Você está na página 1de 8

Novos Cadernos NAEA

v. 14, n. 1, p. 199-205, jun. 2011, ISSN 1516-6481

CONFERNCIA
O animal e o primitivo: os outros de nossa cultura
The animal and primitives: Other aspects o four culture
Benedito Nunes Paraense, professor emrito da Universidade Federal do Par, lsofo, crtico literrio e escritor premiado com o Jabuti e o Machado de Assis, falecido em 27 de fevereiro de 2011.

Dado que as razes de nossa cultura so greco-latinas, h que destacar a presena desses que cam margem dela, o animal e o primitivo. A noo que me parece ser um elemento de ligao entre ambos a de brbaro, tal como os gregos a usavam: aquele considerado estranho cultura grega ou sua rea de inuncia, estranho que normalmente era considerado tambm adversrio; o diferente se tornava o oposto, e o oposto se tornava inimigo. Na nossa cultura encontramos essa relao entre diferente e oposto, diferente e inimigo, no nexo havido entre ns e esses outros, entre ns e o animal, ou entre ns e os primitivos. Com o animal, as relaes so, sobretudo, transversais, ou seja, o animal considerado o oposto do homem mas ao mesmo tempo uma espcie de simbolizao do prprio homem. Na acepo comum, simboliza o que o homem teria de mais baixo, de mais instintivo, de mais rstico ou rude na sua existncia. Por isso mesmo o animal para ns o grande outro da nossa cultura, e essa relao muito interessante como tpico de reexo. Sob a dominncia do cristianismo, os deuses antigos, pagos, foram demonizados ou revoaram para o interior adusto, no urbanizado, ou ainda para o mais fundo da alma. Passamos ento a ver o animal simbolizando o irascvel dos sentimentos e a bruteza dos instintos. O animal habitava o homem e dentro dele rugia, porm como algo que lhe fosse estranho. Quando o darwinismo colocou-nos no topo da evoluo, abrindo-nos a segunda ferida narcsica, depois daquela que Coprnico nos infringira, o pensamento losco moderno j havia separado o homem do animal. Homem e animal se tornariam cada vez mais estranhos entre si quanto mais se consolidasse, a partir do sculo XVII, na losoa cartesiana, a identidade entre pensamento e conscincia. Com efeito, Descartes efetuaria, depois da demonizao crist

Benedito Nunes

do animal, o primeiro corte moderno entre este e o homem, aproximados na Antiguidade por meio da noo de alma, tanto em Plato quanto em Aristteles, que reconhecia uma alma sensitiva, uma alma racional e uma alma vegetativa. Para Descartes o homem o animal racional, tendo na sua razo ou na linguagem a diferena que o distingue da animalidade. Mas o ser do homem coincide, de acordo com o ponto de vista cartesiano, que o ponto de vista moderno, com a evidncia do pensar. O animal o que de mais estranho a ns se torna. o grande Outro porque um corpo sem alma, um simples mecanismo. Essa a teoria mecanicista de Descartes que prevaleceu nos sculos XVII e XVIII. Hegel, j no comeo do sculo XIX, daria o segundo corte na relao de que estamos tratando, ao recuperar a conscincia como esprito ou Geist. Dali por diante, o animal, no homem, s poderia ser o bas-fond do esprito, o objeto digno de uma zoologia demonaca que assombraria, naquele sculo, o santo Antnio de Flaubert com vises lbricas e animalescas. (mais tarde ela daria lugar zoologia fantstica de Jorge Luis Borges.) Um dos mais nobres esforos da ala heterodoxa da losoa moderna, de Schopenhauer at hoje, secundada pela poesia lato sensu, aquela que tende a reconquistar a proximidade perdida desde a Antiguidade entre homem e animal. Ambos sofrem, ambos esto sujeitos dor este o ponto principal. E embora um lsofo como Heidegger nos diga que o animal, ao contrrio do homem, pobre de mundo (Weltarm) por mais que seja rico de ambiente, continuamos ouvindo a rplica que lhe d o grande pensamento potico de Rainer Maria Rilke. O animal vive no seio da natureza como diz na sua Oitava elegia, em Elegias de Duno enquanto ns os trepidantes sofremos do mundo que nos punge e empobrece. Quer dizer, colhido no ventre da me natura, o animal v os homens com aquele olhar no-humano que a co de uma das melhores autoras da nossa literatura, Clarice Lispector, insuperavelmente descreveu no conto O bfalo, de Laos de famlia: a o olhar animal um olhar que tem conexo com os sentimentos mais violentos do homem. O animal continua sendo o grande Outro, o maior alienado da nossa cultura, exceto que essa cultura, aumentando o nosso conhecimento, talvez possa algum dia restabelecer os estreitos laos que a ele nos unia nos tempos mitolgicos, mas quando isso acontecer comenta Elias Canetti j quase no mais haver animais entre ns. O que se defende aqui um companheirismo entre homem e animal, como nas pginas que vm de John Maxwell Coetzee, autor sul-africano detentor do prmio Nobel alguns anos atrs. Rero-me a uma espcie de co de carter ensastico de sua autoria, em que se discute a conferncia de uma senhora defensora
200

