarnao trs mil ris, a Francisca da Costa cinco mil ris e a Rita da Costa quatro mil e quinhentos ris." (AHM, ibid., fl. 156v). As carreiras do vapor estiveram interrompidas entre 12 e 19 de Fevereiro de 1895 e voltaram a ser suspensas a 1 de Maro (cfr. H. A da Fonnseca, 1990, p. 181). 102 Cfr. A .Ascenso Nunes, 1985, p. 39 e M. Pard, 1949, p. 631. 1 3 O Dirio Popular, 15 de Maro de 1895, p. 2. A edilidade mertolense toma vrias decises entre Maio e Junho de 1895, na sequncia das cheias. Na sesso de 28 de Maio: "Que encarregavam o presidente a mandar tapar com lenha e cascalhos algumas fendas dos portos de ribeiras neste concelho, causadas pelas grandes cheias que houveram este anno, at que as mesmas ribeiras tenham menos gua e os portos estejam em melhores condies de se lhes fazer um conserto slido de que precisam, visto que os mesmos esto inutilizados." E na sesso de 16 de Julho: "Que se faa no barranco da Vaqueira o aqueduto que foi derribado com a ltima cheia, afim de formar o caminho que ali havia e que se acha interrompido." (AHM, Actas... Cx. A B. 1/27, fl. 169 e 172v). 105 Duarte Abecasis, 1926, p. 165.
98

104

. No Pomaro atingiu os 15 metros

I05

247

Em 1907 ocorre uma cheia de propores controlveis: a navegao esteve suspensa quase cinco dias, os moradores no "porto do rio" da vila de Mrtola "viram-se obrigados a retirarem-se de suas casas" e, nos diversos afluentes registaram-se tambm cheias importantes
,06

(ver Doe. n 60). Maior parece ter sido a cheia de 1909, a que
107

Mariano Feio atribui uma altura de quase 20 metros acima do nivel de estiagem, uma dezena de quilmetros a montante do Pulo do Lobo . As inundaes do Inverno de 1909
108

estendem-se a todo o Pas com especial incidncia no rio Douro

. No ano seguinte as

guas voltam a entrar nas habitaes mais prximas do rio, em Mrtola: Francisco da Costa pede "uma esmola para custear as despesas com a limpesa da casa que a cheia do Guadiana lhe inundou."
109

Mas se as cheias eram j um drama sazonal na vivncia das populaes

ribeirinhas, o pedido de auxlio tornara-se tambm uma constante que a Cmara devia julgar, averiguando os factos. A cheia de 1912 que atinge os 17 metros no Pomaro Alcoutim
H1 n0

e os 10,4 metros em

, ser comparvel de 1895, embora para as populaes o marco seja a

catstrofe de 1876, que no esquece. Apesar de quase 40 anos passados, a memria mantmse viva e o pnico facilmente se gera. Diz o correspondente do Dirio de Notcias a 12 de Fevereiro de 1912: "Os pequenos regatos esto transformados em grandes ribeiros! O rio Chana leva uma cheia brutal, e o Guadiana vae de tal forma que faz lembrar a fenomenal cheia de 1876." De Alcoutim as noticias no so mais encorajadoras: "Continua o temporal e chuvas, havendo muita falta de mantimentos. Estamos cercados de gua e o rio cresce. Encontra-se prximo desta vila, a chalupa Esperana 2a, correndo muito perigo." E, trs dias depois: "Todas as sementes diferentes que havia nas vargens do rio e ribeiro at onde, chegou a enchente, bem como o arvoredo, ficaram queimadas devido ao mineral da mina de S. Domingos que a enchente arrojou." informao para o Tejo
U3 112

Destas grandes inundaes de 1912 temos tambm

provando que no se trata de um fenmeno localizado, o que

parece no acontecer na cheia de 1914. As guas sobem em Mrtola mas "[...] em virtude das chuvas torrenciais que tem

0 7 8 9 0 1

Cfr. OMertolense, 8 de Dezembro de 1907, p. 4. Cfr. M. Feio, 1949. p. 15. Cfr. M. Pard, 1949, p. 631. Cfr. AHM, Actas..., Cx. A. B. 1/34, fl. 136. Duarte Abecasis, 1926, p. 165. Cfr. Jos Varzeano. 1991. p. 2. Dirio de Notcias. 12, 13e 16 de Fevereiro de 1912. Cfr. .VI. Pard, 1949, p. 631.

248

caido l para os lados do nascente."

A navegao suspensa mas no passar de um


115

alarme sem consequncias. Nos meados de Outubro de 1917 as guas voltam a subir excepcionalmente: no dia 16 atingem no porto do Pomaro os 10 metros . At ao fim da dcada no temos notcias de que o Guadiana tenha voltado a perturbar os seus habitantes. 1.3 - A estiagem
"En t elle [la Guadiana] a trs peu d'eau, & le peu qu'il lui en reste ne semble pas tant couler que croupir sous ces rochers; tellement qu'on ne la sauroit mieux comparer qu' ces ravines, o les torrens laissent aprs eux les pierres qu'ils ont entranes des montagnes. Il ne faut donc pas s'tonner [...] si l'on a cru qu'elle se perdoit sous terre, puisque dans la scheresse on la perd de vue [...] Cela a donn lieu un bel esprit de ces derniers tems de dire au sujet des fleuves d'Espagne: l'Ebre l'emporte pour le noms; le Duro pour la force; le Tage pour la renomme; le Guadalquivir pour lesrichesses;& que la Guadiana n'ayant pas de quoi se mettre en parallle avec les autres, elle se cache de honte sous terre." 116

Bruzen de la Martinire

Em rios de regime pluvial sub-tropical, a estiagem acentuada e prolongada, quer no conjunto do ano hidrolgico, quer ao longo de uma sequncia de anos, uma das suas principais caractersticas
117

. No Guadiana, desde que as fontes histricas o registam, ela tem

sido uma constante, representando um gravssimo problema para as populaes das reas em que ocorre. Ela tambm, hoje, um importante bice que se coloca aos grandes empreendimentos hidrulicos. Muito antes que o Plano de Rega de Badajoz alterasse fortemente o regime do Guadiana e sobre ele se tivesse de ponderar para a construo de barragens e canais em Portugal, muito antes, dizamos, e nessa mesma rea, outras represas haviam h muito sido edificadas e continuavam a funcionar. Referimo-nos s barragens de Proserpina e Cornalbo, as mais antigas da Pennsula, que datam do perodo romano
1I8

. J ento a estiagem do

Guadiana e a rega do seu frtil vale mdio eram uma preocupao. Problema paralelo o da navegabilidade do rio face ao mesmo aspecto do seu regime. No sculo XVIII, Gervsio de Almeida Pais propunha solues aos defensores da construo de grandes canais de navegao:
114 115 116

118

O Futuro de Mrtola, 17 de Dezembro de 4 914, p. 1. Duarte Abecasis, 1926, p. 165. Brazen de la Martinire, I, 1768, p. 227. J.-R. Vanny refere para o Guadalquivir diversas situaes de estiagem com valores de 0 para o caudal, durante vrios dias ( 1970, p. 98). Cfr. A. Cabo Alonso, 1974, p. 117.

249

"No falta quem se lembre da abertura de um canal que desde o rio Sado atravessasse a Provncia: destas obras sumptuozissimas ficaram muitos nos projectos, outras principiadas, e as menos acabadas: esta seria muito util para o transporte de gros e mais [...] da Provncia, cujos carretos tenam muita proporo dos nossos frutos na concorrncia com os estrangeiros na Corte de Lisboa, porem seria preciso vencer as dificuldades de uma enorme despeza. e a maior de todas a falta de ribeiras perenes, que sustentassem a navegao do Canal, visto que as da Provncia so propriamente enxurradas de inverno, e estava o Canal quaze todo o ano seco." ' 1 9

Rivas Godoy sintetiza as razes bsicas da marcada estiagem no Guadiana devido "[...] en gran parte a no estar circundada su cuenca por altas montarias, que pudieran almacenar agua y nieve durante el invierno para poder mantener durante el estio, el caudal adecuado." 12 A estas caractersticas morfolgicas somam-se naturalmente as climticas, as da vegetao... A evapotranspirao notoriamente elevada em toda a bacia. Na quantificao dos caudais ao longo do ano, a estiagem ocorre no Guadiana nos meses de Agosto e Setembro, alcanando "[...] los mnimos valores que se registran en los grandes cursos peninsulares."
121

Se as cheias marcam pela sua espectacularidade a imagem do Guadiana, a estiagem, um rio seco ou com numerosos vaus, charcos e pegos, encontramo-lo retratado em muitas descries
122

. Para as populaes que vivem ao longo das margens, o Guadiana em muitos


123

locais para montante do Pulo do Lobo, "a ribeira", j que, por muitos meses a corrente mnima e pacfica . Nos afluentes o panorama ser mais extremo. Os leitos completamente
124

secos por semanas e semanas (por vezes meses e meses), levam H. Vivien a falar de desastre hidrolgico para grande nmero de cursos de gua do Sul de Portugal prolongada no conjunto da rede hidrogrfica eram terrficas
125

Para o sculo XIX (como para os sculos anteriores), as consequncias da estiagem . As guas estagnadas, criavam condies ideais para o aparecimento de mosquitos "em quantidades extraordinrias,
BNL, Cod. 8714, G. Almeida Pais, 1788, fl. 33. O problema dos caudais mnimos necessrios para a circulao fluvial no atingem apenas os rios do Sul da Europa. O Loire, por exemplo, ainda no incio do sculo XIX era apenas navegvel em mdia cinco a seis meses por ano (R. Dion, 1938, p. 149). S. Rivas Godoy, 1961, p. 397. V. Masachs Alavedra in M. Tern, H, 1954, p. 129. Cfr. E. Chao, 1849, p. 20. Num documento de 1793, divulgado por J.M. Graa Affreixo refere-se a propsito do fabrico de panos em Brinches: "Os habitantes da aldeia de Brinches se entreteem de fabricar saragoas, com o incommodo de terem os pizes no rio Guadiana, sem que possam usar d'elles no vero pela secura, e no inverno pelas cheias." (1984, p. 285). "O povo, pelo menos em algumas partes do Alentejo, costuma chamar ao Guadiana ribeira e no no; em Mouro, por exemplo, as lavadeiras, quando vo lavar ao Guadiana, dizem que vo ribeira; quando dizem que vo ao rio, entende-se isso de rios pequenos." (J. Leite de Vasconcellos, Etnografia.... II, 1936, p. 29). 124 M. Vivian, 1966, p. 170.
121 120

Esta situao do Sul de Portugal tem um claro enquadramento mediterrneo, quer geogrfico, quer histrico:"La Mditerrane tait le pays classique de la malaria et de maladies de carence [...] Deltas, lagunes et plaines formes derrire des cordons littoraux, plaines alluviales soumises des inondations catastrophiques d'hiver et la dsorganisation du drainage pendant les scheresses d't, taient favorables au dveloppement du paludisme et exigeaient de grands traveaux d'amnagement pour tre mises en valeur." (O. Ribeiro, 1975, p. 549).