O animal e o primitivo: os Outros de nossa cultura

dos direitos dos animais. A conferncia comentada por autores reais pr e contra animais, que escrevem como naturalistas, em apndices no livro. Do texto de Coetzee (Elizabeth Costello) destaco o seguinte trecho: As pessoas reclamam que tratamos os animais como objetos, mas na verdade tratamos os animais como prisioneiros de guerra. Voc sabia (diz um personagem ao outro) que quando foram abertos os primeiros zoolgicos, os tratadores tinham que proteger os animais dos ataques dos espectadores. Os espectadores sentiam que os animais estavam ali para serem insultados e humilhados, como prisioneiros em uma marcha triunfal. J promovemos uma guerra contra os animais, que chamamos de caa, embora, na verdade, guerra e caa sejam a mesma coisa, Aristteles percebeu isso claramente. Essa guerra foi travada ao longo de milhes de anos, s a vencemos denitivamente faz algumas centenas de anos, quando inventamos as armas de fogo. S quando a vitria foi absoluta que pudemos nos permitir cultivar a compaixo, mas a nossa compaixo muito rarefeita. Por baixo dela existe uma atitude mais primitiva, o prisioneiro de guerra no pertence nossa tribo, podemos fazer o que quisermos com ele, podemos sacric-lo aos nossos deuses, podemos cortar seu pescoo, arrancar seu corao, atir-lo no fogo. No existe lei quando se fala de prisioneiro de guerra. Em geral no se matam os prisioneiros de guerra, que so feitos escravos. Nossos rebanhos so populaes escravas. O trabalho deles se reproduzirem para ns. At seu sexo transforma-se em uma forma de trabalho. No os odiamos mais porque nem sequer so dignos do nosso dio. Ns os vemos com desprezo. Mas ainda existem animais que odiamos, como os ratos, que no se renderam. Eles reagem, se organizam em unidades subterrneas em nossos esgotos. No esto vencendo, mas tambm no esto perdendo. Sem falar dos insetos e micrbios, que podem nos vencer e certamente sobrevivero a ns. interessante observarmos que, ultimamente, a preocupao com o animal vem se transformando na questo do animal. Para muitos de uma maneira um tanto exacerbada, como caso de Peter Singer quando nos fala do preconceito denominado especismo, que nos move. Quer dizer, nossa espcie nica, ela predominante. Por isso mesmo Peter Singer fala de uma libertao animal. O que signica isso? A libertao dos animais em relao submisso aos homens, que os prendem h sculos. Mas, a meu ver, no se trata disso. Entre os autores que viram bem essa questo destaca-se o ingls Jeremias Bentham, do sculo XVIII. Ele mostrou que no se trata de libertar o animal da submisso ao homem, mas de uma libertao do sofrimento. Os animais sentem dor, os animais sofrem, tm um sistema nervoso com terminaes que so portadoras de estmulo doloroso, da a necessidade de falar dessa libertao. Trata-se ento da libertao da dor e tambm da libertao da crueldade. Essa
201