250

verdadeiras nuvens, que chegam a difficultar o transito nos caminhos."

126

As febres sazonais

(as sezes) atacavam os habitantes, provocando verdadeiras epidemias. A insalubridade do vale do Guadiana, que explica em larga medida a rarefrao do seu povoamento, prolongouse ainda e intensamente pelas primeiras dcadas do nosso sculo
127

. Em resposta a um

questionrio enviado em 1901, por A. Pdua aos mdicos de todos os concelhos do Pas, referem os que exercem nos municpios do Baixo Guadiana, permanentes casos de malria 128. Para o perodo em estudo a primeira grande estiagem de que temos noticia data de 1867-68: "[...] o tempo correu muito bom at ao fim de Janeiro, pode dizer-se mesmo at ao fim de Fevereiro: chuvas regulares, sem serem excessivas em Novembro e Dezembro e um inverno seco (Janeiro e Fevereiro respectivamente com 26 mm e 8 mm). Mas a seguir vem tempo mais quente, dias mais longos e a chuva faltou: em Maro, depois de seca prolongada caram apenas 4 mm. A estiagem prolongou-se demais, os trigos devem ter espigado fora e perdeu-se o afilhamento. Abril e Maio correram favorveis, com 40 mm e 57 mm; evitando uma catstrofe. " 129 No possumos qualquer indicao sobre os caudais do Guadiana mas os valores tero sido mnimos, como o foram tambm certamente para o Inverno de 1873-74. Novo perodo de secas acontece: "[...] as chuvas foram escassas em Dezembro e Janeiro, mas isto at conveniente, o ano corria seco mas aceitvel at ao fim de Fevereiro, mas as chuvas falharam completamente em Maro (1,4 mm) e foram escassas em Abril (29 mm), de modo que a produo de cereais deve ter sido quase nula nas terras fortes e medocre nas terras fracas."
13

O testemunho contemporneo -nos dado pelo Padre Rocha Espanca nas suas

Memrias de Vila Viosa que diz ainda das trgicas consequncias das secas com o aparecimento de uma epidemias de sarampo e varola 131. Uma nova seca acontece em 1917-18, segundo a listagem que temos vindo a seguir elaborada por M. Feio e Virginia Henriques: "Em 1917-18 s comeou a chover em Janeiro,
A. Pdua, II, 1903, p. 307. Sobre este problema, durante o sculo XVIII, ver J. Marcad, 1971, p. 31. Ea de Queirs que possua uma propriedade em Corte Cordessa, junto ao Guadiana (no concelho de Serpa), escrevia em Maio de 1898 em carta a sua mulher: "[...] conto tambm seguir logo para Corte Condessa, que to quente, pelo menos como Cascais. E verdade que sezontico - e eu ainda tenho, l de vez em quando une touche de febrezinha paludosa." (Isabel F. Albuquerque, 1992, p. 180). Julio dir a Jorge que parte para o Alentejo, at S. Domingos em O Primo Baslio: "Cuidado com as sezes, e descobre uma mina de ouro!" (Ea de Queirs, s. d., p. 53). 128 A Pdua, I, 1902, p. 201-202 e II, 1903, p. 307. M. Feio et ai, 1986, p. 29. Mas o mau ano agrcola confirmou-se com uma bem lembrada praga de gafanhotos. A Cmara de Mertola dispender 53S200 ris do oramento para a combater (AHM, Contas geraes..., Cx. A. D. 1/11, fl. 59). M. Veio et ai., 1986, p. 29. 131 pe R oc ha Espanca, XIX, 1984, p. 24. Silva Pico regista para a rea de Elvas uma prolongada seca entre o Natal de 1895 e Abril de 1896 (1983, p. 352).
130 126

251

o que demasiado tarde [...] Nos meses seguintes, as chuvas foram suficientes, mas foi um ano absolutamente sem pastagens at Abril e escasso de cereais pelas nascenas fora de tempo que s podiam ser compensadas por chuvas abundantes em Maio, que faltaram."
132

Para nenhum dos perodos descritos possumos valores de caudal para o Guadiana ou seus afluentes em territrio portugus, deixaramos porm um nmero, sintomtico dos extremos a que podia chegar essa estiagem neste curso de gua, grande colector no conjunto da Pennsula Ibrica. No Vero de 1927, em Puente de Palmas (Badajoz), o caudal desceu a 0,58 m-Vs 133. O grande "defeito" do Guadiana (antes e hoje) a sua estiagem, de durao muito varivel, que obsta em definitivo a qualquer aproveitamento seguro do seu caudal. Em 1910, o Dirio Ilhistrado entrevista o engenheiro Conceio Parreira, funcionrio do Ministrio

das Obras Pblicas que, a pedido da empresa mineira de S. Domingos, efectuara estudos sobre o regime do Guadiana com vista utilizao das suas guas como fora motriz muito necessria no diversificado parque de mquinas da Mina. "O trabalho a que procedi, por mandado da empresa da mina de S. Domingos, permittiume averiguar que o que falta ao Guadiana para conseguir d'elle uma fora motriz regular a mdia de elevao d'aguas. De inverno obtem-se uma fora motriz de mil cavallos em mdia, mas no vero a gua falta a tal ponto que, em certos stios, se pde passar o rio a vau. E no seria fcil fazer uma reteno d'aguas? No. A prova est, em que, para mover os moinhos, to interessantes e caractersticos, que existem nas margens do Guadiana, durante o vero preciso fazer reprzas, de maneira que s podem moer alternadamente. Que altura tem no mnimo a maior queda que V. Ex.a conhece? Entre o Pulo do Lobo e o Pulo da Zorra, que lhe fica a montante, um pouco acima de Mrtola, h uma queda de 17 metros no inverno. Essa e uma outra que existe mais adiante podem constituir a mdia d'uma queda d'agua de 30 metros. E o plano de V. Ex.a foi admittido? A Companhia da mina de S. Domingos andava explorando umas minas de cobre, no tanto por este metal, mas por causa de aproveitar o enxofre que existe conjunctamente na massa. Os lucros que, porm, d'ahi advieram no permittiram levar a cabo o meu plano, se bem que no perdessem a ideia de o fazer. A fora motora que se conseguisse com as referidas quedas serviria para mais alguma cousa do que a movimentao do mechanismo da Companhia? No senhor, nem mesmo chegaria para o que a Companhia deseja. Volto a affirmar-lhe o que disse no principio: o rio Guadiana no deve ser utilizado na produo da fora motriz." 134

M. Feio et ai, 1986, p. 91. Cfr. .V Cabo Alonso, 1974, p. 119. "Os rios de Portugal...". 1910. p. 1.

252

2 - Os afluentes, os tornos e os vaus


Os afluentes O Guadiana recebe "[...] pela margem direita os affluentes Odeleite, Vasco, Oeiras, Terges e Cobres, Degebe, Caia e Xevora, e pela margem esquerda os affluentes Ardila e Chana." Em 1885, E. de Bettencourt enumera assim os afluentes do Guadiana, como uma parte da lenga-lenga que era ento imprescindvel decorar no ensino mdio
,35

. A definio

bem o prottipo divulgado pela bibliografia da poca: os afluentes espanhis (ainda que menos importantes) so esquecidos, o pormenor da margem esquerda (maioritariamente portuguesa) muito maior do que o concedido margem fronteira
136

. Sempre assim ser no

ensino (e mais grave), na investigao. O peso do poder revelar-se- na enumerao quantitativa mas tambm e mais fortemente, na anlise qualitativa. A propsito da dificuldade na construo de transportes ferrovirios na regio, ultrapassvel pela alternativa dos fluviais, chegar-se- a falar das "guas dos vastos afluentes do Guadiana, verdadeiramente valiosos", para tais empresas 137. Desconhecimento da realidade razo impossivel de invocar para um "quinzenrio regionalista" de Serpa que publica a frase transcrita. A manipulao do discurso poltico no exclusivo do poder central. J Vivien de Saint Martin no seu clebre Dictionnaire comentava, referindo-se aos afluentes do Guadiana: "[...] mais ses rivires n'ont d'eau qu'en temps de pluie, et ce n'est que sur la carte qu'elles font bonne figure."
138

E antes dele Fr. Manuel de Figueiredo na sua

Descripo de Portugal: "Poder haver mais ribeirotes divisrios das Monarquias, de que se deve prescindir, pela pequenhez, e dvida de fazerem diviso, como a ribeira Chana, e a de Olivena, que a faz dividente quem lhe ignora, e confunde a origem, marcando huma em grande distancia da outra."
I39

Como para o Guadiana tambm os mais importantes eventos hidrolgicos nos seus afluentes so as cheias e a prolongada estiagem. Sobre esses aspectos, numerosos so os testemunhos que coligimos
135 136
t i l

140

. A diferena extrema de caudal ao longo do ano existente em

E. A. de Bettencourt, 1885, p. 14. 3. C. Garcia, 1989-d, p. 279.

Cfr. A Margem Esquerda, 15 de Fevereiro de 1923, p. 1. V. Saint Martin, 1884, p. 557. 139 Fr. Manuel de Figueiredo, 1788, p. 241. Ao longo da bacia mediterrnea multiplicam-se os exemplos de cursos de gua com regimes semelhantes que provocam idnticas consequncias para a navegao e a circulao de pessoas e mercadorias. Diz S. Levouillon sobre o Ardeche, afluente do Rdano:
138

253

todos os afluentes assinalada pelos autores que descreveram a rea, como Lacerda Lobo,
141

Silva Lopes

,42

ou Charles Bonnet: "Le Vasco, l'Odeleite, la Foupana ont trs peu d'eau
I43

en t, dans la plus grande partie de leurs cours; mais en hiver ces rivires deviennent des torrents imptueux, empchant le passage, qu'il serait mme trs dangereux de tenter." transformados em grandes ribeiros! O rio Chana leva uma cheia brutal."
144

situao agrava-se em caso de grandes cheias, como a de 1876: "Os pequenos regatos esto Mas no s o Chana. As palavras do Dirio de Notcias sobre os "pequenos regatos" so bem verdade para a rea do Azinhal: "Por alguns dias, os habitantes d'esta aldeia teem estado incommunicveis com os de Castromarim e Odeleite, porque as ribeiras que ficam de permeio, quando de Azinhal se segue para alguma d'aquellas localidades, no teem permittido passagem." Puebla de Guzman
146 145

Na realidade, os sub-afluentes do Guadiana podem subir mais de

uma dezena de metros acima do nivel normal, em poca de cheia, por exemplo, na rea de . Se estes so os problemas postos circulao terrestre eles tambm no so menores para a navegao fluvial. As ribeiradas ou barrancadas dos afluentes do Guadiana eram temidas pela fora da corrente que embatia contra as embarcaes e pelo transporte de carga slida que alterava o fundo do leito. "Quando se verificam cheias nos afluentes do Guadiana, os navios devero contar ainda com as pancadas transversais dela resultantes passagem nas suas embocaduras sendo particularmente perigosa nessas condies, a passagem defronte da ribeira do Vasco, onde o abatimento produzido pode atirar com os navios sobre a margem oposta, onde existem algumas rochas [...] As ribeiradas so a designao comum dos assoreamentos que se verificam nas margens do rio, provocadas pela descarga dos afluentes do Guadiana em pocas de cheias e que nalguns pontos podem alterar sensivelmente a definio da batimetria indicada." 147 Fenmeno comum ao grande rio a influncia das mars nos troos terminais dos afluentes, o que permite a sua navegabilidade, embora exclusivamente por pequenas
"L'impossibilit d'utilizer l'Ardche comme voie de transport provient de son rgime torrentiel typiquement cvenal trop encombre et insuffisante l'tiage, elle est sujette en priode d'orages des crues catastrophiques qui peuvent provoquer une monte des eaux de plus de vingt mtres en quelques heures certains endroits." (1979, p. 201). "[...] morrem todos os annos muitos passageiros e gado nas Ribeiras de Vasco, Foupana e do Deleite." (BNL. Fundo Geral. Mss. 247. 38). 142 Cfr. J. B. Silva Lopes, 1841, p. 393. Ch. Bonnet, 1850, p. 5-8. Sobre o Vasco e a Ribeira dos Ladres (.Alcoutim), acrescenta o autor: "Rio Vasco, rivire qui n'a pas sensiblement de l'eau en t. mais devient un torrent en hiver, les sources sont dans les contraforts Nord de la serre du Malho." (ibid., p. 57). Dirio de Noticias, 12 de Fevereiro de 1912, p. 2. Jornal dos Artistas, 14 de Dezembro de 1876, p. 2. 146 Cfr. J. Doetsch, 1957, p. 10. 147 A. Rodrigues da Costa, 1980. p. 666-667.

254

embarcaes. Charles Bonnet lembra a propsito: "L'Odeleite est navigable pour des bateaux une distance de trois quarts de lieue de son embouchure, il en est de mme de la petite rivire d'Azinhal et de beaucoup de petits canaux sur les bords du fleuve, comme prs de Castro Marim, et qui sont navigables pour de lgres embarcations."
148

Em todas as ribeiras

se fazem as mars sentir, dependentes da configurao do vale e, especialmente, das caractersticas do perfil longitudinal. Mas mesmo no Chana, a dezenas de quilmetros da foz, o efeito da mar era evidente (antes da construo da barragem), at 2.600 m para montante da confluncia
149

. A presena de gua salgada naturalmente mais forte nos


15

afluentes prximos da foz: Foupana-Odeleite

. Essa presena visvel atravs de espcies

vegetais particulares. Diz Silva Lopes na sua Chorographia: "Nos stios destas ribeiras, a que chega gua salgada, cria-se a herva alli chamada do Sapal, de que fazem uso contra as cezes."
151

No sapal de Castro Marim, ao longo da Ribeira da Carrasqueira estendem-se os

"Morraes q. cobrem todas as Mars vivas, e servem de pastarem os gados." 152 Os tornos Entre o Pomaro e Castro Marim, um dos principais problemas postos navegao o dos tornos: voltas apertadas no percurso sinuoso do rio. Para montante de Alcoutim as vertentes apresentam um forte declive e a largura do leito diminui entre 100 e 150 metros. O vento encanado pe em perigo as embarcaes vela que cruzam as guas. Finalmente durante as manobras fluviais h que estar tambm atento s pedras das margens. O mais citado torno (por perigoso) o Torno da Pinta, a Norte de Laranjeiras (Fig. 5). A primeira descrio que dele possumos da pena de Silva Lopes na sua Chorographia: "AS. da villa [Alcoutim], hum pouco acima do lugarejo das Larangeiras, forma o Guadiana hum cotovelo, a que chamo o Torno da Pinta, onde pelas refregas fortssimas do vento, que sempre alli anda em redemoinho, se tem perdido alguns barcos."
153

A narrativa de Charles

Bonnet segue de perto esta: "A un quart de lieue Sud d'Alcoitim, la Guadiana fait un coude auquel on a donn le nom de Torno da Pinta, lorsque le vent est trs fort, il s'engouffre dans
145 149

Ch. Bonnet, 1850. p. 58. Itinerrios-del no..., 1983, p. 465.

Ai, os valores da salinidade rondam os 23 por mil, junto confluncia (a 22 km da foz) e, 33 por mil na confluncia do Beliche, a 11 km da foz (cfr. M. Didier, s. d., p. III. 2). 151 J. B. Silva Lopes, 1841, p. 392. 152 IGC, Mss 259, J. Sande Vasconcelos, Carta..., 1775. 153 J. B. Silva Lopes, 1841, p. 396.

255

le coude, et fait chavirer les embarcations." no vale


155

154

A era do vapor no havia ainda chegado, da

que a principal dificuldade para a navegao, advinda da existncia dos tornos, seja o vento . Tambm P. Madoz no seu Diccionaho faz advertncia semelhante s j citadas: "[...] la navegacin es sin embargo peligrosa, ya por los frecuentes tornos dei r., y ya tambien porque reinan generalmente los vientos N. encallejonados entre las escarpadas orillas dei Guadiana estas partes."
156

As referncias aos "perigosos" ventos ir diminuindo medida


157

que avanamos no sculo e que as embarcaes a vapor vo substituindo as de vela para um cada vez maior nmero de tipos de barco . Os problemas postos pelos tornos sero ento outros mas, ainda em 1865, superiormente se ordenava aos pilotos do rio "[...] que no devem arriscar os Navios que dirigirem todas as vezes que no venham a reboque do vapor, a passarem prximo a pedras ou a lugares perigozos com vento incerto com fora e direco." em todo o curso do Guadiana, cerca de 20 metros
159 158

No Torno da Pinta a

largura do rio de aproximadamente 150 metros e a profundidade, das maiores registadas . O problema principal advm da margem de manobra mnima concedida aos navios pela largura do leito e a sequncia prxima das curvas. Durante algum tempo, o comprimento mximo permitido aos vapores que subiam o rio era de 55 metros, atendendo s condies do Torno da Pinta mas, com a entrada em funcionamento dos rebocadores e a limpeza das margens, chegaram ao Pomaro, navios com 95 metros de comprimento e 5 metros de calado. A navegao porm sempre se manter condicionada por esses limites impossveis de ultrapassar
160

Com o aumento da dimenso dos navios, os rebocadores a cargo da empresa


' ^ C h . Bonnet 1850. p. 58. A sazonalidade nas direces predominantes do vento em Vila Real de Santo Antnio e no vale do Guadiana que condicionavam a navegao vela so descritas por J. A. Madeira com base em observaes do incio dos anos 40: "[...] nota-se o predomnio dos ventos de Sudoeste nos meses de Maro a Outubro, inclusivo, e os do Norte nos restantes. Mas como a frequncia dos ventos nestas duas direces sensivelmente a mesma, deduz-se [...] que existe uma alternncia constante dos rumos em que sopram estes ventos [...] Tem por consequncia, este regime as caractersticas de uma brisa do mar e de montanha, esta ltima do interior paralelamente ao rio Guadiana e influenciada pelo seu vale." (1952, p. 24). 156 P. Madoz, IX, 1846, p. 37. "Le premier fait qui frappe l'esprit est l'existence d'un puissant dterminisme du navire. L'instrument de transport utilis dans un temps donn et pour forme de relations dfinie, dpend lui-mme du degr d'volution technologique du groupe humaine qui l'a construit, et de l'allure des besoins commerciaux ou autres qu'il doit satisfaire: il est donc lui-mme dpendant dans ses caractristiques. Mais il a ses propres exigences; il est l'origine de contraintes: calaisons, tonnage, flottaison, carnage." (A Vigari, 1979, p. 45).
1 50

PVR, Livro de Registo. Para ordens superiores..., fl. 4. Cfr. A Rodrigues da Costa, 1980, p. 679. Cfr. ibid., p. 667. Louis Laffte lembra em 1903 que: "[...] l'ide d'utilizer pour les transports, des embarcations capables la fois de tenir la mer et de frquenter des voies navigables est rcente." E indica os prottipos que revolucionam ento os transportes fluviais e de cabotagem no Norte da Europa, mas que pouco visitavam o Sul: "Parmi les moyens de transport qui semblent destins donner les plus grandes facilits au commerce moderne comptent ces chalands de fort tonnage, de construction solide, aptes au cabotages international comme au trafic intrieur, connus sous le nom d'allgs de mer ou de chalands remorqus." (1903, p. 1).
159