Benedito Nunes

questo foi focalizada principalmente por um autor de quem no se esperava, o lsofo Arthur Schopenhauer. Schopenhauer faz aluses ferinas a respeito do tema. Nenhum animal maltrata apenas por maltratar, mas o homem sim, e nisso constitui o seu carter demonaco, muito mais grave do que o carter simplesmente animal. Qualquer um tem a oportunidade de observ-lo na caa e, sobretudo, no exerccio da crueldade. Algum chamou o homem de animal mau por excelncia, por isso todos os demais temem instintivamente vista dele ou ao seu rastro. Esse instinto no se engana, porque o homem tambm vai caa de animais que no lhe so teis nem prejudiciais. Da maldade humana e seus aspectos mais amplos falamos mais acima... Nesse mesmo tpico insere-se a observao de Jeremias Bentham: Eu no posso saber se os animais tm inteligncia, se os animais tm alma, mas posso saber se os animais sofrem. Isso o essencial da questo. H toda uma histria sob essa perspectiva que agora reconstruda por Peter Singer, sobretudo a do relacionamento do animal com o homem, devido menor ascendncia, atualmente, do relato bblico acerca da origem do homem. Do ponto de vista bblico os animais teriam sido feitos para o homem utilizar. medida que entra em cena a teoria da evoluo, a histria pensada diferentemente e ns tivemos que pensar no homem como animal. E esse pensamento do homem como animal que nos traz problemas como aqueles a que se refere Peter Singer, quando fala da libertao animal. O sofrimento que inigimos a eles, os seres no-humanos, pode ser extremo, e o nmero de indivduos implicados gigantesco. Nos Estados Unidos, cem milhes de porcos, bois e carneiros so sacricados a cada ano, e milhares de aves tambm. Pelo menos 25 milhes de animais sofrem experincias em laboratrios. A soluo proposta por Peter Singer o vegetarianismo. (No que me diz respeito, tarde para ser vegetariano; eu teria que aprender um novo sistema de vida, e na idade em que estou no o caso de faz-lo.) Leiamos, ainda, este trecho de Peter Singer em Libertao animal: Ns consideramos os lees e os lobos como selvagens porque eles matam, mas ou eles matam ou eles morrem de fome. Os humanos matam outros animais por esporte, para satisfazer a sua curiosidade, para embelezar o corpo e para agradar o paladar. Os seres humanos matam, alm disso, membros da sua prpria espcie, por cupidez e por desejo de poder. (...) Alm do mais, os seres humanos no se contentam simplesmente em matar, alm disso, atravs de toda a histria, eles mostraram uma tendncia para atormentar e torturar tanto seus semelhantes humanos como seus semelhantes animais, antes de faz-los morrer. Nenhum animal se interessa muito por isso, isto , pela tortura.
202