256

exploradora da Mina de S. Domingos tornam-se imprescindveis pela sua potncia e capacidade de rpida manobra, quer nos percursos ascendentes, quer nos descendentes, face ao incremento do trfego fluvial. Ainda possvel encontrar marcos nas margens, utilizados para a definio de "enfiamentos" e "resguardos" para essa movimentao no rio
161

. A

intensidade do trfego e os seus perigos em locais problemticos como so os tornos esto patentes numa ordem dada em 1896, pelo Capito do Porto de Vila Real de Santo Antnio, a propsito do abalroamento de um bote por um vapor: "Antnio Gonalves Bandeira, saindo do Pomaro antes do amanhecer, pilotando o vapor mencionado, no apitara antes de dar a volta que h a montante do barranco do lamo, como lhe cumpria, principalmente navegando de noite em um rio onde se cruzam tantas embarcaes midas" por isso se ordena que "devem os Srs. pilotos do rio ter por muito recomendado o que est j determinado, isto , no deixar de apitar em todas as voltas do rio, a fim de no terem de assumir graves responsabilidades."
162

Porm, apesar de todos os cuidados nem sempre as

operaes eram cobertas de xito. Em Setembro de 1903 na "volta" junto ao porto fluvial de La Laja, encontravam-se os destroos do vapor Millicent vtima de naufrgio. Por essa razo se avisam os pilotos que: " expressamente prohibido qualquer vapor que desa o rio, carregado, procedente do Pomaro, passar a volta da Lage, onde se acha afundado o vapor 'Millicent' sem ser auxiliado por rebocador."
163

Para jusante, no troo de acesso foz, outro perigo espreita os navios, do qual j falmos: as pedras que nas margens abruptas tornam qualquer aproximao descuidada, um perigo por vezes com trgicas consequncias. O Districto de Faro noticia a 14 de Janeiro de 1904: "Quando s 7 horas da tarde de 5, a lancha a vapor Eva, do servio da Mina de S. Domingos, conduzia de Pomaro para Vila Real de Santo Antnio o aspirante aduaneiro Sr. Jos Rafael Pinto, bateu em uma pedra, prximo do posto fiscal da Rocha, inclinando a bombordo e metendo gua pela borda. O maquinista abriu logo as vlvulas da caldeira e apagou os fogos, evitando assim que ela explodisse." Nas ordens emanadas pelo Capito do Porto de Vila Real de Santo Antnio para os pilotos do rio sempre essa dificuldade a acautelar lembrada, porm, nem sempre as ordens se cumprem 164.

Cfr. A. Rodrigues da Costa, 1980, p. 667. 162 p v R > Uwo de Registo das Ordens..., fl. 55v-56. Ibid., fl. 94. Os trabalhos de destruio do navio afundado s esto concludos nos fins de Fevereiro de 1905, causando graves prejuzos circulao no rio durante todo esse tempo (cfr. PVR, Registo de Ordens da Capitania.... fl. 3). Cfr. PVR, Livro de Registo. Para ordens..., fl. 4 e Livro de Registo das Ordens..., fl. 56.

101

257

Os vaus Entre Mrtola e o Pomaro apresenta o leito do Guadiana outros importantes obstculos navegao, os vaus. So eles que condicionam o calado e a configurao das embarcaes que sobem o rio a partir da confluncia do Chana, apesar da existncia das mars e s graas a elas. "O rio principia a ser de difcil navegao nas proximidades de Mrtola, em virtude dos vaus que se formam na baixa mar, no permittindo a passagem das embarcaes seno com mar cheia, a no ser para pequenos botes que, ainda assim, precisam de duas ou trs horas de enchente."
165

Locais onde muitas vezes a rocha do fundo

do leito aflora superfcie, desde sempre constituram preocupao para os homens do rio e para o poder local, permanentemente chamado por aqueles a desassorear e mesmo destruir esses obstculos
166

.
167

J em meados do sculo XVIII, Joo Bautista de Castro no seu Mappa de Portugal se refere a trs vaus junto a Mrtola: o do Carvoeiro, o dos Moinhos e o das Vacas sem fazer, porm, qualquer relao com a navegao no rio, j que, pelo menos o do Carvoeiro, ficaria para montante do limite das mars (Fig. 8). navegao parece tambm no causar problemas uma pequena ilha no meio da corrente, entre o Pomaro e Mrtola "[...] por E. da qual se passa
I68

. E a Ilha de El-Rei ou Horta de El-Rei. pequena ilhota se faziam passeios


169

a partir de Alcoutim, admirando as estranhas configuraes que o xisto toma ao longo das escarpadas vertentes: a Rocha dos Livros, a Rocha do Vigrio, a Rocha dos Grifos . Mas falemos dos trs vaus que h que ultrapassar para chegar a Mrtola: o da Bombeira, o da Vaqueira e o da Pedra. As suas caractersticas so distintas e o modo dos ultrapassar tambm: "[...] at aos vaus no h receio de encalhar", diz Brito Camacho nas suas Jornadas
I7

. O vau da Bombeira parece ser o que h que contornar com maior cuidado
m

porque "[...] fica disposto de forma tal que para o passar, mesmo em preamar, necessrio encostar a uma das margens e atravessar obliquamente para a outra margem." Brito Camacho comenta, j depois da prova: "Passmos sem novidade. Sucede a mesma coisa com

loJ

A Baidaque da Silva, 1889, p. 89.

Idnticas situaes ocorriam nos outros rios do Sul de Portugal, com caractersticas semelhantes as do Guadiana. Sobre os vaus do Mira, ver A Martins Quaresma. 1985, p. 236. 167 Cfr. J. Bautista de Castro, I, 1762, p. 38. 168 A. Baidaque da Silva. 1889. p.89
169 170 171

Cfr. Brito Camacho, 1927, p. 248 e A Ascenso Nunes, 1985, p. 37. Brito Camacho, 1927. p. 243. A Baidaque da Silva, 1889, p. 89.

258

os outros dois vaus, o ltimo dos quais no de areia, mas de pedra."

172

O vau da Pedra, o

mais prximo de Mrtola, pela sua constituio deveria ser o mais perigoso para as embarcaes. As lminas de xisto, por vezes na vertical, facilmente cortariam os cascos dos barcos menos cautelosos. Do seu desassoreamento temos notcia j em 1840-1841, projectando-se ento tambm, o tratamento dos outros vaus, o que parece no se ter concretizado
173

A manuteno dos trs vaus limpos de todo o tipo de materiais transportados pela corrente imprescindvel para a navegabilidade do rio e ela assegurada pela Camar Municipal de Mrtola. Parte do oramento anual da edilidade gasto nessa tarefa, que se complica e amplia aquando das cheias, sobretudo das grandes cheias. Aps a catstrofe de Dezembro de 1876, logo a 3 de Maro do ano seguinte enviada pelo presidente e pela vereao uma representao ao rei "pedindo providencias para a desobstruo dos vaus."
174

Ao longo do sculo XIX essa atenta manuteno ser suficiente para as necessidades de navegao, apesar dos protestos, dos projectos e das promessas de quem vive o rio e de quem controla as verbas e a vontade das comunidades. A destruio completa dos vaus que tantas vezes se exige empreendimento que ultrapassa em muito as posses do municpio. Que pensar ento das ideias que lhe andam associadas da navegabilidade para embarcaes de grande calado ou da navegao para montante de Mrtola? Ainda na dcada de 50 do nosso sculo, quando o transporte dos adubos qumicos de uma marcada importncia para a agricultura do Baixo Alentejo, voltar-se- a falar da eliminao dos vaus do Guadiana poema assinado por Belzebute:
175

O Ecos do Guadiana, peridico de Mrtola, publicava em Outubro de 1933, um divertido

A areia" seriam na realidade depsitos de calhaus rolados de apreciveis dimenses que a corrente e as mars no tinham capacidade de arrastar. 173 Cfr. A. Teodoro de Matos, 1980, p. 296. 174 .MIM, Actas.... Cx. A. B. 1/23, fl. 16. "E preciso acabar com os vaus do Guadiana. Do Pomaro at Mrtola, o rio Guadiana atravessado por 2 ou 3 vaus, que dificultam a navegao. [...] Removidos eles, o que se impe, j podem chegar at Mrtola navios de aprecivel calado, o que evitar que tenha que se proceder todos os anos no Pomaro ao transbordo dos adubos dos navios para pequenas embarcaes que os transportam at aquele importante centro agrcola." (Jornal do Algarve. 18 de Maio 1957, p. 1).

172

259

"Muito em breve, ns teremos - serenai impacientes! gua. esgotos, luz - que brio! Telefnica montagem; Uma ponte sobre o rio. e dragas ao desafio, nos vaus, abrindo passagem! E tudo pronto em Abril ... la p'ra o ano de trs mil! ..."
176

Para jusante do Pomaro, graas presena das grandes ribeiras da margem direita, aco das mars mas, sobretudo, cada vez maior profundidade do leito, no encontramos vaus que dificultem a navegao. Joo Bautista de Castro referia-se a esta situao j no sculo XVIII: "Tem [o Algarve] dezasseis lguas de fronteira com Andaluzia apartada pelo Guadiana, que se no vada."
177

Uma nica nota encontrmos referente a trs "baixios" que

a companhia mineira exploradora de S. Domingos se prope desobstruir aquando das grandes dragagens da barra, em meados da primeira dcada deste sculo: "[...] ficando o fundo regularizado por forma a permitir, com o auxlio da mar, o calado de 6,0 m necessrio sua navegao."
178

O troo Vila Real - Pomaro, com uma navegao

intensssima exigia o mximo cuidado em cada local do rio onde fosse possvel intervir.

3 - As mars
Eu no sei que tenho em Moura Que Moura me est lembrando! Em chegando Guadiana, As ondas me vo levando... 179

A semelhana do ocorrido em muitos outros rios europeus, a navegao no Guadiana (com reduzido caudal grande parte do ano), s possvel graas entrada das mars
180

. Mesmo durante a estiagem a altura das guas desce apenas de 0,6 m, graas s

177 178

Ecos do Guadiana. 15 de Outubro de 1933, p. 3. J. Bautista de Castro, II, 1763, p. 89. H.Moreira, 1914. p. 5.

179 J. Leite de Vasconcellos, Etnografia Portuguesa. III, 1942, p. 644. 1 80 R. Dion lembra para o caso do Loire uma realidade que poderamos confrontar com a do Guadiana: a diviso geogrfica do curso em funo do limite das mars. "Tout se transforme parce que le fleuve lui-mme est transform par les effets de la mare. On dcouvre la limite infrieure du val au sens gographique du mot, en observant, dans le lit mme de La Loire, la substitution du rgime maritime au rgime fluvial proprement dit." (1978. p. 46).

260

mars

1SI

. No Baixo Guadiana h que reter as caractersticas do vale (estreito e de vertentes

abruptas) e do prprio leito. Foi atendendo a tudo isto que procurmos o limite das mars e as caractersticas destas: a altura, a velocidade e a salinidade.
"A partir de 7 km a montante de Mrtola [...] o fluxo e refluxo alternados da mar circulam poderosamente no vale sinuoso, transformando bruscamente um rio de caudal muito irregular e muitas vezes insignificante, num comprido e profundo esturio, apertado entre colinas escalvadas, que lhe compem um cenrio agreste, de fisionomia puramente continental. As guas salgadas penetram mais ou menos para o interior, segundo a afluncia do rio, chegando at cerca de 20 km da foz durante as habituais guas baixas, mas at menos de 10 km quando das cheias, mesmo moderadas." 182

A montante de Mrtola ficam as Azenhas dos Canais - estamos a mais 70 km da foz - a elas chegam ainda as mars vivas (Fig. 5). A navegao de passageiros e de mercadorias no ultrapassa porm o porto de Mrtola, a a amplitude mxima da mar ronda os 3 m 183. Mais para jusante, no Pomaro, as mars fazem-se sentir fortemente, constituindo mesmo um perigo para a navegao. A amplitude entre entre os valores mximos de baixa mar e preia mar significativo, dificultando as operaes de embarque e de desembarque. O terreno alternadamente imerso e emerso mesmo alvo de controvrsia peut mouiller devant la ville, mais les mares y sont fortes [...]" barragem espanhola alterou por completo. Se corrente de vazante se aliam as guas de cheia torna-se ento particularmente perigoso navegar. Em Novembro de 1898, em circunstncias desse tipo, o piloto Jos Silvestre Domingues tentou conduzir o vapor Oldenburg, que acabou por naufragar. E no estreito vale, um navio submerso afecta toda a navegao. Aquando da coincidncia com cheias difcil calcular valores mdios mas, para um caudal "habitual" a velocidade da vazante ronda os 3,5 a 4 ns, em mars vivas e os 2 ns, em mars mortas. Valores ligeiramente inferiores em sentido contrrio ocorrem na enchente
187 184

. Le Gras aconselha: "On . A mar entrava tambm , situao que a actual

185

no Chana, um pouco mais de 2.600 m a partir da confluncia

186

. A salinidade das guas

tambm muito varivel neste troo, entre o Pomaro e o esturio, em funo das
181 182

Cfr. M. Feio, 1947, p. 10.

S. Daveau in O. Ribeiro et. al, II, 1988, p. 516. Tambm Sevilha se localiza no limite da significativa variao do nvel das guas do Guadalquivir em funo da mar que sobe o rio e possibilita a navegao (cfr. Morales Padrn, 1980, p. 15). Refere o advogado da empresa de S. Domingos: "No considerei, n'esta avaliao, os ces d'embarqu e desembarque e o muro que os liga, no Pomaro, porque esto situados na larga faxa de terreno entre as mximas baixamar e preiamar; e tal terreno pblico e, portanto, fora do commercio. " (Armelim Junior, 1908-a, p. 7). 185 Le Gras, 1878, p. 138.
1 Sfi
187

Cfr. Itinerrios del no Guadiana..., p. 465. Cfr. A Rodrigues da Costa, 1980, p. 665.

261

caractersticas do ano hidrolgico

188

A medida que nos aproximamos da foz e, sobretudo, na margem direita, vrios so os importantes afluentes que chegam ao Guadiana (Vasco, Foupana, Odeleite). Tambm neles entram as mars, possibilitando a navegao por pequenas embarcaes nos seus troos finais
189

. Segundo Silva Lopes, no caso do Odeleite, pequenas lanchas chegam aldeia e as

mars ainda um pouco para montante; no caso da ribeira da Foupana, o mesmo acontece at "ao porto da ilha, pouco abaixo da aldeia." 19 Junto foz, o sapal tem uma das mais extensas reas no conjunto do Pas
l91

. Com

grande desenvolvimento entre Vila Real de Santo Antnio e Castro Marim, mas tambm para Norte desta vila, no vale da ribeira de Beliche, distribui-se um espao privilegiado, onde encontramos os vrios sub-tipos de sapal em funo do sistema de mars e alcance das guas salgadas mas conjugado com o complexo regime do Guadiana
l92

. "Os sapaes ou salgados

ocupam uma superfcie bastante grande estando alguns j cultivados, pelo menos parcialmente, como os das Lezrias do Guadiana e os do Ludo, prximo de Faro, onde esto livres da aco das mars e teem um solo riqussimo, embora abundante em sal, onde se observa uma forte vegetao expontnea, formada de luzernas, salgadeiras, azevns, da losna, do valverde e de muitas" outras plantas, que mirram e secam com os fortes calores do vero. Nos salgados que sofrem a invaso peridica das mars, cresce expontaneamente a murraa, que uma excelente forragem para os solipedes." mais caractersticas deste espao da foz do Guadiana
194 193

A morraa uma das "ervas"

Estamos entre Vila Real e Ayamonte, onde as variaes de altura das guas no rio

"[...] los resultados analticos son aqui [Sanlcar] especialmente dependientes dei regimen de aguas. Asi, cuando el caudal es 'normal', hay un predomnio de los iones 'continentales', en particular sulfato y bicarbonato. Por el contrario, en anos de pluviometria escasa se produce una 'inversion' de los iones ms abundantes, que, en estos perodos, son tipicamente marinos: cloro y sdio." (Zamora Cabanillas. 1987, p. 159). A mar serve tambm para levar o lixo e os animais mortos. Segundo uma postura da Cmara de .Alcoutim, datada de 1842: "Todo o indivduo a quem morrer qualquer animal de que no deva ou no queira aproveitar a carne, obrigado a lan-lo ao Rio logo no princpio da vasante da primeira mar, ou enterr-lo [...]" (cfr. A. Ascenso Nunes, 1989, p. 14). Cfr. J. B. Silva Lopes, 1841, p. 393. Na ribeira de Odeleite, um pouco a montante da confluncia deste curso de gua com a ribeira da Foupana, localiza AE.Mendona um moinho de mar, o das Pernadas. O moinho correspondente na Foupana era o do Carvo (1990, p. 4849). 191 Ver M. E. Moreira-Lopes, 1982. 192 Cfr. M.Didier, s.d, p. 2.
193

Thomaz Cabreira, 1918, p. 119.

194 Da sua existncia e do seu aproveitamento fala Charles Bonnet: "[...] je dois citer une herbe nomme Morraa (Paspalum Cynosuroides de Brotero). qui croit dans les lots boueux, accumuls par les eaux de la mer, mais qui ne sont pas couvers par la mare; les endroits o crot cette herbe, sont appels Morraaes. La Morraa est donne aux chevaux, on la vend dans plusieurs villes de l'Algarve." (1850. p. 86). Da importncia da murraa na alimentao do gado cavalar existente no distrito de Faro falar-se- no Recenseamento Geral dos Gados de 1870: "No olvidaremos tambm noticiar a alta ida que fazemos da murraa, alimento cujas eminentes qualidades altrizes e sumamente hygienicas foram j descriptas [...] Felizmente no litoral d'esta provncia existem vastos murraais nos esteiros e sapaes da costa meridional do Algarve, os quaes so um bom auxilio da alimentao d'esta espcie." ( 1873, p. 231 ).

262

so fortes mas esperadas: organiza-se e acautela-se a atracagem das embarcaes, aproveitase a vazante para a captura de mariscos e isco para a pesca. Mas, as mars e o conhecimento das suas caractersticas so tambm fundamentais para quem demanda a barra. O Derrotem, na sua edio de 1908 claro e preciso nas informaes: "La unidad de altura es de 1,90 m, la mxima amplitud en las grandes pleamares mdias de 4 metros, y la mnima de 2,5 m. La mayor intensidad de la comente, es de 3,5 millas en cabezas de agua, y la mnima de una milla; pro la vaciante adquiere grand velocidad cuando hay avenidas, que en invierno son frecuentes intensas." Guadiana. Como acontece ao longo da costa algarvia (em Tavira ou em Portimo), tambm depois do complexo de esteiros de Isl Cristina, por onde as mars circulam amplamente, elas entram no rio Piedras, o nico importante curso de gua at ao esturio de Huelva. Sobre a navegao no Piedras possumos vrias informaes desde a Idade Mdia, devendose em grande parte a prosperidade das vilas de Lepe e de Cartaya, a essa navegao
196 195

Uma vez mais a referncia s temidas cheias de Inverno no

. As

mars depois de contornarem o obstculo da Barra dei Rompido, varivel em extremo em funo de um cabedelo, entram atravs dos esteiros, assegurando profundidades de 3 a 4 metros em mar baixa, junto Torre dei Terrn, alguns quilmetros no interior
" v pio rio abaxo E a mar me vai levando; Diz, amor, si do t gosto, Qu' te va acompanhando. Si a gua do rio fosse lti. Com' a gua salgada. Mandava fazer um qujo Pra te dar uma talhada." 198
l97

A semelhana das cheias, tambm para as mars se convive com as habituais e se sobrevive s inesperadas. No vale do Guadiana, muitos so os testemunhos e as notcias que nos chegam sobre umas e outras. Do moinho de mar de Castro Marim, "o mais antigo
195

Derrotem..., 1908, p. 166.