O animal e o primitivo: os Outros de nossa cultura

O segundo Outro da nossa cultura o primitivo (o ndio, o selvagem), que chegou a gerar uma questo teolgica, dirigida sob forma de consulta ao papa: os ndios tm alma? Na mesma poca, na sociedade brasileira, comeava a aparecer o negro como instrumento de trabalho. Os ndios fugiam ao trabalho, mas adotavam a religio dos senhores que lhes era incutida por meio da catequese, que entretanto tambm teve seus paradoxos. Assim que o motivo de maior estranhamento dos que vinham de fora, os portugueses e os jesutas da catequese, era a antropofagia entre os ndios. E no os aigia de modo nenhum o comportamento religioso dos escravos, que praticavam interessantssimo sincretismo religioso. Alis, sincretismo talvez no seja a noo adequada, j que as divindades originrias da cultura religiosa dos negros escravos, os orixs, eram ocultadas por santos catlicos que mantinham com estes certas semelhanas. Mas no havia ocultamento do canibalismo. Todos os depoimentos que temos, os escritos da poca da descoberta, todos os documentos mostram que o canibalismo era uma antropofagia. Existe o canibalismo que no antropofgico como, por exemplo, a ingesto de partes pequenas, como unhas e pedaos de dedos dos mortos. A absoro da carne humana, da carne do outro, morto em batalha, era antropofagia, a ingesto do inimigo chamado sagrado, inimigo sacro, aquele que tinha virtudes a serem aproveitadas. A ingesto de carne humana era, ento, ao mesmo tempo um ato de vingana e de apropriao das faculdades do inimigo corajoso. Essa ingesto proporcionava, portanto, uma continuidade mgica do esplio consumido. Um outro paradoxo da catequese o aldeamento, quer dizer, a formao de grandes concentraes indgenas como a grande reduo do Paraguai, por exemplo, que juntavam ndios sob a dominao dos jesutas. Conta-se que na reduo das Misses, at as horas prescritas para as refeies, para o relacionamento entre marido e mulher, tudo estava prescrito e ao mesmo tempo anunciado por badaladas do sino da igreja principal. A questo no s do ndio como do negro em nossa cultura se coloca sob dois focos. Um foco mais antigo era considerar que esses primitivos tinham uma mentalidade diferente da nossa, chamada pr-lgica, no lgica porque antecede a lgica. Isso foi defendido pelo etnlogo francs Lucien Lvy-Bruhl em seu livro A mentalidade primitiva, muito conhecido. O segundo foco defendia que o primitivo, principalmente o ndio e o negro, estavam ligados natureza e dela participavam. Tal participao era ao mesmo tempo arrimada s coisas e conduzida por potncias msticas. Este era o ponto de vista de Lvy-Bruhl. O grande avano da antropologia, obtido principalmente com a abordagem estrutural de Lvi-Strauss, foi ter revisto essa condio pr-lgica do pensamento primitivo. Para o antroplogo no h um pensamento selvagem se no no sentido
203

Benedito Nunes

de que tal pensamento, articulando-se pelas mesmas leis lgicas que nos conduzem, no regido pelo principio de utilidade. Nesse sentido podemos at relacionar o pensamento mgico cincia, se considerarmos as grandes descobertas do neoltico impossvel separarmos dessa primitividade as descobertas agrcolas, o tratamento da terra etc. Melhor seria, ento, admitir dois modos de cincia: aquele que est mais prximo do real, por intermdio da imaginao; e outro que est um pouco mais distante do real, pelo raciocnio, pelos conceitos abstratos. Os dois modos de cincia se complementam e no podemos deixar de admiti-los, um mais prximo da realidade imediata apreendida pelos sentidos e outro mais distante, conduzido pelo pensamento e pelos conceitos. Lvi-Strauss, em Tristes trpicos uma obra notvel, misto de antropologia, boa literatura e reexo losca, orientada para o conhecimento da natureza e dos primitivos fala-nos da adeso do primitivo ao mundo fsico, uma adeso que feita por intermdio dos sentidos. Assim, por exemplo, quase todas as aldeias, principalmente as bororos, tm uma forma circular, propcia ao relacionamento dos habitantes da aldeia. As relaes das duas metades do crculo se regem de uma maneira singular. Os membros de uma metade s podem casar com os da outra metade, assim gerando relaes de parentesco muito peculiares. Pois bem, quando os missionrios salesianos iniciaram o processo de catequese nessas aldeias, eles no tiveram xito. Mas se revelaram antroplogos muito hbeis e, percebendo que a circularidade na construo daquelas aldeias era integrante da vida dos ndios, resolveram dar a estes uma outra orientao de espao. Deszeram ento a formao circular e a catequese teve sucesso. Outra lio, entretanto, que nos traz Tristes trpicos e me parece vlida at os dias de hoje, aplica-se tanto s sociedades primitivas como a qualquer outra sociedade. Ela desponta neste trecho: Nenhuma sociedade perfeita, todas comportam, por natureza, uma impureza incompatvel com as normas que proclamam e que se traduz concretamente por uma certa dose de justia, de insensibilidade e de crueldade. Como avaliar essa dose? A pesquisa etnogrca consegue. Porque se verdade que a comparao de um pequeno nmero de sociedades as faz parecer muito diferentes entre si, essas diferenas se atenuam quando o campo de investigao se alarga. Descobre-se ento que nenhuma sociedade essencialmente boa, mas nenhuma absolutamente m. Todas apresentam algumas vantagens aos seus membros, a despeito de um resduo de iniqidade cuja importncia parece aproximadamente constante e que corresponde, talvez, a uma inrcia especca que se ope, no plano da vida social, aos esforos de organizao.
204

O animal e o primitivo: os Outros de nossa cultura

Para terminar, volto ao tema do animal, agora de um outro ponto de vista, aquele que nos revela uma rara e quase tresloucada adeso vida animal, proposta numa carta imaginria de Hugo von Hofmannsthal, endereada a lorde Bacon por Lord Chandos, pedindo-lhe desculpas por h muito tempo ter silenciado ele que era considerado um literato to promissor, um autor elogiado pelos eruditos etc. Lord Chandos explica nessa carta o motivo de seu afastamento, que o teria levado a uma estranha adeso vida animal, contemplada como algo ao mesmo tempo ntimo e estranho ao homem. Eis um trecho da carta: Desde ento levo uma existncia to privada de pensamento, que mal se distingue da dos meus vizinhos, parentes e da maioria dos nobres proprietrios de terra desse reino, e que no toda desprovida de momentos exultantes e vvidos. No fcil, para mim, explicar-vos em que consistem esses bons momentos, as palavras abandonam-me de novo. Ento algo inteiramente inominado e tambm mal denominvel, o que em tais momentos qualquer manifestao de miniambincia diria, a mim se anuncia como mar da mais alta vida enchendo um vaso. H pouco encarreguei um dos meus rendeiros de espalhar veneno na adega do leite; de tarde sa para cavalgar, e como vs podeis supor, no mais pensei no assunto. Porm quando caminhava, nada vendo de mau em torno de mim, se no as codornizes abatidas e distncia, no campo ondulado, o grande sol nufrago, entrou-me no ntimo de repente essa adega agitada com a agonia dessa populao de ratazanas. Tudo estava em mim: o ar mido da adega, um cheiro adocicado e cortante de veneno e o ressoar dos gritos de agonia nas paredes bolorentas, os espasmos de impotncia misturados ao desespero, a alucinada procura de uma sada, o glido olhar de raiva quando duas ratazanas tentavam entrar juntas numa obstruda fenda. Mas eis-me de novo tentando as palavras que abjurei. Ter meu amigo esquecido a maravilhosa descrio em Tito Lvio das horas que precederam a destruio de Alba Longa? Como erravam pelas ruas que no mais deveriam rever, como se despediam das pedras do cho. Digo-vos, meu amigo, que tanto quanto Cartago incendiada trazia isso dentro de mim; porm, aquilo que era mais, era divino e animalesco, era o presente, o pleno e sublime presente. Ali uma me tinha seus lhos moribundos palpitantes em torno de si, e que nem olhava para os mortos e para os implacveis muros de pedra, mas que para o vazio ou atravs do ar, olhava para o innito, rilhando os dentes. Se um escravo servial arrepiouse de impotncia diante da entorpecida Niobe, ele deve ter experimentado o que experimentei quando em mim a alma desse animal arreganhou os dentes contra o monstruoso destino. Desculpai-me essa descrio... (traduo minha). E desculpai-me, tambm vs todos, por esse quadro de horror. Obrigado.
205