"Formado el Piedras por vrios arroyuelos, que, en termino de Villanueva de los Castillejos bajan de la Sierra del Almendra, pasa por las inmediaeiones de Cartaya en el marquesado de Ayamonte con aparncias de un brazo de mar, consecuencia de entrar en el las aguas marinas en marea alta, y desemboca en el Atlntico por la Barra dei Rompido, la cual toma tambien el nombre de este pueblo, cruzandolo en pintoresca prespectiva Ia carretera de Gibralen Ayamonte por medio de largo y sencillo puente, hasta donde es navegable." (Amador de los Rios, 1891, p. 38). Sobre o comrcio que a vila de Lepe estabelece com o litoral atravs do Piedras, refere Riudaverts y Tudury: "Los barcos que trafican con Lepe fondean, ms bien varan en el fango por enfrente de la torre dei Terron, y cuando estn cargados se van fondear medio canal, en donde se sondan de 12 15 pies (3,3 m 4,2 m) marea baja. Por enfrente de la casa de los barqueros antes mencionada est la boca de un grande estera que denominan RIO DE LAS BARCAS, el cual se pierde hacia el E. por entre marismas. Es navegable hasta muy cerca de Cartaya, y por el penetran los barcos que se dirigen esta villa. " ( 1867, p. 181). 198 Maria Luisa Cruz, 1969, p. 249. .As mars no quotidiano das populaes ribeirinhas so uma realidade de mltiplos aspectos: " tradio que antigamente as azeitonas [em Alcoutim] se adoavam no rio. Metidas em sacos que se prendiam margem, s quatro mars ficavam boas!" (Jos Varzeano, 1994. p. 15).

263

engenho de mar da costa portuguesa", temos informao desde os fins do sculo XIII do sculo XVI, localizado num dos esteiros, entre a povoao e o rio manteve-se nos sculos seguintes 201.
200

199

mas ele pode ser reconhecido numa das "vistas" da vila "tirada" por Duarte Darmas, no incio (Fig. 22). A semelhana do ocorrido noutros dos esturios do litoral portugus, este sistema de moagem No Guadiana as mars eram utilizadas no s com fins econmicos mas tambm procuradas com objectivos hoje esquecidos, como os teraputicos. Em alternativa aos banhos de mar, que desde a viragem do sculo XIX se vo tornando cada vez mais comuns, os banhos fluviais (at onde chega a gua salgada), tm os seus adeptos que evocam como vantagens, a segurana e a calma nas margens do rio. Pascoal Madoz lembra na dcada de 1840, Sanlcar de Guadiana frequentada por veraneantes em busca de banhos curativos: "[...] este punto concurren muchas personas en verano tomar banos, utiles para ciertas afecciones, llegando ya ai mismo las mareas de agua salada. " 2 0 2 A grande utilidade das mars no Baixo Guadiana , porm, o permitir a navegao no rio, facilitando-a sobremaneira at confluncia com o Chana, para navios de grande calado, e tornando-a possvel at Mrtola, por navios de menor tonelagem e de fundo especial face existncia dos vaus. Em Mrtola ou em Vila Real de Santo Antnio h sempre que esperar a mar para partir. Os horrios da "carreira" so sempre estabelecidos de acordo com ela, pilotos e pescadores conhecem profundamente o seu regime. As mars extremas e suas consequncias, ocorrem naturalmente na rea da foz entre Isl Cristina, Ayamonte, Castro Marim e Vila Real - mas para elas mais facilmente possvel fazer previses e tomar providncias. Desde a construo da nova Vila Real existem referncias desssas preocupaes. A desaparecida vila de Arenilha "comida pelo mar" no fora esquecida. Na Carta Topographica de J. Sande Vasconcellos, datada 1775, l-se para sul de Vila Real, junto ao "sytio do medo alto": "Lugar aonde no baixamar de agoas vivas, tem aparecido alguns vestgios da antiga Va." Os mapas manuscritos do mais informao sobre essa luta que se trava num espao pouco reconhecido e pouco povoado. Na Carta Hydrographica das margens do rio Guadiana datada dos primeiros anos do sculo passado, que tem por objecto principal a
Cfr. A. Nabais, 1986, p. 24 e A.E.Mendona, 1990, p. 47. Duarte Darmas, 1943, p. 12. Segundo A.E.Mendona so perto de meia centena os moinhos de mar localizados na costa algarvia, o que representa cerca de metade dos conhecidos para todo o litoral portugus. S para o complexo de esteiros do sapal de Castro Marim refere este autor 5 engenhos (1990, p. 46). P. Madoz, XI. 1846, p. 37. E tambm: "[...] los banos que se toman en Sanlcar de Guadiana, sobre este r., son muy apreciados por el buen temple de sus aguas" (ibid.. III, p. 192).
200 199

264

localizao das defesas de costa, fgura-se uma "fortaleza da Carrasqueira", no interior do esteiro do mesmo nome, aproximadamente no local da barca de passagem entre Castro Marim e Vila Real, que funcionar ao longo de Oitocentos, "[...] a qual foy construda no ano da guerra para embaraar a pasage do Rio Carrasqueira; era construda no sapal, com parapeito e poo aqutico, e hua palhoa para quartel da guarnio. O oficial que a construio nam previnindo as maiores Mars a formou com o defeito de se alagar, e por este reza foy abandonada, e est inteiramente distruida; tinha quatro peas d'artilharia. " 2 0 3 Na outra margem do rio, as grandes mars fazem sentir tambm os seus efeitos, numa rea em que so frequentes as alteraes nos bancos de areia e na fixao dos esteiros. No Derrotero de Riudaverts y Tudury, de 1867, historiado o processo para Isl Cristina: "Cegado el canal de la Tuta, quedo convertida la isl en una pennsula unida ai continente por una estrecha lengua de arena [...] Es tan bajo y pantanoso el terreno de dicha isl, que las grandes mars equinociales lo inundan casi todo, y veces penetran las aguas por las callejuelas y puertas de los almacenes inmediatos la ria."204 As proteces artificiais tm assim que ser constantes e a ateno dispensada evoluo deste litoral e das suas barras a maior possvel. Sobre Vila Real de Santo Antnio em 1872, Jos de Beires analisa idntico problema, ainda que no to grave. Em Relatrio apresentado Junta Geral do Districto de Faro, lembra a imperiosa necessidade da construo de um "paredo, ou barbacan" que defenda a vila das guas que chegam j aos "[...] alicerces das primeiras casas do norte da povoao, alastrando os campos, destruindo a calada que liga com o cemitrio pblico, obstruindo o caminho, impedindo a passagem, inundando a Villa do N. de E. a O , a ponto de se approximarem da estrada real as guas das grandes mars." 205 O desenvolvimento do porto de Vila Real de Santo Antnio nas ltimas dcadas do sculo ir alterar em muito esta situao 206, o mesmo sucedendo em Ayamonte. O controlo dos efeitos das mars ser maior.

204 205

IGC, Carla Hydrographica das margens..., Mss. 255. Riudaverts y Tudury, 1867, p. 184. J. Beires, 1872, p. 174.

Embora por 1880 se lembre de "[...] extrema necessidade a construo de um ces que proteja a villa da invaso das aguas, que lhe vm beijar e minar os alicerces, como sucede nas epochas de mars vivas." (L. Tavares, 1880, p. 3).

265

4 - O litoral e a barra
Nesta anlise das condies da navegabilidade e condicionalismos da navegao no Guadiana, no podemos esquecer a faixa litoral mais prxima da foz, quer do lado portugus, quer do espanhol. As suas caractersticas ajudam a compreender a prpria evoluo dos circuitos comerciais que procuram o Guadiana: a existncia ou no de ancoradouros alternativos prximos; a batimetria da plataforma continental, as correntes marinhas e os tipos de tempo mais frequentes. Carlos de Melo, na sua Geografia Econmica de Portugal Martimo (1888), aplicando ao litoral portugus, de modo exemplar, consideraes de um ortodoxo determinismo, faz-nos hoje reflectir sobre o muito que dessas ideias herdmos: "As naes que no conhecem a natureza, direco e qualidades de assistncia das suas costas, o regimen das mars, a fora das tempestades, o sentido, volume e velocidade das correntes que as banham; a largura, incidncia e pujana das ondas que as desfazem, a energia dos ventos que lhes engrossam e alongam as dunas, as espcies da fauna que as habita e da flora que as exorna; as naes que no sabem se as costas se levantam ou se afundam no oceano; as que no tm pessoal educado e material indispensvel para um servio de tanta responsabilidade; e as que se deixam adormecer na contemplao egosta dos bens presentes sem cuidados pelas agonias do futuro que no preparam; abdicam da sua independncia comercial e tem de se infeudar na cauda dos parasitas das naes poderosas perdendo desta arte a soberania e a dignidade de um ser livre e respeitvel. Caem nos abismos da histria sem abalos nem choques tremendos, no desprezvel esbarrondamento das coisas podres." 207 A crtica no poderia ser mais directa nem mais implacvel ao poder e realidade portuguesa de ento mas, mais curiosa a construo (no a prpria, evidentemente, mas a que se transmite) entre os aspectos fsicos da costa e as capacidades mentais das populaes que a habitam: "Quanto mais tortuosa for a costa e mais escavados e profundos os golfos, tanto maior ser a circulao do ar e a vida do pensamento. Quanto mais numerosos e vrios forem os acidentes e as circunvolues do elemento csmico, tanto maior ser o nmero de ideias e de estmulos no cerbero nacional." 208 O litoral paradigmtico certamente o grego, mas, depois de um perodo ureo no deixou ele de "oxigenar" o pensamento helnico durante sculos? Carlos de Melo no adianta muito quanto a estas rocambolescas relaes meio-homem na costa algarvia... Mas vejamos os factos narrados pelos contemporneos que do em grande parte razo ao primeiro e negro quadro traado por Carlos de Melo: ao longo de toda a costa algarvia, os portos encontram-se profundamente assoreados e, pouco ou nada se faz para
207 208

Carlos de Melo, 1888, p. 95-96. Ibid, p. 50.

266

ultrapassar a situao. Desde o incio da dcada de 70, que se acumulam os protestos

209

com o aumento (ainda que lento) do comrcio e da tonelagem das embarcaes, tudo se tornar mais difcil. As grandes obras nos portos (exigindo aturados estudos) sero cada vez mais onerosas e a luta com as condies naturais adversas ser cada vez mais infrutfera210. Neste panorama desolador a barra do Guadiana apresenta algumas virtudes: "[...] alm de poder ser considerada a melhor da costa do Algarve, tambm a que durante o levante se apresenta em melhores condies para permittir entradas e sahidas de navios. Esta barra, em que se encontra maior fundo, e aquella cuja direco do canal se apresenta mais vantajosa, tem a circunstncia de ficar um pouco abrigada pela ponta da Figueirita, aos ventos do SE e portanto arrebenta ali com menor fora o mar, nas occasies em que sopra o levante." 2U O estado do mar ao longo do ano no permanentemente favorvel, em especial para operaes que exigem uma segurana mnima. Ao longo dos anos 70, quando muitas vezes h que recorrer ao transporte do minrio fora da barra, dos bateles para os vapores, "[...] metade e mais da carga e alguns botes ia ao mar se ao sairem a barra sobrevinha algum tempo fresco."212 A "Mason and Barry, Limited" mandou construir seis cahiques, para tentar ultrapassar um problema que urgia resolver. De Tavira ao Guadiana a costa baixa e arenosa "[...] borde de bancs de sable en partie sous l'eau, avec des canaux navigables entre eux." - refere Le Gras, no seu Roteiro
213

As embarcaes de pequena dimenso circulam entre os cordes litorais, nas guas das rias ou ao longo dos extensos areais das praias de Monte Gordo at Cacela, de profundidades reduzidas. A mobilidade dos bancos de areia e das dunas, que se extendem para o interior mesmo at Vila Real grande. O ataque permanente costa reflecte-se tambm na prpria barra: a manuteno dos canais abertos para a navegao ter de ter sempre em conta, como um dos mais poderosos intervenientes no processo, os aluvies martimos de Oeste, que invadem a sada do rio. O litoral espanhol prximo da foz do Guadiana tem muito de semelhante com a costa portuguesa contgua, baixa e arenosa, caracterizada pelos cordes litorais que alternam com braos de mar e cordes de dunas que se prolongam para o interior. Os cursos de gua
Cfr. A Pereira Sampaio, 1872, p. 28. Em Setembro de 1909, Jos de .Azevedo dir na Cmara dos Pares: " Pois senhores, o povo algarvio, povo de exportadores e de martimos, encontra-se com os portos da sua provncia, quase completamente obstrudos pelo constante e progressivo aoreamento. No h ali ces acostveis, nem sequer para navios de pequena lotao, excepo de uma ponte em Vila Real de Santo Antnio, a farolagem da costa insuficiente." {O Algarve, 26 de Setembro de 1909, p. 1).
211 212 2,3 209

A. Pereira Sampaio, 1872, p. 28. P. V. C Sequeira, XIV, 163-164, 1883, p. 217. Le Gras, 1878, p. 136.

267

atingem o mar atravs de barras pouco fixas, influenciadas pelas correntes gerais OesteLeste. Uma caracterizao deste troo foi feita por Juan Benito Arranz: "La costa dei sector Ayamonte-Isla Cristina es baja y arenosa, llena de dunas y algaidas. de barras e isletas que el Guadiana y el Carreras han modelado en sus desembocaduras. Su configuration y modelado actuales se deben a la doble action de acarreo de los mencionados rios y del Atlntico, combinada con la actividad olica y los movimientos de emersion y sumersin. Costa de gran homogeneidad por su origen y por la naturaJeza de su terreno aluvial, prsenta trs fundamentales tipos de accidentes: playas, dunas y esteras. [...] En todo el litoral comprendido entre la frontera con Portugal y la desembocadura del Odiei, las arenas tienen un movimiento de poniente a levante, misma direction en la que estn orientadas las bocas de los cuatro rios Guadiana, Carreras, Piedras y Odiei, y sus correspondientes esteras." 214

A rede de esteiros de que fala o autor muito complexa e retalhada entre Ayamonte, Isl Canela e Isl Cristina 215. O mais importante curso de gua que vem desaguar ao Oceano entre o Guadiana e Huelva o rio Piedras, que reproduz em menor escala, o mesmo modelo de foz (barra e seus problemas) que o grande rio fronteirio
216

. Navegvel

tambm em parte e custa das mars, com uma flecha de areia que periodicamente lhe obstri a sada, o Piedras aparece descrito em vrias fontes: "Llmase tambien RIA DEL TERRON DE CARTA YA porque debe su importncia las mareas, cuya influencia se siente hasta Carboneras [...] con orillas muy bajas, en parte cultivadas y en parte de marismas [...] su longitud total no pasar de 7 lguas. Sus aguas son muy someras y solamente es navegable en pleamar hasta el sitio que llaman EL VADO, que es antes de llegar Carboneras, distante 7,5 millas de la barra. Su fondo es muy variable y solo contiene algunos bajos." Riudaverts y Tudury que citamos, diz mais adiante que: "Siendo tan variable la barra del Terron, y careciendo de los practicos de dotacin, no ser prudente que los navegantes forasteros acometan la entrada sin las precauciones devidas." 217 Pelo final dos anos de 1860 a barra parece assim pouco controlada, quando aproximadamente 10 anos antes, temos notcia de que uma lancha prestava a servio 218. At ao final do sculo as informaes sobre o Piedras so semelhantes: sempre lembrada a sua navegabilidade para embarcaes de pequeno calado que, varando nos pequenos portos
214

21 i

J.Benito Arranz, 1966, p. 192.

216

Nas palavTas de Riudaverts y Tudury: "La costa de Portugal que da ai rio es ms seguida y limpia que la de Espana su opuesta, pues de la isl Canela se desprenden multitud de bancos entrecortados por canalizos que forman bajamar un intrincado laberinto." (1867, p. 190).

As melhores fontes que possumos para reconstituir com detalhe o litoral so os Derroteros que ao longo da segunda metade de Oitocentos vo tendo sucessivas edies com indispensvel informao para os homens do mar. A se descrevem minuciosamente cada acidente da costa. se do indicaes precisas para entrar as barras, se diz mesmo da quantidade e qualidade de viveres possveis de obter nas povoaes costeiras ou ribeirinhas. 217 Riudaverts y Tudury, 1867, p. 181-182. 2 8 ' Cfr. Boletin Oficial de la Provncia de Huelva, 13 de .Abril de 1857, p. 4.

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Fig. 78

Fonte: IGC, Mss. 251.

fluviais do acesso a Lepe e a Cartava 219. Estas vilas "[...] con riqueza agrcola, la explotan en gran cantidad en unos 50 barcos de cabotaje, teniendo un centenar de ellos dedicados la pesca, cuyas embarcaciones van por esteras hasta el rio Piedras, hasta salir al mar por la barra dei Rompido." 22 O assoreamento progressivo far diminuir esse trfego. Em direco foz do Guadiana, o complexo de esteiros e ilhas inicia-se na Ria de la Higuerita: "Es un grande estera alimentado por las aguas dei mar en sus flujos, el cual alimenta su vez vrios canos y esteras que se pierden unos tierra adentro, y se comunican otros con el Guadiana."
221

Esta passagem ao Guadiana - Estera de Canela - era estratgico

para as pequenas embarcaes que punham em contacto as comunidades de Ayamonte (mas tambm as portuguesas da margem direita) com Isl Cristina, importante centro pesqueiro onde o ncleo de populao de origem algarvia era numeroso
222

(Fig. 78). A povoao

estava construda sobre um banco de areia, alvo de frequentes inundaes: "Esta isl, Uamada de la Higuerita hasta el ano 1834, era mediados dei siglo pasado una isl de arena rodeada de isletas, esteras y marismas fangosas, la cual se comunicaba con el Guadiana por el estera de Canela, y con el mar por los canales de la Tuta y de la actual barra. " 2 2 3 A grande e mais fixa ilha na foz do Guadiana a Isl Canela: "L'le Canela, la plus grande des les qui sont devant cette partie de la cte, a 3 milles 1/2 de l'Est l'Ouest, est plate, cultive en partie et spare de l'le Salon et de la cte par l'estero de Canela qui court paralllement la terre." 224 Outras ilhotas e bancos de areia so Cabeza de Enmedio e San Bruno, recortados por numerosos esteiros cujo percurso varia continuamente. Pela sequncia dos mapas existentes sobre a rea, levantados ao longo da segunda metade do sculo passado visivel essa intrincada e instvel rede, que s os martimos das povoaes vizinhas, que todos os dias a percorrem, podem conhecer profundamente.

"Elle est navigable mare haute jusqu' Vado, situe 7 milles 1/2 de la barre." (Le Gras, 1878, p. 142). Cfr. Gonzalo y Tarin, 1886, p. 139 e .Amador de los Rios, 1891, p. 38.
220 221

B. Donnet y Pareja, 1910, p. 96. Riudaverts y Tudury, 1867, p. 183.

777

"Por este canal [de Canela] puede pasarse de Isl Cristina al rio Guadiana, y an Ayamonte sin necesidad de salir al mar: su boca oriental esta por enfrente de la villa de Isl Cristina." (ibid., p. 187). O texto reproduz-se no Derrotero de 1908, p. 160. A comunicao directa para Ayamonte faz-se a partir do Estero de Canela pelo de Pinillo: "A poo ms de uma milla de la embocadura del Canela se encuentra otro estero llamado del Pinillo, que toma la direcin del NO y conduce la Ribera de Ayamonte. Por este canal se comunican las dos poblaciones." (Riudaverts y Tudury, 1867, p. 187). 223 Ibid., p. 184. 224 Le Gras, 1878, p. 142.

269

Para a navegao fluvial, o mais contingente local no Baixo Guadiana a barra

225

As permanentes alteras da sua configurao e da sua batimetria, constituem a razo fundamental desse problema que, se era menos grave para as embarcaes de pequeno calado e vela, torna-se dramtica com a revoluo do vapor, pela intensidade de trfego e pela tonelagem dos navios
226

. Os roteiros martimos aconselham sempre os servios dos

pilotos (ou dos prticos), para quem tencione entrar o rio. S eles sabem pela experincia, quais as condies do momento. Tentemos compreender antes de mais, o processo fsico que ocorre e que J. E. Atade sintetiza claramente no seu estudo "O problema da barra do Guadiana":
"A aco da natureza na conduo deste fenmeno, tem como elemento dominante a formao de uma flecha de areia, que saindo da Ponta de Santo Antnio para Sueste, se denomina Banco do Bril. O engrossamento ou fragmentao dessa flecha devido as solicitaes do mar ou das correntes, comanda em primeiro plano a orientao e profundidade da barra ou barras do Guadiana. O processo, que natural, necessariamente suave e sem saltos bruscos. A flecha engrossa, prolonga-se para SE e a barra, vai-se deslocando para E. A dada altura o "passe" situa-se j muito a Sul, a fora da corrente de vazante j no suficiente para manter os fundos, a parte terminal SE da mesma flecha fora o rio a entrar no mar segundo uma orientao que no conforme com a tendncia natural do seu curso, e ento, um temporal mais violento de SW, acompanhado geralmente de aumento de caudal fluvial, abre uma nova barra a W, fragmentando a flecha. [...] de prever que o fenmeno se passasse assim 'per omnia', mantendo o Guadiana quase permanentemente, duas passagens para o mar: uma a W, chamada Golada e que passava a ser utilizada pela navegao logo que abria, por ser mais curta e se manter com bons fundos por mais tempo, outro denominada barra antiga que ia assoriando medida que a flecha do Bril engrossava de novo [...] Esta uma constante da sua evoluo, que se verifica de 1793 a 1887 e certamente at antes das intervenes de dragagem em 1912." 227

As etapas deste processo so facilmente visualisadas pelos diversos levantamentos cartogrficos efectuados e reproduzidos por Duarte Abecasis, que aponta, tambm ele, os principais factores condicionantes da evoluo histrica da barra 228. Pelos dois testemunhos podemos dar-nos conta da complexidade extrema do conjunto flvio-martimo que caracteriza a rea. A dificuldade de encontrar aspectos permanentes ou cclicos aumenta, se pensarmos no regime do prprio rio. A mais recente e completa (ainda que sinttica) definio do "delta simples" do Guadiana, foi dada por Maria Eugenia Moreira-Lopes:

225 Segundo Maria Eugenia Moreira, barra uma "passagem estreita que d acesso a um porto" ( 1984, p. 22). Ver o exemplar estudo de Geografia histrica de G. Ferro para o porto de Savona (1986, p. 235-252). J. E. Atade, 1964, p. 168 e 177. D. Abecasis. 1926, p. 118.

227 228

270

"A plancie deltaica desenvolveu-se de encontro arriba morta, de idade suposta flandriana, no sentido oeste-este. Por este facto, a acumulao arenosa foi mais importante na margem direita; a o cordo litoral, formado por restingas coalescentes, isola conjuntos dunares hoje sem orientao determinvel, devido eroso e ao aproveitamneto do solo. Os canais de mar (Esteiros da Carrasqueira e da Lezria) so dentrticos, hierarquizados e meandrantes; os interflvios de incio constitudos predominantemente por sapais e prados salgados, foram drenados para cultivo ou explorao de sal. Na margem esquerda, os canais de mar (Esteras de Carreras, Canelo, Pinillo, Rivera), muito numerosos so dentrticos, meandrantes e anastomosados, contornando ilhas (Canela, Cristina) ou sapais, em grande parte drenados. A acumulao areno-peltica importante." 229

Vejamos, porm, com mais pormenor, alguns aspectos da evoluo da barra no quadro temporal em estudo. A compreenso desse historial revela-se imprescindvel para a anlise das etapas e tipos de navegao no Guadiana oitocentista. Os diversos sistemas e artifcios usados pelo homem em cada momento (em funo de condicionantes mltiplas), prendem-se tambm e, sobremaneira, com essa "imprevisvel" barra. 4.1 - A evoluo da barra A evoluo da barra do Guadiana ao longo dos tempos histricos, se estudada em pormenor com base nas fontes narrativas e cartogrficas de uma complexidade extrema. H que analis-la tendo em conta dois aspectos: o seu enquadramento nas situaes semelhantes ao longo da costa peninsular e a crtica atenta da sua imgem nas fontes de que nos socorremos. J Estrabo fala em conjunto desse litoral entre o Cabo de S. Vicente e o Estreito de Gibraltar que d acesso ao interior: "[Les] lits encaisss des fleuves, partent de la mer et pntrent dans l'intrieur des terres la mare haute, les eaux de la mer y font irruption et les remplissent, les embarcations peuvent les remonter."
23

A barra do Guadiana tem como

casos mais prximos, as do Piedras e do Tinto-Odiel (em Huelva). Como vimos, a acumulao de areias transportadas de Oeste, acontece na margem direita, junto foz, com consequente e progressiva evoluo do cordo litoral Oeste-Leste. Este pode ser destroado por grandes cheias ou por temporais martimos ajudados pelas correntes dos rios. Ao longo do tempo as informaes que nos chegam refletem estados diversos dos ciclos de eroso da barra, uma ou duas barras no prolongamento do talvegue do rio, mas tambm sobre as ligaes interiores dos canais (na margem esquerda) ao litoral. No sculo

M. Eugenia Moreira-Lopes, 1982, p. 291. Estrabo, 1909,1, p. 232.

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XVI, Gaspar Barreiros refere duas sadas para o mar, uma das quais junto a Lepe 231, que no incio do sculo XIX tinha por herdeiros os esteiros de ligao futura Isl Cristina. Com excepo dos stios alcandorados de Ayamonte e de Castro Marim, onde se fixaram os antigos ncleos de populao, toda a "incipiente plancie aluvial" (no dizer de Mariano Feio), sofreu alteraes profundas. A mais famosa "vitima" foi a villa de Santo Antnio de Arenilla, prspera povoao nos fins do sculo XV, desaparecida sob as guas. Os "visinhos" no incio do sculo XVII no eram "mais de dous." 232 Joo Baptista de Castro fala de uma vila "[...] chamada Arenilha, situada entre Cacella, e Castro-Marim, na praya, que faz entrada para a barra de Ayamonte, a qual consumiro o mar, e aras de sorte, que mal se vem hoje as suas ruinas."
233

Num documento datado de 1774, diz-se sobre Arenilla: "[...] esta villa se tinha
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submergido entre as areas do Oceano impelidas, j pelas ondas deste, j pelas torrentes do Rio Guadiana, ha mais de dous sculos." Situar-se-ia a Sul do local onde se construiu, com todas as preocupaes e avisos, Vila Real de Santo Antnio 235. A uma barra nica e mais profunda, complementar de uma flecha de areia mais fixa que prolonga a margem direita sucede-se, pelo deslizamento para leste dessa flecha, a sua destruio com a consequente formao de dois ou mais canais, menos profundos e sinuosos
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. esta ltima a situao retratada no mapa de 1793, mandado levantar pelo Governador

do Algarve, o Conde de Vale de Reis (Fig. 79). Duas barras principais esto cartografadas: a de S. Bruno e a de Mrtola 237. A Carta Geografico-Mineira da Provncia de Huelva (1838) d-nos idntica imagem com uma proliferao de ilhotas e bancos de areia (Fig. 80). A situao no , porm, a vivida na ltima dcada de Setecentos. Nestes 35 anos ocorrera

Cfr. H. Florez, 1816, XIV, p. 249. Barreiros afirma: "[...] entra [o Guadiana] no mar Oceano per duas bocas, hua iunto de Lepe, & outra abaixo da villa de Ayamte, cinquo legoas hua da outra, pouco mais ou menos." (1968, p. 12).
232

H. Fernandes Sarro, 1983, p. 170. A informao de A. Massai tambm lacnica: "Porquanto a sobreditta Villa no tem em si mais que duas ou trs cazas e hu Igreia delia no farei mais largua Relao." (L. C. Guedes, 1988, p. 96).
233 234

J. Bautista de Castro, I, 1745, p. 109. A Iria, 1948, p. 36. Afastado o Marqus de Pombal, comenta Fr. Manuel de Figueiredo sobre Vila Real, em 1788: "A inconstncia do terreno no promette ser durvel esta Povoao." (p. 18). Bruzen de la Martinire diz que a foz do Guadiana "[...] est si peu profonde, qu' peine a-t-elle deux ou trois pieds d'eau." (I, 1768, p. 61). A mais completa e detalhada anlise feita sobre a evoluo histrica da barra do Guadiana entre os finais do sculo XVIII e os anos 20, deve-se a Duarte Abecasis, na sua obra Estudo geral, econmico e tcnico dos portos do Algarve (1926). Todo o capitulo X dedicado a essa evoluo com base em fontes cartogrficas e apoiada em relatrios, memrias, pareceres, etc. A Corographia de Silva Lopes e Os portos Aaritimos... de Adolpho Loureiro so as obras de base a partir das quais comenta mapas seleccionados, retratando a situao da barra em 1793, 1838, 1870, 1870-74, 1886 e 1915. Sobre as diversas "cartas martimas" e "planos hydrographicos" existentes para a rea no incio do sculo, ver Ernesto de Vasconcellos, 1904, p. 118-123. A mais recente compilao de cartas comentadas deve-se a A Leal de Oliveira (1984). No queramos deixar de lembrar aqui o Plano da Barra de Vila Real... de Joaquim Bento da Foneca datado de 1803 e existente na mapoteca do IGC (Mss 253). .Apesar de apresentar uma concepo muito rudimentar, o autor lembra-o aprov